New York City FC y el largo camino hacia ‘la Casa Celeste’

Pratt & Whitney Stadium

Alguna vez tenía que ocurrir. De hecho, tardó más de lo lógico en ocurrir. El 23 de septiembre New York City FC recibirá a Houston Dynamo dentro del marco de la temporada regular de la MLS, pero no lo hará en su casa habitual. El Yankee Stadium -la casa que alquila- NYCFC tiene que ser empleado en esa fecha por los New York Yankees -los dueños de la infraestructura del Bronx-, quienes se vieron forzados a reprogramar un encuentro de la MLB que no se pudo disputar allí en su fecha original por problemas climáticos en ‘la Gran Manzana’.

Las soluciones alternativas que se buscaron pasaron por postergar el partido de los celestes frente a los texanos y jugarlo en una fecha posterior o por programarlo en otro escenario. El cuerpo técnico encabezado por Patrick Vieira puso sobre la mesa dos condiciones: que el choque ante el Dynamo se dispute en la fecha original y que se lleve a cabo en un estadio con césped natural.

Cosmos y New York City con una preocupación compartida

New York City FC está realizando una gran campaña en 2017 -está en la segunda posición de la clasificación general-, pero el plantel de Vieira atraviesa por una racha de lesiones que lo ha dejado literalmente diezmado. Postergar el encuentro de fines de septiembre implicaría aumentar la cantidad de encuentros que NYCFC debería afrontar en la recta final de la temporada regular, en octubre. El entrenador prefiere ajustarse a la programación original del calendario.

Fuera del Yankee Stadium hay pocas opciones de estadio de fútbol que se ajusten a lo que el club de New York necesita. Se podría ‘transplantar’ la cancha de soccer que se instala en el Bronx en el CitiField, el diamante de béisbol de los Mets, aunque el traslado no sería tan inmediato ni sencillo. También se podría jugar en el Red Bull Arena, el estadio del máximo rival del City, New York Red Bulls. El MetLife Stadium en esta época del año únicamente ofrece la posibilidad de jugar sobre una superficie artificial. Todos estos condicionantes convirtieron al Pratt & Whitney Stadium en la única alternativa viable y aceptada por el club del City Football Group.

El Pratt & Whitney Stadium es una instalación con capacidad para más de 40.000 espectadores, con una superficie de juego natural, en la que frecuentemente se presentan las selecciones femenina y masculina de Estados Unidos. El gran problema es que el estadio está en la ciudad de East Hartford, en el estado de Connecticut, a una distancia de más de dos horas de viaje en automóvil desde el Yankee Stadium.

El anuncio de mudanza ‘temporal’ de NYCFC a Connecticut ha levantado un buen número de protesta en los aficionados del equipo, especialmente en los dueños de abonos de temporada.

¿Hay luz al final del túnel?

En los últimos días el ‘Hartfordgate’ -así lo bautizaron algunos medios- ha propiciado que una gran cantidad de rumores comenzaran a rodar. Una de esas versiones indicó que New York City FC estaba muy cerca de presentar una oferta por un lote de tierra en Belmont Park, el mismo sitio en el que hasta no hace demasiado el New York Cosmos buscaba levantar un estadio específico propio.

El lugar -un tanto lejano de la ciudad, con difícil acceso a través del transporte público- a priori no es del gusto de la afición de NYCFC. Ante esta situación y con esas cartas sobre la mesa, el conjunto celeste habría decidido salir a aclarar su postura, o al menos a despejar dudas.

Más competencia para New York Cosmos en Belmont Park

De acuerdo con la web partidaria Hudson River Blue en los últimos días el presidente de New York City FCJon Patricof– se habría reunido en dos ocasiones con abonados de temporada en sendos desayunos de trabajo. En esos encuentros Patricof habría explicado que el club sigue buscando de manera activa un lugar donde levantar un estadio propio, y que el proceso de construcción insumiría unos tres años a partir de la adquisición del terreno.

Además, el presidente dio a entender que el acuerdo de compra del lugar podría estar más cerca de concretarse de lo que la gente pueda suponer, y que existen posibilidades realistas de que el anuncio de la ubicación de la futura casa de NYCFC se pueda anunciar antes del 31 de diciembre de este año. Teniendo en cuenta todos estos datos, el club cree que podría estrenar su sede deportiva propia en cuatro o cinco años.

