De blanco y en Canadá, Montero vuelve a Copa Cascadia con ojos en Copa MLS

El primer partido de la Copa Cascadia en 2017 tiene un ingrediente de morbo, la presencia de Fredy Montero, ídolo de Seattle Sounders, hora con la camiseta blanca de Vancouver Whitecaps FC.

El enfrentamiento tendrá lugar el viernes 14 de abril a partir de las 7:00 pm hora local (9:00 pm de Colombia, 10:00 del Este, 11:00 de Argentina, 4:00 am del domingo en Madrid).

Con los verdes, entre su llegada en 2009 hasta su ida a préstamo hacia Millonarios en 2012, el colombiano marcó 47 goles y 34 asistencias en 119 partidos de temporada regular. Convirtiéndose en el goleador histórico de la franquicia.

Para el caso, vamos a recorrer información en su mayoría relacionada con los enfrentamientos de Copa Cascadia.

Por si no lo tiene claro, la Copa Cascadia es un trofeo local que se disputa entre Portland Timbers, Seattle Sounders FC y Vancouver Whitecaps FC. Establecida por los aficionados de esos clubes en 2004 para coronar al mejor de la región Pacífico Oeste.

El campeón es quien consiga la mayor cantidad de puntos (o diferencia de gol) en los enfrentamientos de temporada regular en MLS, entre los tres equipos.

La última temporada que Fredy Montero disputó la Copa Cascadia fue en 2012. En ese año, en lo que tiene que ver a los partidos entre Sounders FC vs Vancouver Whitecaps, los enfrentamientos fueron:

Mayo 19

Vancouver Whitecaps FC vs Seattle Sounders FC (2-2) – Montero marcó gol y fue el jugador del partido

Agosto 18

Seattle Sounders FC vs Vancouver Whitecaps FC (2-0) – Montero entró al minuto 61 y marcó gol

Septiembre 29

Vancouver Whitecaps FC vs Seattle Sounders FC (0-0)

Con Montero en su plantel, Sounders FC solo ganó la Copa Cascadia en una sola oportunidad (temporada 2011). El colombiano fue, es y será para muchos, un ícono de Seattle Sounders.

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En 2012, Montero se fue a préstamo a Millonarios de Colombia. Allí marcó 8 goles en 22 partidos.

Durante las más recientes cuatro temporadas, con Montero fuera de MLS, Vancouver Whitecaps ha obtenido tres trofeos de Copa Cascadia, la otra fue para Sounders FC.

El hoy equipo del colombiano, es el de mayor títulos en esta competición con seis trofeos. Sin embargo, el éxito de los canadienses en el Pacífico Oeste, no se ha traducido en copas  de MLS, mientras que sus rivales sí lo han logrado en los años recientes:

2016: Vancouver Whitecaps FC campeón Copa Cascadia / Seattle Sounders FC campeón MLS

2015: Seattle Sounders FC campeón Copa Cascadia / Portland Timbers campeón MLS

La última vez que Montero jugó Cascadia Cup (2012) el campeón fue Portland Timbers.

Verdes vs blancos 2016

El año pasado, el enfrentamiento entre Vancouver Whitecaps FC y Seattle Sounders se dio así:

Marzo 19 

Seattle Sounders FC vs Vancouver Whitecaps FC (1-2) Goles de Pedro Morales (Penal), Andreas Ivanschitz y Pedro Morales (Penal)

Septiembre 17

Seattle Sounders FC vs Vancouver Whitecaps FC (1-0) Gol de Jordan Morris

Octubre 2

Vancouver Whitecaps FC vs Seattle Sounders FC (1-2) Goles de Pedro Morales (Penal), Osvaldo Alonso y Brad Evans (Penal)

Vancouver Whitecaps ganó la Copa Cascadia 2016 en el último encuentro de la temporada, cuando derrotó a Portland 4-1. Whitecaps FC además de ganar el trofeo, dejó fuera de postemporada a Timbers.

