Sepp Blatter: “La corrupción fue culpa de los americanos del norte y del sur”

Blatter

La FIFA y sus subproductos nunca agotan su capacidad de sorprender.

La universidad de la ciudad suiza de Basilea organizó un panel para discutir las reformas que deberían efectuarse en el ente rector del fútbol a nivel mundial. Y uno de los invitados a esa mesa de debate no fue otro que Joseph Blatter, el expresidente de FIFA recientemente sancionado por varios años por el Comité de Ética de la entidad que hasta hace poco comandaba.

Blatter -una presencia difícil de justificar en ese panel- en primer lugar restó importancia al sistema de corrupción que imperó en la FIFA durante sus mandatos. Y en lugar de hacer un mea culpa prefirió responsabilizar a CONMEBOL y CONCACAF por el llamado #FIFAGate.

“Toda esa corrupción fue culpa de los americanos. Los del norte y los del sur”, dijo el suizo. Es cierto que los casos detectados recientemente por el Departamento de Justicia de Estados Unidos ponen bajo la luz al engranaje de estafas y actividad delictual que los directivos de ambas confederaciones americanas y empresarios de la región pusieron en marcha.

Pero ignorar el patrón de corrupción descubierto en Europa, Asia, África y Oceanía (continententes en los que se detectaron desde sistemas orgánicos de amaños de partidos hasta tráfico de influencia o desfalcos) es simplemente descargar toda la responsabilidad propia en espaldas ajenas. Una seña de identidad de Sepp Blatter.

Acto seguido, en el marco de una entrevista concedida a la agencia de noticias AFP, el antiguo jerarca de la FIFA manifestó que se encuentra disponible ante un eventual llamado de los jueces de Estados Unidos. “Cuando me necesiten para defender a la FIFA estaré a su disposición”, señaló.

Los tribunales norteamericanos buscan abrir en febrero de 2017 un proceso por el escándalo de corrupción que imperó en la FIFA en los últimos años, en el que ya están involucrados varios directivos y hombres de negocios de Sudamérica, Centroamérica, el Caribe y América del Norte.

La FIFA suspendió a Blatter de toda actividad vinculada con el fútbol por seis años, luego de que se comprobara que el expresidente abonó 1,8 millones de dólares a Michel Platini, en ese momento su contraparte en la UEFA. Joseph Blatter, de 80 años, prepara un recurso en contra de esa resolución ante el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS).

 

Victor Montagliani, la solución canadiense para los problemas de CONCACAF

Victor-Montagliani

Ante una CONCACAF sacudida por la corrupción -especialmente en los dos últimos años- el fútbol canadiense presenta a Victor Montagliani como solución.

La confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe vio como sus últimos tres presidentes perdieron el cargo por estar vinculados al llamado FIFAgate. Y la Canadian Soccer Association considera que su titular puede volver a poner orden a nivel continental.

“Como en cualquier tema, seguro que hay gente muy buena en el deporte”, señaló Montagliani en una entrevista que reproduce la web de CBC, el sistema de medios públicos canadienses. “Pero creo que es hora de que la mayoría silenciosa deje de estar callada. Me considero parte de eso. Tenemos que tomar el reto de volver a hacer que este sea un juego amado por los aficionados.”

Junto con la Confederación Sudamericana la CONCACAF es uno de los sectores del fútbol mundial más sacudido por el escándalo de corrupción, tráfico de influencia y amaño de partidos, que convirtieron a FIFA y a sus gobiernos regionales en la mira del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

El hondureño Alfredo Hawit fue arrestado en diciembre de 2015 mientras ocupaba la presidencia interina de CONCACAF. Anteriormente los ex presidentes Jack Warner (de Trinidad y Tobago) y Jeffrey Webb (de Islas Caimán) habían corrido con la misma suerte.

“Estos acontecimientos han mancillado nuestro deporte y socavaron la confianza del público en los órganos de gobierno del fútbol”, dijo el presidente de la Canadian Soccer Association en una carta abierta en la que declaró su decisión de ser candidato a presidente de CONCACAF. “El fútbol necesita ser manejado de una manera profesional que, por sobre todas las cosas, proteja la integridad del juego.”

