Interés escocés por Gerrard, y el factor Zlatan (Ampliación)

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Brendan Rodgers, flamante entrenador del Celtic de Glasgow, estaría interesado en fichar a Steven Gerrard para la próxima temporada de la Scottish Premiership, según un reporte del Daily Express. A priori, parece una negociación con pocas chances de éxito, pero hay argumentos para creer que pueda llegar a concretarse.

En primer lugar, por la relación entre el entrenador y el hombre de Los Angeles Galaxy. La misma nació en Liverpool, donde ambos coincidieron por tres temporadas. En la 2013/14 tuvieron un gran desempeño, que les permitió pelear el título de Premier League que eventualmente quedó en manos de Manchester City.

¿Es factible la salida de Gerrard del cuadro angelino? Si. Aquí en Jugador Franquicia hemos hablado en más de una oportunidad de lo incómodo que se encuentra el astro inglés en el fútbol norteamericano, y de lo mucho que extraña su ciudad natal. En ese sentido, cambiar Los Angeles por Glasgow le permitiría al ex capitán del seleccionado inglés estar más cerca de su lugar en el mundo.

Para el Celtic, el fichaje de Gerrard sería un bombazo de mercado, y que llegaría además en un momento ideal, toda vez que en la próxima temporada tendrá que disputar nuevamente el dominio del fútbol escocés con el Rangers, recientemente ascendido a la máxima categoría después de su descenso administrativo y de cuatro temporadas escalando divisiones.

Por otra parte, para que la negociación llegue a buen puerto sería necesario que Gerrard acuerde su salida anticipada del Galaxy, con el que tiene contrato hasta finales de 2016, o bien que el Celtic pague un monto de transferencia al equipo angelino. Además, casi con seguridad el inglés tendría que resignar buena parte del jugoso salario que percibe en la Major League Soccer, una cifra que está lejos de la realidad actual del fútbol escocés.

El domingo se produjo un hecho más que habla de la posibilidad de que Steven Gerrard se una al Celtic en las próximas semanas. En declaraciones publicadas por el periódico The Scottish Sun el técnico Rodgers confirmó su intención de volver a trabajar con el volante.

“Steven fue sobresaliente como capitán en el Liverpool, así que quién sabe”, señaló el domingo el entrenador. “Uno siempre quiere trabajar con los mejores, y él ciertamente es uno de los mejores.”

Con todo, la salida del ex hombre de Liverpool podría ser la llave para acercar a Zlatan Ibrahimovic al Galaxy, y tal vez allí residan las chances de que la operación se concrete. Con Gerrard fuera, los galácticos tendrían la plaza de Designated Player necesaria para hacerle una oferta competitiva al sueco, que solo llegaría a la MLS de garantizarse vivir en Los Angeles o Nueva York.

NASL: Georgios Samaras podría ser transferido al Rayo Vallecano

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Rayo OKC corre el riesgo de quedarse sin Georgios Samaras, uno de los mayores reclamos del nuevo equipo de la NASL. Así lo admitió Raúl Martín Presa, presidente y máximo accionista del Rayo Vallecano y de la franquicia estadounidense.

En el marco de la Junta General de Accionistas del Rayo español el empresario manifestó que el club de Vallecas (que controla al equipo de Oklahoma City) puede ejercer derecho de tanteo sobre todo el plantel del Rayo OKC, incluyendo al recientemente llegado Samaras.

Martín Presa se refirió a la posibilidad de que el atacante griego y otros integrantes del plantel estadounidense presenten servicio en el conjunto madrileño en la próxima temporada.

El presidente, además, manifestó que el capital social de Rayo OKC es de tres millones de dólares. El 75% de esa cifra pertenece al club español.

“Entendemos que el Rayo Oklahoma será rentable a largo plazo. La NASL está creciendo, queríamos estar bien posicionados”, señaló Martín Presa en el marco de la Junta de Accionistas.

Antes de incorporarse al Rayo OKC Samaras jugó para importantes equipos europeos, como Manchester City, Celtic FC de Glasgow, West Bromwich Albion y Herenveen.

 

Fotografía: NASL / Rayo OKC

Emilio Izaguirre, “sueños” de MLS

emilio-izaguirre-celtic-mlsEmilio Izaguirre, lateral izquierdo hondureño de larga trayectoria en el Celtic, estaría buscando cambiar de aires y la Major League Soccer sería su opción predilecta, según un reporte del Scottish Sun.

