El equipo de Gerardo Martino en la MLS tendrá un filial en la segunda división

Coolray Field

Aproximadamente un año atrás Gerardo Martino señaló que una de las cosas que más lo atraían del proyecto de Atlanta United era la posibilidad de ‘armar’ el club -no solo el equipo de primera división- desde cero.

La que fue la franquicia revelación de la temporada 2017 en la MLS -por futbolistas adquiridos y por el estilo de juego demostrado- acaba de dar un paso importante en la consolidación dentro del fútbol norteamericano.

El conjunto rojinegro anunció este martes su intención de contar con un equipo profesional en la United Soccer League -la segunda división profesional de Estados Unidos- a partir del año próximo. El nombre de esa franquicia, sus colores y escudo serán dados a conocer en el futuro. Hasta ahora el equipo afiliado de Atlanta United en la USL era el Charleston Battery.

El primer paso para Atlanta fue conformar una academia, que rápidamente se instaló entre las mejores del panorama de la Major League Soccer. La creación de un filial en la USL ahora permitirá que algunos productos o integrantes de esa academia puedan tener su primera experiencia profesional en una liga de segunda división. Con su equipo de USL, Atlanta completa el círculo. Puede comenzar a operar con futbolistas desde los 12 años y llevarlos -en los casos que lo ameriten- hasta la máxima categoría profesional.

‘Tata’ Martino llegó a Estados Unidos con algunos nombres ‘marcados’ (Josef Martínez, Miguel Almirón) que demostraron ser factores de éxito en la liga. Pero, además, trajo o compartió con la directiva de Atlanta su visión global de lo que un club debe ser, al estilo de lo que los mejores equipos de Sudamérica o Europa son.

La USL es una liga que en su formato actual completó siete temporadas de existencia. Es una competición asociada a la MLS, y en ella compiten varios equipos filiales o asociados a los clubes de la máxima categoría norteamericana.

El Atlanta United B (por ahora vamos a llamarlo así) trabajará en el espectacular centro de entrenamiento del equipo ‘madre’ (donde también opera la academia), y jugará como local en el Coolray Field, un estadio con capacidad para algo más de 10.000 espectadores -en el que juega un equipo de ligas menores de los Atlanta Braves, de la MLB-.

El nuevo conjunto de Atlanta entrará a la USL el próximo año en compañía de Fresno FC, Las Vegas Lights FC y Nashville SC.

Fotografía: El Coolray Field, el estadio que usará como local el filial de Atlanta United en la USL.

 

 

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La lista de la compra del equipo de Tata Martino

martino

Pasada la efervescencia generada tras la presentación de Gerardo Martino -quien será el primer entrenador en la historia del equipo- Atlanta United FC esta plenamente concentrado en la conformación de su plantel.

En este momento la futura franquicia en expansión cuenta con ocho futbolistas cedidos en otros equipos, a la espera de reunirlos a comienzos del año próximo para dar inicio a la pretemporada. La breve lista del plantel en este momento incluye los siguientes nombres:

. Junior Burgos (El Salvador, volante, 28 años | cedido a Tampa Bay Rowdies, de la NASL)

. Andrew Carleton (Estados Unidos, extremo, 16 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Chris Goslin (Estados Unidos, volante, 16 años | integrante del programa de residencia de la selección Sub-17)

. Kenwyne Jones (Trinindad y Tobago, atacante, 32 años | cedido a Central F.C., de Trinidad y Tobago)

. Chris McCann (Irlanda, volante, 29 años | cedido al Coventry City, de la segunda división de Inglaterra)

. Jeffrey Otoo (Ghana, atacante, 18 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Alexandros Tabakis (Grecia, arquero, 23 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Héctor Villalba (Argentina, extremo, 22 años | cedido a Club Tijuana, de la Liga MX)

Queda mucho por hacer en la conformación del equipo que entrará oficialmente en competición en marzo de 2017. Pero Atlanta comenzó con el pie derecho, al menos en los pequeños detalles. El pasado fin de semana el club ganó ante Minnesota United FC (el otro equipo que se incorporará a la MLS el año próximo) un sorteo que se definió con el lanzamiento de una moneda para determinar el orden de prioridad en los próximos drafts.

El club sureño se quedó con la posibilidad de ser el primero en elegir en el Draft de Expansión (al que accederán únicamente Atlanta y Minnesota) y que se celebrará el 13 de diciembre, días después de la final de la temporada 2015. A través del Draft de Expansión los dos nuevos equipos podrán elegir a jugadores que no sean ‘protegidos’ por sus actuales clubes en la Major League Soccer.

