¿Partidos de la Liga de Campeones de la UEFA en estadios de Estados Unidos?

ICC2016

La sorpresa llega desde la redacción del periódico inglés Daily Mail. El periodista Matt Barlow firma un artículo en el que se sugiere que la presión de equipos de España e Italia podría determinar que en el futuro algunos partidos de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA se disputen fuera del territorio europeo, concretamente en Estados Unidos, algunos países africanos y en los principales mercados asiáticos.

De acuerdo con el informe los equipos del Viejo Continente buscarían obtener un rendimiento máximo de su imagen en el extranjero en el próximo ciclo de negociación de derechos de TV.

Según el Daily Mail habrían existido una serie de negociaciones secretas durante la última final de la Champions League, disputada entre el Real Madrid y el Atlético de Madrid en la ciudad de Milán en el mes de mayo.

Cinco de las últimas siete Supercopas de Italia se disputaron en China y Qatar. La edición de este año entre Juventus y AC Milan se jugará en Abu Dhabi en el mes de diciembre.

Su equivalente francés -conocido como Trofeo de Campeones– no se ha jugado en suelo galo en los últimos siete años, un período en el que visitó dos veces territorio canadiense y un estadio estadounidense (el Red Bull Arena) en una oportunidad.

En 2012 la Real Federación Española de Fútbol estuvo cerca de convertir al Estadio Nacional de Beijing, China, en la sede habitual de su Supercopa. La oposición de los equipos más poderosos del país forzó a poner fin a esa idea.

La International Champions Cup, un torneo amistoso disputado por varios de los principales clubes europeos, se disputa cada verano en varias ciudades del mundo, aunque tiene a Estados Unidos como sede principal. La enorme respuesta popular y económica que estos encuentros generan (días atrás Real Madrid y Chelsea FC jugaron en el Michigan Stadium frente a casi 106.000 espectadores) pueden tener bastante que ver con este pretendido interés de mudar parte de la programación de la competición de clubes más importante del mundo fuera del continente europeo.

Fotografía: Facebook | International Champions Cup

Frank Lampard, ‘hat-trick’ y resurrección en New York City FC

Frank Lampard

Los contrastes del desempeño de Frank Lampard en la temporada 2016 de la MLS tal vez no tengan un equivalente fiable en toda la historia de la liga. De ser postulado como uno de los principales candidatos a la poca honrosa mención como el peor fichaje en la historia de la Major League Soccer a ser uno de los futbolistas más en forma del certamen en la actualidad. Todo eso sin pausa y en un breve lapso de once partidos de liga.

El particular via crucis del Jugador Franquicia de New York City FC tiene hasta ahora 11 estaciones, que llevan del repudio mayoritario de la afición celeste vivido hace dos meses al éxtasis del sábado por la tarde.

Por lesión el inglés estuvo ausente en los 12 primeros encuentros de la temporada. Una situación semejante a la vivida en la segunda mitad de 2015, tras la llegada del exfutbolista del Chelsea el pasado verano. El primer semestre del 8 en la MLS tuvo un magro rendimiento de 10 partidos jugados y 3 goles.

Lampard no fue parte del debut de New York City FC en la máxima categoría norteamericana en marzo de 2015. Pese a haber sido el primer jugador contratado por el equipo neoyorquino su fútbol no llegó a ‘la Gran Manzana’ hasta mediados del año pasado, cuando finalizó su extendido préstamo en Manchester City, el hermano mayor del equipo que por ese entonces era entrenado por Jason Kreis.

Su ausencia prolongada, sus recurrentes lesiones musculares y su altísimo sueldo -de los más importantes de su equipo y de toda la liga- construyeron el caso para que el ambiente de la MLS en general considerara a la ‘experiencia Lampard’ como uno de los mayores fracasos en los registros del fútbol profesional norteamericano.

Pero en apenas once encuentros el exinternacional con la selección de Inglaterra revirtió esa sensación generalizada, o dio pasos enormes para conseguir reconciliarse con la afición. Esta es la cronología de la ‘resurrección’ de Frank Lampard:

