David Beckham, el Michael Jordan de la MLS

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«David Beckham es el Michael Jordan de la MLS». De esa manera plantea las cosas el comisionado Don Garber. El jefe de la liga norteamericana cree que la llegada del equipo impulsado por el exfutbolista inglés en la ciudad de Miami finalmente transformará a la Major League Soccer cuando se anuncie su lanzamiento.

La demorada y hasta cuestionada irrupción de MLS Miami se producirá una década después de que Becks hiciera historia al dejar las filas del Real Madrid para sumarse a LA Galaxy. El astro -en las canchas y en el ámbito del marketing- obtuvo en ese momento una ventaja única e irrepetible: la posibilidad de comprar una franquicia de la MLS por 25 millones de dólares, algo que a cualquier otro mortal le costaría en este momento un mínimo de 150 millones.

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Todo fue difícil para el equipo que se instalará en el sur del estado de Florida. Desde la búsqueda de un lugar donde construir su propio estadio, hasta la obtención del respaldo y las habilitaciones administrativas para ponerse en funcionamiento. Y hasta la sociedad que inicialmente integró David Beckham puede haber sido modificada días atrás, hasta convertir a Todd Boehly -uno de los accionistas de Los Angeles Dodgers– en el principal inversor de MLS Miami.

El día en el que MLS Miami dejó de ser el equipo de David Beckham

«Que seas un atleta profesional no significa que no tengas las capacidades para ser dueño de un equipo», expuso Garber. «Es todo lo contrario. Al conocer el deporte y saber de los detalles del mismo, creo que alguien como David sería un fantástico propietario».

«Es un tipo brillante, muy comprometido con nuestro país y nuestra liga, y muy comprometido con la ciudad de Miami», continuó el comisionado. «Si conseguimos cerrar todo será un gran éxito y será muy bueno tenerlo como propietario. Fue un gran jugador para nosotros».

 

A Don Garber le gusta hablar de la capacidad que Beckham tiene de cambiar a la liga, ahora como propietario. «Wayne Gretzky fue una figura transformadora para la National Hockey League. Michael Jordan y Magic Johnson llevaron a la NBA al nivel en el que está ahora en muchos sentidos. David fue para nosotros ese jugador transformador».

«Él fue quien vino aquí y dijo: ‘Esto está bien, esta liga está bien. No es la Premier League, pero está bien'».

 

«Beckham quiere tener un equipo global muy existoso en una de las grandes ciudades del mundo. Es así de simple», agregó Garber. «Quiere que su equipo sea competitivo y que sea una marca global. La única manera en la que puede que conseguirlo es teniendo un producto bueno dentro y fuera del campo de juego».

 

Tras una sucesión de frustraciones, la MLS confía en que el equipo de Miami podría ser finalmente anunciado en los próximos 30 días. Se espera que la futura franquicia sea un actor importante en el ámbito de la contratación de figuras internacionales, pero Garber pidió cautela en esa materia.

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«Tenemos que ser cuidadosos. Tenemos que contratar figuras en la edad adecuada», argumentó Don Garber. «Ya no necesitamos a los Jugadores Franquicia como los necesitábamos antes. Necesitamos equipos exitosos. Creo que entraremos en un proceso en el que nuestros equipos serán más reconocidos. Ya dependemos menos de un individuo en este momento. Nos interesa más el equipo, el éxito del equipo y cómo encaja ese equipo en su comunidad».

Fotografía: Don Garber y David Beckham, cuando se hizo el anuncio de instalar un equipo de la MLS en Miami.

 

LAFC y la MLS plantan bandera en el centro de Los Angeles

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Los Angeles FC tendrá en 18 meses -semanas más, semanas menos- el estadio en el que debutará en la temporada 2018 en la Major League Soccer. El Banc of California Stadium (¡Ojo! Es Banc con C y no con K) comenzó a ser construido en la mañana del martes, luego de una ceremonia que fue una demostración del factor estelar que tendrá (ya tiene, de hecho) el futuro equipo de la liga.

El actor Will Ferrell -cada vez más comprometido en su papel de propietario minoritario y encargado de relaciones públicas de LAFC– fue quien cerró el acto con el que a fuerza de golpes de pala y con el trabajo de dos excavadoras (una controlada por Ferrell, la otra por Earvin ‘Magic’ Johnson) se dio inicio de manera simbólica al inicio de la construcción del estadio específico para la práctica del fútbol, con capacidad para 22.000 espectadores.

