Los jugadores sobrevalorados, los infravalorados y los técnicos preferidos en la MLS

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Por segundo año consecutivo ESPN FC organizó una encuesta anónima entre 123 futbolistas que actúan actualmente en la Major League Soccer.

Además de opinar sobre distintas cuestiones vinculadas al estado de la liga los jugadores consultados eligieron a los futbolistas más sobrevalorados en la MLS, a los más infravalorados y a sus técnicos preferidos.

A continuación, el resultado de esa compulsa.

Futbolistas más sobrevalorados en la MLS:

  1. Mix Diskerud (New York City FC)
  2. Jozy Altidore (Toronto FC)
  3. Frank Lampard (New York City FC)
  4. Andrea Pirlo (New York City FC)
  5. Steven Gerrard (Los Angeles Galaxy)
  6. Giovani Dos Santos (Los Angeles Galaxy)
  7. Michael Bradley (Toronto FC)
  8. Clint Dempsey (Seattle Sounders FC)
  9. Aurelien Collin (Orlando City SC)
  10. Benny Feilhaber (Sporting Kansas City)

Mix Diskerud nació en Oslo, Noruega, y es habitualmente convocado por Jürgen Klinsmann a la selección de Estados Unidos. Tiene 25 años, es una figura pública (tiene su propia línea de gorras, por ejemplo) y aparece frecuentemente en distintas publicaciones vinculadas al deporte y a la vida social de Nueva York.

En 2015 el volante cobró un sueldo de 750.000 dólares, uno de los más altos fuera de la estructura de los Jugadores Franquicia de la Major League Soccer. Si bien en 2016 sus prestaciones futbolísticas están mejorando, el centrocampista europeo cerró su primera temporada en la liga dejando la sensación de que su remuneración y su trascendencia en la liga no se condicen con lo que pudo mostrar en la cancha.

Andrea Pirlo tuvo un primer semestre en la MLS pleno de altibajos, una imagen que comienza a cambiar luego de haber visto sus tres primeros partidos oficiales en 2016.

Los casos de Lampard y Gerrard son similares. Los dos volantes ingleses apuntan a quedar en la historia de la MLS como dos de los fiascos más grandes en el ámbito de las transacciones internacionales. Una percepción que se amplía de manera exponencial cuando se revisan los números del actual jugador de New York City FC.

Altidore y Bradley podrían ser otros dos ejemplos de futbolistas beneficiados al límite de lo imaginable por la oferta salarial y le solidez financiera de Toronto FC.

 

Futbolistas más infravalorados en la MLS:

  1. Dax McCarty (New York Red Bulls) / Darlington Nagbe (Portland Timbers), igualados con la misma cantidad de votos
  2. Fabián Castillo (FC Dallas)
  3. Diego Chará (Portland Timbers)
  4. Kellyn Acosta (FC Dallas)
  5. Osvaldo Alonso (Seattle Sounders FC)
  6. Sacha Kljestan (New York Red Bulls)
  7. Matías Laba (Vancouver Whitecaps FC)
  8. Lee Nguyen (New England Revolution)
  9. Chris Tierney (New England Revolution)

Entrenador favorito entre los jugadores de la MLS:

  1. Bruce Arena (Los Angeles Galaxy)
  2. Carl Robinson (Vancouver Whitecaps FC)
  3. Gregg Berhalter (Columbus Crew SC) / Jesse Marsch (New York Red Bulls), empatados en votos
  4. Peter Vermes (Sporting Kansas City)
  5. Caleb Porter (Portland Timbers)

Los entrenadores Ben Olsen (D.C. United), Greg Vanney (Toronto FC), Jeff Cassar (Real Salt Lake) y Pablo Mastroeni (Colorado Rapids) no fueron votados por ninguno de los consultados.

Fotografía: Mix Diskerud, futbolista de New York City FC (Crédito: New York City FC)

Alexis Meva, un producto de La Masía para los Timbers

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Portland Timbers, campeón de la MLS, se prepara para la defensa del título en la temporada 2016. El equipo conducido por Caleb Porter sufrió salidas importantes, como las de Maxi Urruti (Dallas), Will Johnson (Toronto), o Rodney Wallace (libre), y en su búsqueda de recambio, parece haber puesto los ojos en España.

The Oregonian reporta que Alexis Meva, producto de las inferiores del Barcelona, dejaría el club catalán para engrosar las filas de los Timbers. Según el diario norteamericano, el camerunés de 18 años llegaría para reforzar el Timbers 2, mientras que otras versiones lo colocan desde el vamos en el primer equipo.

Meva llegó al Barcelona en 2008, procedente de la Fundación Samuel Eto’o, y la pasada temporada jugó cedido en el Badalona. Al igual que otros jugadores del equipo culé, le tocó quedar colgado producto de la sanción impuesta por la FIFA la pasada temporada.

