LAFC, ante el desafío de armar un equipo de cero

Vela

Los Angeles FC transita por un terreno que no es completamente inhóspito, pero que presenta dificultades para cualquier novato. El equipo -sin antecedentes de ningún tipo en ligas menores o en el fútbol amateur- debutará en la primera semana de marzo en la temporada 2018 de la MLS.

El club ya tiene a su cuerpo técnico, liderado por Bob Bradley. Y ya ha contratado de manera oficial a dos futbolistas, el mexicano Carlos Vela (atacante de la Real Sociedad, que en enero se incorporará a la pretemporada del conjunto californiano como Jugador Franquicia) y el defensor y volante egipcio Omar Gaber (cedido por un año por el FC Basel).

Carlos Vela, la primera estrella de Los Angeles FC

La web del equipo no lo menciona, pero también está dentro de la órbita de LAFC el atacante argentino Rodrigo Pacheco (21 años), quien ya jugó durante unos meses en el Orange County SC, equipo afiliado de Los Angeles FC en la USL, liga de segunda división en Estados Unidos. En la misma situación se encuentra el volante nigeriano Monday Etim (19) y el centrocampista estadounidense Carlos Alvarez (27). Además, en las próximas semanas se anunciaría el fichaje del delantero uruguayo Diego Rossi (19), una de las revelaciones del Club Atlético Peñarol.

En el mejor de los casos, Los Angeles FC cuenta en este momento con un plantel de seis integrantes. Bradley agregará a cinco jugadores más a su grupo de trabajo el 12 de diciembre, cuando se lleve a cabo el Draft de Expansión, una de las muchas particularidades que la Major League Soccer tiene con respecto a lo que habitualmente ocurre en el panorama del fútbol internacional.

Los Angeles FC: Negro, oro y verde

La MLS es una unidad de negocio. Legalmente, la liga se define como una ‘entidad única’ (‘single entity’). En términos prácticos, todos los equipos -si bien están operados por empresas o inversores diferentes y hasta antagónicos- son socios y solidarios entre sí, bajo el paraguas de la Major League Soccer, propietaria final de todas sus franquicias.

El Draft de Expansión es la manera que la liga ha encontrado para arropar a sus equipos nuevos. A través de este mecanismo (que en temporadas anteriores ha sido usado por Atlanta United, Minnesota United, Orlando City y New York City, por mencionar a los ejemplos más recientes), Los Angeles FC podrá elegir a un máximo de cinco jugadores que sean actualmente parte de los 22 equipos de la liga.

Atlanta y Minnesota expanden sus planteles en el draft

¿Estarán futbolistas como Sebastian Giovinco, David Villa o Ignacio Piatti disponibles en ese proceso de selección? No. Cada uno de los equipos de la MLS deberá entregar una lista de 11 ‘jugadores protegidos’, que no podrán ser ‘tocados’ por LAFC. Tampoco podrán incorporarse al club californiano los futbolistas canteranos de otros conjuntos de la MLS o los integrantes del programa Generation adidas.

Por último -y este es un detalle importante- Los Angeles FC solo podrá escoger a un jugador por equipo. La lista completa y final de los futbolistas elegibles (o sea, de aquellos que los actuales equipos de la MLS decidan no ‘proteger’) se dará a conocer el 10 de diciembre. Algunos nombres importantes -de seguro- estarán presentes en esa lista.

Los Angeles FC, un club urbanita

Para ‘retorcer’ (o agregar un poco más de interés al Draft de Expansión, depende), no necesariamente los cinco elegidos por LAFC serán integrantes de su equipo. Pueden, en cambio, convertirse en piezas de negociación en operaciones posteriores. Por ejemplo, hace un año Minnesota United seleccionó al defensor Chris Duvall de New York Red Bulls (vendido más tarde a Montréal Impact, en una operación que incluyó al tico Johan Venegas), al centrocampista de Houston Dynamo Collen Warner (quien sí fue parte del plantel de los ‘Loons’ en 2018), a Mohammed Saeid, centrocampista de Columbus Crew (transferido a Colorado Rapids a fines de marzo), al arquero Jeff Attinella (procedente de Real Salt Lake, e inmediatamente transferido a Portland Timbers), y al atacante de New England Revolution Femi Hollinger-Janzen (rápidamente ‘recomprado’ por los ‘Revs’, quienes a cambio de la operación enviaron al portero Bobby Shuttleworth a Minnesota).

Es un intríngulis, que no deja de tener su parte divertida. En definitiva, Los Angeles FC tiene muchas opciones de adquirir jugadores ‘negociables’ a otros equipos o de sumar futbolistas con veteranía en la MLS, algo que siempre será valorable en la primera temporada de un club debutante en la liga.

