Bronca por la elección del Equipo de las Estrellas

 

Tim Howard 1

Es el principal evento de mitad de temporada en el fútbol norteamericano, al menos desde el punto de vista mediático y publicitario. El All-Star Game es el partido que enfrenta a lo que podría ser definido como una ‘selección’ de la MLS ante -generalmente- un gran equipo europeo. El convidado de este año no es otro que el Real Madrid, en un partido que se llevará a cabo el 2 de agosto en el Soldier Field de la ciudad de Chicago.

El ‘plantel’ del Equipo de las Estrellas de la Major League Soccer está integrado por 24 futbolistas, que se integraron en tres fases diferentes:

La elección de los aficionados: Los seguidores de la MLS votaron para integrar al que en teoría (únicamente en teoría) sería el ‘once de gala’ de la liga. Diez de esos jugadores fueron elegidos por el voto directo de los hinchas.

Arquero: Tim Howard (Colorado Rapids)

Defensores: Greg Garza (Atlanta United), Graham Zusi (Sporting Kansas City), DaMarcus Beasley (Houston Dynamo).

Centrocampistas: Bastian Schweinsteiger (Chicago Fire), Miguel Almirón (Atlanta United), Kaká (Orlando City), Michael Bradley (Toronto FC).

Delanteros: David Villa (New York City FC), Nemanja Nikolic (Chicago Fire).

El jugador #11 también fue elegido de manera indirecta por los aficionados. Se trata de Sebastian Giovinco, atacante de Toronto FC, quien fue el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 17 marcaron más goles en el tiempo reciente (en concreto, 1,1 millones de goles según la información oficial de la liga.

La elección del entrenador: El All-Star Game es un evento itinerante, y cada año tiene una sede diferente, que coincide con las plazas donde existen equipos de la MLS. En 2017 el ‘club anfitrión’ es Chicago Fire y su entrenador -Veljko Paunovic- es el encargado de comandar el Equipo de las Estrellas. En el día de ayer el serbio dio a conocer a sus once elegidos.

Arquero: Stefan Frei (Seattle Sounders FC)

Defensores: Michael Parkhurst (Atlanta United), Hernán Grana (FC Dallas), Matt Hedges (FC Dallas), Johan Kappelhof (Chicago Fire), Jelle Van Damme (LA Galaxy)

Centrocampistas: Giovani dos Santos (LA Galaxy), Dax McCarty (Chicago Fire), Ignacio Piatti (Montreal Impact), Diego Valeri (Portland Timbers)

Delantero: Jozy Altidore (Toronto FC)

La elección del comisionado de la MLS: El ‘jefe’ de la liga tiene la potestad de convocar a dos jugadores de su elección. En esta ocasión Don Garber se decantó por el volante Kellyn Acosta (FC Dallas) -ya dejó de ser promesa y es una de las grandes realidades de la Major League Soccer y la selección de Estados Unidos- y el delantero Dom Dwyer (Sporting Kansas City), uno de los más importante goleadores en actividad del campeonato.

¿Son todos los que están? ¿Están todos los que son?

Pocas veces la elección de los integrantes del All-Star Game generó tanta polémica y más de una queja. Varios jugadores de gran presente en la liga no fueron tenidos en cuenta por aficionados, técnico y comisionado de la MLS.

Hay ausencias bastante flagrantes, como las de Romain Alessandrini, el atacante francés llegado este año a la liga y que es la verdadera figura de LA Galaxy. Ike Opara (Sporting Kansas City) -sin dudas el mejor defensor central de la liga en 2017- ha sido ignorado en la elección, y no pocas voces se han alzado para protestar por lo que entienden es un error. Chicago Fire tiene un plantel reforzado este año, con un montón de nuevos jugadores; pero en el líder de la temporada regular hay un sobreviviente de pasadas campañas que está firmando una actuación sobresaliente: el delantero David Accam.