Luego del arresto de Hawit el comité ejecutivo de la Confederación decidió no nombrar a un nuevo presidente provisorio, sino convocar a una nueva elección de autoridades que se llevará a cabo en 12 de mayo en la capital de México, horas antes del Congreso de la FIFA que se celebrará también en esa ciudad.

¿Quiénes competirán con Montagliani en las elecciones? El empresario Mark Rodrigues, de Guyana; el presidente de la Federación de Bermudas, Larry Mussenden; y Gordon Derrick, secretario general de la federación de Antigua y Barbuda y presidente de la Unión Caribeña de Fútbol.

CONCACAF está dividida en tres grupos. El Caribe (que cuenta con 31 votos), América Central (7 votos) y Norteamérica (3 votos).

Es prácticamente un hecho que Victor Montagliani contará con el respaldo de Estados Unidos MéxicoRecientemente la UNCAF (la Unión Centroamericana de Fútbol) firmó un documento en el que compromete sus siete votos en favor del canadiense. El Caribe, por tanto, es el gran reto para el jefe de la CSA en su intento de llegar al poder de CONCACAF.

Dentro de su plataforma Montagliani habla de “diseñar una estrategia para asegurar que la Copa del Mundo de 2026 se dispute en la región de CONCACAF”. A nadie se le escapa que Canadá busca desde hace tiempo ser sede de un Mundial de fútbol masculino a nivel absoluto, aunque no hay que descartar candidaturas de México y Estados Unidos para albergar ese evento.

Además de liderar al fútbol canadiense (que cuenta con un proyecto de liga nacional que pronto podría ver la luz) Montagliani es parte de un comité especial de CONCACAF que controla el gobierno de la Confederación hasta que se elija a un nuevo presidente.

¿Acuerdo sobre la Copa América Centenario?

Rose Bowl

La disputa de la Copa América Centenario en Estados Unidos podría ser confirmada este viernes. De acuerdo con un informe publicado por ESPN ya existiría un acuerdo entre CONMEBOL, CONCACAF y la U.S. Soccer al respecto.

El torneo de selecciones sudamericanas se jugaría en distintas ciudades de Estados Unidos (¿Y Canadá?) durante el próximo verano boreal, y contaría con la participación de las diez selecciones afiliadas a CONMEBOL, más México, Estados Unidos y otros cuatro representantes de CONCACAF.

La edición especial de la Copa América 2016 celebra los 100 años de una de las competiciones en activo más antiguas del mundo.

La realización del certamen fue anunciada de manera oficial hace tiempo, pero la estela de corrupción del llamado FIFAGate salpicó a de manera contundente a Datisa, la empresa que financiaría el torneo internacional. Al mismo tiempo, directivos de alto rango en CONMEBOL y CONCACAF están siendo procesados por el Departamento de Justicia estadounidense dentro de la causa que investiga supuestos pagos de sobornos y lavado de dinero en ambas confederaciones.

Si bien hace un tiempo se había redactado una lista de posibles ciudades que podrían albergar a la próxima Copa América, una fuerte confirmó a ESPN que la final se disputaría en el Rose Bowl de Pasadena, en California (en la fotografía), mientras que una de las semifinales tendría lugar en el MetLife Stadium de East Rutherford, en New Jersey.

Hasta hace pocos días todo indicaba que Estados Unidos no aceptaría ser el país anfitrión si Datisa (el pool de productoras/promotoras formado por las empresas Full Play, Torneos y Traffic) seguía siendo parte del negocio.

Las dos confederaciones americanas se reunieron recientemente con quienes hoy controlan a Datisa y más tarde lo hicieron con la federación presidida por Sunil Gulati. Todo indica que los derechos que controlaban las empresas sudamericanas han sido vendidos o cedidos a otras promotoras o cadenas de televisión. No queda claro de momento quienes financiarán la Copa América Centenario ni quién se ha quedado con los derechos de comercialización de la misma.

 

Fotografía: Rose Bowl Stadium

 

Erik Stover: “La Premier o ‘la Liga’ no podrían ser primera división en Estados Unidos”

ErikStover

Erik Stover, director de operaciones de New York Cosmos, acusa a la federación estadounidense de poner obstáculos a la intención de la NASL de convertirse en una primera división alternativa y coexistente con la Major League Soccer.

