Concacaf presentó sus nuevas competiciones masculinas

Todos los equipos de MLS y Liga MX jugarán la Leagues Cup y hay nuevo formato para la Liga de Campeones de Concacaf. Así quedaron.

Por: @jrojasa75

Concacaf sacudió la conformación de sus torneos regionales masculinos ampliando el número de participantes en la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions); cambiando las formas de clasificación a ese torneo, el más grande de la región; y creando una nueva competición entre la MLS y la Liga MX. Todo a partir de 2023.

TORNEOS REGIONALES

Son tres, dos que ya existían como forma previa a la Concachampions (Copa Centroamericana y Copa del Caribe), y la adición de un formato amplio de Leagues Cup (el torneo entre MLS y Liga MX).

Estos torneos se jugarán en el otoño de 2023 con miras a clasificar para la Concachampions de 2024 a jugarse a partir de la primavera de ese año.

Copa Centroamericana – clasificará a PRMERA FASE de Concachampions a los perdedores de las dos semifinales, al perdedor de la final y a dos equipos que saldrán de un repechaje. El CAMPEÓN se clasificará directo a SEGUNDA FASE (Ronda de 16) de Concachampions.

Copa del Caribe: Clasificiará a PRIMERA FASE de Concachampions a los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO. Para la SEGUNDA FASE de Concachampions (Ronda de 16) se clasificara directamente el CAMPEÓN.

Leagues Cup: Se jugará en el verano entre TODOS los equipos de MLS y Liga MX, en un formato tipo mundial (grupos y rondas de eliminación directa). Ninguna de las dos ligas tendrá competición durante el mes que se juegue este torneo. Los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO clasificarán a la PRIMERA RONDA de Concachampions; el CAMPEÓN clasificará directamente a SEGUNDA RONDA (Ronda de 16).

Además de estas competiciones zonificadas y avaladas por Concacaf, la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) tendrá participantes de las Copas locales en Canadá, México y Estados Unidos; así como de la Liga Canadiense (Canadian Premier League).

LIGA DE CAMPEONES DE CONCACAF 

Con esas rutas de clasificación, la Concachampions a partir de 2024 tendrá una Primera Fase, Ronda de 16, Cuartos de Final y Semifinal con partidos de ida y vuelta. La final será un partido único que se jugará además en una fecha de fin de semana.

Primera Fase: 22 equipos en total. CINCO de Liga MX; CUATRO de MLS; DOS de Liga Canadiense; CAMPEÓN de la US Open Cup (Copa Abierta de Estados Unidos); CAMPEÓN de Canadian Championship (Copa de Canadá); DOS de Leagues Cup; CINCO de la Copa Centroamericana; DOS de la Copa del Caribe.

Ronda de 16: A los 11 clasificados de Primera Fase se sumarán el CAMPEÓN de Liga MX; CAMPEÓN de MLS; CAMPEÓN de Leagues Cup; CAMPEÓN de Copa Centroamericana y el CAMPEÓN de la Copa del Caribe

Como ya es usual, el CAMPEÓN de la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) representará a la región en el Mundial de Clubes.

La Canadian Premier League, con algo más de definición

CPL

Tenemos claro que Canadá volverá a tener una liga de primera división propia -la Canadian Premier League- a partir de 2019. Sabemos que el torneo ya ha asegurado la participación de dos equipos -ubicados en Hamilton y Winnipeg-… y poco más.

Hoy, gracias a un artículo firmado por Rocket Robin y publicado por la web Waking The Red, podemos compartir nueva información, fruto de recientes intervenciones del comisionado David Clanachan en conferencias y programas de radio y TV.

La Canadian Premier League debutará en 2019

¿Cuántos equipos participarán de la Canadian Premier League?

De momento los dos únicos grupos propietarios aprobados por la federación canadiense son los ubicados en las ciudades de Hamilton y Winnipeg. Si bien Clanachan no dio a conocer la ubicación del resto de los equipos, el comisionado confía en contar con entre 8 y 10 clubes para la temporada inaugural de la liga. Hasta 18 sedes se habrían postulado para albergar a una franquicia de la futura competición.