Avanza a velocidad la construcción del estadio de Los Angeles FC

LAFC parece estar un poco demorado en la conformación de su plantel. Aún si tenemos en cuenta el Draft de Expansión, todavía le quedarán por delante una docena de fichajes más para completar su plantel. Muy probablemente al menos una de esas incorporaciones será otro jugador franquicia. El club californiano tiene un presupuesto limpio y completo como para poder intentar la contratación de una figura mundial. Si el apuntado actúa en el fútbol europeo la incorporación tendría que esperar hasta el próximo verano.

Si el modelo a seguir es el de Atlanta United, todas las contrataciones fuertes se hicieron antes del inicio de la temporada. Si el ejemplo adoptado por Los Angeles FC se acerca más a lo que hicieron en su momento ‘los Leones’ y NYCFC, la cosa puede ser más elástica.

LAFC: Nace un equipo ‘made in Hollywood’

El club ‘made in Hollywood’ de momento se mantiene bastante hermético al respecto. Deja -de manera conciente- que los rumores que hablan de astros como Zlatan Ibrahimovic o Cristiano Ronaldo lo rocen, pero -por ahora- no permite conocer nada más sobre su futuro inmediato.

Fotografía: Carlos Vela, primer Jugador Franquicia de LAFC. (Crédito: Los Angeles FC)

 

Temporada de drafts

logoLa Major League Soccer parece haberse puesto como objetivo no darle descanso, ni a sus seguidores, ni a quienes trabajan siguiéndola. Apenas terminada la temporada 2014, la liga entró en frenética sucesión de drafts, que vio tanto a los clubes de expansión como a los ya existentes tomar turnos para hacerse con los servicios de nuevos jugadores. Repasemos por partes lo que dejó cada uno.

Draft de Expansión

Orlando City SC y New York City FC tuvieron en la jornada del miércoles 10 la posibilidad de adquirir 10 jugadores cada uno, en lo que sin dudas es un paso muy importante en el armado de los planteles que utilizarán para su temporada inaugural. ¿Qué eligió cada equipo?

Ronda ORLANDO CITY SC NEW YORK CITY FC
1 GK Donovan Ricketts (POR) MF Ned Grabavoy (RSL)
2 MF Tony Cascio (COL) FW Patrick Mullins (NE)
3 DF Jalil Anibaba (SEA) DF Jason Hernandez (SJ)
4 MF/FW Pedro Ribeiro (PHI) MF Daniel Lovitz (TOR)
5 MF Lewis Neal (DC) FW Tony Taylor (NE)
6 FW Jairo Arrieta (CLB) MF Mehdi Ballouchy (VAN)
7 DF Heath Pearce (MTL) DF George John (DAL)
8 FW Danny Mwanga (COL) MF Thomas McNamara (DC)
9 FW Mark Sherrod (HOU) MF Sal Zizzo (SKC)
10 DF Eric Gehrig (CLB) DF Chris Wingert (RSL)

Para analistas y opinologos de Twitter, el equipo de Jason Kreis fue el que salió ganando en esta pequeña contienda. La adquisición de veteranos probados como Ned Grabavoy y Chris Wingert, más la llegada de jóvenes que han dejado buenas impresiones y tienen potencial, como Patrick Mullins y Thomas McNamara, son buenos argumentos a favor de esta linea de pensamiento.

La aparición de jugadores en este listado no implica que vayan a vestirse de celeste o violeta en el 2015. Como es habitual, al draft le siguieron varias negociaciones y transacciones. Así, Jalil Anibaba ni pisó Nueva York y se convirtió en nuevo jugador del Sporting Kansas City, los derechos de Eric Gehrig fueron transferidos a Chicago Fire, Daniel Lovtiz fue enviado de vuelta a Toronto y Sal Zizzo pasó a New York Red Bulls a cambio del préstamo de Ryan Meara.

Waiver Draft

Al termino del mecanismo de expansión, tuvo lugar el Waiver Draft, que tiene por objetivo buscar acomodo para jugadores que fueron descartados por sus equipos y que por requisitos no están en condiciones de participar del Re-Entry Draft.

El orden de selección no es otro que la tabla de la temporada 2014 invertida. Los equipos de expansión, que lógicamente no participaron en dicha temporada, fueron ubicados en los puestos 19° y 20° del orden.

En general suele ser un evento de poca actividad, y este año no fue la excepción. De 58 jugadores disponibles, apenas 3 fueron seleccionados.

  • Nigel Reo-Cocker por Montreal Impact
  • Leandro Barrera por San Jose Earthquakes
  • Bobby Burling por Colorado Rapids

Re-Entry Draft

Como decíamos antes, este draft está disponible para jugadores descartados o cuyas opciones no fueron ejecutadas, y que cumplen ciertos requisitos. El mismo se desarrolla en dos etapas. En la primera, los jugadores seleccionados deben ver respetado su ultimo contrato, sin posibilidad por parte del club de negociar. Los seleccionados en la segunda, pueden entablar negociaciones.

