Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

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Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

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Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

Orlando Pride: Alex Morgan & Co.

Orlando Pride

Alex Morgan -figura de la selección femenina de Estados Unidos– fue transferida del Portland Thorns al recientemente creado Orlando Pride, en un movimiento que conmocionó a la NWSL.

En retribución por el pase de Morgan y la volante Kaylyn Kyle las Thorns recibieron el primer turno de elección en el draft de expansión de este año, y la primera opción de elección en el draft universitario de 2016 y en los fichajes internacionales de 2016 y 2017.

Morgan -que ganó el título de liga con el equipo de Portland en la temporada 2013- ansiaba con ser enviada a Orlando Pride para poder convivir con su esposo Servando Carrasco, volante de Orlando City SC.

La organización de Orlando entra a la National Women’s Soccer League por todo lo alto, incorporando a una de las futbolistas de mayor calidad y exposición mediática de todo el mundo. Alex Morgan es, además, la primera mujer en aparecer en la portada de la franquica FIFA de EA Sports en América del Norte.

Además -y este no es un valor para nada menor- Morgan (si nada extraño ocurre con su carrera) será durante varios años más la cara visible de la selección femenina de Estados Unidos, equipo que este año consiguió el campeonato mundial.

Alex Morgan ya cuenta con dos compañeras en Orlando Pride: la atacante Sarah Hagen (procedente de FC Kansas City) y la ya mencionada mediocampista canadiense Kaylyn Kyle, su excompañera el Portland Thorns.

Fotografía: Orlando City SC / Orlando Pride

El Barcelona se fija en el mejor futbolista de la MLS

Giovonco

No solamente es la mejor individualidad de la MLS, portada del video juego más popular del planeta y gran candidato a ser designado como el MVP de la temporada 2015 en América del Norte. Sebastian Giovinco también es ahora objetivo del FC Barcelona.

De acuerdo con el periodista Javier Gascón, de Mundo Deportivo, el internacional italiano es uno de los nombres que el club catalán baraja para reforzar el ataque en la segunda mitad de la temporada 2014/2015.

La primera opción para el Barcelona parece ser el extremo andaluz Nolito, exjugador del Barcelona B y actualmente parte del plantel del Celta de Vigo. Como alternativa al fichaje del atacante del club gallego el FCB analizaría opciones consideradas como menos costosas. Entre esas variantes estarían -de acuerdo con el periódico barcelonés- el argentino Ezequiel Lavezzi (con pocos minutos en el PSG), el griego Georgios Samaras (sin equipo actualmente) y Sebastian Giovinco.

Según la publicación española el FC Barcelona valoraría la transferencia de la Hormiga Atómica en unos 8 millones de euros. El equipo entrenado por Luis Enrique no estaría buscando a un jugador titular, sino a alguien que pueda complementar el trabajo de Leo Messi, Neymar y Luis Suárez.

Además del jugoso salario anual que Giovinco percibe en Toronto FC uno de los motivos por los cuales el internacional italiano decidió cruzar el Atlántico fue porque la MLS le permitía conquistar la estelaridad que no tenía en Juventus. Una situación que podría volver a encontrar en un Barcelona cargado de estrellas.

Y, más importante, Toronto está a punto de conseguir su primera clasificación a los playoffs en gran medida gracias al aporte del atacante italiano. Seba -como lo llaman sus compañeros- está llamado a ser una de las dos o tres mayores figuras de la MLS en los próximos años, junto a Giovani dos Santos y algún otro talento ‘Sub-30’ que surja próximamente. ¿Se desprendería el club escarlata de esa carta ganadora por los 10 o 12 millones de dólares que el Barça parece dispuesto a desembolsar?

Sebastian Giovinco es uno de los hombres-récord de la temporada 2015 en la Major League Soccer. Con 21 tantos y 15 asistencias en un lapso de 30 partidos el diminuto volante ofensivo consiguió lo que nadie antes había logrado en dos décadas de historia de la Division I de Canadá y Estados Unidos. Nunca antes Giovinco había producido tanto como lo está haciendo en su temporada de debut en la MLS.

Fotografía: Nazionale Italiana di Calcio

FIFA 16: El juego de Giovinco, Kaká, Villa y Dos Santos

FIFAUSA

FIFA 16 acaba de salir al mercado en Estados Unidos y Canadá. 

La empresa EA Sports pidió a los aficionados de la MLS que votaran a través de la web oficial de la liga para determinar qué jugadores deberían aparecer en la portada del videojuego para el mercado de América del Norte.

Los más votados -de acuerdo con lo informado por la compañía- fueron Sebastian Giovinco (Toronto FC), Kaká (Orlando City SC), David Villa (New York City FC) y Giovani dos Santos (Los Angeles Galaxy).

Los hinchas también pudieron votar tapas específicas para algunos equipos de la Major League Soccer. Todas las portadas pueden descargarse aquí.

Imagen: EA Sports

FIFA 16: Compañía femenina para Leo Messi en Norteamérica

Alex Morgan

Ni Michael Bradley, ni David Villa, ni Kaká, ni Steven Gerrard. Tampoco Clint Dempsey o Sebastian Giovinco. Ninguno de ellos será el acompañante de Leo Messi en la portada de las versiones para América del Norte del videojuego FIFA 16 de EA Sports. De hecho, ningún futbolista de la MLS ocupará ese lugar, finalmente asignado a Alex Morgan y Christine Sinclair, jugadoras de las selecciones femeninas de Estados Unidos y Canadá, respectivamente.

Se trata de una edición histórica, en la que por primera vez aparecen mujeres en la tapa de una de las franquicias de videojuegos más populares del mundo. El mismo criterio se usó en la versión para el mercado australiano, en la que la figura de Stephanie Catley aparece junto a la del internacional argentino.

FIFA 16 incluirá la opción de poder jugar con hasta 12 selecciones femeninas, otra situación que nunca antes se había producido.

La franquicia de EA Sports -de enorme aceptación en Estados Unidos– es considerada como uno de los factores importantes para el crecimiento de la masa de adolescentes seguidores del fútbol internacional y de la Major League Soccer en el país.

Con la selección estadounidense Alex Morgan ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2012, el Campeonato del Mundo realizado este año en Canadá, el Mundial Sub-20 de 2008 y el Campeonato de CONCACAF de 2014. También ganó la liga de la WPS (Women’s Professional Soccer) de 2011 con el equipo de Western New York Flash, y el título de la NWSL (National Women’s Soccer League) de 2013 con Portland Thorns FC.

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Christine Sinclair fue campeona de liga en tres ocasiones (en 2010 con el FC Gold Pride, en 2011 con el Western New York Flash y en 2013 con Portland Thorns FC). Con el equipo nacional de Canadá ganó la Copa Oro femenina de 2010, la medalla dorada en los Juegos Panamericanos de 2011, y la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 2012.

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