Colorado Rapids negocia la incorporación de Carlos Vela

Vela

Colorado Rapids trabaja en la incorporación de Carlos Vela. Así lo confirmó el director deportivo del club, Claudio López, en declaraciones que reproduce el periódico AS. “Ya estamos negociando con la Real Sociedad y con el jugador”, señaló el exdelantero de Racing, Valencia y la selección argentina, entre otros. El Piojo ratificó también en diálogo con periodistas de Univision el interés de su equipo en Vela.

En octubre el equipo de Stan Kroenke incluyó a Vela en su Discovery List. Cuando un equipo de la Major League Soccer desea incorporar a un jugador que actúa en una liga extranjera debe incluirlo en esa lista -que puede contener un máximo de 7 nombres-. La franquicia que apunta a un futbolista mantiene un derecho de preferencia, pero no tiene asegurada su contratación. La liga es quien decide en esta materia y quien formaliza todos los contratos. Los equipos de Chicago Fire y San Jose Earthquakes también han mostrado interés en el atacante mexicano.

La Real Sociedad pide 15 millones de euros por la transferencia de Carlos Vela. El pasado fin de semana, en ocasión del partido frente a Sevilla, el técnico Eusebio dejó al azteca fuera del plantel txuri urdin.

 

Jugadores Franquicia al sur de la frontera

Gignac

La llegada de André-Pierre Gignac al fútbol mexicano también repercute en la Major League Soccer. Hasta ahora la primera división de Estados Unidos y Canadá parecía contar con una clara ventaja sobre otras ligas del continente americano a la hora de contratar a figuras que actúan en el fútbol europeo. La atracción que en el Viejo Continente ejercen ciudades como Los Angeles, Montreal, New York, Boston, Toronto, Chicago u Orlando son -decididamente- cartas ganadoras para la MLS. Pero el desembarco de Gignac en el equipo de Tigres puede comenzar a crear una nueva dinámica entre las dos ligas más importantes de la CONCACAF.

Dentro de la lógica de fichajes estelares de la Major League Soccer un delantero como Gignac podría haber encajado perfectamente en cualquiera de sus franquicias. Especialmente en los dos equipos de New York, o en Orlando City SC, que necesitan aumentar su efectividad en el área rival. Los 4 millones de dólares que el exdelantero del Olympique de Marseille cobrará en uno de los dos equipos de la ciudad de Monterrey (que convierten al nacido al norte de Marsella en el futbolista mejor remunerado de la Liga MX) serían un salario asumible para muchos clubes de la MLS, un torneo que ya cuenta con varias estrellas con sueldos bastante más altos en este momento.

Pero Tigres cuenta con algo que la Division 1 norteamericana no puede ofrecer en este momento. La posibilidad de ganar la Copa Libertadores -el mayor objetivo declarado del cuadro felino en esta temporada 2015- y de jugar la Liga de Campeones de CONCACAF 2015-16. Dos torneos mencionados expresamente por el francés al llegar al aeropuerto de su nueva ciudad. El plantel entrenado por Ricardo Ferretti está en las semifinales de la mayor competición para clubes en Sudamérica, y es uno de los claros candidatos a ganar la próxima Concachampions.

Detrás de Tigres (el equipo de la Universidad Autónoma de Nuevo León) está Cemex, uno de los mayores productores de cemento y materiales de construcción a nivel mundial. La multinacional mexicana -a través de su subsidiaria Sinergia Deportiva- administra al equipo de la camiseta amarilla desde el Torneo 1996-97. En la actualidad es uno de los equipos de mayor presupuesto de todo el continente. Además de sumar a Gignac, el equipo cuenta con varios futbolistas destacados a nivel internacional, como los atacantes Rafael Sóbis y Joffre Guerrón, el arquero Nahuel Guzmán, y el volante Egidio Arévalo Ríos.

En las últimas horas -tras una operación cerrada en el último draft del fútbol mexicano- Tigres incorporó también al extremo Jürgen Damm, una de las mayores promesas de la primera división azteca, que recientemente estuvo a punto de pasar del Pachuca a la Roma de la Serie A italiana. Y otro que podría sumarse es el atacante nigeriano Ikechukwu Uche, hasta hace unas semanas efectivo del Villarreal.

