A base de goles y liderazgo, David Villa regresa a la selección de España

Guaje

Un poco más de tres años transcurrieron desde que David Villa jugó su -hasta ahora- último encuentro con la selección de España. ‘El Guaje’ fue de la partida en ‘la Roja’ en la victoria del equipo que en ese entonces era campeón del mundo ante Australia, por 3-0, en la Copa del Mundo organizada por Brasil.

Tres veranos boreales más tarde, el delantero de 35 años, capitán de New York City FC y máximo goleador de la temporada regular de la MLScon 19 tantos en 25 partidos– vuelve a recibir el llamado de su equipo nacional.

El seleccionador Julen Lopetegui incluyó el nombre del asturiano en la nómina de convocados por España para los partidos de las eliminatorias mundialistas en la UEFA frente a Italia (2 de septiembre) y Liechtenstein (5 de septiembre).

El protagonista

Desde su arribo a la Major League Soccer, David Villa ha reiterado una y otra vez su disponibilidad para atender la llamada de su selección en cuanto ésta se produjera.

Feliz en NYCFC, David Villa se muestra dispuesto a regresar a ‘la Roja’

El delantero (que marcó 18 y 23 tantos en las temporadas 2015 y 2016, respectivamente) atraviesa por el mejor momento de su trayectoria en en fútbol de América del Norte y lidera a un equipo con serias aspiraciones a luchar por el título de liga este año. En 2016 fue elegido como el Jugador Más Valioso de la MLS, y hoy en día es el candidato más fuerte para recibir un año más ese reconocimiento.

David Villa, un MVP en sus propias palabras

Tras la disputa del clásico frente a New York Red Bulls de este viernes por la noche, NYCFC no tiene programado ningún partido oficial hasta el miércoles 6 de septiembre, cuando el cuadro del barrio del Bronx será titular en el Yankee Stadium ante Sporting Kansas City (un encuentro que -de manera previsible- Villa se perderá).

El contexto

La merecida convocatoria de David Villa por una selección de primer orden, como es desde hace varios años la de España, es la mejor carta de promoción que la MLS podría pedir. La federación ibérica no cita al ‘Guaje’ por el recuerdo, por las añoranzas y por lo hecho en La Liga y en ‘la Roja’ años atrás. El delantero se ganó el boleto de retorno a la selección por lo que semana a semana hace en todo el territorio norteamericano, y que el mismo Julen Lopetegui pudo comprobar en persona no hace demasiado. Excepcional y único en el ambiente de la Major League Soccer, DV7 está en esta temporada en camino de igualar o romper los récords históricos de goleo en esta liga.

El premio es todo para el número 7, y el reconocimiento -en parte, al menos- es también para la liga de Estados Unidos y Canadá y para el buen trabajo que este año Patrick Vieira y sus jugadores están llevando a cabo en New York City FC.

El ejemplo

La convocatoria de David Villa a España llega en el momento estratégico y preciso.

Las recientes contrataciones de los internacionales mexicanos Jonathan dos Santos y Carlos Vela por franquicias de la Major League Soccer (LA Galaxy y Los Angeles FC, respectivamente) habían abierto una vez más el eterno debate.

Carlos Vela transita la carretera abierta por los hermanos Dos Santos

En los medios de comunicación de México -y de gran parte de América Latina- se reza, un día tras otro, el mantra que indica que estar en la MLS ‘devalúa’ a un futbolista. Docenas de artículos y columnas de opinión en radio y TV se generaron desde el anuncio de las llegadas de ‘Jona’ y ‘el Bombardero’ a la competición con base en Estados Unidos. Siempre en sentido negativo, de más está decir.

Carlos Vela, la primera estrella de Los Angeles FC

Las nuevas figuras ‘emeleseras’ tuvieron salir públicamente a defender su decisión, como si de una falta se tratara firmar por un equipo de la MLS. Y hasta fue necesario el apoyo de referentes como ‘Chicharito’ Hernández o Landon Donovan para validar el paso dado por el menor de los hermanos Dos Santos y Vela, quienes culminan su carrera en Europa para jugar a este lado del Atlántico.

Carlos Vela, Jonathan dos Santos y Giovani dos Santos (el ‘pionero’, que desde hace un tiempo juega en el Galaxy) fueron incluidos anoche en la convocatoria de México para los próximos partidos frente a Panamá y Costa Rica, por el Hexagonal Final de la CONCACAF.