  1. 21 de mayo: NYCFC 0 vs. New York Red Bulls 7 | Debut de Frank Lampard en la temporada 2016, tras 12 encuentros de liga para su equipo. El Jugador Franquicia disputa los últimos minutos de ese partido en medio de la protesta de la afición celeste congregada en el Yankee Stadium.
  2. 29 de mayo: NYCFC 2 vs. Orlando City 2 | Lampard entró en el terreno de juego en el minuto 77.
  3. 2 de junio: NYCFC 2 vs. Real Salt Lake 3 | Lampard jugó los últimos 16 minutos de juego.
  4. 18 de junio: NYCFC 3 vs. Philadelphia Union 2 | Lampard fue titular; marcó el primer gol del partido en el minuto 8.
  5. 25 de junio: Seattle 0 vs. NYCFC 2 | Lampard volvió a ser titular y no perdió esa condición hasta ahora; hizo el primer tanto del encuentro en el 38′.
  6. 3 de julio: NYCFC 2 vs. Red Bulls 0 | Lampard asiste en la jugada del segundo gol de su equipo.
  7. 6 de julio: New England Revolution 0 vs. NYCFC 1 | Lampard fue el autor del único gol del partido.
  8. 10 de julio: Sporting Kansas City 3 vs. NYCFC | Lampard marcó el gol del empate parcial.
  9. 17 de julio: Montréal Impact 1 vs. NYCFC 3 | Lampard anotó el tercer gol Nueva York.
  10. 24 de julio: New York Red Bulls 4 vs. NYCFC 1 | Lampard no marcó ningún gol.
  11. 30 de julio: NYCFC 5 vs. Colorado Rapids 1 | Lampard consigue el primer ‘hat-trick’ en la historia de New York City FC.

8 goles en 11 partidos. Para ser más precisos, 8 goles importantes en los últimos 8 partidos. En dos meses Lampard consiguió ocupar una posición relevante en la tabla de máximos artilleros de la MLS, que es liderada por su compañero de equipo David Villa, con 13 tantos en 22 partidos encuentros.

Tras un año de espera (un año y medio para muchos) Frank James Lampard está finalmente a la altura de lo que New York City FC y la Major League Soccer esperaban de él. El inglés solamente podía enmendar su accidentada llegada al fútbol norteamericano de una sola manera: haciendo goles y siendo relevante para su equipo. Y, a día de hoy, lo cumple con creces.

Fotografía: New York City FC

La ‘cuestión Lampard’ sigue estando presente en Nueva York

Frank Lampard

El estruendoso abucheo que Frank Lampard recibió hace una semana durante la caída por 0-7 de New York City FC en el clásico neoyorquino todavía resuena. Los aficionados celestes no perdieron la fe en las opciones que el equipo tiene de alcanzar la postemporada, pero la ‘cuestión Lampard’ todavía está lejos de estar resuelta.

Los hinchas -la prensa también, en segunda instancia- aguardan todavía una explicación sobre varios de los aspectos que rodearon a la llegada en falso del inglés antes del inicio de la temporada 2015 y a su fragilidad atlética, que solamente le permitió disputar 11 encuentros desde su incorporación a NYCFC.

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El corto cuarto de hora final de la bronca en el clásico frente a Red Bulls no le asegura de momento a Super Frank Lampard -como, con poco tino, fue presentado por la voz del estadio- la titularidad. Las declaraciones de Patrick Vieira y de mismísimo futbolista hablan de un proceso en desarrollo. Ni en la teoría ni en la práctica el volante parece estar preparado en este momento para quitar el puesto a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez o Tommy McNamara.

¿Tendrá Lampard más minutos el domingo, cuando NYCFC reciba a Orlando City SC? «El técnico tiene que ocuparse principalmente de la alineación inicial, de los cambios, de cuándo hay que hacerlos, y de todo lo conducente a intentar ganar el partido», explicó el exsímbolo del Chelsea en el centro de entrenamiento de la localidad neoyorquina de Purchase«Me encantaría poder tener más minutos, cuando te pierdes tantos partidos lo único en lo que piensas es en volver y ayudar a tu equipo», agregó Lamps.

El Jugador Franquicia -que días atrás sugirió que quizás existió un problema de comunicación entre él, el equipo y la afición- no parece demasiado dispuesto a explayarse sobre su situación personal. «No quiero rectificar ni corregir nada», manifestó Lampard cuando se le preguntó por el descontento de los hinchas. «No estoy aquí para demostrar nada, estoy aquí para ganar», agregó el inglés. «No puedo puedo cambiar las lesiones ni las circunstancias. Lo único que puedo hacer es tratar de que el equipo gane.»

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Las circunstancias de las que Lampard habla son las que -pese a ser anunciado como la primera contratación en la historia del equipo de ‘la Gran Manzana’- lo llevaron a estar ausente en el comienzo de la temporada 2015 de la MLS debido a la prolongación de su estadía en el Manchester City.

El año pasado el británico comenzó a hacer un aporte medianamente apreciable para New York City FC cuando las opciones de clasificar a los playoffs estaban casi completamente perdidas. En 2016 problemas musculares forzaron al británico a estar fuera de la convocatoria del conjunto dirigido por Vieira en los 12 primeros encuentros de la temporada.