A lo largo de décadas los clubes mexicanos han contratado a talento extranjero. Hoy la Liga MX es uno de los principales mercados para futbolistas colombianos, ecuatorianos, argentinos, paraguayos, brasileños, uruguayos y chilenos. Pero también ha tenido espacio para jugadores de origen europeo, especialmente de España. Desde Isidro Lángara, pasando por Eusebio, Bernd Schuster, José Mari Bakero, Míchel, Emilio Butragueño, Pep Guardiola, Marc Crosas, Luis García Sanz, Raúl Tamudo y Luis García Fernández, todos ellos tuvieron (tienen todavía, en algún caso) su lugar en la máxima categoría azteca. Allí también tuvieron su momento de gloria algunos jugadores africanos. Los más exitosos fueron los camerunenses Omam Biyik y Jean Claude Pagal, que en la temporada 1994-95 ficharon por el América.

La última gran figura internacional que firmó con un equipo mexicano fue el brasileño Ronaldinho Gaúcho. Su paso por el Querétaro tuvo muchos altibajos, pero los directivos de los Gallos Blancos ya buscan un nombre de alto impacto para reemplazarlo. Desde hace semanas se menciona a Andrea Pirlo, Didier Drogba o Robinho como refuerzos del equipo negro y azul. Los dos primeros también están en la lista de prioridades de más de un equipo de la Major League Soccer, especialmente el New York City FC.

Otro que suena para el Querétaro (y para Pachuca y los Rayados de Monterrey) es Samuel Eto’o. De hecho, hay quien especula con la posible repesca de Ronaldinho y conseguir recrear junto al goleador camerunés el ataque con el que contaba el Barcelona entrenado por Frank Rijkaard.

Figuras internacionales que atraen tanto a las potencias de la Liga MX como a las de la Major League Soccer. Una disputa entre ambas parece estar abriéndose con respecto a sus capacidades de atraer a algunas figuras del fútbol que se juega en Europa. El arribo de André-Pierre Gignac a Tigres prueba que los Jugadores Franquicia en 2015 también pueden optar por instalarse al sur de la frontera del río Grande.

 

La liga de Raúl

Raúl González Blanco, en compañía de Marcos Senna y el técnico Giovanni Savarese.

Raúl González Blanco, en compañía de Marcos Senna y el técnico Giovanni Savarese. (Fotografía: http://www.empireofsoccer.com)

New York Cosmos confirmó la contratación de Raúl González Blanco. De acuerdo con el comunicado oficial del club el excapitán del Real Madrid y la selección de España se unirá al equipo por ‘varios años’, y el contrato entraría en vigor en 2015, dependiendo de los exámenes físicos a los que el futbolista será sometido. El veterano delantero llegaría a Estados Unidos en 2015 en la doble función de futbolista y director de la academia juvenil. Raúl -que cuenta con 37 años- jugó su último partido en marzo, defendiendo la camiseta del Al-Sadd en el fútbol catarí.

El del Cosmos es probablemente uno de los nombres más míticos del fútbol internacional. El ejemplo más perfecto de una época en la que, de buenas a primeras -y en base a nutridas chequeras y una mentalidad pionera-, Estados Unidos quiso igualar e incluso superar a las potencias del balompié de Europa y Sudamérica. Un proyecto único en el mundo, perfectamente explicado en el documental “Once In A Lifetime”. El equipo de la Gran Manzana fue el modelo más acabado de la primera versión de la North American Soccer League, que entre 1968 y 1984 fue la máxima categoría en Estados Unidos y Canadá.

La NASL no pudo resistir el retiro de sus grandes figuras y el generalizado descalabro económico que experimentaban sus equipos por los altos sueldos que se pagaban. Cuando la TV quitó su apoyo masivo la liga quedó sentenciada. El Cosmos y el resto de los equipos fueron desapareciendo de manera progresiva en la primera mitad de los ochenta. Durante una década -hasta el nacimiento de la Major League Soccer- el fútbol profesional estadounidense transitó el camino del olvido y el ostracismo. Y el club neoyorquino no fue la excepción. A lo largo de varias temporadas fue poco más que un sello de goma y una colección de trofeos guardados en cajas de cartón. En agosto de 2010 -tras un par de cambios de propietario- el New York Cosmos fue refundado y en 2013 entró nuevamente en competición oficial.

El Cosmos de 2014 es un pálido reflejo de lo que el equipo fue a fines de los setenta e inicios de los ochenta. Ante el comprensible entusiasmo que el anuncio de la llegada de Raúl está generando resulta conveniente efectuar algunas aclaraciones.