El seleccionador Juan Carlos Osorio -un profesional colombiano, que trabajó para equipos de la MLS y conoce en profundidad a la liga- justificó, una vez más, el llamado. “Acaba de quedar Estados Unidos campeón de Copa Oro con jugadores de la MLS, los más influyentes de sus equipos”, explicó el jefe del ‘Tri’. “Esperemos que los nuestros se unan con la misma responsabilidad; se preparan de la mejor manera para estar a tope y cuando sean requeridos, estén en mejor nivel”.

Si a Osorio, a Vela y a los Dos Santos les hacía falta algún tipo de apoyo adicional, David Villa y la RFEF se lo acaban de dar. La discusión debería estar zanjada por un buen rato, pero siempre en México (y la situación sería la misma en Argentina, mi país de nacimiento, se los aseguro) hay tiempo para iniciar la búsqueda de la quinta pata del gato.

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

 

Landon Donovan vuelve para tener un papel importante en el Galaxy

 

Carson, California - May 5, 2012: The New York Red Bulls defeated the LA Galaxy 1-0 during a Major League Soccer (MLS) game at Home Depot Center stadium in Carson, California.

El anuncio más impactante de la temporada. Probablemente la mayor noticia del año. Landon Donovan salió del retiro después de 19 meses de baja para sumarse a LA Galaxy en los últimos seis partidos del curso regular y -previsiblemente- jugar con el conjunto californiano los playoffs.

Con 34 años y medio el mejor futbolista nacido en Estados Unidos regresa este viernes a los entrenamientos con la intención declarada de ayudar al equipo de Bruce Arena a conseguir su sexto título de liga.

 

Donovan llega como agente libre en momentos en el que el Galaxy cuenta con una inusual cantidad de lesionados. Con un objetivo corto, de resolución casi inmediata, el atacante californiano promete darlo todo para llevar a su equipo a la final del 10 de diciembre.

Romanticismo puro de parte de Donovan. Y una necesidad grande del Galaxy de enderezar la trayectoria antes del comienzo de la postemporada. Si Landon regresa es porque tendrá un papel concreto e importante dentro del esquema de Arena. Si LD vuelve a calzarse el uniforme de la banda azul y oro -que esta vez tendrá el dorsal 26, en homenaje a su hijo Talon es porque tanto el futbolista como el equipo sienten que el mito está vivo, que el jugador sigue teniendo capacidad de influir en el resultado del partido.

Los Angeles tiene una agenda pesada desde ahora y hasta el final de la temporada regular. Comenzando por el duro partido en casa ante Orlando City, un equipo que comienza a expresarse a la altura de las expectativas que generó desde su entrada a la liga.

“El Capitán América” se retiró antes de tiempo. Se fue como campeón de liga en 2014, probablemente herido por haber sido ‘cortado’ de una manera bastante humillante de la selección, a pocos días del inicio de la Copa del Mundo organizada por Brasil.

Donovan es más joven que muchos de los personajes que hoy destacan en la liga, como Frank Lampard, Didier Drogba o Steven Gerrard. Y conoce a la perfección a la liga. Tiene tomado el pulso a la competición. ¿Por qué no intentarlo otra vez? La excusa son estas seis jornadas finales. La esperanza de muchos, tal vez, es que Landon pueda volver en 2017 quizás para encarar una nueva temporada completa con el cuadro angelino.

 

El mundo -al menos el universo MLS– hablará de su regreso. Aparecerá en el SportsCenter y similares. Su figura, el Galaxy y la liga volverán a estar en boca de todos los futboleros norteamericanos. Hasta el seleccionador Jürgen Klinsmann se verá obligado a fijar nuevamente posición -si las cosas salen bien- sobre el potencial papel que Donovan podría tener en futuras convocatorias, a pocas semanas del Hexagonal Final de la CONCACAF.

Este Landon Donovan -dueño minoritario de un equipo en la Premier League, padre, entrenador de las promesas de la MLS, comentarista de fútbol en la TV a nivel nacional- vuelve porque siente que todavía puede. Y regresa antes de que la fantasía de volver a maravillar dentro de una cancha de fútbol quede obsoleta ante el paso del tiempo.

El ‘error’ de Giuseppe Rossi

Rossi

Giuseppe Rossi nació hace 29 años en Teaneck, una ciudad del estado de New Jersey muy cercana a New York. Pero desde su etapa infantil el atacante dejó su país natal para sumarse al sistema de formación del fútbol italiano. Su desarrollo en la península y en el ámbito europeo lo llevó a ser convocado en 30 ocasiones por la selección ‘azzurra’.

Hoy Andrea Pastorello -representante de Rossi– cree que esa decisión de jurar fidelidad al equipo nacional italiano fue un error estratégico. En declaraciones a Radio Bruno el empresario selañó que el delantero tendría que haber elegido representar a Estados Unidos en lugar de hacer por la selección del país donde nacieron sus padres.

