‘Westworld’: la NASL crece en la Costa Oeste de la mano de figuras europeas

rsz_demba_ba

La NASL se adelantó a la MLS. Y  eso es un hecho excepcional.

Mientras la liga de primera división debate y evalúa la posibilidad de instalar a una de sus futuras franquicias en la ciudad californiana de San Diego -una candidatura que tiene como cara visible a nada más y nada menos que Landon Donovanla North American Soccer League, una de las dos ligas de segunda división con base en Estados Unidos, acaba de confirmar la llegada de un equipo a la ciudad que está en la frontera con Tijuana, en México.

A través de un comunicado oficial la NASL confirmó la llegada de su segundo equipo en la Costa Oeste, tras la incepción de San Francisco Deltas en 2016. Un conjunto que -de acuerdo con la liga- podría entrar en competición en la primavera (boreal) de 2018.

La iniciativa todavía carece de un nombre profesional y de manera provisoria es identificada como San Diego NASL no es una iniciativa cualquiera. El equipo cuenta entre sus inversores a cuatro figuras del panorama actual del fútbol internacional: Demba Ba (volante francés de raíces senegalesas del Shanghai Shenhua), Eden Hazard (centrocampista belga del Chelsea), Yohan Cabaye (mediocampista del Crystal Palace, nacido en Francia) y Moussa Sow (atacante galo-senegalés que jugó en la pasada temporada en el Fenerbahce).

Estos cuatro jugadores se unieron a un grupo inversor local, con la idea de abastecer pronto a una de las grandes ciudades futboleras del sur de Estados Unidos de un equipo de fútbol profesional. “Nuestro objetivo es el éxito”, señaló Ba a través del comunicado oficial de la liga, “ya sea con el club, con la comunidad, con todo lo que hacemos”.

“Uno de nuestros objetivos es contratar jugadores con una gran pasión por el deporte, que sean competitivos y que les encante ganar”, prosiguió Ba. “En toda mi vida como futbolista tuve que competir, y la competición será buena para nosotros y para San Diego”, agregó. “No veo la hora de jugar contra otros equipos de California y con el resto de los equipos de la NASL, así como también contra clubes de la MLS en la U.S. Open Cup. Dependerá de nosotros ser los mejores”.

“La NASL está entusiasmada por poder agregar a San Diego a la liga, y también nos complace poder hacerlo junto a grupo de jugadores profesionales y hombres de negocios”, expresó Rishi Sehgal, comisionado interino. “Confiamos en que el éxito que han tenido sobre el terreno de juego en sus carreras contribuirá al éxito del equipo en San Diego”.

Hasta que encuentre un terreno donde construir su centro de entrenamiento y estadio propio el futuro club jugará como local en las instalaciones de la Universidad de San Diego. Y mientras la directiva decida el nombre y los colores oficiales del club todas las novedades oficiales podrán seguirse a través de la web SanDiegoNASL.com (que sorprende por su calidad, bastante profesional) y de las redes sociales oficiales del conjunto.

El de San Diego será el décimo equipo de la North American Soccer League y el tercero en el estado de California, donde -además de San Francisco Deltas– también estará el futuro equipo de Orange County, que también entraría en acción en la primavera de 2018.

La expansión -que a veces en el caso de la NASL parece algo salvaje- es el único camino a seguir para una liga que a fines de 2016 estuvo verdaderamente a horas de poner fin a sus actividades. En teoría, cuando termine la temporada 2017, la federación de Estados Unidos deberá tomar una decisión definitiva acerca del estatus de liga de Division II que este año comparte la North American Soccer League con la USL (hasta 2016, liga de tercera categoría). ¿Cuál es el futuro para la NASL, cuando la tendencia generalizada del ambiente del fútbol en Estados Unidos parece estar mucho más próximo a la United Soccer League? ¿Aceptar el rótulo de tercera división? ¿Fusionarse con la USL o convertirse en una ‘conferencia’ de esa liga? ¿Desaparecer? La novela está lejos de haber concluido.