Salvo que se produzca alguna lesión, los ya convocados al All-Star Game no pueden ser modificados. Dentro de ese colectivo hay ausencias que llaman la atención:

. ¿Es Tim Howard el mejor arquero que tiene la MLS? Sin dudas, es una estrella y una figura carismática, ¿pero es el mejor? Buenos porteros como Tim Melia (Sporting Kansas City), Joe Bendik (Orlando City), Sean Johnson (New York City FC) o Luis Robles (New York Red Bulls) no fueron tenidos en cuenta este año.

. Más allá de su innegable impacto mediático, ¿qué han hecho de especial este año sobre el terreno de juego Kaká y Gio dos Santos para estar en el combinado de la liga? Hay un nutrido grupo de centrocampistas que injustamente no fueron tenidos en cuenta para poder hacer lugar al brasileño y al mexicano.

. No figura en la nómina el volante español Víctor Vázquez (Toronto FC), líder en asistencias en la primera mitad de la temporada regular.

Sí está el máximo goleador de lo que llevamos de la temporada (Nikolic). También los dos más recientes ganadores del MVP de la MLS (Giovinco y Villa). La lista incluye al más reciente fichaje estelar de la liga (Schweinsteiger), a la mayor revelación (Almirón), a un jugador veterano que es símbolo del desarrollo de la liga (McCarty) y a otro que representa el futuro de la misma (Acosta). Dentro de esas pocas certidumbres existe mucho espacio para la polémica y el debate.

Fotografía: Tim Howard, convocado al All-Star Game. (Crédito: Colorado Rapids SC)

 

Podcast: 2017 x 14 | La liga cambalache

Dax

Saludamos con tango la previa del NYCFC de Patrick Vieira versus Atlanta United de “Tata” Martino. La Conferencia del Este comienza a ser caníbal, pero en el Oeste no lo hacen nada mal. Destacamos las jornadas especiales de Luciano Acosta, Maxi Urruti y Dax McCarty. Meditamos sobre el vuelo de regreso de New England Revolution, nos arrodillamos a la capacidad ilimitada de FC Dallas y advertimos sobre la dupla de GiovincoAltidore. Ah…y nos acordamos del New York Cosmos.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunes, Stitcher y Google Play.

Fotografía: Dax McCarty tuvo la oportunidad de despedirse de la afición del Red Bull Arena. (Crédito: Twitter | @ErnestoMottaNYC)

Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

Bastian

La saga por entregas finalmente llegó a uno de sus capítulos más importantes. Chicago Fire confirmó la contratación del volante alemán Bastian Schweinsteiger, objetivo del club desde hace mucho tiempo.

Bastian Schweinsteiger jugará en el Chicago Fire

El ya exjugador de Manchester United llega a uno de los clubes históricos de la MLS con todos los honores. Schweinsteiger será, como era de esperarse, Jugador Franquicia y tendrá el sueldo más alto del conjunto de Chicago.

“Pese a que es difícil estar en tu mejor estado de forma cuando no juegas todos los minutos que deberías Bastian fue capaz de causar impacto en los partidos que disputó para el United”, señaló en una conversación telefónica en conferencia Nelson Rodríguez, gerente general del Fire.

El club de ‘la Ciudad del Viento’ es conciente de que la decisión de fichar al alemán de 32 años no está libre de cuestionamientos debido a la larga fase de inactividad de ‘Schweini’ en el equipo inglés.

“Este mismo año hemos visto a Roger Federer y Serena Williams ganar títulos de grand slam a sus 35 años”, insistió Rodríguez. “Este año también vimos a Tom Brady ganar el Super Bowl con 39 años”, agregó. “La gente puede decir lo que quiera de Bastian. Tiene 32 años y estaba jugando para uno de los clubes más grandes del mundo”.

Toda la confianza que Rodríguez manifestó en su intervención ante distintos medios de prensa parece entrar en duda cuando el club manifiesta que el contrato de Schweinsteiger con Chicago Fire es solamente por esta temporada. La posibilidad de extender el vínculo existe, obviamente. Pero esto ahora mismo parece más un período de prueba que un compromiso sólido y duradero.

