¿Cuáles son las ciudades en las que se podría disputar el Mundial 2026?

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En ocho años la Copa del Mundo regresará a América del Norte. La candidatura tripartita de Estados Unidos, México y Canadá fue elegida por FIFA para ser sede del Mundial 2026. Si bien en su casi totalidad la infraestructura para el torneo ya está hecha, queda por decidir -y no será algo que se resuelva en lo inmediato- cuáles serán las ciudades en las que se jugarán los partidos del torneo internacional.

La de 2026 será la primera Copa del Mundo organizada por tres países, y la primera en contar con 48 selecciones participantes. En la propuesta elevada a FIFA, Canadá, México y Estados Unidos presentaron una lista de 23 posibles sedes; esa nómina tendrá que reducirse hasta incluir a un total de 16 ciudades.

La nómina es la siguiente:

Estados Unidos: Atlanta, Baltimore, Boston, Cincinnati, Dallas, Denver, Houston, Kansas City, Los Angeles, Miami, Nashville, New York / New Jersey, Orlando, Philadelphia, el área de la Bahía de San Francisco, Seattle, Washington D.C..

Canadá: Edmonton, Montréal, Toronto.

México: Ciudad de México, Guadalajara, Monterrey.

Diez de los partidos de ese Mundial se jugarán en México, otra decena en suelo canadiense, y los sesenta restantes -incluyendo todos los encuentros desde cuartos de final en adelante- serán en Estados Unidos.

Cuatro estadios de la Major League Soccer son candidatos fuertes a albergar partidos mundialistas en 2026: el Mercedes-Benz Stadium de Atlanta United FC, el Gillette Stadium de New England Revolution, el CenturyLink Field de Seattle Sounders y el BMO Field de Toronto FC. Además, el Estadio Olímpico de la ciudad canadiense de Montréal -donde ocasionalmente actúa Montréal Impact– tendría opciones de quedar en la lista final.

El Mercedes-Benz Stadium y el AT&T Stadium (el hogar de Dallas Cowboys) son propuestos como sedes para las semifinales, mientras que el MetLife Stadium -en las afueras de Nueva York- sería el escenario del partido final.

Fotografía: Mercedes-Benz Stadium, la casa de Atlanta United FC. (Crédito: Facebook | Mercedes-Benz Stadium)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Didier Drogba continuará su pretemporada con Sacramento Republic

Drogba

A través de un comunicado oficial el Impact de Montréal anunció hoy que su Jugador Franquicia Didier Drogba continuará su preparación junto al plantel de Sacramento Republic, franquicia de la USL.

El marfileño entrenará con el plantel del equipo californiano y realizará tareas de recuperación junto a su fisioterapeuta particular.

Días atrás Drogba y el club canadiense anunciaron que el goleador evitaría varios partidos del inicio de la temporada regular de la MLS programados sobre turf, o césped artificial. Desde hace meses el atacante padece por la salud de sus rodillas, por lo que tanto el futbolista como la directiva de la franquicia de la provincia de Quebec prefieren minimizar en todo lo posible los riesgos de una lesión.

En un principio se había anunciado que el espigado futbolista continuaría su pretemporada en el sur de Florida, junto al plantel de Miami FC, un equipo de la NASL. Las complicadas relaciones entre la MLS y la North American Soccer League hacen mucho más lógico que hoy se anuncie a Sacramento Republic como su destino temporal. En más de un sentido la USL funciona actualmente como una liga de equipos juveniles o de reserva de la Major League Soccer. El club californiano, además, impulsa desde hace tiempo negociaciones para convertirse en una franquicia de la MLS.

Si todo ocurre de acuerdo con lo establecido Drogba debutaría en la MLS 2016 en el Toyota Stadium de Frisco, Texas, ante FC Dallas. El siguiente compromiso para el atacante sería en la Jornada 6 de la liga, visitando a Chicago Fire. El exdelantero del Chelsea debutaría como local el 23 de abril, cuando Montreal Impact vuelva a jugar en casa en el Stade Saputo, tras una breve estadía como local en el Estadio Olímpico de Montreal.

Fotografía: Impact de Montréal FC

Didier Drogba evita el ‘turf’ en el inicio de la temporada 2016

Didier Drogba

Didier Drogba no debutará en la temporada 2016 de la MLS con Montreal Impact al menos hasta el 19 de marzo, cuando el club canadiense visite a FC Dallas en el Toyota Stadium.