El Banc of California Stadium -el nombre comercial se dio a conocer el martes también- no estará ubicado en cualquier lugar, sino que se levantará en una zona históricamente vinculada con el deporte en la ciudad de Los Angeles. Lo primero que tienen que hacer los operarios contratados por LAFC es demoler el Los Angeles Memorial Sports Arena. El estadio de fútbol ocupará el lugar que durante años equipos como Los Angeles Lakers, Los Angeles Clippers o Los Angeles Kings -entre otros- consideraron como su hogar.

Todo eso dentro de Exposition Park, en el sur de la ciudad de Los Angeles. Prácticamente pegado al Memorial Coliseum, sede de dos Juegos Olímpicos durante el siglo XX y que aspira a serlo nuevamente en 2026. El Banc of California Stadium -de acuerdo con lo que se informó en la presentación- será parte de las instalaciones que la ciudad californiana usará en caso de que el Comité Olímpico Internacional se decida por la urbe de la Costa Oeste.

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Un lugar con muchos puntos a favor para que LAFC consiga instalarse rápidamente en la mente de los aficionados locales. Su rival local será el todopoderoso Los Angeles Galaxy, el equipo más ganador en la historia de la MLS. Pero el club Black-and-Gold confía plenamente en el potencial de su estadio, ubicado literalmente en el centro angelino, bien comunicado mediante el sistema de transporte público y convierte a ‘los Galácticos’ automáticamente en extraños en tierra propia.

Un poco como ocurrió en el mercado de New York en 2015 con los Red Bulls cuando NYCFC entró en competición. El hoy equipo de Bruce Arena reside en Carson, fuera de la ciudad. LAFC -con todo derecho- aprovecha desde el inicio su condición de ser un equipo de Los Angeles, concretamente del centro de Los Angeles, como los distintos interlocutores remarcaron en más de una oportunidad.

Los Angeles FC entra en la capital del espectáculo a nivel mundial siguiendo el mismo camino que haría un gran estreno cinematográfico de alcance global. Y eso no es casualidad. El presidente ejecutivo del club es Peter Guber, productor y dueño de Mandalay Entertainment, responsable de algunas de las películas más taquilleras de la historia. El empresario es además copropietario de Golden State Warriors de la NBA y Los Angeles Dodgers de la MLB.

En poco tiempo LAFC ha conseguido lo que -por distintos motivos- equipos como NYCFC o la franquicia de David Beckham en Miami todavía no pudieron lograr. El nuevo conjunto de Los Angeles tendrá en su estadio propio a su primera figura, su primer Jugador Franquicia. El cuadro celeste del Bronx todavía no dio con el lugar indicado y la experiencia en el sur de Florida tiene que conformarse de momento con el ‘mal menor’ -lejos del terreno deseado- y no tiene una fecha confirmada de inicio de las obras.

En teoría MLS Miami debería entrar en competición en el mismo momento en el que lo hará Los Angeles FC. La realidad demuestra que ambos proyectos están en una fase completamente diferente. Mientras en el estado de Florida todavía se buscan aprobaciones y apoyo político en California el equipo -a nivel empresarial- ya está completamente en marcha.

LAFC arranca con la promesa de ser una nueva potencia en la Major League Soccer. Sus primeros pasos no hacen más que confirmar esa declaración de intenciones.

Fotografía: Imad Bolotok | Los Angeles FC

Expansión: Los Angeles FC comienza a construir su estadio

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Los Angeles FC ya está en la MLS. Es cierto, no hay una fecha concreta para la entrada del equipo en la liga. Todo indica que eso se produciría sería en 2018 o 2019, pero todavía no está confirmado de manera oficial. Pero LAFC puede considerarse parte del circuito a partir del próximo martes 23 de agosto, cuando de comienzo a la construcción de su estadio específico.

La estelar lista de propietarios del futuro equipo californiano -que incluye a Earvin Magic Johnson y Will Ferrell– estarán presentes en la colocación de la piedra fundamental, que dará comienzo a las 10 AM de la Costa Oeste y será transmitido en directo a través de Facebook Live.

El SSS tendrá capacidad para 22.000 espectadores y estará finalizado durante 2018, tendrá un costo final de 350 millones de dólares, y se ubicará donde hoy está en LA Sports Arena, en Exposition Park.