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¿Y qué hacía Montero?

Fredy Montero jugaba en la Super Liga China y esto hacía en 2016 alrededor de las fechas en que se enfrentaron Seattle Sounders y Vancouver Whitecaps FC.

Marzo 19 – jugó 84 minutos el 16 de Marzo (Teda vs Guoan 0-0)

Septiembre 17 – jugó el mismo día (Suning vs Teda 2-0)

Octubre 2 – Sin partidos desde el 25 de septiembre hasta el 15 de octubre, jugó 81 minutos (Fude vs Teda 1-2)

En general, en Portugal Montero consiguió 27 goles, 6 asistencias en 67 partidos. Tuvo 5 apariciones en Champions League, con 4 asistencias y 3 goles en Europa League.

En resumen, Montero ganó una Copa Cascadia (además de tres US Open Cup) con Seattle Sounders; pero los verdes fueron campeones de MLS sin el colombiano.

Entre tanto, Vancouver Whitecaps FC ha sido campeón de Copa Cascadia varias veces sin Montero.

Desde su llegada a Canadá, el delantero colombiano suma 4 apariciones de MLS y un gol. Además, la aventura en Copa de Campeones de Concacaf terminó sin mucho brillo en semifinales.

Con todos estos antecedentes, y a pesar del morbo que pueda generar el enfrentamiento de Montero contra su equipo del alma, lo cierto es que el verdadero trofeo que hace falta en la vitrina de su nueva casa futbolística, no es el Cascadia, es el de MLS, el más complicado y el que Montero tampoco consiguió vestido de verde.

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Seattle Sounders y las alternativas a Torres en el camino a los playoffs

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Los goles de Ivanschitz, Pineda y Martins dieron la victoria a domicilio a los Seattle Sounders en la Cascadia Cup contra los Vancouver Whitecaps. Los tres puntos se cimentaron en un buen partido de los hombres de Sigi Schmid y los errores de los locales, dominadores de buena parte del minutaje.

El triunfo extiende la racha de los Sounders, situándolos 7 puntos por encima de la séptima posición. Los verdes han ganado tres de los últimos cuatro partidos, el restante lo empataron.

Todo ha sido tener de vuelta a Clint Dempsey y Obafemi Martins, y las cosas han vuelto al lugar que correspondía. O al menos al que se esperaba al inicio. La orquesta de Sigi vuelve a sonar con el tono solemne que la caracterizó el curso pasado y amenizó los oídos de tantos aficionados hasta conquistar la Supporters’ Shield.

Este curso parecía ir por otros ritmos. Algunos lejos de los de la temporada pasada. Sin embargo, el mes de agosto trajo la incorporación de solistas de lujo como el austríaco Andreas Ivanschitz, que ha hecho mella de forma inmediata, el paraguayo Nelson Valdez y el panameño Román Torres. Las expectativas puestas en el defensa central y capitán de la selección de Panamá eran altas. Todo empezó bien y, sin embargo, tras cuatro partidos éste cayo lesionado de la rodilla en el encuentro contra los San José Earthquakes. De eso hace apenas una semana y Torres desgraciadamente se perderá lo que resta de temporada.

Tener a Dempsey y Martins en ataque es toda una garantía y mientras Stefan Frei aporta solvencia atrás, la importancia de una buena defensa puede marcar diferencias en esta MLS. La lesión de Torres ha sido un golpe duro, eso no se puede negar, sin embargo no llega a romper los planes de los Sounders, que tienen a Zach Scott y Brad Evans (especialmente éste último) jugando a un buen nivel este año.

Torres es un hombre con potencial para los Seattle Sounders, pero Evans aporta versatilidad y salida de balón. Evans se ha desarrollado bastante bien en el centro del campo hasta ahora, pero nombres como Ivanschitz, Alonso o Pappa pueden cubrir ese hueco en la medular. Tener un hombre con salida atrás puede aportar mucho a los verdes. Además, se ha desenvuelto bastante bien en la posición este curso, completando una buena transición entre defensa y centro del campo.

