Darren Mattocks pone rumbo a Oriente

Otro jugador de la MLS parece listo para transitar la nueva Ruta de la Seda. Después de la sorpresiva salida de Obafemi Martins, que dejó Seattle Sounders para sumarse al Shangai Shenhua, otro hombre de la zona de Cascadia está próximo a seguirle los pasos.

Darren Mattocks, de él hablamos, tendría todo listo para dejar la disciplina de los Vancouver Whitecaps y sumarse a la revolución futbolistica del gigante asiático. Su destino, más modesto que el de Martins, sería la Primera Liga China, la segunda división de aquel país.

Al igual que lo que sucede en la Super Liga, la League One ha presenciado en las ultimas semanas el arribo de varios jugadores de jerarquía, como Nikica Jelavic, que dejó el West Ham para sumarse al Beijing Renhe, o Carlos Rentería, atacante colombiano que llegará al Guizhou Zhicheng. También en concordancia con lo que ocurre en la máxima categoría, los cupos de jugador extranjero escasean, por lo que apenas cuatro equipos estarían a día de hoy en condiciones de sumar al jamaicano: Beijing BG, Shenzhen FC, Xinjiang Tianshan y Zhejiang Yiteng.

Para Mattocks, el pase representaría el punto final a un periodo en la MLS que tuvo mucha promesa y pocos resultados. El delantero, segunda selección del Draft de 2012, estaba llamado a ser uno de los mejores talentos jóvenes de la liga. Sin embargo, nunca logró mostrar su mejor versión con la camiseta de los Whitecaps y su relación con el cuerpo técnico se vio limada por su comportamiento en entrenamientos y fuera del campo. Esto, junto con la llegada de jugadores como Cristian Techera y Octavio Rivero, más la aparición de Kekuta Manneh, contribuyeron a relegarlo a un segundo plano en la consideración del entrenador Carl Robinson.

Paradojicamente, fue con la casaca de la selección donde mostró su mejor faceta. 12 goles en 31 presencias (9 de esas anotaciones en los últimos 17 partidos) y una actuación destacada en la pasada Copa América, contrastan con su andar cansino y escasas 3 anotaciones en la pasada temporada de liga.

El propio comisionado de la liga Don Garber dio a entender que la salida del delantero de 25 años es un hecho. Resta saber las condiciones del acuerdo, algo siempre complicado cuando hablamos de la MLS, pero se entiende que el equipo chino deberá abonar algún tipo de compensación a los Whitecaps dado que Mattocks tiene contrato vigente para la temporada 2016.

De japoneses y panameños en Vancouver

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Vancouver Whitecaps tendría listos sus primeros refuerzos de cara a la temporada 2016. El equipo dirigido por el galés Carl Robinson se ha caracterizado por reclutar fuerte en ligas foraneas, y parece que la formula se repetirá en el presente mercado de pases.

El primer fichaje sería el del delantero japonés Masato Kudo. Su actual club, el Kashiwa Reysol de la J-League, confirmó el acuerdo supeditado a las pruebas médicas de rigor. Internacional de 25 años de edad, Kudo vistió solamente la casaca del equipo aurinegro, con el que convirtió 66 goles en 185 partidos y supo conquistar la liga japonesa en 2011.

Desde Panamá estarían llegado dos refuerzos. El primero de ellos, Armando Cooper. El mediocampista/delantero tiene 28 años y cierta fama de trotamundos, gracias a una carrera que cuenta escalas en Argentina con Godoy Cruz, Rumania con el Oțelul Galați y Alemania con el St. Pauli. Recientemente se encontraba defendiendo la casaca del Árabe Unido de su país, club de que surgió como jugador. En un comunicado anunciando movimientos, el cuadro panameño confirmó la salida del nacido en Colón y especuló con su llegada al cuadro canadiense.

