Bronca por la elección del Equipo de las Estrellas

 

Tim Howard 1

Es el principal evento de mitad de temporada en el fútbol norteamericano, al menos desde el punto de vista mediático y publicitario. El All-Star Game es el partido que enfrenta a lo que podría ser definido como una ‘selección’ de la MLS ante -generalmente- un gran equipo europeo. El convidado de este año no es otro que el Real Madrid, en un partido que se llevará a cabo el 2 de agosto en el Soldier Field de la ciudad de Chicago.

El ‘plantel’ del Equipo de las Estrellas de la Major League Soccer está integrado por 24 futbolistas, que se integraron en tres fases diferentes:

La elección de los aficionados: Los seguidores de la MLS votaron para integrar al que en teoría (únicamente en teoría) sería el ‘once de gala’ de la liga. Diez de esos jugadores fueron elegidos por el voto directo de los hinchas.

Arquero: Tim Howard (Colorado Rapids)

Defensores: Greg Garza (Atlanta United), Graham Zusi (Sporting Kansas City), DaMarcus Beasley (Houston Dynamo).

Centrocampistas: Bastian Schweinsteiger (Chicago Fire), Miguel Almirón (Atlanta United), Kaká (Orlando City), Michael Bradley (Toronto FC).

Delanteros: David Villa (New York City FC), Nemanja Nikolic (Chicago Fire).

El jugador #11 también fue elegido de manera indirecta por los aficionados. Se trata de Sebastian Giovinco, atacante de Toronto FC, quien fue el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 17 marcaron más goles en el tiempo reciente (en concreto, 1,1 millones de goles según la información oficial de la liga.

La elección del entrenador: El All-Star Game es un evento itinerante, y cada año tiene una sede diferente, que coincide con las plazas donde existen equipos de la MLS. En 2017 el ‘club anfitrión’ es Chicago Fire y su entrenador -Veljko Paunovic- es el encargado de comandar el Equipo de las Estrellas. En el día de ayer el serbio dio a conocer a sus once elegidos.

Arquero: Stefan Frei (Seattle Sounders FC)

Defensores: Michael Parkhurst (Atlanta United), Hernán Grana (FC Dallas), Matt Hedges (FC Dallas), Johan Kappelhof (Chicago Fire), Jelle Van Damme (LA Galaxy)

Centrocampistas: Giovani dos Santos (LA Galaxy), Dax McCarty (Chicago Fire), Ignacio Piatti (Montreal Impact), Diego Valeri (Portland Timbers)

Delantero: Jozy Altidore (Toronto FC)

La elección del comisionado de la MLS: El ‘jefe’ de la liga tiene la potestad de convocar a dos jugadores de su elección. En esta ocasión Don Garber se decantó por el volante Kellyn Acosta (FC Dallas) -ya dejó de ser promesa y es una de las grandes realidades de la Major League Soccer y la selección de Estados Unidos- y el delantero Dom Dwyer (Sporting Kansas City), uno de los más importante goleadores en actividad del campeonato.

¿Son todos los que están? ¿Están todos los que son?

Pocas veces la elección de los integrantes del All-Star Game generó tanta polémica y más de una queja. Varios jugadores de gran presente en la liga no fueron tenidos en cuenta por aficionados, técnico y comisionado de la MLS.

Hay ausencias bastante flagrantes, como las de Romain Alessandrini, el atacante francés llegado este año a la liga y que es la verdadera figura de LA Galaxy. Ike Opara (Sporting Kansas City) -sin dudas el mejor defensor central de la liga en 2017- ha sido ignorado en la elección, y no pocas voces se han alzado para protestar por lo que entienden es un error. Chicago Fire tiene un plantel reforzado este año, con un montón de nuevos jugadores; pero en el líder de la temporada regular hay un sobreviviente de pasadas campañas que está firmando una actuación sobresaliente: el delantero David Accam.

Salvo que se produzca alguna lesión, los ya convocados al All-Star Game no pueden ser modificados. Dentro de ese colectivo hay ausencias que llaman la atención:

. ¿Es Tim Howard el mejor arquero que tiene la MLS? Sin dudas, es una estrella y una figura carismática, ¿pero es el mejor? Buenos porteros como Tim Melia (Sporting Kansas City), Joe Bendik (Orlando City), Sean Johnson (New York City FC) o Luis Robles (New York Red Bulls) no fueron tenidos en cuenta este año.