Además de este proceso de incorporación de jugadores y de otros drafts que establece el sistema de la liga los nuevos equipos tienen que ocuparse de la contratación de futbolistas a través de tradicional sistema de transferencias que está vigente en cualquier campeonato de fútbol a nivel internacional. Desde Atlanta y desde otras partes del mundo surgen rumores que nos dan a entender cuáles son los nombres que el #ATLUTD busca desde hace tiempo y cuáles serían los que habría solicitado ‘el Tata’.

Andrés GuardadoDesde hace meses el nombre del mexicano suena con insistencia. Dependiendo de la fuente a la que se consulte el anuncio de la contratación parece inminente. Otras son más prudentes. ¿Se desvinculará ‘el Principito’ del PSV Eindhoven en diciembre, o lo hará en el verano de 2017? Es una de las cuestiones a dilucidar, pero el arribo del volante del ‘Tri’ como Jugador Franquicia de Atlanta United parece estar bastante encaminado.

Vuelven a vincular a Andrés Guardado con el Atlanta United

Fernando Belluschi: Surgido de Newell’s, figura en River Plate. Y con paso por cuatro equipos europeos y el Cruz Azul. El veterano volante de 33 años -hoy jugador de San Lorenzo- es uno de los más destacados futbolistas de la primera división argentina en este momento. ‘El Ciclón’ no es dueño del pase del santafesino, por lo que su potencial llegada a Atlanta United FC es factible.

Federico Carrizo: Con 25 años, Carrizo es parte del plantel de Boca Juniors. El cordobés, exjugador de Rosario Central, puede jugar en todo el frente de ataque, aunque su posición más natural es por la banda izquierda. No está teniendo demasiados minutos en los meses recientes. Otra operación que se presenta como posible.

Los rumores también traen opciones un poco más extremas, pero no del todo lejos del alcance económico de un club como Atlanta United FC.

Santi Cazorla: El centrocampista ofensivo del Arsenal -de 31 años- está en la última temporada de su contrato con el equipo londinense. El asturiano tendría sobre la mesa ofrecimientos de importantes equipos de la primera división española, como Atlético de Madrid, Valencia y Sevilla.

Carlos Tevez‘El Apache’ en más de una vez este año ha amenazado con terminar su actual vínculo con Boca, club con el que está bajo contrato hasta junio de 2018. Tevez, de 32 años, es el máximo referente del conjunto ‘xeneize’ en este momento y es beneficiario de una paga anual acorde con el nivel mostrado en grandes equipos europeos. Sin dudas, su potencial llegada a la MLS causaría un impacto importante.

Atlanta United confía en la eficiencia y el scouting analítico

Darren Eales 3

Atlanta United entrará en la MLS en 2017 con un reconocible espíritu inglés. O al menos con la impronta de Tottenham Hotspur, uno de los equipos más tradicionales de la Premier League. Darren Eales -quien durante cuatro años fue el jefe administrativo del club londinense- es desde 2014 el presidente de la futura franquicia en expansión del estado de Georgia.

Marchando en contra de la corriente generalizada que considera que el de Atlanta será un conjunto ‘galáctico’ y con fichajes millonarios Eales considera que el fuerte de su nuevo club estará en la eficiencia de sus contrataciones.

“En la Premier League uno trata de obtener el mayor impacto posible, de acuerdo con el dinero que haya invertido”, comentó Eales (en la fotografía) a MLSsoccer.com, la web oficial de la liga. “Pero siempre existe un techo, porque uno puede ser tan eficiente como te resulte posible, pero si equipos como Chelsea o Manchester City deciden invertir cuatro o cinco veces más que tú, nunca vas a poder demostrar que los demás están equivocados.”

“La Major League Soccer es diferente porque aquí existe el tope salarial. La situación es la misma para todo el mundo, a excepción de los Jugadores Franquicia”, agregó el ejecutivo inglés. “Si eres más eficiente que los demás, si encuentras una manera de construir un plantel de manera más efectiva, entonces deberías ser capaz de tener éxito.”

En una liga como la MLS -en la que impera la paridad entre sus equipos participantes- Atlanta United cree que puede conseguir un suceso más o menos inmediato mediante el empleo de variables analíticas en la construcción del plantel.

Darren Eales y el gerente general del club –Carlos Bocanegra– ya analizan cómo se conformaron los últimos equipos en expansión (Orlando City y New York City FC), qué plantel tuvieron los más recientes ganadores del Suppoerters’ Shield y la MLS Cup. También analizan opciones de mercado dentro y fuera de la liga. Costo y eficacia son los dos grandes patrones a seguir.

Para efectuar la sintonía fina en materia de contrataciones Atlanta United FC contrató a Lucy Rushton, la principal analista de performance del Reading FC, en la segunda categoría de Inglaterra. Rushton trabajará a la par de Bocanegra e Eales en el armado del equipo.

