La lista de la compra del equipo de Tata Martino

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Pasada la efervescencia generada tras la presentación de Gerardo Martino -quien será el primer entrenador en la historia del equipo- Atlanta United FC esta plenamente concentrado en la conformación de su plantel.

En este momento la futura franquicia en expansión cuenta con ocho futbolistas cedidos en otros equipos, a la espera de reunirlos a comienzos del año próximo para dar inicio a la pretemporada. La breve lista del plantel en este momento incluye los siguientes nombres:

. Junior Burgos (El Salvador, volante, 28 años | cedido a Tampa Bay Rowdies, de la NASL)

. Andrew Carleton (Estados Unidos, extremo, 16 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Chris Goslin (Estados Unidos, volante, 16 años | integrante del programa de residencia de la selección Sub-17)

. Kenwyne Jones (Trinindad y Tobago, atacante, 32 años | cedido a Central F.C., de Trinidad y Tobago)

. Chris McCann (Irlanda, volante, 29 años | cedido al Coventry City, de la segunda división de Inglaterra)

. Jeffrey Otoo (Ghana, atacante, 18 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Alexandros Tabakis (Grecia, arquero, 23 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Héctor Villalba (Argentina, extremo, 22 años | cedido a Club Tijuana, de la Liga MX)

Queda mucho por hacer en la conformación del equipo que entrará oficialmente en competición en marzo de 2017. Pero Atlanta comenzó con el pie derecho, al menos en los pequeños detalles. El pasado fin de semana el club ganó ante Minnesota United FC (el otro equipo que se incorporará a la MLS el año próximo) un sorteo que se definió con el lanzamiento de una moneda para determinar el orden de prioridad en los próximos drafts.

El club sureño se quedó con la posibilidad de ser el primero en elegir en el Draft de Expansión (al que accederán únicamente Atlanta y Minnesota) y que se celebrará el 13 de diciembre, días después de la final de la temporada 2015. A través del Draft de Expansión los dos nuevos equipos podrán elegir a jugadores que no sean ‘protegidos’ por sus actuales clubes en la Major League Soccer.

Además de este proceso de incorporación de jugadores y de otros drafts que establece el sistema de la liga los nuevos equipos tienen que ocuparse de la contratación de futbolistas a través de tradicional sistema de transferencias que está vigente en cualquier campeonato de fútbol a nivel internacional. Desde Atlanta y desde otras partes del mundo surgen rumores que nos dan a entender cuáles son los nombres que el #ATLUTD busca desde hace tiempo y cuáles serían los que habría solicitado ‘el Tata’.

Andrés GuardadoDesde hace meses el nombre del mexicano suena con insistencia. Dependiendo de la fuente a la que se consulte el anuncio de la contratación parece inminente. Otras son más prudentes. ¿Se desvinculará ‘el Principito’ del PSV Eindhoven en diciembre, o lo hará en el verano de 2017? Es una de las cuestiones a dilucidar, pero el arribo del volante del ‘Tri’ como Jugador Franquicia de Atlanta United parece estar bastante encaminado.

Vuelven a vincular a Andrés Guardado con el Atlanta United

Fernando Belluschi: Surgido de Newell’s, figura en River Plate. Y con paso por cuatro equipos europeos y el Cruz Azul. El veterano volante de 33 años -hoy jugador de San Lorenzo- es uno de los más destacados futbolistas de la primera división argentina en este momento. ‘El Ciclón’ no es dueño del pase del santafesino, por lo que su potencial llegada a Atlanta United FC es factible.

Federico Carrizo: Con 25 años, Carrizo es parte del plantel de Boca Juniors. El cordobés, exjugador de Rosario Central, puede jugar en todo el frente de ataque, aunque su posición más natural es por la banda izquierda. No está teniendo demasiados minutos en los meses recientes. Otra operación que se presenta como posible.

Los rumores también traen opciones un poco más extremas, pero no del todo lejos del alcance económico de un club como Atlanta United FC.

Santi Cazorla: El centrocampista ofensivo del Arsenal -de 31 años- está en la última temporada de su contrato con el equipo londinense. El asturiano tendría sobre la mesa ofrecimientos de importantes equipos de la primera división española, como Atlético de Madrid, Valencia y Sevilla.