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Probablemente la ciudad de Nueva York sea el mayor mercado deportivo del planeta. La prensa deportiva y el aficionado de ‘la Gran Manzana’ son dueños de opiniones durísimas cuando técnicos y jugadores no funcionan. Que se lo pregunten a los Knicks o a los Yankees, por ejemplo. Y -seamos honestos- ¿cuál sería la reacción de los hinchas en Madrid, París, Río de Janeiro o Ciudad de México si este Frank Lampard jugara en un equipo de esas ciudades? Una productividad casi nula en el efectivo con la remuneración más alta del plantel generaría conflicto y desazón en cualquier lugar del mundo. La gente que llena el Yankee Stadium para ir a ver fútbol no es la excepción.

Lampard evita la discusión de fondo. Solamente -y de manera muy reciente, porque hasta ahora casi todo fue silenzio stampa para el 8 desde su llegada a Estados Unidos– expone su molestia por el hecho de haber sido abucheado en su debut en 2016. «No creo que la gente sea conciente de la lesión que tuve», explicó tras el clásico. «Me repudian por haber estado lesionado, no hay mucho que pueda hacer al respecto», se quejó.

La gente no repudia su lesión (la cultura deportiva en esta ciudad es enorme, dicho sea de paso). Lo que el público desaprueba, en cambio, es la falta de explicaciones. Quizás también el poco compromiso con la causa. Lampard fue contratado para ser uno de los padres fundadores de New York City FC. Ni dentro ni fuera de la cancha el inglés ha ejercido hasta ahora esa función.

«Al principio me diagnosticaron una lesión pequeña, pero finalmente no fue así», volvió a describir a mitad de semana el centrocampista, quien ya había dado una explicación similar tras el derbi del pasado sábado ante los Red Bulls. «Era una lesión de pantorrilla bastante grave. Ha sido duro, un lento proceso para poder recuperarme», añadió Lampard. Hasta el pasado fin de semana la condición médica del futbolista siempre fue calificada desde el inicio del curso 2016 como questionable (en duda, en español) por el club.

«La semana pasada tuve buenos entrenamientos, pero todavía no estoy listo para jugar un partido como titular. Me estoy acercando a eso», asegura el futbolista. Después de la Copa América Centenario la Major League Soccer estará próxima a llegar a la mitad de la temporada en curso. En más de un sentido Lampard sigue de pretemporada.

«Este año está resultando frustrante para mí», explicó finalmente el volante. «Me tomo muy mal las lesiones. No es divertido estar cerca de mí cuando estoy lesionado», profundizó. «Vivo para el fútbol. En cada club en el que estuve he intentado trabajar duro y ganar, y eso es lo que busco hacer aquí», manifestó el Jugador Franquicia. «Quiero jugar, y quiero jugar bien. Espero que los buenos resultados lleguen, en lo personal y para el equipo.»

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Frank Lampard compite contra sus compañeros, su propio pasado profesional (brillante hasta no hace demasiado), y la mala imagen que -no siempre por su propia responsabilidad- se está ganando en el ámbito de la MLS. ¿Conseguirá despertar el aplauso de la tribuna al menos una vez antes de terminar su contrato en diciembre?

Fotografía: New York City FC

 

Frank Lampard y la tentación del verano

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Diez partidos jugados. Tres goles anotados. Sueldo de seis millones de dólares por temporada. Tres frases que en gran medida resumen el flaco historial de Frank Lampard con el New York City FC. La MLS 2016 se acerca al inicio del segundo tercio de la temporada regular de este año y todavía no pudo contar con la presencia del volante inglés en ninguno de sus estadios.

Pese a ser el primer futbolista presentado de manera oficial por NYCFC -casi dos años atrás- Lampard no se incorporó al plantel por entonces entrenado por Jason Kreis hasta iniciada la segunda mitad de la temporada 2015. Cuestiones de familia dentro del City Football Group -en otras palabras, las necesidades que en ese momento tenía Manchester City- determinaron que el Jugador Franquicia prolongara por un semestre más su permanencia en la Premier League.

Apenas un par de esa decena de partidos disputados con la camiseta celeste del equipo neoyorquino pueden considerarse como destacables. Esos encuentros tuvieron lugar cuando la temporada de expansión estaba casi completamente vendida y quedaban muy pocas opciones para que NYCFC consiguiera la clasificación a los playoffs.

En febrero Frank Lampard inició la pretemporada con el resto de sus compañeros de equipo, pero pocas semanas más tarde se vio obligado a atender las insistentes lesiones musculares en sus pantorrillas que malograron su rendimiento en 2015 y que lo mantienen en el dique seco desde el inicio de la competición en 2016.

El legendario 8 del Chelsea es hoy una presencia absolutamente ocasional -casi una rareza- en New York City FC. El plantel hoy comandado por Patrick Vieira no nota demasiado la ausencia del británico porque Lampard impactó poco o nada en sus meses de residencia en la Major League Soccer.

