Joleon Lescott: «Existió un interés genuino de LA Galaxy»

Lescott

Joleon Lescott lo confirma. El equipo con más títulos de liga en la MLS le hizo una oferta semanas atrás.

«En enero existió un interés genuino de LA Galaxy, pero no quería que la gente me recordara por abandonar el barco», dijo el ex central de Manchester City y Everton al periódico The Times.

El pasado verano Lescott (de 33 años) dejó West Bronwich Albion para jugar en el Aston Villa. Pero en 26 encuentros de liga el club de la ciudad de Birmingham solamente pudo acumular 16 puntos, lo que lo mantiene en la última posición. La posibilidad de bajar al Championship es cada semana más tangible.

El futbolista no quiso cambiar de equipo en medio de una temporada tan conflictiva.

«Prefiero el descenso y ser parte de eso a que digan ‘Bueno, se fue en enero, pasó seis meses acá y sintió que no era su responsabilidad’. Todavía existe la posibilidad de mantener la categoría. Y podríamos pasar de ser uno de los peores equipos del Aston Villa en la historia a ser uno de los más grandes si no descendemos», explicó el veterano defensor.

Ante este panorama la franquicia entrenada por Bruce Arena le ofreció la posibilidad de abandonar la Premiership para sumarse a la Major League Soccer. Una oferta que fue desestimada por Lescott.

Todo sea dicho, el central no pasa un tiempo especialmente feliz en el Villa Park. Tras el 6-0 recibido días atras frente al Liverpool la animosidad en su contra se potenció. Luego de la goleada la cuenta de Twitter de Joleon Lescott publicó la fotografía de un lujoso Mercedes-Benz, lo que generó el descontento de gran parte de la afición de su equipo. El jugador insiste en su inocencia; asegura que él no envió ese mensaje desde su teléfono y que solamente puede tratarse de un error.

El ex internacional con la selección de Inglaterra tampoco quiere hacerse responsable de que una cámara de TV lo sorprendiera sonriendo en el banquillo del Aston Villa inmediatamente después de que el Wycombe (un rival de la League Two) anotara un gol a su equipo durante un encuentro por la FA Cup disputado en enero.

Más recientemente Lescott fue cuestionado por retar a un aficionado a pelear en el centro de entrenamiento de los Villans a través de las redes sociales.

El Galaxy acaba de incoporar recientemente a algunos jugadores europeos de amplia trayectoria. Entre esos fichajes se encuentra el holandés  Nigel de Jong.

Pese a la hostilidad que vive en casa Joleon Lescott prefiere esperar a la finalización de la temporada antes de definir su futuro laboral. ¿Seguirá interesado el Galaxy en sus servicios en el mercado estival?

 

U.S. Open Cup, historia de un trofeo

1931-Fall-River-Marksmen

Los juveniles 20 años de la Major League Soccer suelen distorsionar la imagen que en general se tiene sobre el fútbol estadounidense. El soccer se comenzó a jugar en las grandes ciudades de la Costa Este al mismo tiempo que en Montevideo o Buenos Aires. En el norte y en el sur del continente, gracias a la labor de difusión llevada a cabo por inmigrantes británicos.

Una historia grande, que supera la sucesión de luces y sombres y los cambiantes niveles de popularidad que el fútbol de Estados Unidos tuvo a lo largo del siglo pasado. Fueran buenas o malas las circunstancias, un elemento se mantuvo inalterable. La U.S. Open Cup, una de las competiciones más antiguas en todo el mundo, vuelve a definirse este miércoles, con el partido entre Sporting Kansas City y Philadelphia Union.

La Open Cup nació en la temporada 1913-1914 bajo el nombre de National Challenge Cup. Una denominación que se mantuvo hasta 1999, cuando el nombre oficial pasó a ser Lamar Hunt U.S. Open Cup, en homenaje a uno de los principales impulsores del fútbol en Estados Unidos.

Hasta 1997 el trofeo entregado al campeón del torneo (que, básicamente, funciona bajo un modelo similar al de la FA Cup, la Copa del Rey o la Coppa Italia) era la Dewar Cup. Un nombre que puede resultar familiar para más de uno. Thomas Dewar, que en 1912 donó el trofeo a la precursora de la federación estadounidense, fue un gran aficionado al fútbol nacido en Escocia y, además, el personaje clave para que Dewar’s se convirtiera en una marca de whisky reconocible en todo el planeta.

