Zlatan Ibrahimovic: “Ansío conquistar Estados Unidos, así como lo hice en Europa”

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Zlatan Ibrahimovic ya es parte de la MLS. El viernes, cuando LA Galaxy confirmó el fichaje del sueco, el club y la liga dieron a conocer la primera entrevista oficial del delantero como efectivo del club californiano.

“Ansío conquistar Estados Unidos, así como lo hice en Europa. Estoy entusiasmado”, dijo ‘Ibra’ en diálogo con el exfutbolista Calen Carr.

“Estoy acostumbrado a estas cosas”, aseguró cuando se le preguntó por la auténtica conmoción que generó en América del Norte su llegada a la Major League Soccer. “No es la primera vez que me mudo de una liga a otra, o estoy involucrado en una transferencia, o que cambio de dirección. Esto ya me ha pasado en un par de ocasiones. Estoy muy entusiasmado. Se lo que puedo aportar y lo que soy capaz de hacer. Así que esta es una nueva aventura para mí, un nuevo desafío”.

Después de haberlo ganado todo en el ‘territorio UEFA’, el sueco busca nuevos retos a este lado del Atlántico. “Después de veinte años en Europa, en los que he jugado para los mejores clubes del mundo, con los mejores futbolistas del mundo, y he ganado tantas cosas… Es tiempo de llegar a otro continente. Ahora tengo que mudarme a Estados Unidos, probar la MLS. No tuve que hacerme ningún cuestionamiento. El Galaxy era el equipo, y los elegí. Ellos no tuvieron que elegirme: yo los elegí a ellos. Llegaré para hacer exactamente lo mismo que estuve haciendo durante 23 años: ganar. Siento que eso está en mi ADN. Dondequiera que fui, gané. Todavía lo puedo hacer. Llego [a LA Galaxy] para ganar, para ayudar, y para hacerlo mejor”.

Antes de dar el sí definitivo a la MLS, Ibrahimovic tomó en cuenta las recomendaciones de David Beckham. “Conocí a David cuando jugué en el PSG. Me habló mucho sobre el Galaxy y su experiencia en Estados Unidos. Todo fue positivo. Me dijo: ‘Deberías ir e intentarlo’. Que todo era fantástico y que era algo en fase de crecimiento. Pero que ser parte de esto es algo muy bueno, de lo que él se enorgullece. Me alegra haber hablado con él. Así las cosas se hacen más fáciles cuando tienes que elegir cuál será tu próximo paso. Esto tendría que haber ocurrido antes, pero no se dio entonces. Está pasando ahora. Es el destino”.

Es improbable que veamos a Zlatan el sábado 31 de marzo, cuando el Galaxy reciba a Los Angeles Football Club en el primer derbi entre ambos equipos en la MLS. Pero el europeo tiene altas expectativas sobre la nueva rivalidad. “Creo que será el partido más grande de la temporada. Un equipo que recién comienza contra otro que ya es grande. Los dos están en la misma ciudad. La competición, la rivalidad estará ahí. Ahora jugarán por primera vez, y uno va a poder sentir el ambiente, la rivalidad”, explicó. “Cuando dos equipos son de la misma ciudad, uno quiere ser mejor que el otro. No he jugado muchos de estos partidos en la misma ciudad; bueno, Milan vs. Inter sí es un partido entre equipos de la misma ciudad. En el caso de Barcelona contra Real Madrid, son equipos de ciudades diferentes, pero aún así hay mucha rivalidad. Se lucha por ser el mejor, por hacer mejor las cosas. Y creo que en Los Ángeles será lo mismo. Sus aficionados contra los nuestros. Pero todo se decidirá en el terreno de juego. Este tipo de cosas no me preocupan demasiado: nací para este tipo de partidos”.