Antes los Whitecaps, Sigi apostó finalmente por Scott. Otra buena opción, eso si, diferente a la de Evans. La apuesta salió ganadora y ello es muestra perfecta de que hay alternativas para cubrir la baja de Torres en la línea defensiva de los Sounders.

Tras la victoria, dijo Sigi: “(Seguimos) tratando de dar con la tecla para demostrar que somos un buen equipo para largas distancias, así como que continuamos cogiendo impulso para acabar lo más alto posible en la tabla.”

La única duda por despejar de aquí al final de curso es quien suplantara el liderazgo y la buena aportación en jugadas a balón parado qué el panameño Torres aportaba al equipo mientras se encuentre alejado de los terrenos de juego. El tiempo dirá, pero este también traerá al bueno de Román de vuelta.

Darlington Nagbe, otra opción para Klinsmann

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El talentoso mediocampista de los Portland Timbers, Darlington Nagbe, está a un paso de convertirse en ciudadano de los Estados Unidos. El nacido en Liberia tomará su prueba de ciudadanía el 10 de septiembre de este año, y una vez aprobada, estará en condiciones de representar al selecccionado de su país adoptivo.

Originario de Monrovia, Nagbe abandonó su tierra natal al año de edad y vivió en distintos países europeos hasta afincarse en Lakewood, Ohio, a los 11 años de edad, ciudad en la que inició su recorrido futbolistico con edad de secundaria. Luego se incorporó a la Universidad de Akron, donde coincidió con el actual entrenador de los Timbers Caleb Porter y fue campeón y MVP de la NCAA en la temporada 2010.

Su buen nivel lo llevó a ser la segunda selección del Superdraft de 2011, y rápidamente se convirtió en una de las estrellas en ascenso de la Major League soccer. Titular desde su temporada debut, el liberiano suma 152 partidos con la casaca de los Timbers, en los que registró 20 goles y 18 asistencias. Su mejor temporada en términos de producción individual fue la 2013, donde marcó 9 goles y 4 asistencias, que ayudaron al club a conseguir su primera (y por ahora única) participación en la postemporada.

Con la ciudadanía al alcance de la mano, naturalmente su nombre empezará a sonar cada vez que Jurgen Klinsmann arme una convocatoria. El jugador manifestó en más de una oportunidad que preferiría representar a los Estados Unidos por sobre su país natal, y su versatilidad para moverse tanto por las bandas (preferentemente la derecha) como por el centro (como segundo volante central o mediapunta) pueden ser un valor importante para el seleccionado.

El principal signo de interrogación con respecto a Nagbe pasa por su capacidad para mantener su nivel por periodos prolongados de tiempo. En estos años se ha hecho fama de jugador irregular, capaz de momentos de genialidad y  lapsos de intrascendencia, muchas veces dentro de un mismo partido. La toma de decisiones también es otro aspecto de su juego a potenciar. Desde la parte técnica y del control de balón, sin embargo, es difícil no considerarlo entre los mejores de la liga.

Más allá de las dudas, Nagbe se presenta como una alternativa interesante para un entrenador como Klinsmann, siempre ávido de ampliar el pool de jugadores tanto como sea posible. Y si sirve de algo, hay un compañero que confía plenamente en las condiciones del hombre de 25 años.

“Para mi es uno de los mejores talentos naturales que tenemos en nuestro equipo. Creo que ha crecido mucho como jugador, y que está jugando mejor cada día que pasa” dijo recientemente Diego Valeri, en declaraciones a MLSSoccer.

Segunda Rivalry Week de la MLS 2015

401 Derby

En unos días se disputarán los partidos de la segunda Semana de la Rivalidad de la Major League Soccer. Tres de los encuentros clásicos del próximo fin de semana repetirán choques de la primera Rivalry Week del año. En esta oportunidad no estarán presentes el Texas Derby y el clásico neoyorquino pero se agrega uno de los enfrentamientos más añejos de la liga.