El marfileño quedará fuera de la convocatoria en cuatro de los cinco primeros partidos de IMFC a fin de evitar jugar en canchas con un terreno de juego artificial. Desde antes de su arribo a la Major League Soccer el delantero arrastra molestias en sus rodillas y el hecho de hacerlo jugar sobre turf podría agravar su actual condición.

El director técnico del Impact de Montréal fue el encargado de dar la noticia a la prensa congregada en el Estadio Olímpico. «Mientras juguemos sobre césped artificial Didier no estará disponible durante el comienzo de la temporada», manifestó el director deportivo Adam Braz.

«Es un riesgo grande hacerlo jugar en esta situación», agregó Braz. «Como vimos el año pasado en New England su rodilla se inflamó y realmente lo pasó muy mal para poder recuperarse a tiempo para los playoffs.»

«Si manejamos esta situación de manera correcta Drogba estará bien para afrontar el resto de la temporada. Estará saludable al final del año, cuando las cosas verdaderamente importan», agregó el ejecutivo.

¿Qué partidos se perderá Didier Drogba? En principio, el del próximo domingo ante Vancouver Whitecaps en el BC Place, el choque del 12 de marzo como local ante New York Red Bulls,  el traslado al CenturyLink Field para jugar contra Seattle Sounders y el juego del 9 de abril en casa contra Columbus Crew. El goleador podría regresar el sábado 16 de abril en el Toyota Park (con césped natural), cuando visite a Chicago Fire.

Montreal Impact volverá a jugar como local en el Saputo Stadium -también con superficie natural- para el encuentro versus Toronto FC, el 23 de abril.

«Créanme, si tuviera todavía la cabeza en el Chelsea, estaría en el Chelsea», dijo el jueves el atacante africano a la prensa local. Después de un receso invernal muy movido, lleno de suspenso para los aficionados del Impact, se especuló con la posibilidad de que Didier Drogba no regresara a la MLS para sumarse al cuerpo técnico del club londinense.

«Estoy aquí en Montreal para jugar y ganar», prosiguió Drogba. «Junto con mis compañeros haremos lo que sea necesario para ir lo más lejos posible y mejorar lo que logramos el año pasado.»

Los primeros rumores indicaban que Tito entrenaría con Miami FC hasta el momento de su retorno a la MLS. Pero el equipo del sur de Florida compite a partir de este año en la NASL, y a la liga presidida por Don Garber no le hizo la menor gracia que una de sus mayores figuras fuera asociado a una franquicia de la ‘segunda división’ norteamericana.

«Me encantaría poder entrenar en Montreal», manifestó el Jugador Franquicia. «Para mí sería mejor no moverme de aquí y entrenar en una cancha natural. Eso sería perfecto. Todo lo que necesito es una cancha de fútbol con césped natural.»

Adam Braz no quiso dar mayor información sobre el futuro inmediato de Drogba. «No vamos a hacer ningún comentario sobre el lugar al que irá. «Ahora mismo buscamos el mejor ambiente para que él pueda ponerse a punto para el partido en Dallas.»

Didier Drogba, al rescate del Impact de Montréal

Didier Drogba

Didier Drogba ya está en Canadá. El veterano goleador marfileño -tras una multitudinaria recepción en el aeropuerto de Montreal– disfruta de sus primeras horas como una de las estrellas de la Major League Soccer.

Los objetivos que uno de los mejores futbolistas africanos de la historia tiene por delante son la clasificación con su nuevo equipo a los playoffs de este año y devolverle al Impact el apoyo popular y mediático extraviado tras la final de la Liga de Campeones de CONCACAF.

El exdelantero del Chelsea pone pie en la máxima categoría norteamericana con 37 años. Una edad en la que la mayoría de sus colegas ya se ha retirado. Pero, si bien lo último que Drogba ofreció en el fútbol europeo está distante de su mejor nivel histórico, parece fácil ver en el espigado goleador la calidad suficiente como para todavía marcar diferencias en el ámbito de la MLS.

De acuerdo con ESPN FC el contrato de Didier Drogba con el Impact de Montréal se extenderá por 18 meses (hasta el final de la temporada 2016 de la MLS) y reportará al flamante Jugador Franquicia algo más de tres millones de dólares por temporada.