La NASL eligió bien al buscar expandirse en San Diego. Pero allí quizás tenga que combatir cuerpo a cuerpo con la MLS (aunque eso está por verse todavía) y le será seguramente difícil escapar a la notable influencia que Xolos de Tijuana ejerce sobre la afición local.

Fotografía: Demba Ba, durante los días de presentación del equipo de la NASL en San Diego. (Twitter | @sandiegonasl)

NASL: San Francisco Deltas, un equipo ‘startup’ y con inteligencia artificial

 

San Francisco

 

El anuncio oficial se produjo el martes. La NASL tiene a un nuevo integrante: San Francisco Deltas.

El equipo de los Deltas -que entrará en competición en 2017- fue conformado por un grupo de emprendedores de Silicon Valley, encabezado por Brian Andrés Helmick, un colombiano que desde hace 13 años reside en el Área de la Bahía.

“No existen afiches de los Deltas en San Francisco”, dijo Helmick al periódico británico The Guardian. “Tampoco hay comerciales de TV”, agregó. “Simplemente esto se consiguió durante conversaciones en el pub, en algunos picados que jugamos, en partidos amistosos o competitivos, en ONGs dedicadas al fútbol juvenil… Estando ahí afuera y hablando con la gente.”

En 2014 -tras vender a su compañía- Brian Helmick decidió convertir a la North American Soccer League en su nuevo proyecto. El colombiano comenzó a buscar socios en julio de 2015, y en un mes consiguió la cantidad de socios y capital necesarios para lanzar un equipo en expansión en la NASL.

«Lo que me gusta del modelo de esta liga es que uno puede invertir de acuerdo con su estado de desarrollo», explicó Helmick. «Podemos concentrarnos más en armar nuestro equipo y en congregar a una sólida base de aficionados, en lugar de gastar ese dinero en la compra de una franquicia.»

¿Quienes son los inversores iniciales de San Francisco Deltas? De acuerdo con el CEO del nuevo equipo estamos frente a gente que ha ayudado a la construcción de empresas como Google, Apple, Facebook, Yahoo, Twitter y PayPal. Además el grupo capitalista incluye a accionistas con base en Brasil, que aportarán el know-how futbolístico.

El nuevo equipo busca captar a aficionados acostumbrados al uso de la tecnología. Y apuestan por el empleo de la inteligencia artificial para beneficiar a sus aficionados… y también a sus jugadores.

En materia de venta de entradas y abonos de temporada los Deltas esperan poder brindar a sus hinchas la posibilidad de cambiar de asientos partido a partido.

Un día el espectador irá al Kezar Stadium con sus hijos pequeños, y se sentará en una zona tranquila. Otro día estará solo y preferirá estar más cerca del núcleo duro de la hinchada. Y en otra ocasión optará por estar rodeado de otro tipo de personas con intereses en común, como un equipo europeo del cual todos se sientan aficionados, por ejemplo. Todo eso podrá ser administrado por los abonados del nuevo equipo de San Francisco.

De cara al desarrollo de sus jugadores los Deltas quieren mejorar el sistema de práctica y entrenamiento gracias al uso de la realidad virtual. Una de las primera aplicaciones de la RV podría beneficiar los reflejos de los arqueros. Con los dispositivos adecuados los porteros podrían simular más atajadas en menos tiempo que el que insumiría realizar esa práctica en el campo.

A través de un breve comunicado la NASL confirmó el martes que el jueves presentará de manera oficial a San Francisco Deltas como su equipo #13 y su primer franquicia en la Costa Oeste en esta segunda versión histórica de la liga.

Fotografía: North American Soccer League

 

 

NASL: Kezar Stadium, la casa de San Francisco Deltas

 

kezar-stadium

San Francisco Deltas, el futuro equipo de la NASL en la Costa Oeste, recibió la aprobación unánime de la Comisión de Parques y Recreación de esa ciudad para jugar como local en el Kezar Stadium a partir de 2017.

