El censo latinoamericano en la MLS 2018

MARTINEZ JOSEF

La temporada 2018 de la Major League Soccer comienza en horas, y en Jugador Franquicia pensamos que sería útil tener a mano un relevamiento de los latinoamericanos que actúan en la liga norteamericana este año.

Una auténtica legión de futbolistas argentinos encabeza el contingente, que este año se fortaleció con una masiva llegada de jugadores venezolanos, además del aumento de la presencia de brasileños y mexicanos. La representación de Costa Rica y Colombia sigue estando a la vanguardia.

ARGENTINA – 22 jugadores (Edad promedio: 25,09 años)

Atlanta UnitedEzequiel Barco (18 años, centrocampista), Héctor Villalba (23, centrocampista), Leandro González Pirez (26, defensor), Franco Escobar (23, defensor).

Columbus CrewFederico Higuaín (33 años, atacante), Gastón Sauro (28, defensor), Milton Valenzuela (19, defensor).

D.C. UnitedLuciano Acosta (23 años, centrocampista), Yamil Asad (23, centrocampista).

FC DallasMauro Díaz (26 años, centrocampista), Maximiliano Urruti (27, atacante).

Montréal Impact: Ignacio Piatti (33 años, centrocampista), Víctor Cabrera (25, defensor).

Portland TimbersDiego Valeri (31 años, centrocampista), Sebastián Blanco (29, centrocampista).

Chicago FireLuis Solignac (27 años, atacante).

Houston DynamoTomás Martínez (22 años, centrocampista)

Los Angeles FCRodrigo Pacheco (21 años, atacante)

New York City FCMaximiliano Moralez (31 años, centrocampista).

New York Red BullsAlejandro ‘Kaku’ Romero Gamarra (23 años, atacante).

Real Salt LakePablo Ruiz (19 años, centrocampista).

Sporting Kansas CityEmiliano Amor (22 años, defensor).

 

COSTA RICA – 13 jugadores (Edad promedio: 26,07 años)

Portland Timbers: Roy Miller (33 años, defensor), Julio Cascante (24, defensor), David Guzmán (28, centrocampista).

Minnesota UnitedFrancisco Calvo (25 años, defensor), José Leitón (24, centrocampista).

New York City FC: Rónald Matarrita (23 años, defensor), Rodney Wallace (29, centrocampista).

Chicago Fire: Diego Campos (22 años, centrocampista).

D.C. United: Ulises Segura (24 años, centrocampista).

Los Angeles FC: Marco Ureña (27 años, atacante).

Los Angeles GalaxyAriel Lassiter (23 años, centrocampista).

Seattle SoundersWaylon Francis (27 años, defensor).

Vancouver WhitecapsKendall Waston (30 años, defensor).

 

COLOMBIA – 12 jugadores (Edad promedio: 23,58 años)

FC Dallas: Michael Barrios (26 años, centrocampista), Santiago Mosquera (23, atacante), Jesús Ferreira (17, atacante).

Portland Timbers: Diego Chará (31 años, centrocampista), Dairon Asprilla (25, centrocampista), Víctor Arboleda (21, centrocampista).

Houston Dynamo: Juan David Cabezas (27 años, centrocampista), Mauro Manotas (22, atacante).

Los Angeles FC: Eduard Atuesta (20 años, centrocampista).

New York Red Bulls: Carlos Rivas (23 años, centrocampista).

Orlando CityCristian Higuita (24 años, centrocampista).

Sporting Kansas City: Jimmy Medranda (24 años, centrocampista).

 

BRASIL – 10 jugadores (Edad promedio: 27 años)

Minnesota United: Ibson (34 años, centrocampista), Luiz Fernando (22, centrocampista).

Orlando City: Victor ‘PC’ Pagliari (23 años, defensor), Stefano Pinho (27, atacante).

Philadelphia Union: Fabinho (32 años, defensor), Ilsinho (32, centrocampista).

Columbus Crew: Artur (21 años, centrocampista).

Houston Dynamo: Leonardo (30 años, defensor).

Toronto FCAuro (22 años, defensor).

Vancouver Whitecaps: Felipe Martins (27 años, centrocampista).

 

VENEZUELA – 10 jugadores (Edad promedio: 21,80 años)

Atlanta United: Josef Martínez (23 años, atacante), José Hernández (20, defensor).

Columbus Crew: Eduardo Sosa (21 años, centrocampista).

D.C. United: Júnior Moreno (24 años, centrocampista).