La Dewar Cup -que tiene cierta similitud estética con el trofeo de la Copa Libertadores– pesa algo más de 30 kilos y con el paso de los años se fue deteriorando de una manera notable. Primero en exposición en el Salón de la Fama de Fútbol de la ciudad neoyorquina de Oneonta y desde 2010 en las vitrinas de la U.S. Soccer, en Chicago, el más que centenario trofeo no sale de su lugar de muestra, aunque el nombre de cada campeón es inscrito en la base de la histórica pieza cada año. Si el proyecto de un nuevo Hall of Fame en las afueras de Dallas prospera, se estima que la Dewar Cup será trasladada a ese lugar en el futuro.

Chicago Fire players celebrate after receiving the Dewar Cup. The Chicago Fire defeated the LA Galaxy 3-1 in the championship of the U.S. Open Cup at Toyota Park in Bridgeview, IL on September 27, 2006.

La última vez que la Dewar Cup estuvo fuera de la sede federativa fue en 2006, cuando Chicago Fire derrotó en la final de la Open Cup a Los Angeles Galaxy (en la fotografía superior). La excepción se hizo en ese momento debido a que el traslado al Toyota Field no implicaba un riesgo para la integridad del trofeo. La copa oficial de la USOC en ese momento era gran cáliz de cristal, que ese mismo año fue reemplazado por el modelo actual (en la fotografía inferior).

Lamar Hunt US Open Cup Trophy, PPL Park

Mientras un grupo de aficionados pide que la federación restaure el original o realice una copia fiel para ser entregada a los campeones de la Open Cup la Copa Dewar -que comenzó siendo un trofeo usado como un símbolo de promoción comercial- puntúa alto entre los premios más atractivos, longevos y desconocidos de todo el panorama internacional.

Los equipos más ganadores de la U.S. Open Cup son Bethlehem Steel y Maccabi Los Angeles, con cinco títulos cada uno. Con cuatro conquistas encontramos a Chicago Fire, Seattle Sounders, Fall River Marksmen (en la fotografía principal, como vencedores de la edición de 1931), Greek American AA y Philadelphia Ukrainians.

 

Fotografías: U.S. Soccer

La MLS quiere crear una competición en común con la Premier League

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La MLS negocia con la Premier League inglesa la creación de lo por ahora es definido como un ‘torneo anglo-americano’.

El comisionado de la liga norteamericana, Don Garber (en la fotografía), se encuentra por estas horas en el Reino Unido para participar de la convención de Soccerex en la ciudad de Manchester, donde reveló la existencia de estas negociaciones.

«Hemos estado hablando con la Premier League sobre la posibilidad de crear algún tipo de competición oficial», señaló el jefe de la Major League Soccer. «En lugar de que los equipos ingleses vengan a Norteamérica de manera aleatoria para hacer su pretemporada, que vengan a jugar un torneo que se dispute cada verano.»

El plan de Garber es bastante concreto. «Me gustaría encontrar la manera de que el ganador de la U.S. Open Cup y el campeón de nuestra liga se pudieran enfrentar cada año en New York al vencedor de la FA Cup y al campeón de la liga inglesa. Si no se pudiera hacer cada año, entonces cada cuatro años.»

Si bien la MLS apunta a estar en el futuro entre las mejores competiciones del planeta, Garber no cree que la máxima categoría norteamericana adopte en el futuro un sistema de ascensos y descensos. «Jugamos en un país donde las grandes ligas son verdaderamente exitosas. No existen los ascensos y descensos en el hockey o el baloncesto, y a ellos les va muy bien.»

«Tenemos una estructura que intriga al resto del mundo», explicó Garber. «La idea de que los dueños de los equipos pueden trabajar juntos fuera del terrenos de juego y luego darlo todo para ganar en la cancha funciona muy bien en otros deportes de Estados Unidos, que formaron algunas de las ligas más valiosas del mundo. Eso es atractivo, y nos da cierta capacidad para planificar e invertir a largo plazo.»

Desde siempre el fútbol inglés ha tenido un enorme seguimiento en Norteamérica. Y hoy en día la MLS encuentra una buena respuesta en el Reino Unido, gracias a un nuevo convenio de la liga con Sky Sports. El potencial comercial y mediático de una competición oficial entre la MLS y la Premier League es ciertamente apetecible para ambas partes.

Y no es el único proyecto de expansión de la primera división de Canadá y Estados Unidos. No hace mucho Don Garber expresó su deseo de reflotar el modelo de la SuperLiga (un torneo para equipos de la primera división mexicana y franquicias de la MLS). Además, la liga jamás renuncia a la idea de poder algún día colocar a sus mejores equipos en la Copa Libertadores. Y, desde el sur del continente, Marcelo Tinelli (hoy en día el ‘hombre fuerte’ del fútbol argentino) mencionó la posibilidad de llegar a algún acuerdo de colaboración entre la AFA y la Major League Soccer a futuro.