Si bien la incorporación de los Deltas a la liga de ‘segunda división’ todavía no es oficial se espera que pronto la franquicia haga el anuncio pertinente.

El Kezar Stadium forma parte del Golden Gate Park, un espacio verde público, y décadas atrás fue sede de San Francisco 49ers y Oakland Raiders, hoy franquicias de la NFL.

Grupos vecinales y comunales se oponen a que el estadio sea empleado por un equipo profesional; existen tempores de que aumente considerable el tráfico de automóviles y que se vendan bebidas alcohólicas en los días de partido, algo que había sido prohibido con anterioridad.

«Hemos analizado cuidadosamente el posible impacto en el barrio», dijo la comisionada Megan Levitan. «Nos sentimos muy cómodos con las cosas que los Deltas harán para calmar a esos temores. En general creemos que esto será bueno para esa zona de la ciudad.»

Según lo publicado por el periódico San Francisco Examiner el futuro equipo de la North American Soccer League invertirá cerca de medio millón de dólares para efectuar mejoras al Kezar Stadium. La infraestructura necesita una nueva iluminación, un nuevo sistema de sonido, nuevos vestuarios, mejoras en los sanitarios públicas y en los asientos para el público. El acuerdo entre San Francisco Deltas durará cinco temporadas y costará al futuro club 30.000 dólares por año.

El Kezar Stadium fue inaugurado en 1925, cuando contaba con capacidad para 60.000 espectadores. En 1990 su aforo fue reducido a 10.000 localidades, y se mantiene con esa cifra hoy en día.

Kezar 1925

 

Jermaine Jones busca equipo en el Oeste

JJ

La temporada regular de la MLS comienza el domingo 6 de marzo. La semana próxima los 20 equipos de la ‘primera división’ norteamericana deben entregar su lista de buena fe con los nombres de los integrantes de cada uno de sus planteles.

Jermaine Jones -jugador de la selección de Estados Unidos– está en conflicto con New England Revolution y, por ahora, no tiene equipo donde jugar este año. Una situación cada vez más corrosiva, que lastima los intereses del volante, de la Major League Soccer y del USMNT.

Si bien el contrato entre la franquicia de Nueva Inglaterra y Jones está vencido los Revs retienen los derechos del jugador nacido en Alemania dentro de la MLS. El club de las afueras de Boston ofreció al de Frankfurt renovar el vínculo por un año, a cambio de una remuneración de 600.000 dólares, una propuesta que Jermaine Jones no aceptó por considerarla insuficiente.

De acuerdo con lo que el periodista Grant Wahl publica en SI.com Jones estaría dispuesto a rebajar su sueldo anual si puede unirse a un equipo de la Costa Oeste, lo más cercano posible a Los Angeles, la ciudad donde hoy reside su familia. El centrocampista dejó claro que no piensa regresar al seno del Revolution.

El internacional, según Sports Illustrated, siente que la MLS no lo trata con el suficiente respeto, luego de que Jones aceptara en su momento ser parte de un sorteo para definir en qué equipo jugaría a su llegada de Europa.

La liga y Jones tienen apenas una semana para alcanzar ese acuerdo. ¿Existe en la Costa Oeste (además de LA Galaxy, que podría ser una solución ideal para el futbolista) un equipo con presupuesto y voluntad de contratar al díscolo Jermaine? Si alguno de ellos alza la mano el HQ de la liga podría forzar a New England Revolution a liberar al jugador.

Teniendo en cuenta las grandes distancias de la geografía estadounidense el único equipo relativamente cercano a Los Angeles es San Jose Earthquakes. Opciones como las de Portland Timbers o Seattle Sounders estarían mucho más alejadas… Aunque aún así serían destinos más próximos que Boston.