¿Dónde estarán los equipos que disputarán la primera temporada de la Canadian Premier League?

Si bien nada salió de la boca del comisionado, durante las conferencias en las que Clanachan estuvo presente se mencionaron las ciudades de London (en la provincia de Ontario, a mitad de camino entre Toronto y Detroit), Windsor (también en Ontario, separada de Detroit -en Estados Unidos- por un río) y Barrie (en el norte de Ontario, a orillas del Lago Simcoe).

Parece mucha concentración de hipotéticos equipos en una de las zonas más pobladas de Canadá, y lo es. Pero no sería descabellado imaginar una liga de diez equipos con tres o cuatro representantes en la provincia de Ontario en su temporada inaugural o en sus primeros años de existencia.

Ante la falta de instalaciones deportivas de gran capacidad, en muchas de las posibles ciudades sede de equipos de la Canadian Premier League se analiza la opción de emplear estadios de armado y desarmado (pop-up stadiums, se los llama en inglés) al menos en los primeros años de rodaje de la liga.

La Canadian Premier League anuncian a sus dos primeros equipos

¿Cuánto público espera la CPL?

Las expectativas son altas. Clanahan se ilusiona con la posibilidad de promediar entre 6.000 y 10.000 aficionados por partido, y la liga ya trabaja con grupos de aficionados organizaCandos en cada ciudad a la que podría llegar.

Un curso de siete meses

La temporada de la Canadian Premier League se extenderá entre los meses de abril y octubre, y no tendrá un sistema de definición por playoffs. Teniendo en cuenta la inclemencia del invierno en el Gran Norte Blanco, la decisión parece más que acertada.

¿Por qué Canadá necesita una liga propia?

Los clubes de la Canadian Premier League van a poder enfrentarse a los equipos de la MLS

Los equipos de la CPL van a participar del Canadian Championship, el torneo de copa local que da acceso a su ganador a la Liga de Campeones de CONCACAF. En ese torneo las franquicias de la nueva primera división doméstica podrán enfrentarse a Vancouver Whitecaps, Toronto FC y Montréal Impact, los tres equipos canadienses que compiten en la Major League Soccer.

¿Dónde se podrán ver los partidos de la Canadian Premier League?

Aunque ya existen negociaciones con cadenas de TV tradicionales, es probable que la difusión en vivo de los encuentros de la nueva liga quede en exclusividad para algún sistema de streaming, al estilo de YouTube. El operador que se quede con la totalidad de los derechos de transmisión de la CPL podría ser alguna gran plataforma internacional vinculada al deporte, de acuerdo con rumores recientes.

La Canadian Premier League busca lugar en la Costa del Pacífico

Una diferencia radical con la MLS

La Canadian Premier League arranca su existencia con la promesa de contar con ascensos y descensos en su competición. Una diferencia profunda con respecto a la Major League Soccer, una liga que ha crecido y fortalecido a la sombra de la no existencia de la posibilidad de que alguno de sus equipos pierda la categoría.

Sin embargo, ningún conjunto de la liga canadiense ascenderá o descenderá en -como mínimo- la primera década de existencia de la Premier League. El pro-rel es un objetivo de la CPL claro, declarado, aunque de aplicación incierta -o al menos en un momento futuro muy lejano en ese momento-.

Más detalles

– La Canadian Premier League incorporará a su normativa reglas que favorezcan (u obliguen) la contratación de un determinado porcentaje de futbolistas canadienses en cada uno de sus equipos.

– Al menos en los primeros años de existencia de la Canadian Premier League los clubes no estarán obligados a contar con sus propias academias.

– Tampoco está prevista de manera inmediata la creación de una versión femenina de la Canadian Premier League.

