Dom Dwyer, un nuevo ‘león’ para Orlando City

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El mercado estival de la MLS estaba medio dormido… Hasta hoy. Sporting Kansas City acaba de transferir a Orlando City SC al delantero Dom Dwyer, por una cifra récord en una operación interna dentro de la primera división del fútbol de Estados Unidos y Canadá.

Dwyer -nacido en Inglaterra, recientemente convocado por primera vez a la selección de Estados Unidos tras la obtención de una ‘green card’- es uno de los goleadores en activo más prolíficos de la liga. En 2012 llegó al SKC, equipo para el que marcó 57 goles en 128 partidos. El único efectivo en activo dentro de la MLS que ha marcado más goles que Dom Dwyer desde 2014 en adelante es el mito de New York Red Bulls, Bradley Wright-Phillips. La llegada del atacante a Orlando City tiene un poco de sabor a retorno, ya que en 2013 jugó cedido en la escuadra de ‘los Leones’ cuando el club todavía competía en la USL.

El equipo morado se comprometió a abonar 400.000 dólares en Fondos de Adjudicación General (General Allocation Money, o GAM, según su sigla en inglés), medio millón de dólares en Fondos de Adjudicación Específicos (TAM, o Targeted Allocation Money), y 700.000 dólares adicionales vinculados con el rendimiento del jugador. En total, 1,6 millones de dólares -950.000 más que los que pagó Minnesota United a Orlando por la adquisición del atacante Kevin Molino, el anterior récord-.

Podcast: 2017 x 24 | Ojo con Seattle Sounders

Como comentamos en el podcast de esta semana en Jugador Franquicia, Orlando City SC necesitaba de manera urgente un movimiento de mercado que le ayudara a comenzar a remontar posiciones en la temporada regular y -por fin- alcanzar su primera clasificación a los playoffs de la MLS. El conjunto morado perdió cuatro de sus últimos tres encuentros de liga, dentro de una extremadamente competitiva Conferencia Este.

«Nuestro grupo ha trabajado duramente para encontrar posibles adiciones a nuestro club, y estamos entusiasmados de haber podido concretar este acuerdo para poder incorporar a una pieza importante para nuestro plantel, como Dom», explicó el CEO de Orlando City -Alex Leitão- a través de un comunicado. «Se trata de un jugador fantástico que recientemente nos demostró qué es capaz de hacer con la selección de Estados Unidos y que lo seguirá haciendo con nuestro club y en el All-Star Game de la MLS la próxima semana».

Sporting Kansas City es un equipo bien abastecido en opciones de ataque, con futbolistas como Gerso, Latif Blessing, Daniel Salloi, Soony Saad y Diego Rubio. Pero no se descarta que tras desprenderse de Dwyer salga a buscar un reemplazo de calidad para el ahora futbolista de Orlando City.

Dom Dwyer está casado con Sydney Leroux, atacante del FC Kansas City -equipo de la National Women’s Soccer League- y de la selección de Estados Unidos. Se especula (y -de acuerdo con el medio que se lea- se da por seguro) que Leroux acompañará a su esposo al centro del estado de Florida y pronto se unirá al Orlando Pride, el equipo de fútbol femenino del Orlando City, que también milita en la NWSL.

Imagen: Orlando City SC

NWSL: La liga femenina que rompe con la historia en Estados Unidos

Carli Lloyd

«Has recorrido un largo camino, muchacha», decía el eslogan de una antigua marca de cigarrillos enfocada al mercado femenino. El camino transitado por la National Women’s Soccer League en Estados Unidos no es tan largo, pero definitivamente es trascendente. En 2016 la NWSL entra en territorio desconocido para el fútbol femenino a nivel profesional en América del Norte.

Esta tarde la liga comienza su cuarta temporada, una meta jamás alcanzada por sus predecesoras. La NWSL intenta afianzarse en medio de la estela de triunfos y títulos de la selección femenina estadounidense, vigente campeona mundial y gran candidata a quedarse con la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de este año.

