Avanza a velocidad la construcción del estadio de Los Angeles FC

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Si bien algunos días atrás escribimos que Los Angeles FC -el único equipo que se agregará a la MLS en la temporada 2018- podría inaugurar el Banc of California Stadium en el mes de mayo, informes recientes hablan de cálculos más optimistas, que se atreven a especular con la posibilidad de que el estadio específico se inaugure en abril del año próximo.

Las fotografías más recientes muestran un avanzado estado de construcción de la estructura ubicada en Exposition Park, próxima al centro de la ciudad. Fuentes cercanas al club estiman que más de un 60% de la obra ya está completa.

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El Banc of California Stadium tendrá capacidad para 22.000 espectadores y sería el escenario que la Major League Soccer habría programado para ser sede del Juego de las Estrellas de la temporada 2020.

Luego de que la liga anunciase que el flamante Mercedes-Benz Stadium de Atlanta United FC será el lugar donde se disputará el All-Star Game de 2018, la conducción de la MLS habría optado por dar cabida a los estadios más nuevos para su principal evento de promoción.

Así, en 2019 el Juego de las Estrellas iría al Orlando City Stadium de ‘los Leones’, un año más tarde pasaría por la casa de LAFC, y en 2021 haría escala en el Audi Field, la instalación que D.C. United inaugurará a mediados de 2018.

Poco se sabe todavía de cómo jugará o de qué manera estará integrado el plantel de Los Angeles FC en su primer año en la liga, más allá de las contrataciones del entrenador Bob Bradley y del jugador franquicia mexicano Carlos Vela. Pero -a cinco meses del debut oficial del equipo- el protagonista es su estadio, que promete ser una de las nuevas ‘joyas de la corona’ de la Major League Soccer.

Fotografías: Los Angeles FC

LAFC y la MLS plantan bandera en el centro de Los Angeles

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Los Angeles FC tendrá en 18 meses -semanas más, semanas menos- el estadio en el que debutará en la temporada 2018 en la Major League Soccer. El Banc of California Stadium (¡Ojo! Es Banc con C y no con K) comenzó a ser construido en la mañana del martes, luego de una ceremonia que fue una demostración del factor estelar que tendrá (ya tiene, de hecho) el futuro equipo de la liga.

El actor Will Ferrell -cada vez más comprometido en su papel de propietario minoritario y encargado de relaciones públicas de LAFC– fue quien cerró el acto con el que a fuerza de golpes de pala y con el trabajo de dos excavadoras (una controlada por Ferrell, la otra por Earvin ‘Magic’ Johnson) se dio inicio de manera simbólica al inicio de la construcción del estadio específico para la práctica del fútbol, con capacidad para 22.000 espectadores.

El Banc of California Stadium -el nombre comercial se dio a conocer el martes también- no estará ubicado en cualquier lugar, sino que se levantará en una zona históricamente vinculada con el deporte en la ciudad de Los Angeles. Lo primero que tienen que hacer los operarios contratados por LAFC es demoler el Los Angeles Memorial Sports Arena. El estadio de fútbol ocupará el lugar que durante años equipos como Los Angeles Lakers, Los Angeles Clippers o Los Angeles Kings -entre otros- consideraron como su hogar.

Todo eso dentro de Exposition Park, en el sur de la ciudad de Los Angeles. Prácticamente pegado al Memorial Coliseum, sede de dos Juegos Olímpicos durante el siglo XX y que aspira a serlo nuevamente en 2026. El Banc of California Stadium -de acuerdo con lo que se informó en la presentación- será parte de las instalaciones que la ciudad californiana usará en caso de que el Comité Olímpico Internacional se decida por la urbe de la Costa Oeste.

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Un lugar con muchos puntos a favor para que LAFC consiga instalarse rápidamente en la mente de los aficionados locales. Su rival local será el todopoderoso Los Angeles Galaxy, el equipo más ganador en la historia de la MLS. Pero el club Black-and-Gold confía plenamente en el potencial de su estadio, ubicado literalmente en el centro angelino, bien comunicado mediante el sistema de transporte público y convierte a ‘los Galácticos’ automáticamente en extraños en tierra propia.