–  La ‘marca Canadá’ entrará en juego. La liga ya trabaja con miras a contratar a futbolistas y técnicos en América Latina y Europa. El nivel de vida y la estabilidad social y económica que existe en el país norteño será un incentivo importante para el personal que se pueda incorporar a la CPL desde 2019 en adelante.

Imagen: Canadian Premier League

Alphonso Davies, 15 años, profesional en la MLS

Alphonso

Los Vancouver Whitecaps anunciaron el viernes la contratación del atacante Alphonso Davies. La noticia no tendría nada de especial, salvo por el hecho de que el atacante tiene apenas 15 años, lo que lo convierte -por una distancia enorme- en el profesional en activo más joven de la Major League Soccer.

Davies ya había jugado este año para Vancouver en el marco del Canadian Championship, y podría debutar de manera oficial en la liga este sábado en el partido entre los ‘Caps y Orlando City. El juvenil tiene altas opciones de sustituir a Kekuta Manneh, operado horas atrás luego de una fractura en uno de sus pies.

Alphonso Davies es un pionero. Nunca antes un futbolista de WFC2, el equipo filial de los Whitecaps en la USL, había sido contratado de manera oficial por el club de la costa del Pacífico canadiense.

Para una liga que considera como rookies a futbolistas surgidos del sistema universitario con 22 o 23 años la irrupción del adolescente nacido en Liberia dentro del sistema profesional es un hecho absolutamente revolucionario. La cultura de academias y canteras comienza a imponerse de a poco en la MLS dentro de una cultura dominada por la oferta de la NCAA.

“Este es un sueño hecho realidad”, dijo Davies a través de un comunicado. “Crecí mucho desde que me uní al programa de Residencia [de Vancouver Whitecaps] el año pasado, y continué aprendiendo este año de los jugadores del primer equipo y del cuepo técnico.”

El volante ofensivo jugó en marzo de este año un partido amistoso con la selección Sub-20 de Canadá.

CPL: ¿Por qué Canadá necesita una liga propia?

Canadian Premier League

La Canadian Premier League es un proyecto que entusiasma a una cada vez menos silenciosa mayoría. Pero que no está libre de incertidumbres y alguna voz crítica.

¿Cómo llevar al fútbol canadiense a otro nivel sin romper lo que hasta ahora ha conseguido al empotrarse dentro del sistema profesional de Estados Unidos? ¿Vale la pena comenzar un camino completamente independiente al de las competiciones supervisadas por la U.S. Soccer? Exploremos algunos de los interrogantes que la CPL plantea antes de ser anunciada de manera oficial.

¿Por qué en lugar de experimentar con un modelo de competición autóctono no se insiste con el aumento de equipos canadiense dentro de ligas profesionales estadounidenses, como la MLS o la NASL?

Las tres franquicias canadienses en la Major League Soccer (Vancouver Whitecaps, Toronto FC y Montreal Impact) pueden ser consideradas como un éxito, tanto en lo económico como en el ámbito del respaldo popular. Lo mismo ocurre con el Ottawa Fury en la North American Soccer League, aunque todavía no pasa lo mismo con FC Edmonton.

De todos modos, cuatro de cinco parece ser una buena relación para medir el suceso de los clubes canadienses en el sistema profesional de la U.S. Soccer. En lugar de la Canadian Premier League muchos aficionados y expertos señalan que preferirían que las presentes y nuevas franquicias canadienses sigan jugando en las ligas de Estados Unidos para -en un plazo prudente- intentar conformar una nueva liga nacional o crear una división o un capítulo canadiense (como alguna vez se pensó en el ámbito de la NASL).

Pero esta visión presenta más de una traba. Como bien se ha explicado en la web Waking The Red el fútbol de Canadá necesita de la aprobación de la federación estadounidense y de la liga profesional en cuestión para colocar a un equipo dentro del circuito.