La liga: Cuenta con diez equipos, y todos ellos juegan este fin de semana en la jugada inaugural. En orden alfabético, estas son las franquicias de la NWSL: Boston Breakers, Chicago Red Stars, Houston Dash (el equipo donde actúa Carli Lloyd -en la fotografía- reconocida por la FIFA como la mejor jugadora del mundo en 2015), FC Kansas City (el vigente campeón de liga), Orlando Pride (probablemente la nueva potencia de la liga, el nuevo equipo de Alex Morgan), Portland Thorns FC, Seattle Reign FC (el cuadro de Hope Solo y Megan Rapinoe), Sky Blue FC, Washington Spirit (donde juegan las delanteras Laura del Río -de España- y Estefanía Banini, de Argentina) y Western New York Flash.

El partido más atractivo de este fin de semana es el Portland Thorns vs. Orlando Pride. Será el primer encuentro después de que la estrella Alex Morgan dejara la franquicia de Portland para sumarse a la franquicia en expansión de Orlando. Se calcula que hasta 15.000 espectadores pueden hacerse presente en el Providence Park esta tarde.

La televisión: La NWSL acaba de anunciar un nuevo acuerdo estratégico con FOX Sports en Estados Unidos para la temporada 2016. La cadena emitirá tres partidos de la temporada regular, además de las dos semifinales y el partido final. FOX Sports es la cadena que emite en Estados Unidos encuentros de la Bundesliga, la Premier League, y la UEFA Champions League y -además- es uno de los medios oficiales de la Major League Soccer. Además, todos los encuentros de la liga estarám disponibles en un canal exclusivo en YouTube.

El ‘break’ olímpico: Durante el mes de agosto la NWSL no tendrá actividad oficial. La liga cuenta con jugadoras en 8 de las 12 selecciones que disputarán el torneo de fútbol femenino en los Juegos Olímpicos de este año en Rio de Janeiro. Además de las futbolistas estadounidenses y canadienses la liga cuenta con otras grandes jugadoras a nivel internacional, como la colombiana Lady Andrade (Western New York Flash), la australiana Kyah Simon (Boston Breakers) y la neocelandesa Abby Erceg (también integrante de Western New York).

¿Una expansión de la mano de la Major League Soccer?: El comisionado Jeff Plush asegura que muchos equipos de la MLS mostraron interés en contar con un equipo femenino, como ya lo hacen Orlando City SC (Orlando Pride), Portland Timbers (Portland Thorns), Houston Dynamo (Houston Dash) y Sporting Kansas City (FC Kansas City).

El dinero: Si bien el año pasado la visibilidad de la liga aumentó tras la Copa del Mundo ganada por la selección estadounidense en Canadá eso todavía no se traduce en grandes acuerdos de patrocinio, ni para la liga, ni para sus equipos. A día de hoy modificar esta situación es la prioridad número uno en las oficinas centrales de la liga.

Junto con el dinero podrían llegar más jugadoras internacionales, y se podrían crear más equipos. Conciente de que todavía está en plena etapa de crecimiento la NWSL se congratula por haber alcanzado su cuarta temporada, y hace planes racionales para su futuro inmediato. El reclamo salarial de algunas jugadoras de la selección estadounidense -de acuerdo con las declaraciones de las propias accionantes- no se interpondrá en el camino de la National Women’s Soccer League este año.

 

 

Los mejores goles de 2015

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Krisztian Nemeth tuvo una temporada debut para el recuerdo en la MLS. Sus goles y asistencias fueron una de las claves del Sporting Kansas City campeón de la Copa Abierta. De yapa, el internacional húngaro se dio el gusto de ganar el premio al Gol del Año por liga, gracias a este slalom maradoneano contra Portland Timbers.

Bajamos una división hasta la NASL. La segunda liga en importancia de Estados Unidos y Canadá puso, al igual que la MLS, a decisión de sus hinchas el premio a la mejor anotación de 2015. Quién resultó favorecido fue el salvadoreño Junior Burgos, con este lindo tiro libre contra los difuntos San Antonio Scorpions.

La USL no se tomó el trabajo de seleccionar la mejor anotación acontecida en su liga, por lo que decidimos rescatar este soberbio zapatazo de Rodrigo Lopez, del Sacramento Republic, en la victoria de su equipo contra los Whitecaps 2 allá por abril.

En julio de este año, Kevin Ten Eyck, defensor de FC Wichita, convirtió el que sería el mejor gol de la temporada en la National Premier Soccer League. Favorito personal de quien esto escribe, más allá de cierta complicidad del arquero rival.