El campeón del mundo con la selección de Alemania en 2014 es uno de los mejores volantes centrales de la última década. ¿Qué duda cabe? Pero el ‘problema’ es que Chicago Fire acaba de contratar a dos especialistas en esa posición, con éxito y años de experiencia en la MLS, como son el brasileño Juninho y el estadounidense Dax McCarty.

Parece -entonces- que la idea original del club es la de utilizar a Schweinsteiger en otro sector de la cancha.

“Se que actualmente existe una tendencia en la MLS que señala que la única manera de encontrar un buen 10 es ir a Argentina”, intervino Rodríguez. “No digo que nuestro entrenador (Veljko Paunovic) vaya a emplear a Bastian como número 10; esa es su decisión. Pero hay muchas maneras de crear juego y causar impacto en cada partido”.

“No creo que nadie considere a Andrés Iniesta como un 10, pero encuentra la manera de dejar su marca en el partido. Luka Modric no es un 10 clásico, y con él pasa lo mismo”, enumeró en directivo. “Bastian Schweinsteiger es un gran futbolista, con una gran visión, una fenomenal inteligencia futbolística y una historia propia”.

El centrocampista alemán se incorporará de inmediato al Chicago Fire. Dependiendo de los trámites migratorios pertinentes el equipo espera que pueda debutar en la MLS entre principios y mediados de abril.

El club norteño movió mar y tierra para contar con Bastian Schweinsteiger ya mismo, sin tener que esperar a la ventana estival de transferencias. “Es difícil (en la MLS) presentar a un futbolista en el verano -en mitad de la temporada- y lograr que ese jugador sea efectivo en el resto del año”, explicó Rodríguez. “No quiero decir que dimos un ultimátum (para conseguir la llegada de la nueva figura del equipo), porque eso sería injusto y falso. Pero sí dejamos en claro que si no hacíamos la operación ahora probablemente desistiríamos de la misma”.

“Ningún futbolista puede estar en su plenitud física si no juega regularmente durante 90 minutos”, reconoció el gerente general. “Entendemos que Bastian requerirá de un tiempo para llegar a su nivel óptimo. Pero en los recientes partidos que él ha jugado pudo rendir y actuar bien”.

 

Cuando la liga tiende a cambiar de objetivos y busca futbolistas más jóvenes y con muchos años de carrera por delante el Fire se ata al que quizás sea uno de los excepcionales fichajes de figuras europeas mayores de 30 años de aquí en más. Chicago ha estado entre los peores equipos de la MLS en los últimos años; necesita regresar de manera imperiosa a la lucha por las posiciones de postemporada. El armado del equipo que Paunovic ha hecho en los últimos meses ha sido metódico y lleno de lógica. Schweinsteiger, su nueva posición, su largo año de relativa poca actividad. Un melón por abrir.

Los futbolistas de la MLS opinan (en secreto) sobre la liga

Hinchas Portland

Una vez al año la cadena ESPN publica una encuesta llamada MLS Confidential. La iniciativa -que apenas lleva dos años de existencia- es una compulsa efectuada a todos los planteles de la Major League Soccer, que acceden a responder (con la condición de no revelar su identidad) una serie de preguntas más o menos punzantes.

La encuesta es enviada a todos los equipos de la liga. En esta ocasión 21 de los 22 conjuntos participantes fueron los que respondieron. New York City FC fue el único que optó por no ser parte de la misma. Un total de 140 jugadores brindaron su opinión para este sondeo.

Estos son algunos de los resultados de la encuesta.

¿Qué es la mejor parte de ser un futbolista de la MLS?

  • Ser remunerado por jugar al fútbol (24%)
  • Vivir en Estados Unidos y/o Canadá (22%)
  • Ser parte del crecimiento de la MLS (13%)

¿Está a favor de que existan ascensos y descensos en la MLS?

  • Sí (54%)
  • No (40%)
  • Sin respuesta (6%)

La MLS declara que quiere tener 28 equipos. ¿Cuál sería para usted el número ideal de clubes participantes?