Es improbable que en lo inmediato la MLS sume a una nueva franquicia en Canadá. Luego de la llegada de equipos en Atlanta, St. Paul, Miami y un segundo club en Los Angeles la liga anunció que agregará a cuatro participantes más, para llevar a 28 el número de sus integrantes. Pero en ningún supuesto aparece el nombre de una ciudad canadiense como probable escenario de expansión en la principal categoría norteamericana.

A buen entendedor, pocas palabras. La Major League Soccer no parece demasiado entusiasmada con la idea de tener más equipos en Canadá, más allá de contar con una fuerte e irrenunciable presencia en las tres principales ciudades del Gran Norte Blanco.

La MLS tampoco estaría dispuesta a cambiar su normativa para obligar a sus equipos  a contar con una cuota o porcentaje de futbolistas canadienses en sus planteles.

La NASL, en cambio, sí podría agregar más participantes ubicados al otro lado de la frontera norte en el futuro. Se habla de la posibilidad de agregar 3 o 4 conjuntos de Canadá en las próximas temporadas. ¿Aceptaría la ‘segunda división’ que los equipos con base en ciudades canadienses se obliguen a tener un mínimo de efectivos con ciudadanía del país vecino? No hay ninguna versión oficial u oficiosa sobre este tema todavía.

De cara al desarrollo de los futbolistas locales la inserción de equipos de Canadá en las ligas estadounidenses demostró no ser un método eficaz. Por eso la federación local busca una solución con la creación de la Canadian Premier League.

¿Qué ocurre si la Canadian Premier League es un fracaso?

En esta etapa inicial la CPL no tiene en cuenta a los equipos canadienses que juegan en la MLS o en la NASL. Lo que se proyecta es una competición completamente independiente de las estructuras del fútbol de Estados Unidos.

Un hipotético fracaso de la Canadian Premier League -por ende- no afectaría en lo más mínimo a las franquicias de Canadá en las dos principales categorías de América del Norte.

En otras palabras este nuevo emprendimiento no implican ningún riesgo ni inversión para clubes como Toronto FC u Ottawa Fury y el resto de los que comparten su misma situación.

En el supuesto de que en 2019 o 2020 la Canadian Premier League se viera obligada a suspender su actividad el statu quo actual se mantendría intacto. Y, como contrapartida de la posibilidad de que la competición finalmente no funcione, al menos el fútbol del país norteño gana la posibilidad de disputar al menos un par de temporadas de competición autóctona, con la participación de entre seis y ocho equipos completamente nuevos.

En la práctica la CPL representaría un importante cambio para la estructura del fútbol de Canadá. Hay persistentes rumores que señalan que todos los equipos que integren la nueva competición estarán obligados a contar con al menos un 75% de futbolistas locales. Si la liga cuenta finalmente con 8 participantes estamos hablando de puestos de trabajo para al menos 90 o 100 jugadores profesionales con pasaporte canadiense.

Desde que en 1992 la Canadian Soccer League dejara de operar el país no volvió a contar con un torneo de primera división a nivel nacional. Hoy el proyecto de la Canadian Premier League le devuelve la posibilidad de volver a contar con un torneo de esa categoría. Un emprendimiento paralelo que busca el desarrollo local sin afectar los intereses de la MLS u otras ligas profesionales de Estados Unidos. En más de un sentido es una situación win-win.

¿Puede alguno de los actuales equipos profesionales de Canadá integrarse a la CPL?

La proyectada liga parte desde una situación de modestia. Empleando los estadios de la Canadian Football League (un pariente cercano de la NFL de Estados Unidos) y con el capital de grupos propietarios de equipos de la CFL y de la NHL.

Por cuestiones monetarias y deportivas es impensable que en este momento las franquicias emeleseras de Toronto, Vancouver y Montreal estén interesadas en sumarse a la Premier League local.

Luego de debutar en 2014 el equipo de Ottawa Fury FC tiene un interesante presente en la North American Soccer League. En 2015 llegó a jugar la final de temporada frente a New York Cosmos, promedió unos 5000 aficionados cada vez que jugó como local y recientemente firmó un interesante contrato con Adidas. En términos generales es acertado decir que al club de la capital canadiense las cosas le van relativamente bien. En este caso también parece lógico que la Furia decida quedarse por ahora en la NASL.