De la Premier Development League, competición que comparte el rotulo de cuarta división con la NPSL, rescatamos este lindo tiro libre de Luis Martinez, mediocampista del FC Tucson.

En la National Women’s Soccer League, la máxima competición del fútbol femenino en Norteamerica, nos quedamos con el esfuerzo de Michelle Betos, guardameta de Portland Thorns, que en tiempo de descuento se fue al área rival a buscar el empate contra el FC Kansas City.

A nivel colegial, seleccionamos esta acrobacia de Jeffrey Torda, de South Carolina, en el duelo que terminó en triunfo sobre Georgia Southern por 4 a 2, a finales de agosto.

Last but not least, la genia absoluta de Carli Lloyd, quién anotó el mejor gol del Mundial femenino disputado en Canadá, en la victoria (por paliza) de Estados Unidos sobre Japón en la final.

Orlando Pride: Alex Morgan & Co.

Orlando Pride

Alex Morgan -figura de la selección femenina de Estados Unidos– fue transferida del Portland Thorns al recientemente creado Orlando Pride, en un movimiento que conmocionó a la NWSL.

En retribución por el pase de Morgan y la volante Kaylyn Kyle las Thorns recibieron el primer turno de elección en el draft de expansión de este año, y la primera opción de elección en el draft universitario de 2016 y en los fichajes internacionales de 2016 y 2017.

Morgan -que ganó el título de liga con el equipo de Portland en la temporada 2013- ansiaba con ser enviada a Orlando Pride para poder convivir con su esposo Servando Carrasco, volante de Orlando City SC.

La organización de Orlando entra a la National Women’s Soccer League por todo lo alto, incorporando a una de las futbolistas de mayor calidad y exposición mediática de todo el mundo. Alex Morgan es, además, la primera mujer en aparecer en la portada de la franquica FIFA de EA Sports en América del Norte.

Además -y este no es un valor para nada menor- Morgan (si nada extraño ocurre con su carrera) será durante varios años más la cara visible de la selección femenina de Estados Unidos, equipo que este año consiguió el campeonato mundial.

Alex Morgan ya cuenta con dos compañeras en Orlando Pride: la atacante Sarah Hagen (procedente de FC Kansas City) y la ya mencionada mediocampista canadiense Kaylyn Kyle, su excompañera el Portland Thorns.

Fotografía: Orlando City SC / Orlando Pride

Swope Park Rangers lleva la USL a 30 equipos

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Sporting Kansas City anunció en la tarde del jueves la creación de su equipo filial, que tendrá por nombre Swope Park Rangers y que estará uniéndose a la United Soccer League a partir de la próxima temporada.

El nombre, un claro guiño al Queens Park Rangers inglés, nació originalmente de los propios hinchas del Sporting como un nickname para el equipo de reserva, en tiempos de la MLS Reserve League. Swope Park es el estadio donde el nuevo equipo hará las veces de local, un establecimiento que ya es utilizado por el FC Kansas City del fútbol femenino.

El equipo tendrá una identidad propia, a diferencia de Los Angeles Galaxy II, Timbers 2 y otras firmas, pero fuertemente influenciada por el hermano mayor. El escudo y colores están inspirados en el primer equipo, e incluso el sponsor principal del SKC estará acompañanado al nuevo emprendimiento.

Con este ingreso, la USL llega a los 30 equipos y continúa con un veloz proceso de expansión, que vio a la liga incorporar equipos en Reno, Lehigh Valley y Cincinnati en las ultimas semanas. Buena parte de esta expansión es impulsada por la propia MLS, que en asociación con equipos existentes o por sus propios medios coloca equipos que sirvan como filial en esa división

Para el Sporting, el SPR busca facilitar el camino hacia la primera plantilla a jugadores de la Sporting KC Academy y a aquellos llegados desde el draft, otorgando minutos en un entorno profesional que resultan claves en el desarrollo de todo futbolista. El nuevo club viene a cubrir (y ampliar) el rol llevado adelante hasta ahora por el Oklahoma City Energy, club dirigido incluso por un ex hombre del club como es Jimmy Nielsen.

El club anuncio además que estará realizando pruebas abiertas para jugadores mayores de 18 años. Las mismas serán el 21 y 22 de noviembre, en el Swope Soccer Village.