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Dos semanas atrás supimos que NYCFC había dado tiempo libre a Lampard para que el centrocampista pudiera abocarse más profundamente a su recuperación. En los últimos dos partidos -de acuerdo con la información oficial del club- el estado del jugador cambió de lesionado dudoso (questionable, en inglés).

Si bien el club no quiere poner plazos para el regreso de Lampard a las canchas se supone que Lampard está cercano a recibir el alta médica. ¿Pero puede volver a jugar de inmediato? ¿A quién tendría que sentar Vieira para dar lugar a Lampard, que este verano cumplirá 38 años? «Frank volverá al equipo cuando esté a punto para jugar», señaló Vieira días atrás.

A día de hoy el inglés no parece ser capaz de poder quitar la titularidad a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez, Mix Diskerud o Tommy McNamara, los ocupantes naturales de la mitad de la cancha. El coach Vieira asegura que no existe nadie en su equipo que tenga ganado un lugar en el XI de gala de su equipo, y lo está demostrando al regular las apariciones de Pirlo en los últimos choques.

En este momento el exinternacional con la selección de Inglaterra no es más que un carísimo encargado de relaciones públicas para NYCFC. Frank Lampard se deja fotografiar en la cima del Empire State Building durante un evento institucional del club, participa de una acción de marketing de la franquicia de videojuegos FIFA de EA Sports en la Gran Manzana, y busca ponerse a punto en el gimnasio.

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¿Durante cuánto tiempo más puede prolongarse esta situación? La MLS es una liga con regulaciones estrictas y tope salarial. El salario de Lampard es uno de los más altos del campeonato y -sin dudas- el más importante dentro del plantel de New York City FC.

La semana pasada el periódico inglés The Telegraph publicó uno duro artículo de opinión titulado Frank Lampard es la peor contratación en la historia de la MLS – Debe presentar su renuncia a New York City FC. En esa pieza el periodista Bob Williams implora al futbolista que haga un regalo de despedida a su actual club y libere una plaza de Jugador Franquicia y 6 millones de dólares en sueldo para que NYCFC pueda traer a figuras que puedan hacer un aporte más efectivo.

La próxima ventana de transferencias de la MLS quedará abierta entre los primeros días de julio y la primera semana de agosto. ¿Podría New York City FC verse tentado a finalizar (o redefinir al menos) su vínculo con Frank Lampard?

Fotografías: New York City FC

Radamel Falcao García habla sobre la MLS

 

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A Radamel Falcao García le gustaría jugar en la MLS en el futuro. Eso es lo que se desprende de la entrevista que le realizó el periodista Joe Prince-Wright para NBC Sports. Con 30 años el colombiano parece estar en un momento ideal para cruzar el Atlántico y llevar su fútbol a América del Norte, pero el delantero cree que ese momento puede esperar un tiempo más.

«Sigo a la liga», señaló Falcao durante un evento publicitario celebrado en la capital británica. «Aquí en Inglaterra se pueden ver los partidos de la MLS, y tengo a algunos amigos que juegan allí y con quienes yo jugué con anterioridad en River Plate o en Porto, como Federico Higuaín o Diego Valeri.»

«Algunos colombianos están jugando en la Major League Soccer, y obviamente también están allí grandes estrellas como Andrea Pirlo, Kaká o Giovani dos Santos», agregó el futbolista que debutó como profesional en Argentina. «Creo que la MLS podría ser más grande de lo que es ahora, porque tienen todo lo que necesitan para ser una liga más fuerte y competitiva.»

Si bien el capitán de la selección colombiana aprecia la evolución de la liga norteamericana todavía sigue viendo su futuro profesional en el Viejo Continente. «Nunca digo ‘no’, pero en este momento sigo pensando en Europa. Creo que tengo algunos años más para luchar en estas ligas.»

Su cesión al Chelsea finaliza en algunas semanas, y el plan inmediato para Radamel Falcao García es el de integrarse a la selección nacional de su país, con la que jugará la Copa América Centenario y, tal vez, los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Esas dos competiciones podrían ponerlo nuevamente en el centro de atención de clubes importantes de la zona UEFA.

Las lesiones frustraron las últimas dos temporadas de Falcao, en las que apenas pudo jugar 41 partidos para Manchester United y Chelsea. Su pase pertenece hasta 2018 al AS Monaco. «No se dónde jugaré en el futuro. No pienso en la próxima temporada», aseguró el atacante. «Cuando esta temporada termine comenzaré a pensar en eso. Todavía nos quedan cuatro partidos (en el Chelsea), y me gustaría jugar más minutos.»

Fotografía: Chelsea FC