El FC Edmonton es, sobre el papel, el único cuadro profesional que podría pensar seriamente en dar el salto hacia la Canadian Premier League. El FCE no tiene éxito en la North American Soccer League. El club necesita completar los 5000 asientos del Clarke Stadium cada vez que juega como local para no perder dinero. Sin embargo, en promedio el conjunto de la Capital Petrolera de Canadá congrega a entre 3500 y 4000 aficionados cada vez que se presenta en casa.

Además, en cinco temporadas de existencia en la NASL los Eddies no consiguieron un sponsor real para su uniforme ni cuentan con un consolidado apoyo de los medios locales. FC Edmonton no cuenta con un rival clásico en la liga de ‘segunda división’ y, en general, le cuesta trascender en su mercado.

Si el equipo decide pasar a la CPL encontraría una rivalidad provincial frente a un más que probable equipo basado en Calgary. Y de la mano de los acuerdos que intenta cerrar la federación canadiense la escuadra de Edmonton podría conseguir una cobertura mediática que hasta ahora le es esquiva. ¿Decidirá el equipo de la provincia de Alberta jugar en la nueva competición? A primer golpe de vista el cambio podría tener bastante sentido para el club.

El Canadian Championship podría ser el primer gran beneficiado por la aparición de la CPL.

El único participante canadiense en la Liga de Campeones de CONCACAF es el vencedor de la Voyageurs Cup, el trofeo que cada año se entrega al ganador del Canadian Championship, la Copa nacional del fútbol canadiense.

Hasta ahora el Campeonato Canadiense es disputado por los tres clubes locales que actúan en la MLS y los dos que lo hacen en la NASL. Una cantidad de participantes que, como mínimo, se duplicaría con el inicio de la Canadian Premier League.

Si bien Toronto FC, el Impact y los Whitecaps seguirán siendo los favoritos para quedarse con la Voyageurs Cup en el plano teórico cualquier representante de la CPL podría dejar en el camino a uno de los tres equipos de la Major League Soccer. El Canadian Championship -entonces- gana de manera automática un interés inédito hasta este momento.

Las estimaciones más racionales hablan de un plazo de 10 años para que quienes inviertan en la CPL comiencen a hacer dinero y para que la liga tenga un nivel que de alguna manera pueda comenzar a compararse primero con el de la actual NASL y más adelante con el de la MLS.

Mientras tanto, nos esperan temporadas de fútbol poco glamoroso, estadios con varios claros en las tribunas y una repercusión limitada, a la sombra del sistema profesional de Estados Unidos. En más de un sentido el fútbol canadiense comenzará a experimentar los dolores de crecimiento y desarrollo. Un padecimiento completamente necesario si el soccer de la hoja de arce desea volver a valerse por sí mismo en el ámbito internacional.

La Canadian Premier League comienza a ver la luz

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La varias veces anunciada liga de primera división canadiense está cada vez más cerca de ser una realidad. La sede de la futura máxima categoría del Gran Norte Blanco estaría ubicada en Hamilton, la segunda ciudad más importante de la provincia de Ontario, a una hora de distancia de Toronto.

De acuerdo con el periódico The Hamilton Spectator la población portuaria, además de ser el cuartel general de la Canadian Premier League (ese sería su nombre oficial del campeonato), contaría con una de las franquicias fundadoras del torneo, que sería una realidad en 2017 o 2018.

La información salió a la luz luego de que el equipo de Hamilton Tiger-Cats (de la Canadian Football League, la versión local de la NFL) pidiera a las autoridades municipales permiso para instalar una burbuja inflable que cubrirá al estadio Tim Hortons Field (en la fotografía) cada año, entre el 1 de diciembre y el 30 de abril. Bob Young, el propietario de los Tiger-Cats, será también el dueño de la futura franquicia de soccer en Hamilton.