Pero, además de un estadio, Los Angeles FC necesita contar con un centro de entrenamiento. Y el futuro equipo en expansión parece tener ese aspecto cubierto también. Según informó recientemente el periódico The Orange County Register el club planea construir sus oficinas y su campo de prácticas en un terreno de 350.000 metros cuadrados perteneciente a la Marina de Estados Unidos ubicado en la localidad de Tustin.

Lo que busca LAFC es construir en ese lugar todas las instalaciones que necesita y -además- un centro de ocio de perfil deportivo, con un sector comercial, un hotel y restaurantes. Además, en ese mismo lugar o en sus alrededores se construiría un estadio con capacidad para 5.000 espectadores, con capacidad de albergar a un futuro equipo de la USL y a una posible franquicia de la NWSL vinculada al club californiano.

La idea de Los Angeles FC es ambiciosa, pero las autoridades municipales de Tustin (una ciudad ubicada a unos 65 kilómetros de donde estará el estadio) todavía no dieron la aprobación necesaria para dar comienzo a las obras.

Imagen: Los Angeles FC

Los Angeles FC anuncia a su estadio ideal

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La segunda franquicia en Los Angeles va cobrando forma. El equipo -en un paso muy importante para su llegada a la MLS- anunció este lunes su plan para construir un estadio específico en la zona sur de la ciudad.

El lugar elegido para levantar el nuevo complejo es el solar donde hoy está el Los Angeles Memorial Sports Arena, una arena multiusos inaugurada en 1959. En distintas etapas de su existencia el estadio fue la casa de Los Angeles Lakers, Los Angeles Kings y Los Angeles Clippers, entre otros. El lugar es propiedad del estado de California, el condado de Los Angeles y la ciudad de Los Angeles, y es administrado por la University of Southern California.

El Sports Arena está en una ubicación considerada como ideal por la Major League Soccer y el grupo propietario del futuro equipo. La construcción se encuentra en Exposition Park, prácticamente pegado al Los Angeles Memorial Coliseum, cerca del downtown, y bien comunicado con el resto de la ciudad a través de dos líneas de trenes subterráneos. Muchos lo verán como un estadio mucho más urbanita que el de Los Angeles Galaxy que, de hecho, está ubicado en la ciudad de Carson.

El nuevo estadio -proyectado por el estudio de arquitectura Gensler- contará con una capacidad para 22.000 espectadores, tendrá una superficie de juego natural y será parte de un complejo comercial. Junto a la cancha de fútbol se construirán restaurantes, locales comerciales, un centro de conferencias y un museo del fútbol. El costo del conjunto edilicio ascenderá a los 250 millones de dólares y se abonará de manera íntegra con fondos privados. En la presentación de este lunes estuvieron presentes dos de los estelares accionistas minoritarios de la franquicia, la exfutbolista Mia Hamm y la leyenda de la NBA Earvin «Magic» Johnson.

El soccer-specific stadium generará importantes beneficios para el sur de Los Angeles, una zona afectada por el desempleo y la recesión. La construcción generará actividad económica por 275 millones de dólares y unos 1.200 puestos de trabajo. Una vez en funcionamiento el estadio dará empleo de tiempo completo para 1.800 personas y producirá 2,5 millones en ingresos fiscales por año.

Cuando la MLS anunció la creación del Los Angeles FC las previsiones indicaban que el equipo comenzaría a competir en la temporada 2017. Pero los trámites que la sociedad debe llevar a cabo antes de comenzar la construcción de su SSS (obtención de las autorizaciones administrativas correspondientes, y la demolición del Sports Arena) requerirán de una cantidad de tiempo que hacen imposible el debut en 18 meses. Por eso el debut de LAFC se haría en 2018.

Ese cambio en la preestablecida hoja de ruta de la Major League Soccer puede afectar también a otros futuros equipos. La única franquicia que parece tener asegurado su ingreso en 2017 es la de Atlanta. Pero cuando recientemente el comisionado Don Garber hizo oficial la elección de Minnesota United como equipo en expansión en el norte de Estados Unidos habló de las temporadas ’17 o ’18 como probables momentos de incepción.

