Orlando City posterga el estreno de su nuevo estadio

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Orlando City SC no podrá estrenar su estadio específico este año. Los Leones anunciaron hoy a través de su web oficial que la construcción de su nueva sede está tomando más tiempo que el estimado originalmente, por lo que seguirá jugando toda la temporada 2016 en el Citrus Bowl.

El equipo morado comenzó meses atrás las obras tendientes a contar en la segunda parte de la liga de este año con un nuevo estadio en el centro de Orlando, con capacidad para más de 25.000 espectadores y que tendrá un costo final de cerca de 160 millones de dólares.

«Por desgracia la construcción está insumiendo más tiempo del que habíamos planeado», asegura el presidente de la franquicia, Phil Rawlins. «Entonces nos parece prudente jugar toda la temporada 2016 en el Orlando Citrus Bowl, y concentrar todos nuestro esfuerzo en prepararnos por completo para inaugurar nuestra casa en 2017. Eso nos permitirá que nuestros aficionados, nuestros vecinos, nuestros asociados y nuestros rivales puedan experimentar una experiencia de primera clase desde el primer día.»

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Imágenes: Orlando City SC

La Copa América Centenario confirma a sus sedes

Gillette Stadium

CONMEBOL, CONCACAF y la federación de Estados Unidos han designado a las diez ciudades que serán sedes de la Copa América Centenario, que se disputará entre el 3 y el 26 de junio de 2016.

Esta es la lista de las áreas metropolitanas y los estadios elegidos:

. Boston (Gillette Stadium, en la fotografía)

. Chicago (Soldier Field)

. Houston (NRG Stadium)

. Los Angeles (Rose Bowl)

. New York (MetLife Stadium)

. Orlando (Citrus Bowl)

. Philadelphia (Lincoln Financial Field)

. Phoenix (University of Phoenix Stadium)

. San Francisco (Levi’s Stadium)

. Seattle (CenturyLink Field)

La mayoría de estos estadios albergarán al menos tres partidos de la Copa América Centenario. De acuerdo con el comunicado publicado por CONCACAF las ciudades y estadios designados fueron elegidos de entre 24 candidatos. Todos los escenarios aseguran un mínimo de 60.000 localidades.

Fotografía: Gillette Stadium

La final de la Copa América Centenario se jugaría en New York

MetLife Stadium

De acuerdo con ESPN FC -que asegura haber consultado a «múltiples fuentes»- la final de la Copa América Centenario se jugará en las afueras de New York. Concretamente, en el MetLife Stadium de East Rutherford, en New Jersey.

La casa de los New York Giants y los New York Jets en la NFL sería el lugar elegido por la federación estadounidense, organizadora del certamen junto a CONMEBOL y CONCACAF. El área triestatal dejaría en el camino así a la opción californiana del Rose Bowl, con mayor capacidad que el MetLife Stadium, pero menos amenities que las que puede ofrecer el mercado de la Gran Manzana.

El calendario definitivo de la Copa América Centenario todavía está siendo elaborado, aunque es probable que se haga oficial en los próximos días.

Siempre de acuerdo con el informe de ESPN FC la Copa América Centenario de 2016 se llevaría a cabo en 12 ciudades sede, diez de las cuales ya estarían identificadas.

Además del MetLife Stadium y del Rose Bowl (que se emplearía al menos en una de las semifinales), los escenarios elegidos hasta ahora serían el Levi’s Stadium de Santa Clara, en California (el hogar de los 49ers de la NFL), el CenturyLink Field de Seattle (Seattle SoundersSeattle Seahawks), el NRG Stadium de Houston (Houston Texans), el Soldier Field de Chicago (Chicago Bears), el Citrus Bowl (la casa temporal de Orlando City SC), el Lincoln Financial Field de Philadelphia (Philadelphia Eagles), el University of Phoenix Stadium de Glendale (Arizona Cardinals), y el Gillette Stadium en las afueras de Boston (New England Revolution, New England Patriots).

En definitiva, una buena parte de la infraestructura de la NFL estará al servicio de esta inédita Copa América auténticamente continental.