La burbuja que cubrirá al estadio servirá para que el primer equipo y la academia del futuro club puedan entrenar durante el duro invierno canadiense. “La cúpula está estrictamente vinculada a la llegada del fútbol profesional”, señaló al periódico John McGrane, socio de Young y -aparentemente- también involucrado en la formación de la nueva liga, cuya creación será anunciada en unos meses.

Según lo publicado por el Spectator la Canadian Premier League contaría con la aprobación de FIFA y en su primera temporada tendría un máximo de 8 equipos. Los propietarios de esos clubes, en su totalidad, estarían vinculados a actuales franquicias de la National Hockey League y de la Canadian Football League.

Con el apoyo de capitalistas provinientes de esas ligas el soccer profesional canadiense de primera división se asentaría en una primera etapa en mercados como Calgary, Quebec City, Victoria (o Vancouver), Winnipeg, Regina, Toronto y Ottawa, de acuerdo con los sondeos que efectuó la Canadian Soccer Association.

El país norteño no cuenta con un torneo de primera división enteramente local desde hace años. La federación canadiense no oculta su voluntad de albergar lo antes posible una Copa del Mundo y es conciente de que para lograrlo necesita presentarse frente a la comunidad del fútbol internacional con una liga propia.

En la actualidad el fútbol profesional canadiense vive ‘empotrado’ dentro del sistema estadounidense. Existen tres conjuntos canadienses en la MLS (en Montreal, Toronto y Vancouver) que, a la vez, tienen a sus filiales compitiendo en la USL, la ‘tercera división’ norteamericana. Además, la NASL tiene a dos franquicias canadienses -en Edmonton y Ottawa- dentro de su competición.

Esta inserción dentro del fútbol de Estados Unidos, sin embargo, no ha sido completamente útil para los intereses de la federación y las selecciones de Canadá. Por ejemplo, los equipos que compiten en la Major League Soccer (ni siquiera los que tienen sede al norte de la frontera) están obligados a contratar futbolistas canadienses.

La CPL llegará con la intención de solucionar ese tipo de problemas. “Queremos ‘canadizar’ a toda la liga”, dijo McGrane. “Queremos crear toda una nueva cultura de ejecutivos, técnicos y demás. No queremos importarlos.”

Si bien la Canadian Premier League implementará la obligación de alinear una cuota mínima de futbolistas locales, también admitirá la posibilidad de que sus equipos cuenten con jugadores extranjeros. Se estima que la federación canadiense aprobará a la futura liga en una asamblea que se celebrará en marzo.

Poco más se sabe en este momento sobre la CPL. Es un hecho que el torneo será -al menos en sus primeros años- absolutamente dependiente de la infraestructura de estadios del football canadiense.

Por ahora no hay planes de contar con una red de estadios específicos; tampoco parece probable que existan ascensos y descensos (al menos en los primeros años de vida del campeonato). Las franquicias de la futura Premier League (que comenzarían con un presupuesto anual cercano a los 2 millones de dólares) participarán del Canadian Championship, en el que se enfrentarán ante equipos de la NASL y la MLS.

Parece complicado imaginar en lo inmediato una mudanza de equipos de la Major League Soccer como Toronto FC, Montreal Impact o Vancouver Whitecaps a la futura primera división. Pero en el caso de FC Edmonton y Ottawa Fury (clubes de la North American Soccer League) la posibilidad de a futuro dar el salto a la CPL parece más probable, teniendo en cuenta las turbulencias por las que frecuentemente atraviesa la ‘segunda división’ norteamericana.

A propósito de la NASLEn diciembre de 2014 comentamos en esta web la opción de que la categoría de plata de Estados Unidos pudiera crear un capítulo canadiense en sociedad con la Canadian Football League y la federación de Canadá. Una opción que podría haber finalizado siendo una liga de primera división para ese país y que, finalmente, se frustró. Pero que, indudablemente, fue el simiente de la futura Premier League.