El club de Minneapolis va a construir un estadio específico con capacidad para 18.500 espectadores en las inmediaciones del Target Field. Aunque el grupo inversor promete desembolsar unos 150 millones de dólares para comprar el terreno y construir su SSS todavía no recibió la autorización para percibir un alivio fiscal, común en instalaciones deportivas de la zona. Esa situación pone en el limbo la fecha de finalización del estadio en las Ciudades Gemelas. La posibilidad de que Minnesota United debute en la MLS en el pequeño National Sports Center de Blaine todavía no es considerada por la liga.

Los tres accionistas principales de LAFC, Henry Nguyen, Tom Penn y Peter Guber manifestaron el lunes que debían conseguir un estadio antes de concentrarse en el nombre del futuro equipo. El hecho de que el estadio esté dentro de los límites de la ciudad parece asegurar que el rótulo «Los Angeles» estará en el nombre del equipo. Muy probablemente el nombre provisorio termine siendo la denominación definitiva. De acuerdo con las representaciones gráficas presentadas por el equipo los colores principales de la franquicia serían el rojo y el negro.
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En un mercado inmobiliario tan complicado como pueden ser los de Miami y New York, los propietarios de Los Angeles FC se apuntan un tanto dentro de la MLS al haber resuelto rápidamente la cuestión de su locación. Los aficionados, la liga y la prensa se encargarán de ponerlos como ejemplo cada vez que consulten a David Beckham (o sus allegados) o a New York City FC sobre sus (futuros) estadios.

Los Angeles, la ciudad elegida por Cristiano Ronaldo

Magic Johnson y Cristiano Ronaldo

Algo más de un mes atrás el periodista Grant Wahl reveló que -tras finalizar su contrato con el Real Madrid- Cristiano Ronaldo se sumaría a la Major League Soccer en la temporada 2018. En ese momento se habló de tres probables destinos para la estrella de la selección portuguesa: Miami, New York y Los Angeles.

Este miércoles Wahl avanzó con esta información y publicó en Sports Illustrated que L.A. sería la ciudad elegida por CR7 para hacer pie en la MLS. El mercado de Miami -en un permanente estado de indefinición- y los dos equipos que la Gran Manzana ofrece (New York Red Bulls y New York City FC) habrían sido descartados por el atacante y su equipo de trabajo.

En 2018 Los Angeles contará con dos franquicias. El Galaxy -el club más ganador en la historia de la liga- y el equipo que reemplazará a Chivas USA, por el momento conocido como Los Angeles FC. Si bien todavía no se habrían producido contactos directos y oficiales entre algún equipo de la Major League Soccer y el entorno de Cristiano Ronaldo, algunas piezas pueden estarse acomodando para propiciar la llegada del astro.

El LAFC es un proyecto que reúne al capital y la experiencia profesional de algunos de los nombres más influyentes de la industria del deporte y del entretenimiento en Estados Unidos. Entre ellos, Earvin «Magic» Johnson (en la fotografía, junto a Cristiano Ronaldo, durante una visita del Real Madrid a Estados Unidos). De acuerdo con el reporte de Grant Wahl es cada vez más factible que el segundo equipo angelino entre en competición en 2018 y no en 2017 como originalmente se había anunciado. En cambio, quien sí podría adelantar su entrada a la Major League Soccer sería Minnesota United. Según las palabras del comisionado Don Garber el club norteño podría agregarse a la competición en 2017, junto con la nueva franquicia de Atlanta.

La fecha de 2018 podría cuadrar perfectamente para todas las partes. Cristiano Ronaldo podría ser el estandarte del LAFC -se llame como se llame el equipo en ese momento-, en la temporada inaugural, presentando a la liga un nuevo estadio específico en el mercado más importante de la Costa Oeste. Tal como ocurrió con el New York City FC en la Costa Este, la irrupción del próximo equipo de Los Angeles promete conmover a la ciudad y a la liga con fichajes de primer orden.

¿Y si no es LAFC? Ahí está Los Angeles Galaxy, el equipo que ‘inventó’ (o casi) la figura del Jugador Franquicia con la contratación de David Beckham. La gran estrella del actual campeón de liga es Robbie Keane (34 años). En unas semanas se sumará al club Steven Gerrard (34). No es descabellado pensar que en tres temporadas los Galácticos pueden reemplazar a estas dos figuras europeas con un nombre como el de Cristiano Ronaldo. Durante años el club ha demostrado que tiene dinero y voluntad como para encarar una operación de ese calibre.