La nueva contratación llega para cubrir el vacío que dejó en el equipo canadiense el retiro de Marco Di Vaio, autor de 34 goles en 76 partidos con la franquicia quebequense. Con la misma edad que actualmente tiene Drogba el italiano marcó 20 tantos con la camiseta de Montreal en 2013.

Drogba se suma a un Impact que -dentro de una ajustadísima tabla de posiciones- está dentro de los seis equipos de la Conferencia Este que a día de hoy entrarían en la postemporada. Dentro del plantel encontrará a compañeros de juego de buena calidad, como Ignacio Piatti, Dilly Duka o Andrés Romero. El símbolo de les Éléfants no debería encontrar problemas para hacer goles y ser el nuevo estandarte del club.

Pero el equipo de Montreal busca en Drogba más que buen rendimiento deportivo. En el pasado hablamos de los problemas de respuesta popular que tiene el Impact en los últimos años. En una liga que tiende al crecimiento en todos sus equipos tal vez el caso de la entidad presidida por Joey Saputo comienza a ser una de las escasas excepciones.

Tras el espejismo que representó llegar a la final de la Concachampions -torneo para el que el Impact se mudó al Estadio Olímpico, de mayor aforo- la realidad desde la decisión del título continental frente al América mexicano cambió mucho. Montreal dejó de estar en boca de todo el mundillo de la MLS para aparecer solamente en las conversaciones de la prensa y la afición local.

Por eso la Operación Drogba era vital para el club. No para asegurar la supervivencia de la franquicia (la situación actual no es de tal gravedad) sino para volver a darle al Impact una nueva relevancia dentro de la liga y de cara a sus hinchas en el Quebec. El equipo entrenado por Frank Klopas es el único representante de la francofonía en la Major League Soccer, y es el símbolo de una región de América del Norte culturalmente bastante diferente al territorio que la rodea.

En ese panorama, en ese ambiente, la figura de Didier Drogba es más relevante que en otras regiones de Norteamérica. El delantero es uno de los futbolistas más reconocidos a nivel mundial de la última década, y habla francés. Llegar a un club que utiliza ese idioma como primera opción de comunicación fue, de acuerdo con algunos insiders, determinante para que el marfileño eligiera al Impact sobre Chicago Fire, que era el dueño primario de sus derechos en la MLS.

Montreal Impact bajó en un 20% la cantidad de espectadores en el Saputo Stadium en los partidos de liga con respecto a la temporada 2014. La proximidad geográfica con equipos galácticos como Toronto FC, New York City FC y franquicias de alto perfil a nivel histórico como Red Bulls y New England Revolution ponen a cuadro de Quebec en una situación en la que siempre ha tenido que batallar para poder destacar en la zona del norte de la Costa Este.

El fichaje de Didier Drogba está lleno de lógica. Montreal venderá más entradas a partir de que él esté en cancha, y sus rivales inmediatos en la Conferencia tendrán poner más recaudos frente al equipo azul en la recta final de la temporada regular.

 

América vs. Montreal Impact, comienza la final de la CONCACAF menos esperada

Training Montreal Impact

Hasta que se demuestre lo contrario, y con Chivas en un proceso de redefinición, el América es el equipo más importante de la CONCACAF. Vigente campeón del fútbol mexicano y máxima potencia económica de la región, el equipo de Televisa intenta validar una vez más esa condición de líder atrapando un título continental que le es esquivo desde 2006.

Su rival es el Impact, el finalista con el que nadie contaba. La realidad del club de Montreal en la Major League Soccer (tanto en 2014 como en lo poco que llevamos de temporada 2015) no se corresponde con la de un equipo que cuenta con el 50% de opciones de llegar al Mundial de Clubes en representación de la Confederación de América del Norte, Centroamérica y el Caribe. Pero el elixir del Canadian Championship y el buen desempeño de la franquicia francófona en el torneo continental ponen a la entidad de la familia Saputo ante una oportunidad histórica y probablemente única.

Las posibilidades de que el equipo canadiense alce el trofeo de la Liga de Campeones pasan en gran medida por el encuentro de esta noche en un abarrotado Estadio Azteca. El Impact necesita regresar a Montreal con un buen resultado (que incluso puede ser una derrota por un marcador bajo) para poder aspirar a quedarse con el campeonato regional, que se definirá el 29 en el Estadio Olímpico de la Métropole.