Por su naturaleza, la segunda ronda suele ser más activa que la primera, en la que fueron apenas tres los jugadores seleccionados:

  • Eric Kronberg por Montreal Impact
  • Andy Gruenembaum a San Jose Earthquakes
  • Robbie Findley a Toronto FC

En la segunda etapa, que tuvo lugar el 18/12, el total de jugadores seleccionado fue ocho, destacando San José y Houston, con dos picks cada uno:

  • Bakary Soumare por Montreal Impact
  • Marvell Wynne y Sanna Nyassi por San Jose Earthquakes
  • Chandler Hoffman y Nathan Sturgis por Houston Dynamo
  • Atiba Harris por FC Dallas
  • Tristan Bowen por New England Revolution
  • Josh Ford por Orlando City SC

¿Quién se va, quién se queda? Se viene el Draft de Expansión

timcahill
Apenas terminada la temporada 2014, los clubes de la Major League Soccer no tuvieron más opción que meterse de lleno en la 2015. Un día después de la final, que vio a Los Angeles Galaxy coronarse campeón, las distintas franquicias tuvieron que presentar sus listados de jugadores protegidos y disponibles para el inminente Draft de Expansión, el mecanismo que le permitirá a Orlando City y New York City hacerse con hasta 10 jugadores cada uno.

Muchos nombres de peso aparecen en el listado de jugadores para elegir, aunque hay que tener en cuenta que su aparición en el mismo e incluso su selección en el draft no implica necesariamente que vayan a jugar en la MLS el año próximo. En muchos casos, se trata de jugadores que finalizaron contrato y son libres de fichar por clubes en el resto del mundo. Otros nombres, en cambio e independientemente de su situación contractual, generan más incertidumbre con respecto a si continuarán o no en la liga en caso de ser seleccionados. Tim Cahill es uno de ellos. El peruano Raúl Fernández, los ticos Jairo Arrieta y Leo González o el argentino Claudio Bieler, por citar algunos ejemplos, también se encuentran en la misma situación.

Las Listas:

Club Protegidos Disponibles para selección
 11 protegidos
Quincy Amarikwa
Juan Luis Anangono (Int’l)
Razvan Cocis (Int’l)
Robert Earnshaw (Int’l)
Sean Johnson
Jeff Larentowicz
Mike Magee
Alex
Patrick Nyarko
Lovel Palmer
Matt Watson

Automáticamente protegidos
Victor Pineda (Homegrown)
Chris Ritter (Homegrown)
Harrison Shipp (Homegrown)

Patrick Ianni
Benji Joya
Steven Kinney
Sanna Nyassi
Florent Sinama-Pongolle (Int’l)
Kyle Reynish
Gonzalo Segares
Bakary Soumare
Greg Cochrane
Matthew Fondy
Marco Franco
Hunter Jumper
Alec Kann
Grant Ward (Int’l)
 11 protegidos
Deshorn Brown (Int’l)
Michael Harrington
Clint Irwin
Chris Klute
Zat Knight (Int’l)
Nick LaBrocca
Drew Moor
Dillon Powers
Vicente Sanchez (Int’l)
Gabriel Torres (Int’l)
Jared Watts

Automáticamente protegidos
Davy Armstrong (Homegrown)
Caleb Calvert (Homegrown)
Marlon Hairston (Generation adidas)
Shane O’Neill (Homegrown)
Dillon Serna (Homegrown)

Gale Agbossoumonde
Edson Buddle
Marc Burch
Tony Cascio
Geoffrey Castillion (Int’l)
Kamani Hill
Dimitry Imbongo (Int’l)
Jose Mari (Int’l)
Brian Mullan
Danny Mwanga
Thomas Piermayr (Int’l)
Marvell Wynne
Carlos Alvarez
John Berner
Charles Eloundou (Int’l)
John Neeskens
Grant van de Casteele
 11 protegidos
Steve Clark
Ethan Finlay
Waylon Francis (Int’l)
Romain Gall
Federico Higuain
Hector Jimenez
Kei Kamara
Justin Meram
Michael Parkhurst
Emmanuel Pogatetz (Int’l)
Tony Tchani

Automáticamente protegidos
Chad Barson (Homegrown)
Ross Friedman (Homegrown)
Matt Lampson (Homegrown)
Wil Trapp (Homegrown)
Matt Walker (Homegrown)
Matt Wiet (Homegrown)

Jairo Arrieta
Eric Gehrig
Daniel Paladini
Ben Speas
Ben Sweat
Agustin Viana
Tyson Wahl
Kingsley Baiden (Int’l)
Adam Bedell
Kevan George
Aaron Schoenfeld
Brad Stuver
11 protegidos
Bobby Boswell
Nick DeLeon
Fabian Espindola
Sean Franklin
Bill Hamid
Perry Kitchen
Chris Pontius
Chris Rolfe
Luis Silva
Steve Birnbaum
Taylor Kemp

Automáticamente protegidos
Collin Martin (Homegrown)
Jalen Robinson (Homegrown)
Michael Seaton (Homegrown)
Conor Shanosky (Homegrown)