Ibrahimovic llega a la MLS meses después de haberse recuperado de una grave lesión de ligamentos cruzados. “Estoy entrenando de manera muy dura. Me exijo a mí mismo volver a alcanzar el nivel que tuve antes”, expresó. “No veo la hora de jugar. Necesito jugar. Soy como un chico al que le dan dulces por primera vez y luego busca encontrar dulces todo el tiempo. Eso es lo que necesito. Necesito jugar. Quiero jugar. Estoy hambriento por jugar. Pasó demasiado tiempo desde que me sentí involucrado en un partido. Y necesito involucrarme en los partidos. Esto es lo que he hecho durante toda mi vida. Mi objetivo es volver a estar como estaba antes. Me siento fresco, afilado. Creo que tengo mucho para dar. Y quiero hacerlo en Los Ángeles con el Galaxy. Se lo que soy capaz de hacer, eso no me preocupa. Mi rodilla tiene que obedecer lo que yo quiero hacer. Y obedecerá”.

El goleador no descarta jugar en tres meses la Copa del Mundo. “Ahora mismo me concentro en el Galaxy. Tengo que conocer a mis compañeros, el club, la ciudad”, señaló el ex atacante de Manchester United. “Cuando me sienta cómodo allí daré el siguiente paso. Me llaman a diario para preguntarme cómo me siento, qué quiero, qué pienso, cómo está la situación. Pero hay que ir de a poco. Si me siento bien y veo que soy capaz de hacer lo que pienso que puedo hacer, o lo que se que puedo hacer, la puerta siempre estará abierta. No tiene que ver con lo que pasa en el otro lado; tiene que ver con lo que pasa en este lado. O sea, lo que pasa conmigo. Si quiero, estaré allí. Si no quiero, no estaré. Pero, una cosa por vez. Estoy hambriento por jugar fútbol. Necesito jugar al fútbol. Cuando comience a hacerlo ya veremos qué pasa”.

El nuevo 9 de LA Galaxy es conciente de que en los próximos dos años puede ser un futbolista determinante, que haga que el sistema de gravitación de la liga cambie, que ponga -si no lo acaba de poner- a su club en una posición que parecía haber perdido.

“Mi legado será: llegué, conquisté, y me marché”, cerró Zlatan Ibrahimovic en su primera acción oficial como estrella de la Major League Soccer.

Fotografía: LA Galaxy

 

 

 

Bruce Arena no privilegiará a los ‘europeos’ en sus convocatorias

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El fútbol europeo no pesará más que el norteamericano cuando Bruce Arena diseñe su convocatoria para los cruciales partidos que la selección de Estados Unidos tendrá que jugar en marzo en su intento por llegar a la Copa del Mundo que Rusia organizará el año próximo.

Honduras en casa -en concreto, en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes- y Panamá como visitante son los rivales a vencer para el veterano técnico, quien parece decidido a romper con la tradición que existió en el USMNT mientras Jürgen Klinsmann estuvo al mando, y que siempre privilegió a los internacionales estadounidenses que actúan en la ligas de la región UEFA.

“Vamos a seguir a todos nuestros jugadores, tanto en Europa como en México, Estados Unidos y Canadá”, aseguró Arena. “Decidiremos las convocatorias en base a quien creamos que pueden formar el mejor grupo de futbolistas, que puedan ayudarnos a obtener buenos resultados”, agregó en el marco de una llamada telefónica en conferencia de la que participaron representantes de varios medios de prensa.

“No interesa dónde estén nuestros futbolistas. Tenemos algunos en Europa que no están jugando demasiado. Algo similar ocurre en México”, explicó el extécnico de LA Galaxy. “Pero contamos con los jugadores en Estados Unidos que hemos tenido en nuestro campamento [que acaba de finalizar]. En la mayoría de los casos ellos serán tenidos en cuenta para las convocatorias de marzo”.

Antes de esos partidos oficiales dentro del Hexagonal Final de la CONCACAF el seleccionador visitará a varios internacionales estadounidenses que actúan en el extranjero. Uno de ellos será el arquero Brad Guzan, quien no goza de oportunidades en el Middlesbrough inglés, y que al finalizar la temporada europea se sumará a Atlanta United FC, uno de los dos nuevos equipos de la Major League Soccer en la temporada 2017.

