Expansión: MLS Miami ya tiene donde construir (la totalidad de) su estadio

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MLS Miami dio un paso relevante para -finalmente- convertirse formalmente en un equipo de la Major League Soccer. Horas atrás el grupo inversor liderado por David Beckham consiguió la aprobación oficial para comprar el terreno que le permitiría construir su proyectado estadio específico para 25.000 espectadores en el barrio de Overtown.

Podcast: Humo blanco para Beckham

La luz verde a nivel local la dio el condado de Miami-Dade, una decisión que en principio pone fin a más de cuatro años de búsqueda de un lugar donde poder levantar su hogar. Miami Beckham United -el nombre del emprendimiento- se comprometió a abonar alrededor de 10 millones de dólares para hacerse con el terreno complementario. Anteriormente había desembolsado cerca de 20 millones de dólares para adquirir el solar principal. La futura cancha propia de MLS Miami se inauguraría durante la temporada 2020.

El ‘Expediente X’ de MLS Miami

“Nos complace saber que la junta de comisionados del condado de Miami-Dade haya ratificado la recomendación del alcalde Carlos Giménez de vender a David Beckham y sus socios un terreno adicional para agregar al terreno donde construirán su estadio”, publicó la liga a través de un comunicado oficial. “Apreciamos el apoyo del alcalde y de la junta de comisionados al esfuerzo por llevar un equipo en expansión de la MLS a Miami“.

MLS Miami, ¿el cuento de la buena pipa?

Las autoridades de la Major League Soccer todavía no han hecho oficial el otorgamiento de una franquicia al pool empresario, aunque según el periódico Miami Herald el exfutbolista inglés aguarda una confirmación oficial en las próximas semanas. “Ahora es el momento para que la MLS avance y nos ayude a que el equipo de fútbol que Miami ha estado esperando se convierta en una realidad”, dijeron a través de un comunicado oficial los inversores. El emprendimiento privado todavía necesita que se apruebe de manera oficial una modificación en la zonificación del terreno en donde erigirá su sede.

Mil días (casi) en blanco de MLS Miami

Miami es el octavo mayor mercado metropolitano en Estados Unidos, el mayor mercado futbolístico del país, y una estratégica puerta de acceso a América Latina y Europa”, concluye el documento. “La MLS únicamente llegará a su pleno potencial una vez que tenga un equipo aquí”.

MLS Miami: David Beckham retira su tercer proyecto de estadio

Una vez se confirme, el caso de MLS Miami seguramente quedará en los libros de la liga como una de las expansiones más lentas y complicadas de la historia. Años atrás el proyecto inicial se basaba en la posibilidad de construir un estadio en el puerto o el frente marítimo de la ciudad del sur del estado de Florida. De allí los cañones pasaron a apuntar al downtown de Miami, al lugar donde estaba ubicado antiguamente el Orange Bowl, a Little Havana… La búsqueda parecía no tener fin. La opción de Overtown llegó cuando la posibilidad de llevar una franquicia de la MLS a Miami parecía liquidada.

David Beckham y su proyecto en Miami serán evaluados por los dueños de la MLS

Overtown -finalmente- provee al proyecto un lugar donde instalarse, pero carece de buena infraestructura en materia de transporte o estacionamiento de vehículos. Además, muchos grupos de vecinos demostraron su oposición a la llegada de un equipo profesional de fútbol.

El barrio de Overtown plantea sus dudas

Miami tiene en la actualidad un equipo de fútbol profesional, el Miami FC -que actúa en la NASL, una de las dos ligas de segunda división-. La ciudad contó con un club de la MLS entre 1996 y 2001, el Fusion -que desapareció por su poco impacto popular-.

 

 

 

 

Mil días (casi) en blanco de MLS Miami

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El periódico inglés The Telegraph hace bien en recordarnos que hoy se cumplen mil días desde que David Beckham anunció su intención de llevar una franquicia de la Major League Soccer en la ciudad de Miami.

Desde aquel 5 de febrero de 2014 no han pasado muchas cosas en concreto vinculadas a ese objetivo. La última noticia relevante es de casi un año atrás, cuando la sociedad Miami Beckham United se comprometió a adquirir un terreno en el barrio de Overtown, donde proyecta construir su estadio.

 

Esa fracción de tierra no es suficiente para levantar un complejo deportivo para 25.000 espectadores. Becks y sus socios esperan que el condado de Miami-Dade apruebe la venta de un solar o cesión de un solar aledaño que daría la luz verde para el inicio de las obras.

Más allá de los inconvenientes logísticos y de infraestructura por los que atraviesa MLS Miami el proyecto sigue a la búsqueda de un socio inversor. A la oportunidad perdida con el grupo que controla a Paris Saint-Germain ahora habría que sumar la negativa del magnate Wesley Edens, quien parece haberse ‘despegado’ por completo de la iniciativa liderada por Beckham.