. Más allá de su innegable impacto mediático, ¿qué han hecho de especial este año sobre el terreno de juego Kaká y Gio dos Santos para estar en el combinado de la liga? Hay un nutrido grupo de centrocampistas que injustamente no fueron tenidos en cuenta para poder hacer lugar al brasileño y al mexicano.

. No figura en la nómina el volante español Víctor Vázquez (Toronto FC), líder en asistencias en la primera mitad de la temporada regular.

Sí está el máximo goleador de lo que llevamos de la temporada (Nikolic). También los dos más recientes ganadores del MVP de la MLS (Giovinco y Villa). La lista incluye al más reciente fichaje estelar de la liga (Schweinsteiger), a la mayor revelación (Almirón), a un jugador veterano que es símbolo del desarrollo de la liga (McCarty) y a otro que representa el futuro de la misma (Acosta). Dentro de esas pocas certidumbres existe mucho espacio para la polémica y el debate.

Fotografía: Tim Howard, convocado al All-Star Game. (Crédito: Colorado Rapids SC)

 

Didier Drogba continuará su pretemporada con Sacramento Republic

Drogba

A través de un comunicado oficial el Impact de Montréal anunció hoy que su Jugador Franquicia Didier Drogba continuará su preparación junto al plantel de Sacramento Republic, franquicia de la USL.

El marfileño entrenará con el plantel del equipo californiano y realizará tareas de recuperación junto a su fisioterapeuta particular.

Días atrás Drogba y el club canadiense anunciaron que el goleador evitaría varios partidos del inicio de la temporada regular de la MLS programados sobre turf, o césped artificial. Desde hace meses el atacante padece por la salud de sus rodillas, por lo que tanto el futbolista como la directiva de la franquicia de la provincia de Quebec prefieren minimizar en todo lo posible los riesgos de una lesión.

En un principio se había anunciado que el espigado futbolista continuaría su pretemporada en el sur de Florida, junto al plantel de Miami FC, un equipo de la NASL. Las complicadas relaciones entre la MLS y la North American Soccer League hacen mucho más lógico que hoy se anuncie a Sacramento Republic como su destino temporal. En más de un sentido la USL funciona actualmente como una liga de equipos juveniles o de reserva de la Major League Soccer. El club californiano, además, impulsa desde hace tiempo negociaciones para convertirse en una franquicia de la MLS.

Si todo ocurre de acuerdo con lo establecido Drogba debutaría en la MLS 2016 en el Toyota Stadium de Frisco, Texas, ante FC Dallas. El siguiente compromiso para el atacante sería en la Jornada 6 de la liga, visitando a Chicago Fire. El exdelantero del Chelsea debutaría como local el 23 de abril, cuando Montreal Impact vuelva a jugar en casa en el Stade Saputo, tras una breve estadía como local en el Estadio Olímpico de Montreal.

Fotografía: Impact de Montréal FC

Argentina es el mayor exportador de jugadores a la MLS

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Con el cierre de una nueva ventana de transferencias llegó la confirmación de que Argentina continúa siendo el principal aportante de jugadores a la causa emelesera, solo por detrás de los Estados Unidos y superando incluso al otro organizador de la competición, Canadá.

En total son 26 los jugadores argentinos, tres más que a principio de temporada, los que se desempeñan en la MLS repartidos de la siguiente manera:

Colorado Rapids: Luis Solignac, Lucas Pittinari, Juan Ramírez
Columbus Crew: Federico Higuaín, Gaston Sauro
DC United: Facundo Coria, Fabian Espindola
FC Dallas: Ezequiel Cirigliano, Mauro Díaz
Houston Dynamo: Leonel Miranda
Montreal Impact: Víctor Cabrera, Ignacio Piatti, Andrés Romero
New York Red Bulls: Gonzalo Verón
Philadelphia Union: Cristian Maidana
Portland Timbers: Norberto Paparatto, Maximiliano Urruti, Diego Valeri, Lucas Melano
Real Salt Lake: Javier Morales, Sebastián Jaime, Juan Manuel Martínez
San Jose Earthquakes: Leandro Barrera, Matías Pérez García
Vancouver Whitecaps: Matias Laba, Mauro Rosales

Inglaterra es el segundo exportador de jugadores, con 22. La liga se ha convertido en los últimos años en casa de viejas glorias, como Frank Lampard y Steven Gerrard, y de jugadores con trayectoria en equipos menores de la Premier o del ascenso que encontraron en Norteamerica nueva vida para sus carreras, como Bradley Wright-Phillips o Tyrone Mears. 