Davy Arnaud
Nana Attakora
Alex Caskey
Conor Doyle
Andrew Driver
Jared Jeffrey
Eddie Johnson
Chris Korb
Thomas McNamara
Lewis Neal
Kofi Opare
Jeff Parke
Kyle Porter (Int’l)
Andrew Dykstra
David Estrada
11 protegidos
Fabian Castillo (Int’l)
Mauro Diaz (Int’l)
Matt Hedges
Ryan Hollingshead
Dan Kennedy
Zach Loyd
Michel (Int’l)
Blas Perez
Chris Seitz
JeVaughn Watson
Tesho Akindele

Automáticamente protegidos
Kellyn Acosta (Homegrown)
Coy Craft (Homegrown)
Danny Garcia (Homegrown)
Jesse Gonzalez (Homegrown)
Moises Hernandez (Homegrown)
Jonathan Top (Homegrown)
Victor Ulloa (Homegrown)
Walker Zimmerman (Generation adidas)

Jair Benitez
Walter Cabrera (Int’l)
Andres Escobar (Int’l)
Raul Fernandez (Int’l)
George John
Stephen Keel
Peter Luccin (Int’l)
Adam Moffat
David Texeira (Int’l)
Hendry Thomas
Brian Span
Nicholas Walker (Int’l)
11 protegidos
Giles Barnes
DaMarcus Beasley
Oscar Boniek Garcia
Will Bruin
Ricardo Clark
Brad Davis
Tyler Deric
Luis Garrido (Int’l)
Alex Lopez (Int’l)
Kofi Sarkodie
Jermaine Taylor

Automáticamente protegidos
AJ Cochran (Generation adidas)
Jason Johnson (Generation adidas)
Bryan Salazar (Homegrown)

Corey Ashe
Servando Carrasco
Omar Cummings
David Horst
Samuel Inkoom (Int’l)
Brian Ownby
Anthony Arena
Michael Lisch
Mark Sherrod
Joe Willis
 11 protegidos
Leonardo (Int’l)
AJ DeLaGarza
Omar Gonzalez
Baggio Husidic
Stefan Ishizaki (Int’l)
Robbie Keane
Tommy Meyer
Juninho
Jaime Penedo (Int’l)
Robbie Rogers
Marcelo Sarvas

Automáticamente protegidos
Chandler Hoffman (Generation adidas)
Bradford Jamieson (Homegrown)
Jack McBean (Homegrown)
Raul Mendiola (Homegrown)
Oscar Sorto (Homegrown)
Jose Villarreal (Homegrown)
Gyasi Zardes (Homegrown)

Todd Dunivant
Dan Gargan
Alan Gordon
Brian Perk
James Riley
Kenney Walker
Rafael Garcia
Brian Rowe
Charlie Rugg
Kyle Venter
11 protegidos
Patrice Bernier
Evan Bush
Hassoun Camara (Int’l)
Felipe Martins (Int’l)
Dilly Duka
Calum Mallace
Justin Mapp
Jack McInerney
Ignacio Piatti (Int’l)
Andres Romero (Int’l)
Blake Smith

Automáticamente protegidos
Louis Beland-Goyette (Homegrown)
Maxime Crepeau (Homegrown)
Jeremy Gagnon-Lapare (Homegrown)
Anthony Jackson-Hamel (Homegrown)
Wandrille Lefevre (Homegrown)
Zakaria Messoudi (Homegrown)
Eric Miller (Generation adidas)
Karl Ouimette (Homegrown)
Maxim Tissot (Homegrown)

James Bissue (Int’l)
Futty Danso
Matteo Ferrari (Int’l)
Santiago Gonzalez (Int’l)
Krzysztof Krol (Int’l)
Adrian Lopez Rodriguez (Int’l)
Issey Nakajima-Farran
Heath Pearce
Troy Perkins
Gege Soriola (Int’l)
Gorka Larrea (Int’l)
Donny Toia
11 protegidos
Kevin Alston
Teal Bunbury
Charlie Davies
Andrew Farrell
Jose Goncalves (Int’l)
Jermaine Jones
Daigo Kobayashi (Int’l)
Lee Nguyen
Kelyn Rowe
Bobby Shuttleworth
Chris Tierney

Automáticamente protegidos
Scott Caldwell (Homegrown)

Darrius Barnes
Jerry Bengtson (Int’l)
Andy Dorman
Diego Fagundez
Brad Knighton
Stephen McCarthy
Joe Nasco
AJ Soares
Tony Taylor
Andre Akpan
Larry Jackson
Shalrie Joseph
Patrick Mullins
Steve Neumann
Jossimar Sanchez
Donnie Smith
Luis Soffner
Alec Sundly
 11 protegidos
Eric Alexander
Dax McCarty
Ryan Meara
Roy Miller
Jamison Olave
Luis Robles
Sam Lloyd (Int’l)
Bradley Wright-Phillips (Int’l)
Ambroise Oyongo (Int’l)
Ian Christianson
Chris Duvall

Automáticamente protegidos
Santiago Castano (Homegrown)
Connor Lade (Homegrown)
Matt Miazga (Homegrown)