Este es el programa de rivalidades y clásicos de la MLS de esta semana:

California Clásico: San Jose Earthquakes vs. Los Angeles Galaxy, el viernes 28 de agosto, en el Avaya Stadium.

Será el primer choque entre estos dos equipos en el flamante estadio específico de San Jose. En partidos de liga cada uno de los equipos se quedó una victoria como local en los dos choques disputados con anterioridad entre ambos clubes. El 27 de junio los Earthquakes superaron por 3-1 al Galaxy en el Stanford Stadium. El 17 de julio el cuadro angelino se impuso por 5-2 en el Stub-Hub Center. En la U.S. Open Cup (en un partido no válido por el California Clásico) L.A. superó por 0-1 a los Terremotos el 1 de julio. Los Angeles Galaxy está en la primera posición de la Conferencia Oeste (y de la clasificación general) con 44 puntos. San Jose lucha por entrar en los puestos de clasificación a playoffs en el Oeste, con 35 unidades (las mismas que Seattle Sounders, que ocupa la sexta plaza).

401 Derby: Toronto FC vs. Montreal Impact, el sábado 29 de agosto, en el BMO Field.

Será el segundo partido de esta rivalidad (en la fotografía) de la temporada regular de la MLS 2015. El 24 de junio Toronto se impuso por 3-1. Ambos clubes canadienses volverán a encontrarse el 25 de octubre en la última jornada de la liga en el Stade Saputo. Por el Canadian Championship Montreal derrotó por 1-0 a los escarlatas el 6 de mayo, y Toronto hizo lo propio (por 3-2) una semana más tarde. Las dos franquicias de momento están dentro de la zona de clasificación a la postemporada en la Conferencia Este. Toronto está en la cuarta posición, con 34 puntos, mientras que Montreal es sexto, con 28 unidades.

Cascadia Cup: Seattle Sounders vs. Portland Timbers, el domingo 30 de agosto, en el CenturyLink Field.

Dos equipos relativamente nuevos de la MLS (Seattle entró en competición en 2009 y los Timbers lo hicieron en 2011), pero que mantienen una profunda rivalidad desde mediados de la década del setenta, cuando ambos clubes competían en la primera versión de la NASL. La Cascadia Cup es la única rivalidad ‘a tres bandas’ de la liga, que incluye también a Vancouver Whitecaps. De acuerdo con los partidos jugados entre estos tres equipos en la temporada regular el cuadro canadiense lidera este año con 8 puntos, seguido por Seattle (6) y Portland (5). Los Sounders derrotaron por 1-0 a Portland el 26 de abril; mientras que los Leñadores golearon por 4-1 a sus vecinos el 28 de junio. Los dos equipos del noroeste estadounidense están por ahora dentro de las posiciones de entrada a los playoffs.

Atlantic Cup: New York Red Bulls vs. D.C. United, el domingo 30 de agosto, en el Red Bull Arena.

Dentro de la MLS es la rivalidad que mayor cantidad de partidos ha sumado en dos décadas de historia. El 22 de marzo NYRB derrotó por 2-o al equipo capitalino y el 11 de abril estos equipos igualaron 2-2 en el RFK Stadium. D.C. United lidera la Conferencia Este, con 44 puntos, mientras que los Red Bulls son sus únicos escoltas, con 39 unidades.

 

Fotografía: Impact de Montréal FC

 

Clint Dempsey y su momento de furia en la US Open Cup

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Minuto 114′. La pequeña caldera que es el Starfire Stadium estaba a punto de estallar. Y estalló.

El siempre caliente enfrentamiento entre Seattle Sounders y Portland Timbers registró la semana pasada el que seguramente fue su punto más conflictivo.

No era necesario que la cuarta ronda de la US Open Cup le agregara más condimento al 66% de la Cascadia Cup, pero de todos modos lo ha hecho. ¿Hasta qué punto? El próximo domingo -en la finalización de la primera Rivalry Week de esta temporada- lo sabremos. Portland recibirá a Seattle en uno de los encuentros más importantes de la Semana 17.