Houston Dynamo: Alejandro Fuenmayor (21 años, defensor).

Los Angeles Galaxy: Rolf Fletscher (27 años, defensor).

New York City FC: Yangel Herrera (20 años, centrocampista).

New York Red Bulls: Cristian Cásseres Jr. (18 años, centrocampista).

Real Salt Lake: Jefferson Savarino (21 años, centrocampista).

Vancouver Whitecaps: Anthony Blondell (23 años, atacante).

 

URUGUAY – 9 jugadores (Edad promedio: 24,55 años)

Vancouver Whitecaps: José Aja (24 años, defensor), Cristian Techera (25, centrocampista), Nicolás Mezquida (26, atacante).

Colorado RapidsEnzo Martínez (27 años, centrocampista).

Los Angeles FC: Diego Rossi (19 años, atacante).

New England RevolutionDiego Fagúndez (23 años, centrocampista).

Real Salt Lake: Marcelo Silva (28 años, defensor).

San Jose EarthquakesYeferson Quintana (21 años, defensor).

Seattle Sounders: Nicolás Lodeiro (28 años, centrocampista).

 

HONDURAS – 7 jugadores (Edad promedio: 27,28 años)

Houston Dynamo: Boniek García (33 años, centrocampista), Alberth Elis (22, atacante), Romell Quioto (26, atacante).

FC Dallas: Maynor Figueroa (34 años, defensor).

Los Angeles FC: Luis López (24 años, arquero).

Sporting Kansas City: Roger Espinoza (31 años, centrocampista).

Vancouver Whitecaps: Deybi Flores (21 años, centrocampista).

 

MÉXICO – 7 jugadores (Edad promedio: 26,42 años)

Los Angeles Galaxy: Giovani dos Santos (28 años, atacante), Jonathan dos Santos (27, centrocampista).

Chicago Fire: Richard Sánchez (23 años, arquero).

FC Dallas: Víctor Ulloa (25 años, centrocampista).

Los Angeles FC: Carlos Vela (28 años, atacante).

Seattle Sounders: Tony Alfaro (24 años, defensor).

Vancouver Whitecaps: Efraín Juárez (30 años, centrocampista).

 

PANAMÁ – 7 jugadores (Edad promedio: 26,14 años)

New York Red Bulls: Fidel Escobar (23 años, defensor), Michael Amir Murillo (22, defensor).

San Jose Earthquakes: Harold Cummings (25 años, defensor), Aníbal Godoy (28, centrocampista).

Columbus Crew: Cristian Martínez (21 años, centrocampista).

Houston Dynamo: Adolfo Machado (33 años, defensor).

Seattle Sounders: Román Torres (31 años, defensor).

 

PARAGUAY – 5 jugadores (Edad promedio: 21,20 años)

Atlanta United: Miguel Almirón (24 años, centrocampista).

FC Dallas: Cristian Colmán (24 años, atacante).

New York City FC: Jesús Medina (20 años, centrocampista).

Orlando City: Josué Colmán (19 años, centrocampista).

Portland Timbers: Cristhian Paredes (19 años, centrocampista).

 

PERÚ – 4 jugadores (Edad promedio: 24,75 años)

New York City FC: Alexander Callens (25 años, defensor).

Orlando City: Yoshimar Yotún (27 años, centrocampista).

Portland Timbers: Andy Polo (23 años, atacante).

Vancouver Whitecaps: Yordy Reyna (24 años, atacante).

 

ECUADOR – 3 jugadores (Edad promedio: 24,33 años)

FC Dallas: Carlos Gruezo (22 años, centrocampista).

New England Revolution: Cristian Penilla (26 años, atacante).

Real Salt Lake: Joao Plata (25 años, centrocampista).

 

EL SALVADOR – 3 jugadores (Edad promedio: 29 años)

Houston Dynamo: Darwin Cerén (28 años, centrocampista), Arturo Álvarez (32, centrocampista).

Portland Timbers: Andrés Flores (27 años, centrocampista).

 

CHILE – 3 jugadores (Edad promedio: 23,66 años)

Sporting Kansas City: Felipe Gutiérrez (27 años, centrocampista), Diego Rubio (24, atacante).

Montréal Impact: Jéisson Vargas (20 años, atacante).

 

CUBA – 2 jugadores (Edad promedio: 29 años)

Chicago Fire: Jorge Luis Corrales (26 años, defensor).

Seattle Sounders: Osvaldo Alonso (32 años, centrocampista).