Tim Cahill
Bobby Convey
Richard Eckersley (Int’l)
Thierry Henry (Int’l)
Kosuke Kimura
Armando Lozano (Int’l)
Peguy Luyindula
Damien Perrinelle (Int’l)
Ibrahim Sekagya
Saer Sene (Int’l)
Ruben Bover (Int’l)
Michael Bustamante
Marius Obekop (Int’l)
Eric Stevenson
11 protegidos
Maurice Edu
Fabinho (Int’l)
Sebastian LeToux
Cristian Maidana (Int’l)
Vincent Nogueira (Int’l)
CJ Sapong
Carlos Valdes (Int’l)
Andrew Wenger
Sheanon Williams
Ethan White
Raymon Gaddis

Automáticamente protegidos
Andre Blake (Int’l / Generation adidas)
Cristhian Hernandez (Int’l / Homegrown)
Jimmy McLaughlin (Homegrown)
Zach Pfeffer (Homegrown)

Austin Berry
Brian Brown (Int’l)
Corben Bone
Fred
Brian Carroll
Conor Casey
Danny Cruz
Antoine Hoppenot
Michael Lahoud
Rais Mbohli (Int’l)
Zac MacMath
Leo Fernandes
Richard Marquez
Pedro Ribeiro (Int’l)
Aaron Wheeler
11 protegidos
Fanendo Adi (Int’l)
Nat Borchers
Diego Chara
Will Johnson
Darlington Nagbe
Liam Ridgewell (Int’l)
Maxi Urruti (Int’l)
Diego Valeri
Rodney Wallace
Ben Zemanski
Alvas Powell

Automáticamente protegidos
Steven Evans (Homegrown)
Schillo Tshuma (Int’l / Generation adidas)

Kalif Alhassan
Gaston Fernandez (Int’l)
Jack Jewsbury
Pa Modou Kah (Int’l)
Rauwshan McKenzie
Danny O’Rourke
Norberto Paparatto (Int’l)
Donovan Ricketts
Jorge Villafana
George Fochive
Bryan Gallego
Jake Gleeson
Michael Nanchoff
Taylor Peay
Andrew Weber
 11 protegidos
Kyle Beckerman
Tony Beltran
Olmes Garcia
Luis Gil
Sebastian Jaime (Int’l)
Javier Morales
Luke Mulholland (Int’l)
Joao Plata (Int’l)
Nick Rimando
Alvaro Saborio
Chris Schuler

Automáticamente protegidos
Jordan Allen (Homegrown)
Eduardo Fernandez (Homegrown)
Justen Glad (Homegrown)
Benjamin Lopez (Homegrown

Jeff Attinella
Rich Balchan
Robbie Findley
Ned Grabavoy
Cole Grossman
Abdoulie Mansally
Chris Wingert
Aaron Maund
Carlos Salcedo (Int’l)
Devon Sandoval
John Stertzer
Sebastian Velasquez
11 protegidos
Victor Bernardez
David Bingham
Sam Cronin
Shaun Francis (Int’l)
Clarence Goodson
Steven Lenhart
Matias Perez Garcia (Int’l)
Shea Salinas
Jordan Stewart (Int’l)
Chris Wondolowski
JJ Koval

Automáticamente protegidos
Tommy Thompson (Homegrown)

Brandon Barklage
Jon Busch
Yannick Djalo (Int’l)
Mike Fucito
Andreas Gorlitz (Int’l)
Atiba Harris
Ty Harden
Jason Hernandez
Jean Baptiste Pierazzi (Int’l)
Pablo Pintos (Int’l)
Khari Stephenson
Cordell Cato
Adam Jahn
Billy Knutsen
Bryan Meredith
Thomas Muller
Billy Schuler
Kristopher Tyrpak
11 protegidos
Osvaldo Alonso
Chad Barrett
Clint Dempsey
Brad Evans
Stefan Frei
Chad Marshall
Obafemi Martins
Lamar Neagle
Marco Pappa (Int’l)
Gonzalo Pineda (Int’l)
Andy Rose

Automáticamente protegidos
Aaron Kovar (Homegrown)
Damion Lowe (Int’l / Generation adidas)
Sean Okoli (Homegrown)
DeAndre Yedlin (Homegrown)

Jalil Anibaba
Tristan Bowen
Kenny Cooper
Leo Gonzalez
Kevin Parsemain (Int’l)
Zach Scott
Cam Weaver
Michael Azira
Josh Ford
Aaron Long
Jimmy Ockford
Dylan Remick
11 protegidos
Bernardo Anor (Int’l)
Matt Besler
Dom Dwyer
Benny Feilhaber
Igor Juliao (Int’l)
Chance Myers
Paulo Nagamura
Ike Opara
Seth Sinovic
Graham Zusi
Jimmy Medranda (Int’l)