Desde el mismo club aparece como posibilidad para arribar Renan Addles, delantero centro, con pasado en las ligas de Colombia (Atlético Huila), Bolivia (The Strongest, Aurora) y Chile (Unión La Calera), además de múltiples clubes en su país.

Todos los movimientos sugeridos involucran a hombres de ataque y tienen la evidente intención de mejorar uno de los aspectos más flojos de los Whitecaps modelo 2015: el poder de fuego. Con Octavio Rivero como única referencia clara, que supo pasar además largos periodos sin convertir, el equipo canadiense no contó con aportes significativos en la red de otros atacantes como Kekuta Manneh o Darren Mattocks.

¿BWP para los Reggae Boyz?

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Desde su llegada a la Major League Soccer, Bradley Wright-Phillips se ha consolidado como un delantero de temer. De pasado irregular en el ascenso inglés, el hermano de Shawn encontró en Nueva York y con la casaca de los Red Bulls las condiciones necesarias para mostrar su mejor versión. Si bien sus éxitos no le han abierto las puertas de su seleccionado (aún cuando sea difícil encontrar un jugador inglés de mejor presente que el suyo en el extranjero), sus goles parecen despertar el interés de otros combinados nacionales.

De acuerdo con The Gleaner, uno de los diarios más importantes de Jamaica, la Federación de ese país ha iniciado gestiones para tratar de sumar al delantero de 30 años a los Reggae Boyz.

“Estamos en contacto con Bradley Wright-Phillips” declaró el entrenador del seleccionado nacional Roy Simpson. De acuerdo con el DT, el jugador estaría en condiciones de vestir la casaca amarilla gracias a su ascendencia jamaicana, siendo una de sus abuelas originaria de dicho país.

De acuerdo con Simpson, BWP reaccionó positivamente a la oferta que la Jamaican Football Federation le presentó el pasado agosto, aunque pidió un tiempo para discutir con su familia antes de tomar una decisión. “Ambas partes acordamos iniciar los tramites de naturalización” declaró Simpson, “para tener todo listo en caso de que él decida aceptar la oferta”.

En caso de hacerlo, y si el papeleo se resuelve en tiempo y forma, Wright-Phillips podría sumarse para la próxima fecha de eliminatorias, el 13 de noviembre, en la que Jamaica enfrentará a Panamá.

El seleccionado caribeño ya cuenta con otro inglés de presente emelesero entre sus filas: Giles Barnes, delantero del Houston Dynamo nacido en Londres. Desde su incorporación al seleccionado ha sido una figura siempre presente, con 3 goles en su haber, formando dupla con otro hombre de la MLS: Darren Mattocks, de los Vancouver Whitecaps.

Vancouver conquista el esquivo Canadian Championship

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Tuvieron que pasar 13 años y varias decepciones para que Vancouver Whitecaps pudiera gritar campeón de la Voyageurs Cup, el único torneo profesional de clubes propio de Canadá que define al campeón nacional y representante en la competición continental año a año.

Luego de haber conseguido un empate en la ida contra el Montreal Impact, su rival en esta final, en un partido que ganaba 2-0 e insólitamente se dejó igualar, la definición quedó bien perfilada para el equipo que hace las veces de local en el BC Place. Gracias a los goles de visitante, un empate 0-0 o 1-1 lo consagraba campeón. Sin embargo, Carl Robinson decidió no especular y presentó a un equipo con prácticamente todos los titulares, a diferencia de Frank Koplas que reservó a varios de sus hombres de peso, principalmente Didier Drogba.

La diferencia ya existente a causa del resultado previo y los onces iniciales se haría aún más difícil de remontar para el Impact por la expulsión del argentino Victor Cabrera, a los 30′ del primer tiempo. A partir de ahí, fue todo de los Caps. Octavio Rivero, quien literalmente le robó el gol a su compatriota Cristian Techera, puso el 1-0 sobre el cierre del primer tiempo. Tim Parker, grata aparición en la zaga esta temporada, puso el 2-0 definitivo con un certero cabezazo promediando el complemento.