Además del dinero el conjunto que se dedida a ir por Jones debe tener en cuenta que el potente volante defensivo debe cumplir con una suspensión por seis partidos, fruto de un altercado con el árbitro Mark Geiger durante los playoffs del año pasado.

Jermaine Jones tiene 34 años, y debido a una serie de lesiones en 2015 apenas pudo jugar 18 partidos para New England Revolution.

 

San Francisco Deltas: La NASL llega a la Costa Oeste

Deltas

Pocos días atrás el comisionado de la NASL había dado a entender que pronto su liga anunciaría las ciudades de la Costa Oeste en las que la ‘segunda división’ norteamericana se asentará. El fin de semana -bajo el lema «Fútbol, not Football»– fue anunciada la creación del San Francisco Deltas, el primer equipo de la segunda versión histórica de la North American Soccer League en la Costa del Pacífico.

La confirmación del nacimiento del nuevo equipo se produjo a través de la web preparatoria de los Deltas y de las redes sociales.

Dos grupos inversores intentaron instalar a un equipo de fútbol profesional en la Bahía de San Francisco.

Uno de ellos está formado por los inversores del San Francisco City FC, un club que hasta ahora había competido en ligas del estado de California y que a partir de este año lo hará en la Premier Development League, la principal liga para equipos no profesionales de Estados Unidos.

El otro -que finalmente se quedó con la plaza en la NASL– está encabezado por el empresario brasileño Ricardo Stanford-Geromel (en la fotografía inferior), ex accionista de Ft. Lauderdale Strikers, uno de los conjuntos más establecidos en la categoría de plata de América del Norte. De acuerdo con fuentes locales Stanford-Geromel desde hace meses trabaja para conseguir el desembarco de un nuevo equipo de fútbol en San Francisco o sus alrededores.

 

Geromel

No sorprende el interés en la Ciudad de la Niebla como ciudad para el soccer. Es un mercado cosmopolita, grande, cool y con posibilidad de poder solventar con buenos sponsors la actividad de una nueva franquicia profesional.

Los problemas para la actividad deportiva en San Francisco, como en otros grandes mercados, surgen con las dificultades que se plantean a la hora de encontrar un lugar donde construir un estadio.

Los 49ers -los representantes de San Francisco en la NFL– juegan como locales en una nueva instalación levantada en Santa Clara, a casi 80 km. de la ciudad. Y antes lo habían hecho en el vetusto Candlestick Park, que tampoco estaba en San Francisco. Los Giants y el equipo de Golden State Warriors sí cuentan con estadios dentro de la ciudad, pero solamente los consiguieron tras muchos años de negociaciones político-administrativas.

Hasta que se resuelva su ubicación definitiva los Deltas jugarían como locales en el Kezar Stadium, una infraestructura del municipio, de fácil acceso a través del transporte público y con una superficie de juego de césped natural. El Kezar puede ser alquilado por particulares o escuelas secundarias, por lo que la cancha en cuestión no se encuentra en las mejores condiciones.

¿Por qué el nombre de Deltas? El nuevo grupo propietario parece tener una obsesión con la figura del triángulo… Al que encuentra en distintos elementos de la arquitectura de San Francisco, como el icónico puente del Golden Gate. También en la filosofía de juego instaurada por Johan Cruyff, que ve en el triángulo la mejor manera de mantener la posesión del balón frente a un equipo rival.

Poco más se sabe de este club, que entraría en competición oficial en 2017. Dentro del centenar de aficionados que marcharon por las calles de San Francisco para celebrar la llegada de la nueva franquicia estaba Todd Dunivant, ex jugador de varios equipos de la MLS, retirado definitivamente en 2015. Se desconoce si el antiguo defensor de Los Angeles Galaxy, San Jose Earthquakes, Toronto FC y New York Red Bulls estará vinculado de alguna manera con San Francisco Deltas.