  • 24 equipos (25%)
  • 28 equipos (19%)
  • 20 equipos (14%)

¿Está conforme con la estructura de salarios de la MLS?

  • No (79%)
  • Sí (16%)
  • Sin respuesta (5%)

¿Llegará a existir el equipo de David Beckham en Miami?

  • Sí (48%)
  • No (45%)
  • Sin respuesta (7%)

¿Qué cosa cambiaría si usted fuera el comisionado de la MLS por un día?

  • Aumentaría los salarios (36%)
  • Haría que los equipos viajen en vuelos charter (18%)
  • Daría mayor libertad de movimiento (8%)

¿Mejoró o empeoró la calidad del arbitraje en la MLS durante el último año?

  • Mejoró (49%)
  • Empeoró (16%)
  • No cambió (28%)
  • Sin respuesta (7%)

En 2016 los Playoffs se extendieron desde el 26 de octubre al 10 de diciembre. ¿Es un período demasiado largo?

  • Sí (68%)
  • No (30%)
  • Sin respuesta (2%)

¿Quién es el futbolista que cruza más la línea en cuestiones de disciplina?

¿Qué es más importante para usted, ganar el Supporters’ Shield o la MLS Cup?

¿Debió la MLS incluir a Sebastian Giovinco en el trío de candidatos a ser el MVP de la temporada 2016? Los finalistas el año pasado fueron David Villa (New York City FC, ganador), Sacha Kljestan (New York Red Bulls) y Bradley Wright-Phillips (New York Red Bulls).

  • Sí (80%)
  • No (14%)
  • Sin respuesta (6%)

¿A quién elegiría para disparar un penal?

¿Reciben los Jugadores Franquicia un trato preferencial?

  • Sí (88%)
  • No (8%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Qué gran figura del fútbol internacional le gustaría que viniera a la MLS?

¿Representa la Super Liga de China una amenaza a la capacidad de la MLS de atraer talento internacional?

  • No (54%)
  • Sí (42%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Quién es el jugador más sobrevalorado de la liga?

¿Quién es el jugador más infravalorado de la liga?

¿Qué equipo cuenta con la mejor afición cuando juega como local?

  • Portland Timbers (49%)
  • Seattle Sounders (28%)
  • Sporting Kansas City (14%)

¿Fue Bruce Arena el hombre adecuado para reemplazar a Jürgen Klinsmann en la selección de Estados Unidos?

  • Sí (90%)
  • No (1%)
  • Sin respuesta (9%)

¿Se beneficia la selección de Estados Unidos cuando sus jugadores dejan el fútbol europeo para competir en la MLS?

  • Sí (46%)
  • No (31%)
  • No importa (13%)
  • Sin respuesta (10%)

¿Se deberían jugar partidos de la MLS durante las ‘jornadas FIFA’?

  • No (82%)
  • Sí (14%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Le sorprendió que Landon Donovan saliera del retiro en 2016?

  • Sí (56%)
  • No (41%)
  • Sin respuesta (3%)

El contenido completo del relevamiento MLS Confidential puede leerse aquí.

Fotografía: Los futbolistas de la MLS creen que Portland Timbers cuenta con la mejor hinchada. (Crédito: Facebook | Portland Timbers)

Sean Akira Davis, el otro ninja de los Red Bulls

Sean Davis

HARRISON, N.J. – A Dax McCarty, capitán de New York Red Bulls, se lo conoce como ‘Ginger Ninja’. El apodo hace referencia al color de su cabello y al ímpetu y carácter que imprime al equipo de New Jersey.

McCarty parece indestructible. No importan las circunstancias, el 11 es un ‘fijo’ en el conjunto taurino. Por eso su baja por lesión -que comenzó el pasado fin de semana durante la visita de RBNY a Los Angeles Galaxy– preocupó enormemente al equipo y a sus aficionados. La recuperación del volante se extenderá por varias semanas, casi hasta las semanas previas al inicio de los playoffs.