La posible llegada de Meva cubriría una necesidad de recambio que tiene actualmente el equipo de Caleb Porter en el sector del ataque. Fanendo Adi, Lucas Melano y Dairon Asprilla arrancan la temporada como potenciales titulares, y por detrás de ellos solo aparecen los juveniles Ben Polk y Michael Seaton como variantes.

Desde el equipo revelaron que esperan anunciar un fichaje en las próximas horas. ¿Será el camerunés?

Portland Timbers, los ‘tapados’ en los playoffs de la Conferencia Oeste

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Tras una serie de 3 victorias, 3 empates y 3 derrotas entre principios de agosto y principios de Octubre, muchos no tenían clara la participación de los Portland Timbers en los playoffs de la MLS. El equipo de Oregon, falto de confianza, parecía estar cerca de decir adiós a la post-temporada.

Necesitaban entonces 7 puntos de los últimos 9 en juego para lograr uno de los objetivos iniciales de la temporada. Los Timbers sacaron entonces toda su casta para lograr 3 victorias consecutivas ante Salt Lake (1:0), antes LA Galaxy (5:2) y ante Colorado Rapids (4:1). 10 goles marcados en esos partidos y terminando la temporada regular a un nivel que pocos esperaban. Portland acabó en la tercera posición de la Conferencia Oeste.

Los rostros de los jugadores y cuerpo técnico tras el triunfo ante Colorado y mientras daban una vuelta olímpica en el Providence Park lo decían todo. Éstos querían agradecer a los suyos el apoyo incondicional a lo largo de la temporada.

El técnico Caleb Porter reconocía al final del partido que los suyos “estaban bajo mucha presión hace tres partidos” y que por alguna que otra razón el equipo “contestó a la llamada tras darse cuenta de que no estábamos cumpliendo con nuestros objetivos».

Los Timbers llegan así a los playoffs en un estado de forma envidiable y un rol que pocos preveían hace unas semanas. Muchos les temen después de la poderosa imagen mostrada en los dos últimos encuentros de la temporada regular. El jueves reciben a Sporting Kansas City en la fase de knockout con poco a perder y mucho a ganar. El objetivo no es otro que hacerse con el billete para las semifinales de Conferencia.

El juego, actitud y capacidad del equipo ahora asemeja a aquella de 2013, cuando la franquicia de la Conferencia Oeste llegó a la final. Por ejemplo, el atacante Darlington Nagbe es una de la sensaciones del momento en la MLS, habiendo marcado 3 goles y dando una asistencia en los dos últimos partidos. Nagbe llama con fuerza a la puerta de Klinsmann.

El habilidoso delantero Timber ha sido nombrado jugador de la Semana 34 en la MLS.

Nagbe se ha visto acompañado por el trabajo sensacional del centrocampista Diego Chara y el delantero Fanendo Adi, que juntos han sumado la nada despreciable cantidad de 18 goles durante la temporada. No nos podemos olvidar de Diego Valeri, Nat Borchers y Jack Jewsbury, que han dado mucho equilibrio al equipo de Porter. Cada uno de ellos en su rol dentro del equipo.

Los Timbers se han sobrepuesto a numerosos problemas durante la temporada, uno de ellos la falta de gol en la primera mitad del campeonato. Los verdes llegan en una posición reforzada a los playoffs, llevando el impulso de las últimas tres victorias.

Portland ha mostrado capacidad para levantarse a las adversidades, mostrando habilidad para jugar defensivamente con el equipo envasado tras el balón o mostrando la calidad de sus jugadores con jugadas entre líneas y definición con acierto.

De cara al jueves (y de ganar también al resto de partidos) los Timbers se agarran a eso y a la dicha de tocar madera para seguir soñando con la Copa de la MLS.

 

Fotografía: Portland Timbers

Darlington Nagbe, otra opción para Klinsmann

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El talentoso mediocampista de los Portland Timbers, Darlington Nagbe, está a un paso de convertirse en ciudadano de los Estados Unidos. El nacido en Liberia tomará su prueba de ciudadanía el 10 de septiembre de este año, y una vez aprobada, estará en condiciones de representar al selecccionado de su país adoptivo.

Originario de Monrovia, Nagbe abandonó su tierra natal al año de edad y vivió en distintos países europeos hasta afincarse en Lakewood, Ohio, a los 11 años de edad, ciudad en la que inició su recorrido futbolistico con edad de secundaria. Luego se incorporó a la Universidad de Akron, donde coincidió con el actual entrenador de los Timbers Caleb Porter y fue campeón y MVP de la NCAA en la temporada 2010.