 

GUATEMALA – 2 jugadores (Edad promedio: 22,50 años)

Houston Dynamo: Pablo Aguilar (23 años, atacante).

New England Revolution: Nicolás Samayoa (22 años, defensor).

 

BOLIVIA – 1 jugador

D.C. United: Bruno Miranda (20 años, atacante).

 

Fotografía: Josef Martínez, jugador franquicia de Atlanta United (Crédito: Facebook | Atlanta United FC).

Montreal Impact juega contra la historia

Montreal Impact

Las competiciones a nivel internacional no son exactamente la especialidad del fútbol canadiense. De hecho, los logros del soccer del país de la hoja de arce son bastante escasos. A la medalla de bronce de la selección femenina en los Juegos Olímpicos de 2012 el equipo nacional masculino suma la clasificación a la Copa del Mundo de 1986 y la obtención de la Copa Oro en 2000. Y poco más.

Dentro de CONCACAF el balompié de Canadá está acostumbrado a lidiar con fuerzas superiores. México y Estados Unidos, en primer lugar, dentro de una rivalidad ‘vecinal’, aunque también existen muchas diferencias con representantes fuertes de Centroamérica, como Costa Rica, Honduras o Panamá.

A nivel de equipos profesionales el fútbol canadiense es un subproducto -o un producto integrado o accesorio- del soccer de Estados Unidos. Mientras se plantea tener en algún momento una primera división propia, los cinco clubes profesionales del país del norte participan de las dos divisiones más importantes de su vecino del sur: la MLS y la NASL.

Dentro de ese panorama Montreal Impact está frente a una oportunidad única, quizás irrepetible. La entidad de Québec se juega esta noche en Costa Rica la posibilidad de ser el primer equipo canadiense en clasificar a la final de la Liga de Campeones de CONCACAF. Luego de derrotar en el partido de ida a Liga Deportiva Alajuelense por 2-0 los entrenados por Frank Klopas buscan dejar su nombre grabado en la historia al definir esta noche la serie de semifinales en el Estadio Alejandro Morera Soto.

El Montreal Impact llegó a esta instancia contra todo pronóstico. Pese a haber sido el peor equipo de la temporada 2014 en la Major League Soccer el club llegó a la Concachampions gracias al particular sistema de clasificación al fútbol internacional con la que cuentan los equipos profesionales canadienses. La MLS solamente da acceso a la LCC a franquicias estadounidenses. Los tres equipos bajo la bandera de Canadá en la máxima categoría norteamericana (Montreal, Vancouver Whitecaps y Toronto FC) deben buscar su acceso a la Liga de Campeones regional a través de una competición llamada Canadian Championship, ganada por el club de la familia Saputo en 2014.

Canadá cuenta con apenas una plaza en la Liga de Campeones de CONCACAF, mientras que México y Estados Unidos tienen cuatro cupos. Los federaciones de América Central (a excepción de la de Nicaragua) clasifican a entre tres y dos participantes en cada edición.

En la fase de grupos de esta LCC, Montreal Impact terminó en la primera posición del Grupo 3, en el que finalizó invicto frente a FAS de El Salvador y a New York Red Bulls. En los cuartos de final los de Québec ya llamaron la atención al dejar en el camino al Pachuca -tres veces campeón de la CONCACAF-; nunca antes un equipo mexicano había sido eliminado por uno de Canadá en una serie con partidos de ida y vuelta.

Tras un 2014 para el olvido, que puso en crisis al Impact frente a su afición, el club está frente a una oportunidad única de relanzarse. De la mano de sus jugadores más importantes (Ignacio Piatti, Marco Donadel, Laurent Ciman) el equipo francófono buscará emular esta noche a Real Salt Lake, la última franquicia de la MLS que consiguió jugar una final continental en la temporada 2010-11.

El Cosmos, símbolo de buena voluntad con Cuba

New York Cosmos Raúl

El histórico embargo de Estados Unidos a Cuba comienza a diluirse de a poco. Los medios de comunicación ya nos han mostrado las imágenes de las botellitas de Coca-Cola en los estantes de algunas despensas de La Habana. Después de muchas décadas los ciudadanos estadounidenses pueden entrar a su país con cigarros cubanos, algo muy complicado desde el inicio de las sanciones políticas y económicas. Y pronto -parece- el soccer volverá a pisar suelo cubano.