Desde el sur del estado de Florida se informa que el astro inglés negocia con cinco o seis potenciales capitalistas. Nada más se hará hasta que Miami Beckham United se asegure el ingreso de capital fresco, algo que -con comodidad- podría llevarnos hasta marzo o abril de 2017.

 

Los más optimistas consideran que si para ese entonces el equipo cierra el circuito financiero y los 300 millones de dólares que necesita para erigir su soccer-specific stadium finalmente el equipo podría poner fecha a su entrada en competición.

Dentro de toda la incertidumbre que todavía existe en Miami comienza a quedar claro que el potencial club de la MLS podría jugar durante al menos una temporada en el Hard Rock Stadium, la casa de los Miami Dolphins de la NFL. Pero en este caso es prudente seguir empleando el potencial. Desde que esta historia comenzó la liga se negó a autorizar a Miami a usar un estadio provisorio. Los próximos meses nos dirán si esa postura ha cambiado de cara al futuro.

2017 será la temporada en la que Atlanta y Minnesota sumará dos nuevos equipos y elevará su número de participantes a 22. La MLS se fijó como objetivo llegar a 2020 con 24 equipos. Miami no tiene tiempo que perder. La competencia de nuevas potenciales plazas para la Major League Soccer es fuerte. La liga puede ser paciente pero todo tiene un límite, especialmente cuando sedes como St. Louis, Sacramento, Las Vegas o San Antonio están en la lista de espera.

 

Expansión: Atlanta, Minnesota, Los Angeles, Miami (?) y cuatro ciudades más

Garber

Las declaraciones tal vez no tuvieron toda la trascendencia que merecen. Pero el jueves por la noche -frente a las cámaras de ESPN, durante el entretiempo del All-Star Game– el comisionado Don Garber brindó información valiosa sobre el plan de expansión de la liga.

En primer lugar, confirmó lo que ya sabíamos. Los primeros pasos de Atlanta United FC son absolutamente exitosos y todo apunta a que el del estado de Georgia será un equipo relevante a partir de su entrada en competición en la liga en marzo de 2017.

“[Atlanta] hizo una gran presentación en nuestra junta, recibieron depósitos por 31.000 abonos de temporada, cuentan con un increíble desarrollo técnico, un campo de entrenamiento…”, explicó Garber. “Así que ya sabemos que ellos serán los próximos en llegar.”

“Sabemos que tendremos otro anuncio en un par de semanas sobre quien acompañará a Atlanta”, agregó el jefe de la liga, seguramente en alusión a Minnesota United FC, o como finalmente se denomine la franquicia de las Ciudades Gemelas cuando de el salto de la NASL a la MLS.

Con la añadidura de las franquicias en las ciudades de Atlanta y St. Paul la liga pasaría de los 20 equipos participantes en 2017 a 22 clubes.

“Después de que eso ocurra tenemos otros dos equipos más”, prosiguió el comisionado. “Los Angeles FC comenzará a construir su estadio en dos semanas y todavía esperamos que algo se pueda hacer en Miami”, lo que -potencialmente- eleva a 24 el número de franquicias integrantes de la MLS en las temporadas 2018 o 2019.

La gran noticia del jueves por la noche es la frase que llegó a continuación. “Después de eso agregaremos a cuatro clubes más.”

“No puedo decir cuándo va a ocurrir eso”, se excusó Garber. “Seremos muy cuidadosos y vamos a asegurarnos que manejamos los aspectos técnicos de la expansión. Existe mucho interés. Probablemente una docena de ciudades que quieren ser candidatas para esos últimos cuatro cupos.” Las palabras del ejecutivo dan a entender que la expansión de la Major League Soccer se detendría al llegar a los 28 equipos participantes.

En este momento el punto conflictivo parece estar en Miami, donde el grupo inversor encabezado por David Beckham todavía no está preparado para comenzar a construir su estadio. El pool privado compró una gran parcela de tierra en el barrio de Overtown, pero necesita que el condado de Miami-Dade acceda a vender un solar adyacente para conseguir el espacio necesario donde levantar un soccer-specific stadium.

“Cada vez que hablamos de Miami es porque existen cosas que están pasando allí. Pero esto lleva tiempo”, justificó Don Garber. “Ya fracasamos allí una vez”, agregó el comisionado, en referencia al desaparecido equipo de Miami Fusion, que fue parte de la MLS entre 1998 y 2001. “Tenemos un buen inversor. David está comprometido con el proyecto. Tenemos un terreno, pero pasará un tiempo antes de que tengamos alguna noticia real o concreta.”

¿Depende la entrada en competición de LAFC de Miami? Es sabido que la liga prefiere agregar equipos en números pares. Un potencial ingreso en solitario del segundo equipo angelino crearía -después de varios años- un calendario y un esquema de competición desbalanceado.