“Es un portero muy experimentado, y como vimos en el caso de Nick Rimando durante el campamento de enero, la experiencia significa mucho”, valoró Arena. “El hecho de que no jueguen de manera consistente en sus equipos no significa que uno los pueda dejar de considerar. Creo que Brad ha demostrado con creces que es un candidato firme a ser nuestro arquero principal”.

El oriundo del estado de Illinois no será el único ‘europeo’ incluido en el llamado para los encuentros de marzo. Bobby Wood (delantero, Hamburger SV), Christian Pulisic (extremo, Borussia Dortmund), Fabian Johnson (volante, 1860 Munich), DeAndre Yedlin (lateral, Newcastle), Timothy Chandler (lateral, Eintracht Frankfurt) y Julian Green (delantero, Stuttgart) también serían inscritos en la lista de Bruce Arena para esos partidos.

 

 

Europa y Sudamérica tendrían franquicias en el futsal estadounidense

 

LNFS. FINAL. PARTIDO 5 DE 5. ELPOZO MURCIA FS 11/12 FC BARCELONA ALUSPORT 11/12

La semana pasada dimos cuenta de que el carismático empresario Mark Cuban -el propietario de Dallas Mavericks de la NBA– se había convertido en el máximo accionista de la Professional Futsal League.

Horas atrás el periódico Dallas Morning News reveló más detalles sobre esa liga, que comenzaría a operar en 2017. La FPL, de acuerdo con una fuente vinculada a las negociaciones que actualmente se están llevando a cambo, contaría con 16 equipos. Esas franquicias serían propiedad de prestigiosos equipos de fútbol a nivel mundial y grupos inversores de la NBA.

Por parte de la liga de baloncesto más importante del mundo ya estaría asegurada la participación de Mikhail Prokhorov (dueño de Brooklyn Nets) y la familia Buss (que controla a Los Angeles Lakers).

Los clubes de fútbol que, de acuerdo con la publicación texana, ya se habrían comprometido a participar de la Professional Futsal League son el FC Barcelona, el Atlético de Madrid, Corinthians y Boca Juniors.

El interés declarado de Cuban y sus socios es el de convertir a la PFL en el campeonato de futsal con mejores salarios del mundo. Representantes de los que serían los 16 equipos y emisarios de clubes de Europa, Sudamérica y China mantendrán hoy y mañana reuniones de trabajo en la ciudad de Dallas. Durante esas reuniones se definirían los topes salariales y la cantidad de futbolistas con los que contará cada franquicia.

Los equipos de la Professional Futsal League se radicarían en los mercados de New York, Los Angeles, Boston, Seattle, Vancouver, Chicago, Dallas y Miami.

En la ciudad de New York existirían dos franquicias; una que jugaría en el Barclays Center de Brooklyn, operada por Prokhorov, y otra (¿en el Madison Square Garden?) gerenciada por el FC Barcelona.

La PFL ya tendría un preacuerdo con cadenas de TV para llevar a su competición a todo Estados Unidos. La temporada de la futura liga se extendería por aproximadamente 50 partidos.

Fotografía: FC Barcelona

 

Juan Carlos Osorio: “Nunca dije que no convocaré a jugadores de la MLS”

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Un día después de afirmar que la MLS es una liga más propicia para futbolistas próximos a su retiro que para jugadores en el punto más alto de su carrera el seleccionador de México buscó aclarar y dar un sentido más amplio a sus palabras.

Goal USA publicó el jueves una entrevista del periodista Ives Galarcep al técnico Juan Carlos Osorio. “Lo que dije fue que para cualquier futbolista el máximo objetivo -especialmente cuando están en el mejor momento de su carrera- es jugar en Europa”, explicó el colombiano. “Eso vale para cualquier liga en el continente americano, ya sea la MLS, las ligas de México, Brasil, Argentina o cualquier otra.”

Sus declaraciones del pasado miércoles al periódico mexicano Excélsior parecieron sugerir que los internacionales aztecas que están o que lleguen a futuro a la Major League Soccer dejarían de tener oportunidades en el Tri.