Izaguirre, de 29 años, es uno de los jugadores con más presencias en el actual plantel del equipo de Glasgow. Llegó a los Bhoys en 2010, procedente de Motagua, y rápidamente se estableció como uno de los mejores jugadores en su puesto en el circuito escocés.

El lateral suma 232 partidos jugados con la casaca blanquiverde, y cuenta con un palmares notable que incluye cuatro títulos de liga (2011–2012, 2012–13, 2013–14 y 2014–15), dos de copa (2011, 2013) y uno de Copa de la Liga (2015).

Sin embargo, su recorrido con el club parece estar llegando a su fin, dado que la aparición del joven Kieran Tierney, de la cantera, relegó al hondureño al banco de suplentes. Según el periódico escocés, Emilio estaría trabajando para lograr su salida y su primera opción sería la de llegar a la MLS, una competición a la que estuvo a punto de llegar previo a su firma con el Celtic.

El tabloide se refiere a la posibilidad de arribar en la primera división de Estados Unidos y Canadá como “un sueño” para el jugador hondureño. A juzgar por la cantidad de compatriotas que integran las filas de las distintas franquicias, y con el valor agregado que representa estar más cerca de su país para afrontar los compromisos de la selección, la MLS aparece como una alternativa atractiva.

Al mismo tiempo, Izaguirre puede ser un proyecto interesante para un club que esté en la búsqueda de un lateral con marcada vocación ofensiva y buena pegada.

Más allá de sueños y deseos, lo cierto es que el hondureño continúa siendo un hombre con peso en el fútbol europeo, al que no le faltarán ofertas para permanecer en el Viejo Continente. Hace un mes apenas, su nombre apareció en carpeta como posible refuerzo del Sevilla.

NASL: Inminente anuncio de expansión

nasl-pelotaLa NASL presentará un nuevo equipo la semana próxima, según reveló el comisionado de la liga Bill Peterson. Eso si, el lugar donde estará ubicado este nuevo club es por ahora un misterio.

En una presentación realizada en el Web Summit de Dublin, el comisionado reveló además que el nuevo equipo estará “muy vinculado” con un cuadro del fútbol europeo.

“Ya presentamos equipos en Miami y Puerto Rico, y de hecho estaremos anunciando uno más la próxima semana. Haremos eso y luego tal vez (presentaremos) uno más antes de fin de año. Estaremos en los 15 o 16 equipos ahora y cerca de los 20 el año próximo” declaró Peterson.

De acuerdo con las versiones que circularon en las ultimas semanas, dos equipos europeos se presentan como los posibles candidatos para liderar el nuevo emprendimiento: uno es el Celtic de Glasgow, de gran popularidad en el territorio norteamericano, que bien podría ofrecer una solución al problema de la Costa Oeste o sumar otro bastión más en el Este, que cuenta con una nutrida comunidad escocesa. El otro postulante es Rayo Vallecano, que meses atrás se vio sorpresivamente vinculado con la compra de los derechos de operación de una franquicia en Oklahoma.

A estos rumores hay que sumarle la posibilidad de una equipo de expansión en San Francisco, liderado por un grupo de inversores sudamericanos, que sería el que Peterson presentó como posibilidad para fines de 2015.

La disputa entre las divisiones menores de Estados Unidos y Canadá no se detiene.  Ambas competiciones buscan expandir su huella en el territorio norteamericano, aunque con distintos objetivos. La NASL, con aspiraciones de eventualmente pelearle el cetro de primera división a la MLS, y la USL, intentando robarle la cartera a los primeros y erigirse como la segunda división en importancia del territorio norteamericano.

La NASL busca seducir al Celtic de Glasgow

Celtic

El Celtic analiza la posibilidad de contar con un equipo filial en Estados Unidos.

De acuerdo con un artículo publicado por BBC Sport el histórico club escocés busca expandirse en los mercados de América del Norte y Asia, en busca de fondos y de la difusión de su marca a nivel global. La cadena estatal británica asegura que representantes del Celtic ya han comenzado a negociar con la North American Soccer League, considerada como la segunda categoría profesional de Estados Unidos y Canadá.

La NASL -que en la actualidad cuenta con 11 equipos participantes- busca ser una liga con 20 equipos en 2018. En 2016 se sumarán una franquicia en Miami y otra en Puerto Rico.

¿Puede el Celtic -que regularmente realiza sus pretemporadas en Norteamérica- ser parte de la solución ante la falta de equipos de la NASL en la Costa Oeste? ¿Qué ciudad sería capaz de contener al filial del gigante escocés? Un estudio efectuado en 2003 aseguraba que en ese entonces existían alrededor de un millón de hinchas del Celtic en América del Norte.