¿Dónde estarán los equipos 25, 26, 27 y 28? Existen candidatos muy fuertes y establecidos, como las ciudades de Sacramento y Detroit, que han recibido visitas oficiales de Garber y otros representantes de la MLS. Pero nadie en este momento puede descartar a St. Louis, San Antonio y Cincinnati.

Expansión: La MLS sigue contando con Miami para la temporada 2018

Garber

Si el entorno de David Beckham y sus socios en Miami no hacen anuncios oficiales, el comisionado de la MLS sí está dispuesto a brindar información sobre la expansión de la liga en el sur del estado de Florida, una de las cuestiones que más interés generan en la liga desde hace ya un par de años.

El martes por la noche -antes de la semifinal de la Copa América Centenario entre Estados Unidos y ArgentinaDon Garber compartió unos minutos con el panel de analistas de la cadena FOX Sports 1 en el NRG Stadium de Houston. El jefe de la Major League Soccer se refirió a esta cuestión. “Esta es la saga sin final de Miami”, manifestó Garber. “Pero como ustedes probablemente han leído hay un nuevo inversor que está intentando comprometerse con David Beckham y sus socios”, dijo el ejecutivo en referencia a la posibilidad de que algunos de los responsables de la empresa ferroviaria All Aboard Florida integren capital en la construcción del futuro estadio específico de Miami Beckham United.

“Ya han conseguido los terrenos [necesarios para levantar esa infraestructura]”, agregó Garber. “Creo que ahora más que nunca parece que ellos conseguirán estar en nuestra liga, comenzando a jugar en 2018”, dijo el mandatario de la liga. “Hemos sido positivos sobre este asunto durante mucho tiempo, y ahora somos más positivos que nunca”, finalizó.

Marzo de 2018 es la fecha de inicio marcada por la MLS. Ni el entorno de Beckham ni las autoridades comunales de Miami o las del Condado de Miami-Dade confirmaron todavía que pueden comenzar la construcción del estadio en el barrio de Overtown. El clima del estado de Florida podría favorecer el hecho de poder levantar un SSS en un tiempo menor al que insumiría hacerlo en -por ejemplo- Minnesota, pero si MLS Miami tiene como fecha de inicio los primeros días de marzo de 2018 es válido pensar que la franquicia en expansión podría debutar en un escenario provisorio o -como pasará muy probablemente en 2017 con Atlanta United– estará obligada a jugar al menos una decena de partidos seguidos como visitante en el comienzo de la MLS 2018.

MLS Miami: David Beckham compra el terreno para su estadio

Overtown

David Beckham y su grupo de asociados -bajo la denominación legal de Miami Beckham United– anunciaron el jueves la adquisición de un terreno en el barrio de Overtown en esa ciudad, donde pordrán comenzar a construir un estadio específico.

La franquicia de la MLS en el sur del estado de Florida fue anunciada en febrero de 2014, pero hasta fines del año pasado no tomó cierta condición de oficialidad. Ahora, con la adquisición del solar para levantar su SSS el remanido proyecto se prepara para dar comienzo a sus actividades de manera oficial.

Lo que los empresarios adquirieron son dos terrenos que representan el 75% de la superficie que ocupará el futuro estadio y sus instalaciones complementarias. Para construir el proyecto tal como  está diseñado Miami Beckham United necesita que el condado de Miami-Dade le ceda o le venda un lote aledaño.

Una vez que el futuro club tenga la totalidad de las tierras que la empresa necesita se comenzarán las negociaciones con las autoridades locales para rezonificar el predio y, entonces sí, comenzar a construir su cancha.

La iniciativa encontró cierta resistencia de parte de algunos vecinos de la zona de Overtown, que se oponen a la llegada de una gran instalación deportiva como la planificada por grupo inversor encabezado por David Beckham.

Después de intentar instalarse en el frente marítimo, en el centro de la ciudad y en el barrio de Little Havana, el próximo equipo en expansión se asentará -de no mediar obstáculos mayores- en Overtown, a mitad de camino entre el aeropuerto de Miami y la zona de Miami Beach, en una zona muy cercana al downtown de la ciudad.

Miami Beckham United confía en que los aficionados de su equipo llegarán al estadio empleando el transporte público. El espacio destinado al estadio no cuenta con demasiado lugar para la inclusión de zonas de parqueo. Pero a corta distancia del SSS existe una estación del Metrorail y en el futuro allí se instalará la terminal de tren interurbano de la línea “All Aboard Florida”, que unirá Miami con Orlando, con varias paradas intermedias.

El Nuevo Herald

Fotografía: The Next Miami

Gráfico: El Nuevo Herald (Crédito: Marco Ruiz -mruiz@miamiherald.com- | Fuentes: Miami Beckham United, Miami-Dade County)