La que actualmente es considerada como segunda categoría del fútbol norteamericano denuncia que los requisitos que la U.S. Soccer establece para que una liga pueda ser considerada como Division I están hechos a medida de la MLS y violan las leyes antimonopolio de Estados Unidos.

La federación busca que cualquier liga que pretenda ser homologada como un torneo de primera división cuente con:

  • Un mínimo de 16 equipos (hasta ahora el requisito era de al menos 12 participantes);
  • El 75% de esos equipos deben estar radicados en ciudades con al menos dos millones de habitantes;
  • Todos los estadios de la liga deben tener capacidad para al menos 15.000 espectadores.

En su conformación actual la NASL está muy lejos de poder cumplir con esas condiciones, mientras que la MLS los alcanza con mucha suficiencia.

En el marco de una reunión con aficionados de su equipo cubierta por Empire of Soccer, Stover consideró que a los mejores torneos domésticos del mundo les costaría cumplir con la normativa de la U.S. Soccer.

“La Premier League no podría ser una liga de primera división porque el estadio de Bournemouth tiene menos de 15.000 localidades. ‘La Liga’ tampoco podría ser una primera división porque el estadio del Eibar tampoco alcanza los 15.000 asientos. Los requisitos (de la federación estadounidense) cambiaron y han estado cambiando cada año durante los últimos tres años.” 

Stover, además, cree que la normativa de la federación es creada en buena medida por la Major League Soccer. “¿Cómo podemos llegar alguna vez a ser una liga de primera división si ellos (U.S. Soccer) siguen cambiando las reglas y su comité está integrado por nueve representantes de la MLS, alguien de la USL, tres del fútbol femenino y (el comisionado de la NASL) Bill Peterson?”

La NASL tiene actualmente 11 participantes. Justo cuando con el acceso de nuevas franquicias en Miami y Puerto Rico podría llegar al (antiguo) mínimo de 12 clubes, la federación sube la cifra hasta 16 equipos.

“Desde que el Cosmos llegó a la NASL ha existido un patrón muy claro. Le corren el arco a la NASL, y eso es algo que el Departamento de Justicia (de Estados Unidos) ve de una manera muy negativa”, matizó Stover.

A través de la contratación de un abogado de altísimo perfil la North American Soccer League advierte a la federación que podría llevarla a los tribunales por esta situación.

“La NASL ya movió su ficha”, dijo el directivo del Cosmos. “Ahora esperamos que la U.S. Soccer haga la próxima jugada. Obviamente, esperamos poder ganar el partido, pero no sabemos necesariamente de qué manera vamos a ganarlo.”

 

Nuevo presidente para la NASL

NASL

La Junta de Gobernadores de la NASL eligió como nuevo presidente a Mark Frisch, accionista mayoritario de Jacksonville Armada FC. La presidencia de la liga (que temporalmente era gerenciada por el comisionado Bill Peterson) estaba vacante desde que la North American Soccer League despidiera a Aaron Davidson, separado de la función desde mayo por estar implicado en la investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos contra Traffic Sports, en el marco del FIFAgate.

Jacksonville Armada -que disputa su primera temporada en la NASL– rompió el récord de público de la liga en su primer partido como local, con 16.164 espectadores y promedia unos 8.000 hinchas en cada partido que juega en casa. La semana pasada el club del norte del estado de Florida despidió a su cuerpo técnico y a parte de su directiva por los malos resultados recientes.

La Junta de Gobernadores se reúne en la ciudad de Atlanta esta semana para votar y discutir sobre temas urgentes, como el futuro de la franquicia local, Atlanta Silverbacks. La NASL se hizo cargo del equipo a fines de 2014 para mantenerlo con vida e intentar hallar un nuevo grupo propietario. Durante todo 2015 no se encontró al inversor adecuado y la opción de que los Silverbacks sean relocalizados está en alza. La llegada Atlanta United a la MLS en 2016 hace complicada la subsistencia del club de segunda división en el mismo mercado.

Se espera que la NASL tome en las próximas horas una decisión sobre la expansión de la liga hacia la Costa Oeste.

 

Fotografía: NASL /Jacksonville Armada FC