Un poco como ocurrió en el mercado de New York en 2015 con los Red Bulls cuando NYCFC entró en competición. El hoy equipo de Bruce Arena reside en Carson, fuera de la ciudad. LAFC -con todo derecho- aprovecha desde el inicio su condición de ser un equipo de Los Angeles, concretamente del centro de Los Angeles, como los distintos interlocutores remarcaron en más de una oportunidad.

Los Angeles FC entra en la capital del espectáculo a nivel mundial siguiendo el mismo camino que haría un gran estreno cinematográfico de alcance global. Y eso no es casualidad. El presidente ejecutivo del club es Peter Guber, productor y dueño de Mandalay Entertainment, responsable de algunas de las películas más taquilleras de la historia. El empresario es además copropietario de Golden State Warriors de la NBA y Los Angeles Dodgers de la MLB.

En poco tiempo LAFC ha conseguido lo que -por distintos motivos- equipos como NYCFC o la franquicia de David Beckham en Miami todavía no pudieron lograr. El nuevo conjunto de Los Angeles tendrá en su estadio propio a su primera figura, su primer Jugador Franquicia. El cuadro celeste del Bronx todavía no dio con el lugar indicado y la experiencia en el sur de Florida tiene que conformarse de momento con el ‘mal menor’ -lejos del terreno deseado- y no tiene una fecha confirmada de inicio de las obras.

En teoría MLS Miami debería entrar en competición en el mismo momento en el que lo hará Los Angeles FC. La realidad demuestra que ambos proyectos están en una fase completamente diferente. Mientras en el estado de Florida todavía se buscan aprobaciones y apoyo político en California el equipo -a nivel empresarial- ya está completamente en marcha.

LAFC arranca con la promesa de ser una nueva potencia en la Major League Soccer. Sus primeros pasos no hacen más que confirmar esa declaración de intenciones.

Fotografía: Imad Bolotok | Los Angeles FC

Expansión: Los Angeles FC comienza a construir su estadio

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Los Angeles FC ya está en la MLS. Es cierto, no hay una fecha concreta para la entrada del equipo en la liga. Todo indica que eso se produciría sería en 2018 o 2019, pero todavía no está confirmado de manera oficial. Pero LAFC puede considerarse parte del circuito a partir del próximo martes 23 de agosto, cuando de comienzo a la construcción de su estadio específico.

La estelar lista de propietarios del futuro equipo californiano -que incluye a Earvin Magic Johnson y Will Ferrell– estarán presentes en la colocación de la piedra fundamental, que dará comienzo a las 10 AM de la Costa Oeste y será transmitido en directo a través de Facebook Live.

El SSS tendrá capacidad para 22.000 espectadores y estará finalizado durante 2018, tendrá un costo final de 350 millones de dólares, y se ubicará donde hoy está en LA Sports Arena, en Exposition Park.

Pero, además de un estadio, Los Angeles FC necesita contar con un centro de entrenamiento. Y el futuro equipo en expansión parece tener ese aspecto cubierto también. Según informó recientemente el periódico The Orange County Register el club planea construir sus oficinas y su campo de prácticas en un terreno de 350.000 metros cuadrados perteneciente a la Marina de Estados Unidos ubicado en la localidad de Tustin.

Lo que busca LAFC es construir en ese lugar todas las instalaciones que necesita y -además- un centro de ocio de perfil deportivo, con un sector comercial, un hotel y restaurantes. Además, en ese mismo lugar o en sus alrededores se construiría un estadio con capacidad para 5.000 espectadores, con capacidad de albergar a un futuro equipo de la USL y a una posible franquicia de la NWSL vinculada al club californiano.

La idea de Los Angeles FC es ambiciosa, pero las autoridades municipales de Tustin (una ciudad ubicada a unos 65 kilómetros de donde estará el estadio) todavía no dieron la aprobación necesaria para dar comienzo a las obras.