Carlos Tevez‘El Apache’ en más de una vez este año ha amenazado con terminar su actual vínculo con Boca, club con el que está bajo contrato hasta junio de 2018. Tevez, de 32 años, es el máximo referente del conjunto ‘xeneize’ en este momento y es beneficiario de una paga anual acorde con el nivel mostrado en grandes equipos europeos. Sin dudas, su potencial llegada a la MLS causaría un impacto importante.

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Giovani dos Santos: “Quienes critican mi decisión no conocen a la MLS”

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Tras un par de jornadas de entrenamientos junto a sus nuevos compañeros Giovani dos Santos fue presentado este mediodía como nuevo Jugador Franquicia de Los Angeles Galaxy. Con respuestas en inglés y español el mexicano -pleno de corrección política en su primer contacto masivo con la prensa angelina- dio a conocer sus impresiones iniciales como integrante de la Major League Soccer.

“Este es un gran club, con grandes jugadores, y vengo aquí para ganar”, señaló Gio. Esta presentación fue la última escala de una larga negociación que comenzó cuatro o cinco años atrás entre la franquicia californiana y la figura de la selección de México. “Estuvimos buscando a Giovani durante muchos años”, explicó Chris Klein, el presidente del Galaxy“Este fichaje es consistente con nuestro objetivo de ser no solamente el mejor equipo de la MLS, sino el mejor de la región”, valoró el ejecutivo.

Para el head coach Bruce Arena el atacante “es otra importante pieza del rompecabezas que estamos armando.” Si bien el técnico pidió paciencia con Dos Santos a la afición (que se recupera de una lesión sufrida durante la reciente Copa Oro de CONCACAF) al mismo tiempo confirmó el debut inmediato de su nuevo futbolista. “Lo veremos en la cancha el jueves (frente al Central FC trinitario, por la Liga de Campeones de CONCACAF) y su primer partido en la MLS será el domingo (ante Seattle Sounders).”

Giovani es conciente de que llega a un mercado en el que su nacionalidad le abrirá muchas oportunidades de trascender a nivel popular y de llevar a cabo incontables acciones de marketing. Hasta ahora su equipo no ha tenido un gran arraigo entre los mexicanos y mexicanos-estadounideses que rediden en la zona de influencia de LA“Estoy muy orgulloso de ser mexicano. Espero poder representar bien a los mexicanos y a los latinos de Los Angeles. La afición mexicana que vive aquí jugó un gran papel en esta decisión.”

El 10 del Tri era uno de los preferidos del exseleccionador Miguel Herrera. Si bien Dos Santos no quiso opinar sobre la polémica destitución del entrenador, si dejó en claro su opinión sobre su continuidad en el equipo nacional ahora que va a jugar en el fútbol de Estados Unidos y Canadá“¿Por qué venir a la MLS va a afectar mi convocatoria a la selección? Estoy jugando al fútbol, no a otro deporte.”

Durante su carrera en Europa Dos Santos no consiguió ganar ningún título de liga. Una situación que espera revertir con la camiseta de la potencia californiana. “El Galaxy tiene un gran equipo y pienso que podré conseguir muchos títulos aquí. Este es un gran momento para dar un salto de calidad en mi carrera. Era el momento adecuado para venir. La MLS está creciendo y quiero ser parte de esto”, justificó el atacante nacido en el Distrito Federal.

Ante la inquisitoria de los periodistas Bruce Arena señaló que la función táctica de Giovani en el Galaxy tendrá un poco de lo que mostraba David Beckham y algo de lo que aportaba Landon Donovan. El mexicano usará el dorsal 10, el mismo que vestía el mejor futbolista estadounidense en la historia de la liga. “Landon fue un gran jugador. Tengo un enorme respeto por él. Pero yo no soy Donovan, soy Giovani dos Santos.”

Antes de terminar la rueda de prensa el flamante designated player de Los Angeles reservó unas palabras para Jorge Vergara. El todopoderoso propietario de Chivas de Guadalajara cuestionó duramente la decisión de Giovani dos Santos de sumarse a la Major League Soccer. El internacional azteca respondió con dureza al mandamás del Rebaño Sagrado y al resto de sus críticos en suelo mexicano. “Estas personas deberían ver más fútbol. Creo que no conocen a la MLS, hay que quitarle esa etiqueta de ‘liga chica’. Llevo dos días entrenando aquí con mis compañeros, que tienen una calidad exquisita, como en cualquiera de los equipos de Europa. Esta va a ser una de las grandes ligas del mundo.”