Sobre el papel el plantel del América es muy superior al del Impact. Pero -pese a tener una nómina de lujo- ‘las Águilas’ no pasan por su mejor momento. El equipo que ganó con muchísima autoridad el Torneo Apertura 2014 de la Liga MX bajo el mando del técnico Antonio Mohamed queda hoy bastante lejos del que hoy está en la sexta posición del Clausura 2015. Este semestre, con Gustavo Matosas como entrenador, el club de Coapa ha perdido el aura de imbatibilidad que lo rodeó durante buena parte del año pasado. Prueba de ello es la goleada que recibió en casa el pasado fin de semana de parte del Querétaro de Ronaldinho Gaúcho.

Este América, si bien está a tres puntos del líder de la clasificación general en la máxima categoría mexicana, no termina de convencer a sus aficionados. El próximo fin de semana -entre final y final de la Concachampions– los azulcremas juegan frente a Chivas (su máximo rival) el clásico nacional del fútbol azteca. Ese partido llega en un momento fuera de lo común con respecto a lo visto en las últimas temporadas, debido a que el Guadalajara después de varios años vuelve a ocupar la primera posición en la liga.

El gigante del fútbol mexicano está bajo presión. La prensa local y el grueso de sus aficionados no aceptan menos que una goleada frente al club canadiense esta noche. El Impact -que ha demostrado ser inteligente y ‘copero’ en partidos definitorios- podría sacar partido de los nervios que pueden aparecer en América si el marcador no refleja rápidamente lo que la lógica y la historia parecen considerar como asunto sentenciado en la previa.

El equipo de Montreal jugará esta doble final frente al América mientras se toma un descanso en la Major League Soccer. El plantel entrenado por Frank Klopas jugó su último encuentro en la primera división norteamericana el 11 de abril, cuando cayó por 3-0 en su visita a Houston Dynamo. En la actualidad apenas suma cuatro partidos en la liga y está en la última posición de la Conferencia Este.

¿Por qué llegaron a la final? El América ganó el Grupo 8; dejó en el camino al Saprissa (CRC) en los cuartos de final (con un marcador global de 5-0); y eliminó al Herediano (CRC) en semifinales (6-3, sumando los marcadores de ambos encuentros). En el caso de Montreal Impact -ganador del Canadian Championship de 2014-, ganó el Grupo 3; eliminó a Pachuca (MEX) en cuartos de final (3-3, avanzó por mayor cantidad de goles como visitante); y superó en una dramática serie de semifinales a Liga Deportiva Alajuelense (CRC) por su diferencia de goles a domicilio (4-4).

América bien podría dejar definida la final de la Liga de Campeones de CONCACAF esta noche si consigue golear al primer finalista canadiense en la historia de esta competición internacional. Cien mil espectadores llenarán el Coloso de Santa Úrsula con la esperanza de que el club de la capital mexicana deje visto para sentencia el título de monarca de la confederación. De tres cuartos de cancha en adelante ‘las Águilas’ pueden ser letales, tanto con el poder de fuego de sus titulares como con lo que queda guardado en el banco de suplentes. La defensa de Montreal (que no ha sido el aspecto más sólido del Impact) puede sufrir mucho en el D.F. si cae en sus habituales distracciones.

La gran ventaja del conjunto quebequés es que no tiene nada que perder. Una caída frente al América entra perfectamente dentro de la lógica. Con la mente fría, y con el libreto de las falencias del cuadro local bien aprendido, puede hacer negocio en el Azteca jugando al contraataque. Las ausencias de Paolo Goltz y Ventura Alvarado en el fondo de los locales también puede ser un factor a aprovechar. La Major League Soccer no cuenta con un finalista en la LCC desde la edición 2010-11, cuando el Real Salt Lake perdió frente al Monterrey (MEX).

Probables alineaciones:

AMÉRICA: Hugo González; Paul Aguilar, Erik Pimentel, Pablo Aguilar, Miguel Samudio; Carlos Darwin Quintero, Cristian Pellerano, Osvaldo Martínez, Rubens Sambueza; Darío Benedetto, Oribe Peralta.

MONTREAL IMPACT: Evan Bush; Víctor Cabrera, Laurent Ciman, Bakary Soumaré, Donny Toia; Calum Mallace, Nigel Reo-Coker; Dominic Oduro, Ignacio Piatti, Andrés Romero; Jack McInerney.

 

(Fotografía: http://www.concacaf.com)