Imagen: Los Angeles FC

Expansión: El tren de alta velocidad como posible solución para MLS Miami

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La Major League Soccer espera que la franquicia de David Beckham en Miami esté lista para competir en 18 meses. Mientras Los Angeles FC -el otro equipo que debería debutar en la temporada 2018- tiene bastante encaminada el inicio de la construcción de su estadio en Exposition Park el conjunto del sur del estado de Florida en este momento no pasa de ser un sello de goma.

No solamente la proyectada franquicia no tiene nombre o colores oficiales todavía, sino que Miami Beckham United aún carece de la totalidad del terreno necesario para construir su estadio específico. Mientras el tiempo es cada vez más escaso el ex futbolista inglés procura un socio capitalista que le permita -finalmente- poner en marcha el proyecto.

La última hora viene de la mano de un artículo de El Nuevo Herald. La publicación explica que Becks y sus asociados buscan atraer a la empresa que controla a All Aboard Florida, el consorcio que está construyendo una línea de ferrocarriles de alta velocidad que unirá las ciudades de Miami y Orlando.

El terreno adquirido por Miami Beckham United en el barrio de Overtown para construir su estadio está ubicado a apenas seis cuadras de donde se levantará Miami Central, el complejo que contendrá a la terminal de trenes, un centro comercial y una gran cantidad de plazas de estacionamiento. La idea del grupo propietario es la de poder asociar la cabecera de la línea ferroviaria Brightline con el complejo deportivo. MBU no busca un socio interesado en el equipo de fútbol, sino en un capitalista que le ayude a financiar la construcción de una cancha con capacidad para 25.000 espectadores.

 

De acuerdo con El Nuevo Herald todavía no existe ningún tipo de acuerdo entre ambas partes, pero el Grupo Beckham confirmó las conversaciones con ejecutivos vinculados con All Aboard Florida.

Fortress, el pool que controla a la empresa ferroviaria, es una firma con sede en New York considerada como uno de los principales operadores en el mercado inmobiliario en MiamiCon anterioridad David Beckham intentó -sin éxito- convencer al consorcio estatal qatarí que controla al Paris Saint-Germain y la cadena internacional beIN SPORTS.

Miami Beckham United no consigue avanzar en sus negociaciones con las autoridades locales, propietarias de los terrenos adyacentes al lote de Overtown, necesarios para el inicio de las obras. Además los funcionarios municipales están preocupados por el impacto que puede causar en esa zona de la ciudad la construcción de un estadio que no cuente con plazas de parqueo, tal como a día de hoy establece el proyecto.

La cercanía del estadio con la futura estación de trenes solucionaría varios problemas para el potencial equipo de la MLS. El tren de alta velocidad estará bien conectado con un servicio de cercanías y su terminal contaría con una importantísima cantidad de lugares de estacionamiento. Está previsto que el servicio entre Orlando y Miami (que serviría para fomentar la rivalidad regional entre ambas ciudades dentro de la Major League Soccer) comience a circular en el último trimestre de 2017.

¿Puede All Aboard Florida salvar a nivel de infraestructura y financiero -inversión mediante- el proyecto de David Beckham? MLS Miami sigue sin generar noticias concretas. Hasta ahora son más los fracasos que las noticias positivas. De un proyecto de estadio frente al mar, al intento de ubicarlo junto al Marlins Park y ahora en el popular barrio de Overtown. ¿Cuántos cambios más serán necesarios para que el inglés pueda poner a su equipo sobre el terreno de juego?

 

Fotografía: Brightline

MLS: Expansión con futuras rivalidades locales o regionales en mente

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Expansión en mercados importantes, sí. Pero también en lugares significativos para ayudar a la MLS a crear una red de rivalidades locales o regionales. La liga crece y se despliega siguiendo en gran medida esos parámetros. En términos concretos, sí a la llegada de un nuevo equipo en Los Angeles, y sí también a un potencial desembarco en Detroit, que podría abrir la posibilidad de contar con hasta tres nuevos enfrentamientos regionales.