Una semana atrás, a siete minutos de la finalización del segundo tiempo adicional, los Sounders perdían por 1-2 y jugaban con 9 futbolistas, luego de que se agotaran los cambios en el equipo de Sigi Schmid. Obafemi Martins abandonó la cancha lesionado y Brad Evans se fue a vestuarios tras recibir una tarjeta roja.

El fatídico minuto 113′ acarreó otra expulsión. Michael Azira realizó una dura entrada sobre Gastón Fernández y Seattle se quedó con ocho jugadores. Clint DempseyJugador Franquicia del club de la Ciudad Esmeralda– reaccionó como nunca lo había hecho antes. La figura de la selección estadounidense arrebató al árbitro Dan Radford su libreta y la arrojó al césped, lo que le valió una tarjeta amarilla. De manera inmediata Deuce Dempsey tomó la libreta y la rompió. Segunda tarjeta amarilla, y expulsión.

El partido finalizó en medio de un escándalo. Con muchos aficionados arrojando objetos al terreno de juego, con el entrenador de Seattle Sounders fuera de sus casillas, y con una victoria de Portland Timbers por 1-3.

Luego del encuentro el referee Radford calificó al accionar de Dempsey como ‘abuso’, un cargo muy grave dentro de la normativa del fútbol estadounidense.

Según las reglas de la US Open Cup -una competición más que centenaria, el equivalente local de la F.A. Cup o a la Copa del Rey– es la liga profesional a la que pertenece el equipo o jugador en cuestión la encargada de aplicar sanciones. El pasado viernes la MLS anunció que Clint Dempsey había sido suspendido por tres partidos de liga y que -además- recibiría una multa económica.

A través de un comunicado el vicecomisionado de la Major League Soccer justificó la sanción. “No toleramos este tipo de conducta en ninguno de nuestros jugadores”, remarcó Mark Abbott. “No importa cuán apasionados sean nuestros jugadores, o lo que ocurra ‘en el calor del momento’; ellos siempre deben respetar todos los aspectos del juego, especialmente a los árbitros. A la luz de las acciones de Clint y nuestros precedentes recientes, sentimos que era apropiada una suspensión significativa.”

El Panel Disciplinario de la US Open Cup no descarta aplicar sanciones adicionales a Dempsey en los próximos días.

Los Sounders no pudieron contar con Dempsey el pasado fin de semana, frente a San Jose Earthquakes, tampoco jugará en el encuentro de mitad de semana frente a Philadelphia Union, y no será de la partida el domingo 28 de junio ante Portland Timbers. El delantero de Seattle volverá a estar habilitado justo a tiempo para el inicio de la Copa Oro, que comienza el 7 de julio.

Como ocurre en cualquier liga que se precie de tal el castigo a una de sus principales figuras no deja conforme a todo el mundo. Muchos opinan que si no se tratara de Dempsey la sanción de la MLS no se hubiera limitado a apenas tres juegos, sino que habría alcanzado los seis partidos con los que se comenzó a especular ni bien se hizo público el reporte arbitral.

Pese a la sanción y al escándalo generado por su accionar, el nombre de Clint Dempsey figura en la convocatoria del equipo nacional estadounidense para la Gold Cup de este año. El seleccionador Jürgen Klinsmann, en primera instancia, tuvo una actitud bastante contemplativa con el talentoso atacante.

“Fue un error, y los errores se cometen. Obviamente, cuando se una al grupo en Nashville para nuestro partido ante Guatemala, nos sentaremos a hablar con él sobre el tema.” El alemán remarcó que ningún jugador quiere ser expulsado. “Nadie quiere ser suspendido y estar en discusiones con los aficionados y los medios por un error que se comete. Pero así mismo, es parte del juego también. Así que hablaremos del tema con él en persona en una forma relajada y veremos qué pasa.”