Según informa The New York Times el Cosmos jugará próximamente frente a la selección de Cuba. El partido -que tiene por fecha el 2 de junio- sería la primera presentación en 16 años de un conjunto deportivo profesional de Estados Unidos en el país caribeño. Una iniciativa comprendida dentro del proceso de restauración de relaciones diplomáticas entre Washington DC y La Habana, que servirá como preparación para el equipo nacional cubano que participará de la Copa de Oro de CONCACAF de este año.

Tanto en Cuba como en Estados Unidos se espera una pronta confirmación oficial del partido de parte del New York Cosmos y de las autoridades de la AFC. ¿Por qué el que viajará a Cuba es un equipo de fútbol y no uno de béisbol, el deporte más popular de la isla? Aparentemente los Red Sox de Boston manejaron la posibilidad de presentarse en La Habana para jugar un encuentro de exhibición, pero antes de llevarlo a cabo buscaron la aprobación de la MLB, el sindicato de jugadores de esa liga y los gobiernos de ambos países. Si bien la presencia de los Medias Rojas podría producirse en el futuro, puede que desde el Palacio de la Revolución hayan inclinado la balanza para que la pelota #5 se imponga a los bates en esta oportunidad.

En una carrera de largo aliento, a la par de lo que ocurre en otros puntos de Centroamérica y el Caribe, el fútbol recorta distancia frente al béisbol en Cuba. La visita del Cosmos -más que del equipo neoyorquino, de su jugador-símbolo Raúl González Blanco– será con toda seguridad un gran evento para el aficionado cubano, quien sigue con especial interés a la liga española. Además, el club de la NASL cuenta con una buena cantidad de futbolistas centro y sudamericanos, otro factor que puede hacer que el NYC sea mejor recibido que otras delegaciones con menor contenido latinoamericano.

En su trabajo de pretemporada el Cosmos está jugando encuentros de preparación en distintas partes del mundo. Recientemente el equipo entrenado por Giovanni Saverese se presentó en Asia, y próximamente lo hará en la capital salvadoreña ante el equipo de FAS.

El último equipo profesional estadounidense en actuar en territorio cubano fueron los Orioles. La franquicia de Baltimore llevó a cabo en marzo de 1999 una exhibición frente a la selección nacional. Hasta 1960 -año en el que comenzó el bloqueo de Estados Unidos– muchos equipos de ese país entrenaban y jugaban de manera frecuente en la isla.

 

La liga de Raúl

Raúl González Blanco, en compañía de Marcos Senna y el técnico Giovanni Savarese.

Raúl González Blanco, en compañía de Marcos Senna y el técnico Giovanni Savarese. (Fotografía: http://www.empireofsoccer.com)

New York Cosmos confirmó la contratación de Raúl González Blanco. De acuerdo con el comunicado oficial del club el excapitán del Real Madrid y la selección de España se unirá al equipo por ‘varios años’, y el contrato entraría en vigor en 2015, dependiendo de los exámenes físicos a los que el futbolista será sometido. El veterano delantero llegaría a Estados Unidos en 2015 en la doble función de futbolista y director de la academia juvenil. Raúl -que cuenta con 37 años- jugó su último partido en marzo, defendiendo la camiseta del Al-Sadd en el fútbol catarí.

El del Cosmos es probablemente uno de los nombres más míticos del fútbol internacional. El ejemplo más perfecto de una época en la que, de buenas a primeras -y en base a nutridas chequeras y una mentalidad pionera-, Estados Unidos quiso igualar e incluso superar a las potencias del balompié de Europa y Sudamérica. Un proyecto único en el mundo, perfectamente explicado en el documental “Once In A Lifetime”. El equipo de la Gran Manzana fue el modelo más acabado de la primera versión de la North American Soccer League, que entre 1968 y 1984 fue la máxima categoría en Estados Unidos y Canadá.

La NASL no pudo resistir el retiro de sus grandes figuras y el generalizado descalabro económico que experimentaban sus equipos por los altos sueldos que se pagaban. Cuando la TV quitó su apoyo masivo la liga quedó sentenciada. El Cosmos y el resto de los equipos fueron desapareciendo de manera progresiva en la primera mitad de los ochenta. Durante una década -hasta el nacimiento de la Major League Soccer- el fútbol profesional estadounidense transitó el camino del olvido y el ostracismo. Y el club neoyorquino no fue la excepción. A lo largo de varias temporadas fue poco más que un sello de goma y una colección de trofeos guardados en cajas de cartón. En agosto de 2010 -tras un par de cambios de propietario- el New York Cosmos fue refundado y en 2013 entró nuevamente en competición oficial.