Automáticamente protegidos
Kevin Ellis (Homegrown)
Jon Kempin (Homegrown)
Mikey Lopez (Generation adidas)
Erik Palmer-Brown (Homegrown)

Claudio Bieler (Int’l)
Jorge Claros (Int’l)
Andy Gruenebaum
Eric Kronberg
Lawrence Olum
Jacob Peterson
Toni Dovale (Int’l)
Martin Steuble (Int’l)
Sal Zizzo
Christian Duke
Michael Kafari
Victor Munoz (Int’l)
Soony Saad
 11 protegidos
Kyle Bekker
Joe Bendik
Michael Bradley
Warren Creavalle
Jermaine Defoe (Int’l)
Luke Moore (Int’l)
Justin Morrow
Gilberto (Int’l)
Jonathan Osorio
Collen Warner
Nick Hagglund

Automáticamente protegidos
Manuel Aparicio (Homegrown)
Marky Delgado (Homegrown)
Jordan Hamilton (Homegrown)
Doneil Henry (Homegrown)
Chris Manella (Homegrown)
Ashtone Morgan (Homegrown)
Quillan Roberts (Homegrown)

Mark Bloom
Steven Caldwell (Int’l)
Dwayne De Rosario
Bright Dike
Jackson Goncalves (Int’l)
Jeremy Hall
Chris Konopka
Dominic Oduro
Bradley Orr (Int’l)
Andrew Wiedeman
Daniel Lovitz
Ryan Richter
11 protegidos
Steven Beitashour
Jordan Harvey
Erik Hurtado
Gershon Koffie
Matias Laba (Int’l)
Johnny Leveron (Int’l)
Kekuta Manneh
Darren Mattocks
Pedro Morales (Int’l)
David Ousted (Int’l)
Kendall Waston (Int’l)

Automáticamente protegidos
Samuel Adekugbe (Homegrown)
Bryce Alderson (Homegrown)
Marco Carducci (Homegrown)
Caleb Clarke (Homegrown)
Christian Dean (Generation adidas)
Kianz Froese (Homegrown)
Ethen Sampson (Int’l / Homegrown)
Russell Teibert (Homegrown)

Mehdi Ballouchy
Mamadou Diouf (Int’l)
Sebastian Fernandez (Int’l)
Gabriel Mezquida (Int’l)
Carlyle Mitchell (Int’l)
Andy O’Brien (Int’l)
Mauro Rosales
Paolo Tornaghi
Andre Lewis (Int’l)

Además, en esta oportunidad se implementó por primera vez una ventana de transferencias de apenas 4 horas, que le permitió a los clubes entablar negociaciones antes de terminar de definir sus listas para el draft. El período fue sorpresivamente activo, con un total de trece negociaciones. Orlando City fue el gran protagonista de la cuestión, con 3 jugadores incorporados (Amobi Okugo, Aurelien Collin y Tally Hall), además de negociaciones que le reportaron dos plazas de jugador internacional.

Por ultimo, el período de transferencias permitió a los clubes anunciar que opciones de contrato fueron ejecutadas y cuales fueron rechazadas. El (largo) listado de dichos movimientos puede ser consultado en el sitio oficial de la liga.

Orlando City sale ganando en el nuevo Expansion Priority Draft

nyor

Cada vez que un nuevo equipo se suma a la Major League Soccer, se le garantiza la primera selección en cada uno de los mecanismos de adquisición de jugadores, como una forma de facilitar la transición hacia la máxima categoría y,en caso de tratarse de un equipo creado desde cero, colaborar con la difícil de tarea de conseguir una treintena de jugadores en un período acotado de tiempo. Claro que esta lógica se va por la borda cuándo son dos clubes (Orlando City SC y New York City FC en este caso) y no uno, los que ingresan en una misma temporada.

Para solucionar este problema la liga, siempre adepta a inventar reglas sobre la marcha, instauró el Expansion Priority Draft, que se llevó a cabo en la jornada de hoy. Allí, con la presencia de los entrenadores Jason Kreis (New York) y Adrian Heath (Orlando) acompañados cada uno por un hincha de su club, se decidió quien tendrá el first pick en cada uno de las instancias existentes.

Desde el sorteo inicial, que decidió quien elegiría selecciones primero (sabrán disculpar lo confuso del asunto), el Orlando City fue el claro ganador de la jornada. Con el puntapié inicial en su poder, el cuadro de la Florida eligió ir primero en el Expansion Draft, que se realizará a fin de año. A su turno, NY eligió el primer puesto en el Allocation Ranking. Orlando fue entonces por el otro gran premio disponible, el codiciado first pick en el SuperDraft. Kreis eligió entonces el primer lugar en el Discovery Ranking (que se utiliza para dar prioridad a fichajes que llegan desde el extranjero), aunque inmediatamente reconoció que se trató de un error, dado que él deseaba seleccionar el primer lugar en el ranking de prioridad para jugadores de la NASL/USL Pro, que cayó también en manos de Orlando.