Con este título se amplía el palmarés del equipo canadiense, que cuenta con un trofeo de NASL en la temporada 1979 (superando en semifinales nada menos que al New York Cosmos), cinco campeonatos de vieja Canadian Soccer League (1988, 1989, 1990, 1991) y dos títulos de USL (2006 y 2008). Además, se computan cinco ediciones de la Cascadia Cup, otorgada al equipo mejor rankeado entre los Caps, Seattle Sounders y Portland Timbers, y dos títulos de fútbol femenino en la W-League (2004 y 2006).

La conquista otorga además la posibilidad de jugar la próxima edición de la CONCACAF Champions League. Los Whitecaps se encuentran participando en la presente edición, en la que comparten el Grupo F con Seattle y el Olimpia hondureño, gracias a ser el mejor equipo canadiense de la temporada 2014 de la MLS. En la próxima entrega del certamen continental estarán acompañados por el ganador de la US Open Cup (Sporting Kansas City o Philadelphia Union), los campeones de cada conferencia y el ganador de la MLS Cup 2015.

Vancouver y Montreal definen esta noche el Canadian Championship

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Vancouver Whitecaps tiene la posibilidad de ganar vez esta noche (a partir de las 10 pm, horario de la Costa Este) el primer Canadian Championship de su historia.

El torneo -la principal competición para equipos profesionales del Gran Norte Blanco– tiene la finalidad de elegir al único representante del país en la Liga de Campeones de CONCACAF.

El club de la provincia de British Columbia fue finalista en la cinco ediciones disputadas entre 2009 y 2013; cayó en cuatro ocasiones frente a Toronto FC y en una versus Montreal Impact. El certamen, que existe con el actual formato desde 2008, tuvo al cuadro de Ontario como campeón en cuatro oportunidades, mientras que el club francófono alzó la Voyageurs Cup en tres finales.

El primer partido final de la entrega de este año se jugó el 12 de agosto en el Stade Saputo. Una cómoda victoria a domicilio por 0-2 de los Whitecaps (con goles de Darren Mattocks en el 65′ y Pedro Morales en el 72′) se transformó en un agónico empate del Impact (gracias a las anotaciones de Laurent Ciman en el 84′ y Anthony Jackson-Hamel en el 85′).

El club de Montreal viajó a la Costa Oeste canadiense sin sus Jugadores Franquicia Didier Drogba (con molestias en uno de sus pies) e Ignacio Piatti (con una lesión de pantorrilla). Los futbolistas del plantel entrenado por Frank Klopas deberán enfrentar no solamente a unos Whitecaps que son sensación en la liga y que juegan como locales en la superficie artificial del turf del BC Place.

Vancouver -entrenado por Carl Robinson– lucha por poder levantar el título local canadiense y el Supporters’ Shield (el trofeo para el equipo con mayor cantidad de puntos en la temporada regular de la MLS). Una posición poco frecuente hasta ahora para el cuadro blanquiazul, que ocupa la segunda posición de la Conferencia Oeste y de la tabla general, con 45 puntos. Montreal Impact, en cambio, está sexto en la Conferencia Este, con 28 unidades.

Los Whitecaps ganaron cuatro de los últimos seis partidos disputados en la Major League Soccer. El pasado fin de semana superaron por 1-o a FC Dallas. Una pequeña señal de alarma se encendió en el club recientemente debido a que su habitualmente impenetrable defensa concedió media docena de goles en los últimos tres partidos.

Las cosas para el Impact (que el sábado tendrá que visitar a Toronto FC en la segunda Semana de Rivalidad de la temporada) no son tan felices. Ganó solamente dos de sus últimos seis compromisos por la liga. El último de ellos (en el debut de Didier Drogba) se cerró con una derrota por 0-1 frente a Philadelphia Union.

 

Fotografía: Vancouver Whitecaps FC