El Cosmos de 2014 es un pálido reflejo de lo que el equipo fue a fines de los setenta e inicios de los ochenta. Ante el comprensible entusiasmo que el anuncio de la llegada de Raúl está generando resulta conveniente efectuar algunas aclaraciones.

1) El New York Cosmos ya no es un equipo de la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos y Canadá. Ayer como hoy, el club es parte de la NASL (la nueva versión de la antigua liga, que -más allá de compartir el nombre- no tiene ningún vínculo formal con los creadores de la original). Pero en la actualidad la North American Soccer League ya no es una liga de fútbol Division 1, sino que es considerada como la ‘segunda división’ del fútbol norteamericano. Un escalón por encima de la USL-Pro (la ‘tercera’) y uno por debajo de la Major League Soccer (la ‘primera’).

2) La organización del fútbol profesional en América del Norte impide que el Cosmos descienda o ascienda. Si bien la FIFA y las federaciones de Estados Unidos y Canadá establecen una pirámide jerárquica entre las diferentes ligas/divisiones, no existe ninguna conexión competitiva directa entre ellas. Son ámbitos estancos, deportivamente hablando. Un equipo de la NASL únicamente puede llegar a la MLS mediante la compra de una franquicia en esa liga. Una compra de esas características comienza por el pago del expansion fee (una ‘cuota de ingreso’ valorada actualmente en unos 100 millones de dólares, de acuerdo con lo visto en recientes operaciones de este tipo). La Major League Soccer desea tener 24 equipos en la temporada 2020, y solamente queda un cupo para un equipo en expansión que actualmente se disputan grupos empresariales en Minneapolis, Las Vegas, El Paso y Sacramento, entre otros. El N.Y. Cosmos, pese a la gran capacidad financiera de sus propietarios, no parece estar interesado en entrar en el circuito de la máxima categoría. El único torneo local en el que el nuevo equipo de Raúl podrá enfrentar a rivales de la MLS es la U.S. Open Cup.

3) La versión 2014 del Cosmos no cuenta con el glamour, el impacto social y periodístico que caracterizaba al equipo a fines de los setenta. Y eso -con toda seguridad- se debe a la diferente filosofía y manera de ser entre el antiguo propietario del club y quienes hoy ocupan su lugar. El mejor Cosmos de toda la historia era esencialmente un producto del gigante mediático Warner Communications, bajo el mando del ejecutivo Steve Ross y sus lugartenientes Nesuhi y Ahmet Ertegün. Fue Ross quien transformó al equipo (modesto y casi desconocido antes de la temprana adquisición) en una pieza principal dentro del catálogo de una de las empresas mas poderosas de América del Norte. En el momento indicado, en la ciudad indicada, y con auténticas estrellas de talla mundial. Durante algunos años el club fue parte del star system del mayor mercado estadounidense. Hoy New York Cosmos es propiedad de Sela Sport, un consorcio saudí que invierte en diferentes ámbitos del deporte. Los actuales accionistas cultivan el valor de la discreción y mantienen un perfil bajísimo, a años luz del despliegue mostrado por la administración de Ross. Y en el campo mediático libran una dura batalla. Pese a que el equipo tuvo un gran respaldo de la televisión durante su era dorada, hoy la actividad del Cosmos es cubierta por una cadena temática de pago no demasiado popular y por el canal oficial de la NASL en Youtube.

4) Al contrario de lo que ocurría con la primera versión del Cosmos, el equipo actual no es un éxito de público. Durante el segundo semestre de este año el club ha congregado a un promedio 4.500 espectadores cada vez que juega como local. Si bien es una buena cifra en el ámbito de la actual NASL, es un número diez veces menor que la cantidad de fanáticos que solían llenar el antiguo Giants Stadium a fines de los setenta. El club al que llegará Raúl juega en el James M. Shuart Stadium, una instalación marginal y de difícil acceso en comparación con los escenarios del pasado más glorioso del club y con lo que las dos franquicias de la MLS en el polo New York/New Jersey ofrecerán a partir de 2015. Pese a todo, el Cosmos espera conseguir la aprobación administrativa para construir un modernísimo estadio -acorde con los patrones de los SSS de la Major League Soccer- en las inmediaciones del hipódromo del Belmont.