Brasil, principal exportador de futbolistas a nivel mundial, aparece tercero esta temporada, con 19 representantes. Jamaica suma 18, y es uno de los motivos del buen momento que atraviesa su seleccionado, con jugadores como Giles Barnes, Kemar Lawrence o Darren Mattocks cumpliendo roles importantes en sus equipos.

De acuerdo con un estudio realizado en abril pasado, más de el 40% de los jugadores (42,8% para ser más precisos) son nacidos en el extranjero, provenientes de 58 países distintos, lo que convierte a la MLS en la liga con mayor diversidad en Norteamérica.

Párrafo aparte para Canadá. Con apenas 24 jugadores, la situación de los profesionales oriundos del Great White North dentro de la liga continúa siendo complicada. El ser considerados extranjeros para los equipos estadounidenses (ocupando en consecuencia plazas de internacional) desalienta su contratación y si bien la situación general ha mejorado un poco, en parte gracias a la aparición de los equipos filiales, el escenario dista de ser el ideal para el seleccionado de Benito Floro, lo que mantiene con vida la posibilidad de crear una liga propia.

Major League Argentine Soccer

Montreal Impact v Portland Timbers

Argentina es potencia dentro de la MLS. Concretamente, es la tercera potencia, por detrás de Estados Unidos y Canadá. Ningún otro país cuenta con tantos representantes en la primera división norteamericana, dejando de lado a las dos naciones anfitrionas.

La colonia argentina en la MLS está llena de registros diferentes. Encontramos perfectos desconocidos, jugadores con un pasado en equipos importantes del fútbol regido por AFA, y elementos que podrían regresar a su país natal y destacar en el torneo vernáculo. También hay alguno que, desde Norteamérica, podría dar el salto hacia alguna liga europea.

El fútbol argentino aporta a la Major League Soccer una gran cantidad de volantes. Especialmente mediocampistas ofensivos y enganches, muchos de ellos Designated Players Jugadores Franquicia. Curiosamente, ningún arquero con pasaporte argentino figura en el circuito de la Division 1

Este es el desglose de los jugadores argentinos presentes en el inicio de la temporada 2015 de la MLS:

3 defensores – Víctor Cabrera (Montreal Impact, 22 años – cedido por River Plate), Hernán Grana (Columbus Crew, 29 años – ex All Boys y Boca Juniors), Norberto Papparatto (Portland Timbers, 31 años – ex Tigre). 

12 mediocampistas – Diego Valeri (Portland Timbers, 28 años – Jugador Franquicia, ex Lanús), Ignacio Piatti (Montreal Impact, 30 años – Jugador Franquicia, ex San Lorenzo), Matías Pérez García (San Jose Earthquakes, 30 años – Jugador Franquicia, ex Tigre), Matías Laba (Vancouver Whitecaps, 23 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors y Toronto FC), Javier Morales (Real Salt Lake, 35 años – Jugador Franquicia, ex Instituto y UD Vecindario), Cristian Maidana (Philadelphia Union, 28 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors), Mauro Díaz (Dallas FC, 23 años – Jugador Franquicia, ex River Plate), Juan Ramírez (Colorado Rapids, 21 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors), Mauro Rosales (Vancouver Whitecaps, 34 años – ex River Plate, Seattle Sounders y Chivas USA), Lucas Pittinari (Colorado Rapids, 23 años – cedido por Belgrano), Leonel Miranda (Houston Dynamo, 21 años – cedido por Independiente), Manuel Manny Aparicio (Toronto FC, 19 años – nacido en Buenos Aires, jugador de la selección de Canadá).

7 delanteros – Fabián Espíndola (D.C. United, 29 años – Jugador Franquicia, debutó en Boca Juniors, ex New York Red Bulls), Federico Higuaín (Columbus Crew, 30 años – Jugador Franquicia, ex Colón), Sebastián Jaime (Real Salt Lake, 28 años – Jugador Franquicia, ex Argentinos Juniors), Maximiliano Urruti (Portland Timbers, 24 años – ex Newell’s Old Boys y Toronto FC), Andrés Romero (Montreal Impact, 25 años – debutó en Argentinos Juniors, ex Tombense), Leandro Barrera (San Jose Earthquakes, 24 años – ex Argentinos Juniors y Chivas USA), Gastón Fernández (Portland Timbers, 31 años – ex Estudiantes de La Plata).

 

P.D.: Esta entrada está inspirada en una serie de tweets publicados por la cuenta de MLS Argentina.