“¿La selección italiana y Rossi? Es una historia que se repite una y otra vez”, señaló Pastorello. “Si él volviera a tener que optar hoy entre Italia y Estados Unidos, hoy nos inclinaríamos por Estados Unidos”, explicó. El atacante -cuyo pase pertenece a la Fiorentina- no fue convocado por el seleccionador nacional Antonio Conte en los últimos dos años. Además, no pudo estar presente en el equipo que jugó la Copa del Mundo de 2014 por estar lesionado.

Giuseppe Rossi -cedido hasta hace unos días al equipo español de Levante- ha sido desde siempre uno de los objetivos de la Major League Soccer. Si bien recientemente no se lo ha vinculado a ningún equipo de la liga (especialmente a los dos del área de la ciudad de New York) no se descarta que el de New Jersey pueda hacer pie en la MLS pronto.

Fotografía: Levante UD

 

Jürgen Klinsmann se declara ‘fanático’ de la MLS

 

Klinsmann

El seleccionador de Estados Unidos es consciente de que no cae bien en el ambiente de la Major League Soccer. Desde hace años Jürgen Klinsmann cuestiona a la ‘primera division’ norteamericana. Sus comentarios sobre la liga -en general- son percibidos como despectivos en su país de adopción.

El técnico alemán considera que la MLS debería contar en algún momento ascensos y descensos, también cree que debería ser un torneo más largo, y en alguna ocasión cuestionó el grado de profesionalismo de los futbolistas estadounidenses.

Probablemente el intercambio de disparos comenzó en octubre de 2014, cuando Klinsmann criticó de manera contundente el regreso a la Major League Soccer de internacionales estadounidenses como Clint Dempsey y Michael Bradley. Ambos futbolistas pusieron punto final a sus carreras en Inglaterra e Italia para sumarse -a cambio de sueldos altísimos- a las franquicias de Seattle Sounders y Toronto FC, respectivamente.

No solamente la jerarquía de la liga rechazó los comentarios del seleccionador. También lo hicieron los principales medios especializados, que comenzaron a dar la espalda a JK cuando éste decidió no llevar a Landon Donovan a la Copa del Mundo de 2014 para dar lugar en el seleccionado al joven Julian Green (hoy en el equipo filial del Hamburgo, con poquísimos minutos en el conjunto alemán).

El último año no fue fácil para el cuerpo técnico del USMNT. El equipo absoluto no clasificó a la final de la Copa Oro de CONCACAF de 2015, y posteriormente perdió el playoff clasificatorio a la Copa Confederaciones frente a México. El rendimiento de los planteles juveniles tampoco fue satisfactorio en ese período.

Ya retirado, Donovan recordó que la continuidad del seleccionador depende de la obtención de buenos resultados. Y Abby Wambach -leyenda de la selección femenina de Estados Unidos- se manifestó de una manera más contundente al abogar por el despido de Klinsmann.

En medio de ese clima, el seleccionador brindó varias entrevistas en los últimos días. Una de las más interesantes fue la que le realizó el periodista Ives Galarcep para el portal estadounidense de Goal USA.

El ex atacante de Alemania siente que la imagen de ‘enemigo de la MLS‘ que de él se ha creado responde a un error, a un malentendido. “Se basa en una idea falsa, simplemente no es correcto”, manifestó Jürgen Klinsmann. “Queremos llevar a nuestros jugadores a su más alto nivel personal. Si me preguntan ‘¿Debería Michael Bradley jugar en Manchester United?’, respondería que sí, y no creo que nadie pueda discutir eso. Si tu máximo nivel es la MLS, perfecto. Voy a estar ahí para tí las 24 horas del día para ayudarte.”

El seleccionador no encuentra sentido a las declaraciones que lo definen como un técnico que está en contra de la ‘primera división’ norteamericana. “¿Entonces, por qué llevé a 13 jugadores de la MLS al Mundial de Brasil? Cuando llegué hace cuatro años dije que todo el mundo tendría oportunidades, sin importar si estabas jugando en Europa, México o la MLS. Hoy continuamos enviando el mismo mensaje.”

Uno de los mayores cuestionamientos que Klinsi debe afrontar en Estados Unidos es el de -supuestamente- haber intentado llevar al campeón universitario Jordan Morris a Europa, en lugar de dejar que se desarrolle en la Major League Soccer. El austríaco Andi Herzog (colaborador del germano y, además, seleccionador del equipo Sub-23 de las Barras y las Estrellas) consiguió una prueba en el Werder Bremen para el joven. Pese a las buenas sensaciones que el ex delantero de la Universidad de Stanford dejó en Alemania, Morris optó por regresar a su ciudad natal y firmó con Seattle Sounders, equipo en el que debutará como profesional.