Fotografía: MetLife Stadium

Orlando Pride, el equipo femenino de Orlando City SC

Pride

Orlando City anunció esta mañana la creación del Orlando Pride, su franquicia en la National Women’s Soccer League, la máxima categoría del fútbol femenino profesional en América del Norte. Los Lions confirmaron que Tom Sermanni, el extécnico de las selecciones femeninas de Australia y Estados Unidos, se hará cargo del Pride.

El nuevo equipo debutará en la temporada 2016 de la NWSL. Phil Rawlins -fundador y presidente de Orlando City SC– manifestó que el nombre del nuevo equipo (cuya traducción al español sería el Orgullo de Orlando) «captura cómo nos sentimos con respecto a la ciudad de Orlando. Este es el momento adecuado para el fútbol femenino profesional en el centro del estado de Florida. Queremos ganar campeonatos y construir uno de los mejores equipos de fútbol femenino del mundo.»

Para la liga femenina el ingreso de la organización de Orlando City es una excelente noticia. «Nos entusiasma poder recibir a Orlando Pride como el segundo equipo en expansión de la National Women’s Soccer League», dijo el comisionado Jeff Plush. «Orlando es una gran organización, con una verdadera cultura de club y una comunidad que nos ayudarán a dar más oportunidades a la futbolistas de alto nivel.»

En poco tiempo Orlando City se ha convertido en una potencia del fútbol estadounidense. Entre 2010 y 2014 el equipo militó en la USL Pro, la liga predecesora de la actual USL. Este año el equipo morado entró a la MLS, y todavía cuenta con posibilidades de clasificar a los playoffs de la máxima categoría.

Antes de que el equipo de Kaká finalice su participación en la temporada regular de la Major League Soccer anunció recientemente la creación de una filial en la tercera categoría profesional norteamericana y hoy suma a su representante en la NWSL. Tres equipos de fútbol profesional bajo una misma administración.

Desde hace tiempo la directiva de Orlando City SC habla de convertir a la ciudad de los parques de atracciones en la capital del fútbol en el sur de Estados Unidos. Los anuncios efectuados en las últimas semanas colaboran en gran medida a solidificar esa imagen.

Orlando Pride (igual que las franquicias en la MLS y la USL) comenzará la temporada 2016 jugando como local en el Citrus Bowl. Cuando el nuevo estadio específico que se construye en el centro de la ciudad esté terminado los tres equipos actuarán allí.

 

Imagen: Orlando Pride

Didier Drogba duda con el césped artificial

Drogba

Didier Drogba podría quedar fuera del equipo de Montreal Impact que esta noche tiene un crucial partido frente a Orlando City SC en el Citrus Bowl.

El marfileño de 37 años -el más reciente Jugador del Mes en la Major League Soccer- no desea jugar sobre la superficie artificial del estadio que emplea esta temporada la franquicia de Orlando, de acuerdo con varios reportes periodísticos.

Salvo alguna honrosa excepción Thierry Henry evitó jugar en canchas de turf  sintético durante su residencia en la MLS. La experiencia de Drogba en la primera división norteamericana parece transitar por el mismo camino.

«Didier no se siente cómodo con la idea de jugar sobre césped artificial», explicó el técnico del Impact, Mauro Biello. «Jamás ha jugado sobre esta tipe de superficie en toda su carrera.» A lo largo de la semana Montreal entrenó como si Drogba fuera titular, y practicó sobre alfombras similares a la que existe en el Citrus Bowl.

Una eventual ausencia del #11 sería una gran noticia para Orlando, que busca recortar diferencias con Montreal Impact en la caza por la sexta y última plaza de clasificación a los playoffs en la Conferencia Este, hoy en poder del conjunto canadiense. La derrota de New York City FC en su visita a D.C. United da todavía opciones a los Leones en su intento, pese a que el club de Joey Saputo tiene más partidos por jugar en mano que sus perseguidores.

Desde que llegó a la MLS Drogba marcó siete goles en los seis juegos que ha disputado hasta ahora con la camiseta de Montreal Impact.

Orlando City podría quedar eliminado en su búsqueda de la postemporada si pierde frente Montreal Impact y Toronto FC consigue al menos un empate esta tarde en su partido contra Philadelphia Union.

Fotografía: Impact de Montréal FC