Siempre de acuerdo con Hudson River Blue el presidente Patricof habría dicho que nadie dentro del City Football Group está interesado en construir en Belmont -fuera de los límites de New York– y que sería poco probable que el club presente una oferta por el lugar. Además, Patricof habría indicado que hay tres terrenos que actualmente están siendo seriamente considerados. Y que si se llega a un acuerdo antes de fin de 2017 se trataría de ubicaciones en Queens o el Bronx, siempre dentro de la ciudad. Desde su creación New York City FC ha dejado claro -por activa y pasiva- que su estadio estará en alguno de los cinco barrios de ‘la Jungla de Concreto’.

Don Garber: “Estamos en desventaja en la Liga de Campeones de CONCACAF”

Hasta que no asegure su propio lugar, New York City FC podría verse obligado a buscar estadios alternativos en el futuro. ¿Alguien pensó qué puede pasar si los hombres de Vieira logran la clasificación a la Liga de Campeones de la CONCACAF, por ejemplo? Mientras esa posibilidad se acerca y cada vez es más tangible, NYCFC parece estar en un camino más certero hacia su propio hogar en la Major League Soccer.

Fotografía: Pratt & Whitney Stadium, en East Hartford, Connecticut.

Patrick Vieira: “Queremos que Matarrita juegue con su selección”

Matarrita

PURCHASE, N.Y. – La última vez que Rónald Matarrita dejó por unos días a New York City FC para unirse a la selección de Costa Rica las cosas no salieron del todo bien. El equipo celeste fue goleado por los Red Bulls en el Yankee Stadium y ‘Mata’ -como muchas otras figuras de la franquicia del Bronx– no dijeron presente en ese fatídico 0-7.

En un partido en el que nada salió bien a Matarrita se lo señaló en ese momento con acusaciones veladas que hablaban de falta de compromiso, o de estar más concentrado en el compromiso internacional que en el clásico neoyorquino.

El lateral izquierdo volvió a ser citado por el equipo nacional. El futbolista volará para unirse a Costa Rica ni bien finalice el partido entre Orlando City SC y NYCFC del próximo domingo. Pero dentro de su equipo no hubo ningún recelo entonces ni lo existe ahora.

“Todo tiene que ver con la comunicación”, explicó el técnico Patrick Vieira a nuestro colega John Rojas tras el entrenamiento del cuadro celeste del miércoles. “Lo hablé entonces con él y lo hablaré de nuevo. Pero no tengo ninguna duda del compromiso y la ética de ‘Mata’ con su club y con su selección.”

“Nosotros como cuerpo técnico debemos manejar mejor la situación”, reflexionó el francés. “Ahora viene de jugar poco por su lesión. En el partido pasado fue titular, en los últimos 15 minutos probablemente estuvo un poco cansado, pero lo hizo bastante bien.”

NYCFC alienta a que el tico siga jugando con el representativo nacional. “‘Mata’ es un jugador joven, orgulloso de su fútbol y orgulloso de representar a su selección”, manifestó el exjugador del Arsenal. “Entiendo que quiera jugar para su selección. Respeto eso, es bueno para él y es bueno para el club. Nosotros queremos y nos gusta que él juegue siempre con su selección.”

“Todo lo que tiene que pasar es que tengamos una buena comunicación”, insistió Vieira. “Estamos seguros que él va a dar como siempre lo mejor, jugará un buen partido para nosotros y luego lo hará con su selección”, finalizó con una sonrisa el head coach del club de ‘la Gran Manzana’. “Todo está bien con Matarrita.”

Fotografía: New York City FC

David Villa: “Nos preocupa no poder ganar en casa”

David Villa

El 1-1 final de New York City FC frente a New England Revolution es la primera señal de alarma que se enciende en el tablero de mando de Patrick Vieira. Más allá de los resultados obtenidos hasta ahora el cuadro celeste siempre había dejado señales positivas y esperanzadoras de cara a lo que vendría.