1) El New York Cosmos ya no es un equipo de la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos y Canadá. Ayer como hoy, el club es parte de la NASL (la nueva versión de la antigua liga, que -más allá de compartir el nombre- no tiene ningún vínculo formal con los creadores de la original). Pero en la actualidad la North American Soccer League ya no es una liga de fútbol Division 1, sino que es considerada como la ‘segunda división’ del fútbol norteamericano. Un escalón por encima de la USL-Pro (la ‘tercera’) y uno por debajo de la Major League Soccer (la ‘primera’).

2) La organización del fútbol profesional en América del Norte impide que el Cosmos descienda o ascienda. Si bien la FIFA y las federaciones de Estados Unidos y Canadá establecen una pirámide jerárquica entre las diferentes ligas/divisiones, no existe ninguna conexión competitiva directa entre ellas. Son ámbitos estancos, deportivamente hablando. Un equipo de la NASL únicamente puede llegar a la MLS mediante la compra de una franquicia en esa liga. Una compra de esas características comienza por el pago del expansion fee (una ‘cuota de ingreso’ valorada actualmente en unos 100 millones de dólares, de acuerdo con lo visto en recientes operaciones de este tipo). La Major League Soccer desea tener 24 equipos en la temporada 2020, y solamente queda un cupo para un equipo en expansión que actualmente se disputan grupos empresariales en Minneapolis, Las Vegas, El Paso y Sacramento, entre otros. El N.Y. Cosmos, pese a la gran capacidad financiera de sus propietarios, no parece estar interesado en entrar en el circuito de la máxima categoría. El único torneo local en el que el nuevo equipo de Raúl podrá enfrentar a rivales de la MLS es la U.S. Open Cup.

3) La versión 2014 del Cosmos no cuenta con el glamour, el impacto social y periodístico que caracterizaba al equipo a fines de los setenta. Y eso -con toda seguridad- se debe a la diferente filosofía y manera de ser entre el antiguo propietario del club y quienes hoy ocupan su lugar. El mejor Cosmos de toda la historia era esencialmente un producto del gigante mediático Warner Communications, bajo el mando del ejecutivo Steve Ross y sus lugartenientes Nesuhi y Ahmet Ertegün. Fue Ross quien transformó al equipo (modesto y casi desconocido antes de la temprana adquisición) en una pieza principal dentro del catálogo de una de las empresas mas poderosas de América del Norte. En el momento indicado, en la ciudad indicada, y con auténticas estrellas de talla mundial. Durante algunos años el club fue parte del star system del mayor mercado estadounidense. Hoy New York Cosmos es propiedad de Sela Sport, un consorcio saudí que invierte en diferentes ámbitos del deporte. Los actuales accionistas cultivan el valor de la discreción y mantienen un perfil bajísimo, a años luz del despliegue mostrado por la administración de Ross. Y en el campo mediático libran una dura batalla. Pese a que el equipo tuvo un gran respaldo de la televisión durante su era dorada, hoy la actividad del Cosmos es cubierta por una cadena temática de pago no demasiado popular y por el canal oficial de la NASL en Youtube.

4) Al contrario de lo que ocurría con la primera versión del Cosmos, el equipo actual no es un éxito de público. Durante el segundo semestre de este año el club ha congregado a un promedio 4.500 espectadores cada vez que juega como local. Si bien es una buena cifra en el ámbito de la actual NASL, es un número diez veces menor que la cantidad de fanáticos que solían llenar el antiguo Giants Stadium a fines de los setenta. El club al que llegará Raúl juega en el James M. Shuart Stadium, una instalación marginal y de difícil acceso en comparación con los escenarios del pasado más glorioso del club y con lo que las dos franquicias de la MLS en el polo New York/New Jersey ofrecerán a partir de 2015. Pese a todo, el Cosmos espera conseguir la aprobación administrativa para construir un modernísimo estadio -acorde con los patrones de los SSS de la Major League Soccer- en las inmediaciones del hipódromo del Belmont.