“Duele cuando la gente dice que quiero que todos los chicos vayan a Europa, porque cada chico es diferente”, se lamentó Klinsmann. “Si Jordan hubiera aceptado ir a Bremen y luego se da cuenta que no estaba preparado para hacerlo, en tres meses él hubiera sentido que ha fracasado. ¿Quién se beneficia con eso? Nadie.”

El jefe del USMNT asegura que no tiene ningún problema con la decisión de Morris. “Él tiene que sentir que lo que hace es correcto. Así que si él dice ‘Me muero de ganas por jugar en Seattle’ y el club está de acuerdo, eso está perfecto para mí. Lo importante es que el fútbolista esté 100% convencido.”

Otro frente hostil que se le abrió al entrenador recientemente fue impulsado por Merritt Paulson, el propietario de Portland Timbers, el vigente campeón de la MLS. Durante una entrevista en el podcast Soccer Made In Portland el empresario dijo: “No creo que encuentres un sólo propietario de un equipo de la Major League Soccer que abogue por Klinsmann.”

“Es una persona que tiene una agenda claramente anti MLS”, prosiguió Paulson. “Toma decisiones poco racionales, como ocurrió con Landon Donovan. Su prioridad es la gente que juega en el extranjero, y probablemente premiar con convocatorias a la gente que juega afuera, incluso si no merecen estar en la selección.”

Pese a que Jürgen Klinsmann consiguió hablar en privado con Merritt Paulson para aclarar sus diferencias, el alemán sabe que la mayoría de los dueños de franquicias de la MLS no lo respaldan abiertamente. “Junto a mi cuerpo técnico somos los mayores fanáticos de la Major League Soccer debido al crecimiento del juego que aquí se ha producido”, argumentó el seleccionador. “Quizás yo sea el mejor ‘vendedor’ de la MLS en Europa, porque constantemente hablo con entrenadores, futbolistas, aficionados y periodistas. Estoy dando muchas entrevistas ahora, y los comentarios que hago tienden al desarrollo del interés por la MLS en Europa.”

Fotografía: U.S. Soccer

 

Landon Donovan marca la cancha a Jürgen Klinsmann

Landon Donovan

El sábado la selección de Estados Unidos se juega su pase a la Copa Confederaciones de 2017. El partido por la CONCACAF Cup se vive en casa del USMNT con menos dramatismo que en México -el rival a vencer- pero de ninguna manera pasa inadvertido.

La selección estadounidense y su técnico Jürgen Klinsmann no pasan por su máximo nivel de popularidad. Pese a que no hace demasiado el equipo hizo una positiva gira por Europa, en la que derrotó como visitante a Holanda y Alemania, el clásico del fin de semana frente a su máximo rival puede marcar un antes y un después.

La caída en semifinales de la Copa Oro frente a Jamaica y el mal juego mostrado en recientes amistosos contra Perú y Brasil ponen en entredicho el trabajo de Klinsmann, quien desde hace años confronta de manera constante con el ambiente futbolístico de Estados Unidos.

Quien acaba de cuestionar y hacer hipótesis sobre la continuidad del seleccionador es Landon Donovan, próximo a cumplir un año como exfutbolista profesional.

“En cualquier parte del mundo si un jugador actúa mal o tiene una mala racha de resultados, sale del equipo”, señaló Donovan en diálogo con ESPN FC. “Jürgen dijo muchas veces que quiere que sus futbolistas sientan presión. Quiere que si ellos pierden un partido no puedan ir al supermercado al día siguiente. Quiere que si pierden un partido sean castigados por la prensa. Muy bien, me parece que lo mismo debe aplicarse al entrenador.”

“Tuvimos un verano muy pobre, con malos resultados en la Copa Oro”, agregó Donovan. “El último partido contra Brasil fue el peor que he visto desde que jugamos bajo el mando de Jürgen. La realidad ahora es que en cualquier parte del mundo si un técnico obtiene esos resultados y pierde este partido contra México, ese entrenador sería despedido. Me parece que si Jürgen quiere que todos los jugadores estén sujetos a ese parámetro, él también tiene que ser medido de acuerdo con ese parámetro.”

A último momento, y en una situación que generó mucha polémica, Landon Donovan fue excluido por Jürgen Klinsmann de la convocatoria de la selección de Estados Unidos que jugó el Mundial de 2014. A fines del año pasado, con un nuevo título de liga como estandarte de Los Angeles Galaxy, el 10 hizo efectivo su retiro de las canchas.

 

Fotografía: U.S. Soccer