5) La mayor diferencia entre aquel y este New York Cosmos se nota en la comparación de planteles. La primera versión del equipo tuvo en sus filas a algunas de las mayores figuras del fútbol mundial, como Pelé, Franz Beckenbauer, Johan Neeskens y Carlos Alberto. E incluso a un futbolista como Giorgio Chinaglia, que llegó a América del Norte en el mejor momento de su carrera. Hoy la situación es diametralmente opuesta. Raúl -sin haber jugado todavía un minuto en el Cosmos- ya es la máxima figura de la franquicia desde el comienzo de su segunda vida. El ‘7 de España’ encontrará como compañeros a dos compatriotas: Marcos Senna (38 años) y Ayoze, el defensa que pasó por Tenerife, Las Palmas y Sporting Gijón. El resto del plantel entrenado por Giovanni Savarese está integrado por futbolistas casi desconocidos a nivel internacional, de Estados Unidos, Venezuela, Colombia, Camerún y Brasil, entre otros países. Dentro de ese collage internacional se encuentra el capitán de la selección de El Salvador, Andrés Flores, cuyo pase pertenece al club Isidro Metapán. El primer Cosmos competía contra equipos en los que actuaron figuras como Eusébio, Bobby Moore, Gerd Müller, George Best, Teófilo Cubillas y Johan Cruyff. Ninguno de los nueve competidores del Cosmos en la temporada 2014 de la NASL cuenta con un futbolista con una trayectoria medianamente relevante a nivel internacional, quizás con la excepción del español Nacho Novo, actual jugador de Carolina RailHawks.

¿Por qué Raúl? ¿Por qué en este momento? Estos interrogantes pueden tener varias respuestas:

a) Por una cuestión de supervivencia. La llegada en 2015 del New York City FC a la MLS podría (y quizás todavía pueda) dinamitar todas las opciones de subsistencia o viabilidad del New York Cosmos en una liga menor como hoy es la NASL. La contratación de una figura como la de Raúl es prácticamente la única opción que tiene el equipo verde y blanco para no ser ‘borrado’ del mapa en el mercado local. El nuevo contrato televisivo de la Major League Soccer dará a franquicias como Red Bulls y el nuevo cuadro celeste una visibilidad que para el Cosmos resultará imposible de igualar.

b) Porque el Cosmos todavía guarda esperanzas de entrar a la MLS. Un supuesto que -al menos ahora- es improbable que se cumpla. Pero, teniendo en cuenta la capacidad económica de las partes interesadas, no es totalmente imposible. A nadie se le escapa que antes de que los propietarios del Manchester City entraran en escena la liga analizó las posibilidades de otorgarle la segunda franquicia en New York al Cosmos. Tras reuniones, negociaciones y estudios de mercado el club sorprendió al anunciar que no entraría en competición en la MLS y que, en cambio, sí lo haría en la NASL. ¿Tres equipos de la Major League Soccer en una misma ciudad? Parece algo complicado a día de hoy en un torneo que hasta ahora ha probado -sin demasiado éxito- un único mercado con dos equipos en Los Angeles. La llegada del City activará la segunda ciudad con dos franquicias. Si en algún momento se confirma la versión  que indica que New York Red Bulls está en venta quizás estos últimos movimientos del Cosmos (incluyendo la posibilidad de que Steven Gerrard se sume a su plantel) comiencen a cobrar sentido. Otra opción -más lejana todavía- es que el NYC compre una franquicia ya existente y la transplante en la Capital del Mundo. 

c) Porque -tal como viene declarando el club desde su refundación- el Cosmos quiere tener el mejor equipo posible, independientemente de la liga o la división en la que juegue. Incluso en un ambiente futbolístico atípico como es el de Estados Unidos y Canadá las jerarquías importan. ¿Hasta dónde puede crecer un club ‘atrapado’ en un torneo o  categoría que no le permite trascender a una instancia superior? ¿Puede recrearse el New York Cosmos de los setenta bajo estas condiciones? ¿Puede la NASL soportar otra vez el supuesto de un Cosmos ampliamente superior al resto de sus competidores en la liga? Esto desafía la lógica empresarial y deportiva, pero solamente se puede intentar con la llegada de figuras ampliamente populares a nivel internacional, como es Raúl y como en un futuro más o menos próximo puede ser Steven Gerrard.

La primera NASL fue la liga del Cosmos y Pelé. Así quedó archivada en los registros de la historia. Esta sacudida del mercado podría convertir a partir de 2015 a la NASL 2.0 en ‘la liga de Raúl’, con el equipo neoyorquino como escaparate de privilegio. Para el club es eso, o perpetuarse como un landmark más dentro de la infinita propuesta turística que ofrece la ciudad que lo alberga.