Quien lo reemplaza desde el inicio de su baja es uno de los mejores productos de la academia del club que -además- es su pupilo. Sean Akira Davis, el dueño del dorsal 27 en el equipo de Jesse Marsch prueba lo que muchos anuncian desde hace tiempo. El centro del campo de los Red Bulls está a buen resguardo.

Davis lo hace todo bien. No solamente es un volante táctico, al mejor estilo de McCarty -un verdadero ‘perro de presa en la MLS-, sino que además el centrocampista de Long Branch, New Jersey, aporta una calidad fuera de lo común… ¡y goles!

Sean marcó su primer tanto en la Major League Soccer durante el 2-2 de la visita ante el Galaxy. Pero la graduación llegó este fin de semana, en la victoria por 3-1 de los Red Bulls ante Montréal Impact. El sábado por la noche Davis participó en los tres tantos de su equipo, anotó el último de ellos, y fue incansable en una noche en la que el calor y la humedad casi no permitieron jugar.

Al finalizar el encuentro frente al equipo canadiense Bradley Wright-Phillips, autor de dos tantos y nuevo máximo anotador histórico de New York Red Bulls, fue elegido como el jugador del partido. Si esa ocasión especial no hubiera ocurrido probablemente el reconocimiento hubiera quedado en manos de Davis, quien comandó el juego de su equipo.

“Me siento genial, especialmente porque nos quedamos con los tres puntos”, explicó tras el partido. “Eso es lo más importante, y esa fue nuestra mentalidad antes de comenzar el juego: hacer todo lo que fuera necesario para quedarnos con la victoria.”

“Mike [Grella] hizo una gran jugada en el área, como es su costumbre”, añadió Davis al recordar su gol. “Uno siempre tiene que esperar algo bueno de Grella, y afortunadamente la pelota me llegó. Le di de lleno y el balón fue al arco, se desvió un poco en el camino y eso fue suficiente para vencer al arquero.”

Cuando las cosas salen bien los Red Bulls son un equipo que -literalmente- aniquila al rival en todas las estadísticas. Frente a los hombres de la provincia de Quebec eso no fue una excepción. No solamente los locales consiguieron remontar el 0-1 inicial, sino que justificaron de manera amplia el marcador final. A sus 23 años y con pocos partidos con el plantel de primera división Sean Davis fue el jefe del esfuerzo colectivo de los locales.

“Tiene mucho talento, juega de manera simple y lee muy bien el partido”, valoró Mauro Biello, entrenador del Impact. Davis no cuenta con más minutos en su equipo de manera habitual simplemente porque los dos titulares en el centro del mediocampo –McCarty y el brasileño Felipe– tienen prestaciones altísimas con la camiseta albirroja de los Red Bulls. En cualquier otra franquicia de la liga el 27 sería titular casi indiscutido, de acuerdo a lo que ha mostrado cada vez que pudo estar en la cancha.

Sean Davis no pierde la calma ni la concentración. “Siempre me gusta pensar que tengo una confianza calma con respecto a mi juego. Creo en mí y simplemente necesito algunas posibilidades para poder demostrarlo”, declaró el volante a Goal USA.

No es el típico volante central, pero puede jugar de maravillas en esa posición. No es enganche, pero no desentona si tiene que reemplazar al 10 de su equipo. Tampoco se le da mal el juego por las bandas. Davis es un futbolista completo. Un producto 100% MLS, con marca de origen de los Red Bulls.

El juego sencillo. La no complicación y la efectividad. El sello que Davis trae de casa -y de su paso por la ‘fábrica’ de su club, además de la Universidad de Duke– que se ajusta de manera perfecta a lo que el equipo de Marsch necesita.

“Todavía me queda mucho por recorrer, tengo que agregar otras facetas a mi juego. Pero es un buen punto de comienzo”, dijo antes de que las puertas del vestuario local se cerraran. Fútbol de sábado por la noche, con una temperatura ambiente casi febril. El que mejor bailó fue Sean Akira Davis.

Fotografía: Facebook | New York Red Bulls