5) La mayor diferencia entre aquel y este New York Cosmos se nota en la comparación de planteles. La primera versión del equipo tuvo en sus filas a algunas de las mayores figuras del fútbol mundial, como Pelé, Franz Beckenbauer, Johan Neeskens y Carlos Alberto. E incluso a un futbolista como Giorgio Chinaglia, que llegó a América del Norte en el mejor momento de su carrera. Hoy la situación es diametralmente opuesta. Raúl -sin haber jugado todavía un minuto en el Cosmos- ya es la máxima figura de la franquicia desde el comienzo de su segunda vida. El ‘7 de España’ encontrará como compañeros a dos compatriotas: Marcos Senna (38 años) y Ayoze, el defensa que pasó por Tenerife, Las Palmas y Sporting Gijón. El resto del plantel entrenado por Giovanni Savarese está integrado por futbolistas casi desconocidos a nivel internacional, de Estados Unidos, Venezuela, Colombia, Camerún y Brasil, entre otros países. Dentro de ese collage internacional se encuentra el capitán de la selección de El Salvador, Andrés Flores, cuyo pase pertenece al club Isidro Metapán. El primer Cosmos competía contra equipos en los que actuaron figuras como Eusébio, Bobby Moore, Gerd Müller, George Best, Teófilo Cubillas y Johan Cruyff. Ninguno de los nueve competidores del Cosmos en la temporada 2014 de la NASL cuenta con un futbolista con una trayectoria medianamente relevante a nivel internacional, quizás con la excepción del español Nacho Novo, actual jugador de Carolina RailHawks.

¿Por qué Raúl? ¿Por qué en este momento? Estos interrogantes pueden tener varias respuestas:

a) Por una cuestión de supervivencia. La llegada en 2015 del New York City FC a la MLS podría (y quizás todavía pueda) dinamitar todas las opciones de subsistencia o viabilidad del New York Cosmos en una liga menor como hoy es la NASL. La contratación de una figura como la de Raúl es prácticamente la única opción que tiene el equipo verde y blanco para no ser ‘borrado’ del mapa en el mercado local. El nuevo contrato televisivo de la Major League Soccer dará a franquicias como Red Bulls y el nuevo cuadro celeste una visibilidad que para el Cosmos resultará imposible de igualar.

b) Porque el Cosmos todavía guarda esperanzas de entrar a la MLS. Un supuesto que -al menos ahora- es improbable que se cumpla. Pero, teniendo en cuenta la capacidad económica de las partes interesadas, no es totalmente imposible. A nadie se le escapa que antes de que los propietarios del Manchester City entraran en escena la liga analizó las posibilidades de otorgarle la segunda franquicia en New York al Cosmos. Tras reuniones, negociaciones y estudios de mercado el club sorprendió al anunciar que no entraría en competición en la MLS y que, en cambio, sí lo haría en la NASL. ¿Tres equipos de la Major League Soccer en una misma ciudad? Parece algo complicado a día de hoy en un torneo que hasta ahora ha probado -sin demasiado éxito- un único mercado con dos equipos en Los Angeles. La llegada del City activará la segunda ciudad con dos franquicias. Si en algún momento se confirma la versión  que indica que New York Red Bulls está en venta quizás estos últimos movimientos del Cosmos (incluyendo la posibilidad de que Steven Gerrard se sume a su plantel) comiencen a cobrar sentido. Otra opción -más lejana todavía- es que el NYC compre una franquicia ya existente y la transplante en la Capital del Mundo. 

c) Porque -tal como viene declarando el club desde su refundación- el Cosmos quiere tener el mejor equipo posible, independientemente de la liga o la división en la que juegue. Incluso en un ambiente futbolístico atípico como es el de Estados Unidos y Canadá las jerarquías importan. ¿Hasta dónde puede crecer un club ‘atrapado’ en un torneo o  categoría que no le permite trascender a una instancia superior? ¿Puede recrearse el New York Cosmos de los setenta bajo estas condiciones? ¿Puede la NASL soportar otra vez el supuesto de un Cosmos ampliamente superior al resto de sus competidores en la liga? Esto desafía la lógica empresarial y deportiva, pero solamente se puede intentar con la llegada de figuras ampliamente populares a nivel internacional, como es Raúl y como en un futuro más o menos próximo puede ser Steven Gerrard.

La primera NASL fue la liga del Cosmos y Pelé. Así quedó archivada en los registros de la historia. Esta sacudida del mercado podría convertir a partir de 2015 a la NASL 2.0 en ‘la liga de Raúl’, con el equipo neoyorquino como escaparate de privilegio. Para el club es eso, o perpetuarse como un landmark más dentro de la infinita propuesta turística que ofrece la ciudad que lo alberga.