A la lógica preocupación mostrada por el entrenador -que calificó al empate como un claro retroceso- se sumó la frustración acumulada en las últimas tres jornadas de la temporada 2016 de la MLS, en las que NYCFC no pudo conseguir ninguna victoria.

“No hemos jugado bien. No hemos hecho un buen partido”, dijo en el vestuario David Villa. “Todo lo que queríamos hacer nos ha costado muchísimo. Lo mejor al final ha sido el empate. Cuando consigues un punto siempre es importante. Pero me quedé mucho más contento con el partido (de una semana atrás) frente a Orlando que hoy, mencionó el capitán.

“New England ha sido superior a nosotros, incluso con un hombre menos”, agregó el español. “No hemos sabido atacar como nosotros queremos, como hemos estado trabajando en las prácticas. Pero bueno… ha sido un partido malo. Ahora tenemos dos semanas sin fútbol para seguir trabajando en todo lo que queremos hacer”, agregó el Guaje en referencia al encuentro del domingo 10 de abril frente a Chicago Fire.

Tras derrotar a domicilio al conjunto ahora entrenado por Veljko Paunovic en la primera jornada de esta temporada el club neoyorquino jugó tres partidos consecutivos como local en el Yankee Stadium. Ninguno de esos encuentros se saldó con un triunfo para el equipo de ‘la Gran Manzana’.

“Claro, eso es algo que nos preocupa”, admitió Villa. “Después de ganar en Chicago no hemos sabido ganar ninguno de los encuentros que jugamos en casa.”

“La verdad es que nos está costando”, se quejó el asturiano. “Creo que contra Toronto y contra Orlando merecimos mucho más, pero frente a New England ha sido otra cosa. Hemos dado un paso atrás, por eso estamos tristes.”

Federico Bravo

Federico Bravo fue titular en los últimos tres encuentros del equipo del City Football Group. La actuación del argentino en el partido del sábado fue uno de los pocos puntos destacables de la mala tarde que pasó NYCFC en el Bronx.

“Queríamos ganar. Ya llevamos algunos partidos en los que no podemos conseguir los tres puntos, y eso la verdad es que nos duele mucho”, dijo en el vestuario local el futbolista cedido por Boca Juniors. “Pero estamos comprometidos al 100%. Tenemos ahora varios días por delante para trabajar. Queremos ganar, así que corregiremos esos errorres”, pronunció el volante defensivo argentino.

“Aprendí que en esta liga cualquiera le gana a cualquiera, ya sea en casa o como visitante. Eso no me preocupa tanto”, señaló el cordobés. “Sí me preocupa que no consigamos ganar. Eso en particular nos duele mucho. Trabajamos en la semana, nos eforzamos, tuvimos una pretemporada dura para poder comenzar bien y por ahí no se nos dan los resultados.”

“No logramos marcar la diferencia teniendo un jugador más. Eso tenemos que trabajarlo. Mover la pelota de lado a lado de manera más rápida para que aparezcan los espacios”, analizó el jugador sudamericano. “Pero creo que también tenemos que darle mérito al rival, que presionó con uno menos y corrió durante todo el partido. Consiguieron que el hombre de menos que tuvieron en el segundo tiempo no se notara tanto.”

“Creo que siempre dependemos de nosotros”, dijo esperanzado el futbolista que se transformó en el mejor escudero de Andrea Pirlo en la MLS. “Aquí hay jugadores muy importantes, jugadores que hacen mucha diferencia. Creo que mejorando esas cosas que todavía nos faltan vamos a sacar resultados mejores que peores. Tenemos que estar tranquilos. Seguiremos entrenando para ir mejorando.” 

Fotografías: New York City FC

New York City FC presenta su segunda piel

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La MLS parece por estos días una pasarela de moda. Prácticamente a diario las distintas franquicias presentan a sus uniformes para la temporada 2016.

Hoy llegó el turno de New York City FC, que presentó a través de una serie de fotografías al uniforme alternativo que reemplazará a la camiseta negro azabache que tuvo buena aceptación en 2015 entre los aficionados del club del Bronx.

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La nueva casaca -en la que predomina el color azul- destaca por una serie de ondas que cubren todo el frente, y que parten desde el escudo de NYCFC. De acuerdo con los diseñadores esta disposición gráfica pretende representar la energía de la Gran Manzana.