Pasando en limpio, así quedaron las cosas:

1. Draft de Expansión: Orlando City SC elige primero, New York City FC elige segundo
2. Ranking de Asignación: New York City FC elige primero, Orlando City SC elige segundo
3. SuperDraft: Orlando City SC va primero, New York City FC segundo
4. Ranking de descubrimiento: Selección N° 20 para NY, Selección N° 21 para Orlando City SC
5. Ranking de jugadores de USL PRO/NASL: Orlando City SC elige primero, New York City FC elige segundo
6. Ranking de Waiver/Re-Entry Draft: Selección N° 20 para New York City FC, Selección N° 21 para Orlando City SC
7. Ranking de Lotería: Selección N° 20 para Orlando City SC, Selección N° 21 para New York City FC
8. Ránking de Jugador Franquicia: Selección N° 1 para New York City FC, Selección N° 2 para Orlando City SC

Drafts: ¿Qué son? ¿Para qué sirven?

Staff del FC Dallas se prepara para el SuperDraft. Fuente: www.fcdallas.com

Staff del FC Dallas se prepara para el SuperDraft. Fuente: http://www.fcdallas.com

Uno de las tantas diferencias de la Major League Soccer con el resto de las competiciones futbolisticas del resto del mundo, y probablemente de las más significativas, es la existencia de los Drafts como mecanismo de selección y asignación de jugadores.

El draft, para quien no conozca, consiste en un evento en el que se juntan los directivos de los clubes para seleccionar jugadores. ¿Qué jugadores? Depende de que draft estemos hablando. ¿Cómo seleccionan? Por turno, a razón de un jugador por vez, con el orden dictado por los resultados de la temporada inmediatamente anterior. El que peor haya terminado, elige primero. El campeón, ultimo. Esta es otra de las muchas instancias en las que liga intenta mantener tanto como sea posible la paridad entre sus clubes.

Las selecciones, o picks, de los drafts son de gran valor para los clubes, no solo porque permiten la contratación de jugadores, si no también porque son importantes monedas de cambio en las negociaciones. Así, el orden de un draft suele no ser idéntico a la tabla invertida de la temporada que pasó, si no que el resultado de distintas negociaciones, a lo largo del presente año e incluso en años anteriores.

Entendido esto, vamos a repasar cada uno de los drafts que existen. Spoiler alert: son varios.

SuperDraft

¿En que consiste?

El más importante. Se organiza una vez al año, antes del inicio de la temporada. En él participan jugadores jóvenes designados por la liga que provienen principalmente del fútbol universitario y, en menor medida, de colegios secundarios o del extranjero.

El formato de organización varía año a año. En los años que se lleva a cabo un Supplemental Draft (ver más adelante), el Super consta de dos rondas. De no ser así, la extensión puede ser de 3, 4 o hasta 5 rondas.

El evento, que se realiza cada año en una ciudad diferente, cuenta con la presencia de los directivos y técnicos de cada club, y los jugadores. Los clubes, en el orden establecido previamente, realizan sus selecciones y cuentan con time-outs para entablar negociaciones con otros participantes, en las que pueden canjear sus picks y que pueden involucrar dinero, selecciones de draft (del presente u otros futuros) y hasta jugadores de su plantel profesional.

Los jugadores seleccionados en el draft pasan a ser propiedad del club que los elige, aunque eso no quiere decir que tengan asegurado un contrato y un lugar en el plantel. En el caso de que club y jugador no lleguen a un acuerdo, ya sea porque el jugador tiene ofertas del extranjero, o porque el club decida no contratarlo, los derechos de la ficha dentro de la MLS quedarán en manos de este ultimo hasta el 31 de diciembre de ese mismo año.

¿Qué se puede conseguir en él?

Antes del advenimiento de las academias, el principal proveedor de talento joven para la liga era el draft universitario, y si bien el impacto de la regla de jugadores Homegrown es cada vez mayor, los clubes siguen dependiendo en buena medida de esta instancia para conformar sus planteles.

Omar Gonzales es seleccionado por Los Angeles Galaxy. Fuente: www.zimbio.com

Omar Gonzalez es seleccionado por Los Angeles Galaxy. Fuente: http://www.zimbio.com

A lo largo de los años, muchos de los mejores productos de la MLS han sido contratados a través del draft. Podemos nombrar, por ejemplo, a Omar Gonzalez, primera selección del draft de 2009 y hoy uno de los tres Jugadores Franquicia de Los Angeles Galaxy, o a Darlington Nagbe, segunda selección en 2011 y que es una de las joyas de Portland Timbers.

Por regla general, los mejores jugadores son seleccionados en las primeras rondas, aunque hay notables excepciones. Graham Zusi, por caso, fue elegido en la segunda ronda (puesto 23º) en 2009 y hoy es una de las caras más reconocibles del Sporting Kansas City, además de titular en el seleccionado que dirige Jurgen Klinsmann. Geoff Cameron, otro mundialista y actualmente en el Stoke City, fue una selección de tercera ronda y ¡42°! en el global.