“Nunca dije que no convocaré a jugadores de la MLS”, aclaró Osorio. “Cualquier sugerencia de esa idea es falsa. Nunca ignoraría a un futbolista de acuerdo con la liga en la que esté jugando.”

“Lo que dije es que los jugadores deberían mirar a la MLS como algo a futuro y en la última parte de sus carreras, pero no dije que ellos deberían a la MLS solamente para retirarse. La Major League Soccer es una liga en crecimiento y que está mejorando. No es una liga fácil.”

Juan Carlos Osorio mantiene un largo vínculo con el fútbol de Estados Unidos. El entrenador llegó a América del Norte para realizar su carrera universitaria y luego trabajó como técnico de Chicago Fire y New York Red Bulls antes de marchar hacia a Inglaterra para ser asistente técnico del Manchester City.

En diálogo con Galarcep el nuevo seleccionador de México reiteró que respeta a la Major League Soccer, pero quiso dejar en claro que considera que los mejores futbolistas de cualquier selección nacional deberían estar actuando en las mejores ligas europeas, como los torneo de primera división de Alemania, España, Inglaterra o Italia.

Fotografía: Selección Nacional de México

 

 

 

 

San Jose Earthquakes busca goles en Europa y Argentina

San Jose

La directiva de San Jose Earthquakes buscará atacantes en Europa y Argentina. Eso dio a entender el equipo californiano en la reunión de cierre de la temporada 2015.

“Tenemos que invertir más dinero en goleadores”, dijo el presidente del club, Dave Kaval. “Trazamos un plan, ahora vamos a viajar para cumplirlo.” El ejecutivo aseguró que los Earthquakes cuentan con el dinero suficiente y el compromiso como para agregar entre dos y tres delanteros que puedan complementar a la pareja ofensiva que hoy forman Chris Wondolowski y Quincy Amarikwa.

Mientras que el director deportivo Chris Leach trabajará durante algunos días en Europa, el gerente general John Doyle y el técnico Dominic Kinnear volarán a Argentina.

Si bien el rendimiento del equipo mejoró notablemente en 2015 con respecto a 2014 éste es el tercer año consecutivo en el que San Jose se queda fuera de los playoffs. Kaval considera que la prolongada convocatoria de Wondolowski a la selección estadounidense durante el pasado verano terminó perjudicando a su franquicia. “Tenemos que tener un banco más profundo para poder solventar ausencias de ese tipo”, explicó.

¿Qué tipo de delanteros podrían contratar los Earthquakes? Si bien flota en el ambiente la posibilidad de que el internacional mexicano Carlos Vela llegue al equipo, la realidad es que en este momento las tres plazas de Jugadores Franquicia están ocupadas por Wondolowski, el enganche argentino Matías Pérez García y el delantero suizo Innocent Emeghara, quien estuvo ausente durante casi todo 2015 debido a una lesión de ligamentos cruzados anteriores.

La salida de Wondolowski -símbolo de San Jose– es imposible. Pérez García entra en el último año de su contrato y todo hace pensar que los Terremotos quieren seguir contando con él. Si el club de la Costa Oeste no se desprende de Emeghara (o no cambia su situación contractual) no podrá incorporar a ninguna figura de calidad internacional.

A día de hoy lo más racional parece ser imaginar una serie de contrataciones del perfil de Amarikwa (quien llegó de Chicago Fire el pasado verano, y que registró 6 goles y 4 asistencias), el volante panameño Aníbal Godoy (Honvéd, de Hungría) o el centrocampista Marc Pelosi (quien se incorporó desde el equipo de reservas del Liverpool FC). Incorporaciones de bajo costo y de muy buen rendimiento.

Además de lo que pueda encontrar en el mercado internacional San Jose Earthquakes se prepara para los próximos tres drafts de la MLS: el waiver draft del 9 de diciembre, los re-entry drafts del 11 y 17 de diciembre y el draft de los jugadores provenientes del fútbol universitario, que se llevará a cabo a mediados de enero.

Fotografía: San Jose Earthquakes