“Tendremos un estilo de juego, y una idea de cómo debería jugar nuestro lateral derecho o tendrían que hacerlo nuestros volantes”, dijo el presidente. “Les daremos esos datos a nuestro scouting técnico para tratar de identificar a los jugadores que reúnen las condiciones que estamos buscando.”

Por ahora Atlanta cuenta con dos futbolistas: el arquero Alexander Tambakis y el volante Junior Burgos, cedidos a Charleston Battery y Tampa Bay Rowdies hasta el final de esta temporada.

Solamente un equipo en expansión (Chicago Fire, en 1998) fue capaz de ganar la liga en su primer año de existencia. El último equipo en llegar a los playoffs en su año de debut fue Seattle Sounders, en 2009.

Fotografía: Atlanta United FC

 

 

USL: Charleston Battery cambia de manos

Charleston

El equipo de Charleston Battery de la USL tiene nuevo dueño. El consorcio local B Sports Entertainment se hizo este lunes con el control de la franquicia y el MUSC Health Stadium.

La inversión del nuevo grupo propietario en el Battery comenzó incluso antes de que la operación de venta se hubiera concretado. Bajo el amparo de BSE en enero se dio comienzo a la renovación de las oficinas del club en el estadio. La semana pasada se inauguró un nuevo tablero electrónico, y antes del comienzo de la temporada 2016 -programada para el 26 de marzo, el equipo de Charleston tendrá un renovado sistema de audio.

“Tenemos a un nuevo grupo propietario que es fantástico e innovador, y que está 100% comprometido con la continuidad del legado del Battery”, manifestó el presidente del equipo, Andrew Bell.

En materia de infraestructura la adición más esperada por los aficionados locales es una segunda pantalla de video de alta calidad, que permitirá mostrar imágenes en directo de todos los partidos que se disputen en el MUSC Health Stadium (en la fotografía).

El Battery se acaba de asociar con Atlanta United FC, el equipo que debutará en la MLS en 2017. El club de Charleston será durante 2016 el conjunto afiliado a la futura franquicia de ‘primera división’ y contará con algunos de los futbolistas que AUFC vaya fichando durante este año, como el arquero Alexandros Tambakis.

Desde su fundación en 1992 el club del estado de South Carolina fue propiedad de un grupo inversor liderado por el empresario tecnológico Tony Bakker. Bajo el comando de Bakker se construyó el MUSC Health Stadium (originalmente llamado Blackbaud Stadium), el primer estadio específico de Estados Unidos financiado con dinero privado (un mérito que comparte con el MAPFRE Stadium de Columbus Crew).

Charleston Battery ganó cuatro títulos de liga; dos en la USL A-League (en 1996 y 2003), uno en la USL Second Division (2010) y otro en la USL Pro (2012).

Fotografía: Charleston Battery

El crecimiento fuerza el cambio de formato en la USL

Rochester

Seis nuevos equipos entran a la United Soccer League (la ‘tercera división’ norteamericana) en la temporada 2016. El crecimiento que la liga está experimentando en los últimos meses forzó a la USL a cambiar su formato de competición y la conformación de sus Conferencias.

Las nuevas franquicias que se suman a la liga este año son FC Cincinnati, Rio Grande Valley FC, Swope Park Rangers, Orlando City B, Bethlehem Steel y el equipo de la ciudad texana de San Antonio, que todavía no cuentan con un nombre oficial.

Cada equipo disputará 30 partidos -que se jugarán a lo largo de 27 semanas- en la temporada regular (que se extenderá desde el 25 de marzo al 25 de septiembre). En 2015 los seis mejores clubes de cada Conferencia clasificaron a los playoffs. Este año los clasificados serán los ocho mejores conjuntos de cada zona.

Los playoffs de cada Conferencia se disputarán en un sistema de partido único. Los ganadores de las Conferencias Este y Oeste se medirán en la final, llamada USL Championship (ganada en 2015 por Rochester Rhinos -en la fotografía-).

Catorce equipos integrarán la Conferencia Este y quince lo harán en la Conferencia Oeste.

Conferencia Este: Bethlehem Steel FC, Charleston Battery, Charlotte Independence, FC Cincinnati, Harrisburg City Islanders, Louisville City FC, FC Montreal, New York Red Bulls II, Orlando City B, Pittsburgh Riverhounds, Richmond Kickers, Rochester Rhinos, Toronto FC II, Wilmington Hammerheads FC.

Conferencia Oeste: Arizona United SC, Colorado Springs Switchbacks FC, LA Galaxy II, OKC Energy FC, Orange County Blues FC, Portland Timbers 2, Real Monarch SLC, Rio Grande Valley FC, Sacramento Republic FC, Saint Louis FC, “USL San Antonio”, Seattle Sounders FC 2, Swope Park Rangers, Tulsa Roughnecks FC, Vancouver Whitecaps FC 2.

Fotografía: Rochester Rhinos, USL