Su buen nivel lo llevó a ser la segunda selección del Superdraft de 2011, y rápidamente se convirtió en una de las estrellas en ascenso de la Major League soccer. Titular desde su temporada debut, el liberiano suma 152 partidos con la casaca de los Timbers, en los que registró 20 goles y 18 asistencias. Su mejor temporada en términos de producción individual fue la 2013, donde marcó 9 goles y 4 asistencias, que ayudaron al club a conseguir su primera (y por ahora única) participación en la postemporada.

Con la ciudadanía al alcance de la mano, naturalmente su nombre empezará a sonar cada vez que Jurgen Klinsmann arme una convocatoria. El jugador manifestó en más de una oportunidad que preferiría representar a los Estados Unidos por sobre su país natal, y su versatilidad para moverse tanto por las bandas (preferentemente la derecha) como por el centro (como segundo volante central o mediapunta) pueden ser un valor importante para el seleccionado.

El principal signo de interrogación con respecto a Nagbe pasa por su capacidad para mantener su nivel por periodos prolongados de tiempo. En estos años se ha hecho fama de jugador irregular, capaz de momentos de genialidad y  lapsos de intrascendencia, muchas veces dentro de un mismo partido. La toma de decisiones también es otro aspecto de su juego a potenciar. Desde la parte técnica y del control de balón, sin embargo, es difícil no considerarlo entre los mejores de la liga.

Más allá de las dudas, Nagbe se presenta como una alternativa interesante para un entrenador como Klinsmann, siempre ávido de ampliar el pool de jugadores tanto como sea posible. Y si sirve de algo, hay un compañero que confía plenamente en las condiciones del hombre de 25 años.

«Para mi es uno de los mejores talentos naturales que tenemos en nuestro equipo. Creo que ha crecido mucho como jugador, y que está jugando mejor cada día que pasa» dijo recientemente Diego Valeri, en declaraciones a MLSSoccer.

Lucas Melano, el quinto argentino de Portland Timbers

Lucas Melano

Portland Timbers ratifica y amplía su condición de ser el equipo más argentino de la Major League Soccer. El club de la Costa Oeste acaba de anunciar la contratación de Lucas Melano, hasta ayer atacante de Lanús.

Melano -de 22 años- llega a la Rose City como el tercer Jugador Franquicia de los Timbers (los otros dos son el volante Diego Valeri y el defensa Liam Ridgewell). Para dar cabida al segundo punta granate Portland tuvo que emplear fondos de adjudicación específicos para ‘reducir’ contablemente el salario del delantero nigeriano Fanendo Adi, tal como acaba de llevar a cabo Los Angeles Galaxy con Omar Gonzalez para incorporar a Giovani dos Santos.

«Este es un jugador que tratamos de contratar algunos años atrás, mientras estaba en Belgrano. Lo estamos siguiendo desde ese entonces», señaló Gavin Wilkinson, gerente general de los Timbers. «El proceso para traerlo a Portland ha sido prolongado y dificultoso, ya que era pretendido por varios equipos de Europa y México. Creemos que Lucas es un futbolista que encajará con nuestro estilo y nuestro sistema, nos mejorará de manera inmediata, y será un gran patrimonio del club en el futuro.»

El técnico Caleb Porter ratificó la visión de Wilkinson. «Melano es un jugador al que hemos estado observado por un tiempo. Estamos extremadamente complacidos por, finalmente, poder anunciar su incorporación. Lucas es un futbolista muy impactante y dinámico, con capacidad de cambiar un partido por sí mismo. Su versatilidad para jugar en cualquiera de las posiciones de ataque no brinda la flexibilidad de poder mezclarlo con otros jugadores de calidad», agregó el head coach. «Confiamos en que Lucas podrá hacer un impacto inmediato en nuestra producción de goles esta temporada, pero también continuará creciendo con el club y ser una fugura clave de la MLS en los años por venir.»

Lucas Melano debutó como futbolista profesional en Belgrano de Córdoba en 2012. Un año más tarde fue transferido a Lanús, equipo con el que ganó la Copa Sudamericana de ese año. En el equipo de la zona sur del Gran Buenos Aires fue entrenado por Guillermo Barros Schelotto, leyenda de la MLS.

De acuerdo con lo publicado por el periodista Grant Wahl en SI.com, Portland Timbers habría abonado alrededor de 5 millones de dólares a Lanús por la transferencia de Melano, quien firmó un contrato por cuatro años que le aseguraría cerca de un millón por temporada.

En una situación sin comparación en la Major League Soccer Melano es el quinto futbolista argentino dentro del actual plantel de Portland Timbers. Allí lo recibirán sus compatriotas Diego Valeri, Gastón Fernández, Norberto Paparatto y Maximiliano Urruti.

 

Actualizado el 21 de julio de 2015