Supplemental Draft

¿En que consiste?

Como decíamos anteriormente, el draft suplementario se organiza cuando la liga lo crea necesario. En el participan los jóvenes que no hayan sido seleccionados en el SuperDraft. En general, el mecanismo es idéntico, aunque el evento en si suele tener mucho menos glamour. En el SuperDraft, los managers y entrenadores están en un mismo recinto, y los jugadores suelen tener que dar declaraciones en publico una vez elegidos. En el Supplemental, el procedimiento suele hacerse por teléfono y los resultados suelen ser publicados, con suerte, en los sitios y redes sociales de los clubes.

¿Qué se puede conseguir en él?

Alguna joya que se haya escapado a los ojos de los scouts (y que haya pasado dos rondas sin ser elegido por nadie) aunque la experiencia demuestra que en el mejor de los casos se obtiene jugadores de relleno para el plantel, y que en general los jugadores seleccionados no terminan siendo contratados.

Expansion Draft

¿En que consiste?

Para el espectador imparcial, el más entretenido. Para el hincha, el más traumático. El Expansion Draft, o Draft de Expansión, se realiza cada vez que se agrega un equipo a la liga y le permite a la franquicia que da sus primeros pasos contar con una base de hasta 10 jugadores, que deben ser seleccionados de los planteles de otros equipos.

El resto de la liga puede ‘defenderse’ del saqueo de sus recursos, pero hasta cierto punto: cada club puede proteger hasta 11 jugadores de su plantel. Los juveniles fichados como Homegrown o con un contrato de Generation Adidas están excluidos. Los Jugadores Franquicia tampoco son de la partida, a menos que tengan una clausula que impida su transferencia, en cuyo caso deben ser si o si incluidos en la lista de protegidos.

Cada club puede perder tantos jugadores como clubes estén participando en el draft. En la ultima edición (2011), al haber solo un equipo participando (Montreal Impact), solo 10 clubes fueron afectados, perdiendo un jugador cada uno. En la edición venidera (2014), que antecede al ingreso de Orlando City SC y New York City FC a la competición, cada club podrá perder como máximo dos jugadores.

¿Que se puede conseguir en él?

Algún titular, jugadores complementarios, y algún juvenil que todavía no haya explotado. Salvo honrosas excepciones, el draft de Expansión sirve principalmente para ahorrarle a los clubes de tener que contratar 30 jugadores de un tirón, pero no suele aportar gran valor a un potencial once inicial.

Seba Le Toux, con la camiseta del Seattle Sounders. Fuente: www.soccerbyives.com

Seba Le Toux, con la camiseta del Seattle Sounders. Fuente: http://www.soccerbyives.com

Dado los mecanismos de protección existentes, lo que se encuentra a disposición son jugadores que son suplentes en sus equipos, aunque es cierto que con el flujo de talento que se ha dado en los últimos años, este draft puede tomar cada vez más valor.

Entre las excepciones a la regla podemos mencionar a Sebastian Le Toux, al que Philadelphia Union capturó desde Seattle Sounders en 2009 y que terminaría convirtiéndose en una de sus figuras o, más acá en el tiempo, a Justin Mapp, elegido justamente desde Philadelphia y que hoy es una fija en el once inicial del Montreal Impact.

Re-Entry Draft

¿En que consiste?

El Draft de reingreso es una conquista de la MLS Players Union. luego de las negociaciones del Convenio Colectivo de Trabajo en 2010. Los jugadores pedían por la libertad de acción o free agency, y si bien no tuvieron éxito, consiguieron un mecanismo para permitirle a los jugadores libres conseguir club o, en el peor de los casos, hacerse con sus derechos para fichar libremente con otro franquicia.

Para participar en el draft, los jugadores tienen que cumplir con ciertos requisitos (tener al menos 23 años y 2 de experiencia en MLS; al menos 25 y 4 de experiencia; al menos 30 y 8 de experiencia) y sus clubes no tienen que haber ejercido la opción de su contrato.

Este draft consta de dos etapas. En la primera, si un club elige al jugador, lo toma por la misma suma de salario que tenía en su ultimo club. En la segunda, un club puede elegir a un jugador y negociar por una suma menor. Si un jugador atraviesa las dos etapas sin ser elegido, se hace con sus derechos y quedará a disposición del que quiera ficharlo.

¿Qué se puede conseguir en él?

El draft de reingreso suele estar poblado casi en su totalidad por jugadores veteranos, con vasta experiencia en la liga, y sin ofertas del extranjero. Suelen ser jugadores que quedan ‘libres’ de sus clubes, con altos contratos que no se ajustan con su edad/rendimiento.

La gran particularidad es que, desde su instauración, son muy escasas las contrataciones realizadas en la primera etapa, y la gran mayoría de las operaciones se dieron siempre en el Stage 2 (para beneficio de los clubes), por lo que no son pocos los críticos del sistema y no sería raro que el mismo sea modificado o eliminado en las próximas negociaciones entre la liga y el gremio.