Estos son los cuatro equipos que tienen asegurado su acceso a la Major League Soccer en los próximos años:

Atlanta United FCentrará en competición en 2017. Su presencia creará de manera automática una rivalidad geográfica con Orlando City SC, uno de los grandes aciertos de la MLS en cuanto a respuesta del público desde su irrupción en la liga en 2015. Atlanta no está estrictamente dentro del corredor de la carretera I-95 -que congrega a la mayoría de los equipos de la Conferencia Este-, pero parece bastante lógico que si Miami finalmente consigue poner en marcha al equipo de David Beckham en el sur de Florida éste también entrará dentro de la lista de rivales ‘predilectos’ de AUFC.

Minnesota United FCAsí como el equipo de Atlanta llegará a la liga para darle vida y competición interna al sur de Estados Unidos, Minnesota (cualquiera sea el nombre que use en el futuro) lo hará para darle a la liga una presencia mayor en el Midwest, el corazón del país. Todavía no hay un anuncio oficial, pero se espera que este equipo (que disputa este año en teoría su última temporada en la NASL) llegue a la MLS en 2017. La rivalidad inmediata se generará con Chicago Fire. Minneapolis/St. Paul y Chicago tienen una larga historia de rivalidad deportiva, especialmente en el ámbito de la NFL. Sporting Kansas City será otro de los equipos beneficiados por la llegada de un equipo a Minnesota.

MiamiA 18 meses de su teórico debut el equipo todavía no tiene nombre oficial ni comenzó la construcción de su estadio. Todo lo vinculado a esta franquicia ha sido hasta ahora enormemente tedioso y complicado. La liga sigue teniendo en consideración a esta opción, pero la paciencia no es eterna. Hace meses que no se produce una noticia sustanciosa y oficial sobre la actividad de este -todavía- proyecto de equipo. Si la idea se concreta sus rivales más próximos (y fuertes) deberían ser Orlando City y Atlanta United.

Los Angeles FCComo en el caso de Miami, se espera que este equipo comience sus actividades en 2018, aunque ese momento podría demorarse por una temporada más. Al contrario del equipo de Beckham en el sur de Florida el millonario emprendimiento de LAFC ya tiene prácticamente todo aprobado para comenzar a construir su estadio específico en la zona de Exposition Park. Los Angeles FC no es un sucesor directo de Chivas USA, pero su entrada en competición devolverá a la liga el derbi angelino, que dejó de existir desde que la sucursal del Rebaño Sagrado fuera liquidado en diciembre de 2014. ¿Podrá L.A. recrear la excitación inmediata que se generó en New York con el Hudson River Derby? En segunda instancia, San Jose Earthquakes ganará a un segundo rival californiano.

Los cuatro equipos mencionados hasta ahora tienen previsto estar activos antes de la temporada 2020. Meses atrás la MLS anunció que se expandiría hasta tener 28 participantes. ¿Qué equipos/ciudades podrían entrar a la liga y qué valor aportarían en cuanto a las posibilidades de brindar más y mejores rivalidades locales y/o regionales?

DetroitUna sede recientemente visitada por el comisionado Don Garber. Está relativamente cerca de Toronto, Columbus y Chicago, que -formalmente- todavía no cuenta con un verdadero rival clásico.

St. LouisUbicada casi a mitad de camino entre Chicago y Kansas City. Además, es una de las cunas históricas del fútbol en Estados Unidos.

San AntonioDe la mano de los Spurs de la NBA la ciudad podría formar un ‘triángulo texano’ junto a FC Dallas y Houston Dynamo.

SacramentoA apenas un par de horas de San Jose. ¿Una nueva rivalidad regional entre el Republic y los Earthquakes?

San DiegoCerca de la frontera con México, y a dos horas de Los Angeles. Una franquicia en San Diego podría crear un nuevo circuito de rivalidades en el sur de California.

Fotografía: Los Angeles FC