Jugadores como David Villa, Frank Lampard, Andrea Pirlo y Kwadwo Poku visitaron a privilegiados hinchas de New York City FC ubicados en los cinco barrios de la Babel de Hierro para presentarles la nueva vestimenta.

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Además de los distintos tonos de azul en esta camiseta destaca el color naranja, en un declarado homenaje a la bandera de la ciudad (azul, blanco y naranja). El cuello del nuevo uniforme incluye dos frases: “This City Never Sleeps” (“Esta Ciudad Nunca Duerme”) y “This is Your City This is Your Club” (“Esta es Tu Ciudad Este es Tu Club”).

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“Me encanta esta camiseta”, dijo a través de la nota de prensa del equipo el capitán David Villa. “Es un diseño único y nuestro equipo está entusiasmado de lucirla mientras representamos a nuestro club y a nuestros aficionados. Fue un placer haber contribuido a que nuestros aficionados vieran esta camiseta antes que nadie. Ellos hacen del club lo que es, así que para nosotros es importante hacerlos parte de todo lo que hacemos.”

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Fotografía y video: New York City FC

¿Encontró NYCFC un lugar donde construir su estadio?

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El dato no es secreto, pero muchas veces no es tenido en cuenta. Los New York Yankees son propietarios del 20% de New York City FC. Esa sociedad entre el City Football Group (dueño del restante 80% de la franquicia de la MLS) y el equipo más laureado de la MLB es vital para el club celeste del Bronx en estas primeras temporadas de existencia.

El beneficio más importante para el NYCFC se refleja en el hecho de que el equipo que entró en competición en 2015 -con el visto bueno de la liga- puede jugar como local en el Yankee Stadium hasta que consiga construir su propio estadio específico.

No es ese un dato menor. El Yankee Stadium es una atracción turística de por sí, un lugar que convoca a aficionados locales y foráneos. Un sitio de reunión y visita casi obligada e histórica en el mapa deportivo de la Gran Manzana (pese a que el actual es el nuevo Yankee Stadium -inaugurado en 2009-, ubicado justo frente a donde se levantaba el original, abierto en 1923).

El gigante de la calle 161 fue en una medida muy importante uno de los principales responsables de que New York City FC consiguiera congregar a casi 30.000 espectadores cada vez que jugó como local el año pasado. Muy especialmente teniendo en cuenta la decepcionante campaña de los futbolistas de Jason Kreis en la temporada de debut en la Major League Soccer.

El Yankee Stadium es un hogar temporal casi ideal para NYCFC. Pero la eventualidad de que los Yankees y el equipo de fútbol entren de manera simultánea a los playoffs de sus respectivas ligas podría crear problemas organizativos para la MLS en su mercado más grande.

New York City FC llegó a la ‘primera división’ norteamericana con la promesa de construir a futuro su propio estadio dentro de uno de los cinco barrios de Nueva York (Manhattan, Bronx, Queens, Brooklyn o Staten Island). El City Football Group no se vio sometido a las presiones que sí tuvo y tiene el polo empresario liderado por David Beckham en Miami. Pero, en algún momento, tendrá que cumplir con lo pactado de manera original.

¿En qué lugar la franquicia azul cielo podría replicar la respuesta popular que tiene en el Yankee Stadium? La respuesta no es sencilla. La directiva del club ya fracasó en su intento por asegurar locaciones que parecían poco menos que ideales (en Inwood, Corona Park y el Bronx). Las reglas del mercado inmobiliario neoyorquino y cuestiones político-administrativas impiden por ahora a NYCFC dar con el lugar indicado.

El segundo beneficio que la relación con los New York Yankees puede otorgarle al City Football Group es el amplísimo conocimiento e influencia que la franquicia de béisbol tiene sobre el ambiente local. Una situación de la que el grupo empresario podría estar comenzando a sacar provecho ahora mismo.

El Sports Business Journal publicó esta semana que Yankees Global Enterprises -la compañía que controla las finanzas de NYY y NYCFC– ha solicitado aumentar su capacidad de endeudamiento. De unos 175 millones de dólares a más de 300, de acuerdo con una fuente del ámbito de las finanzas.

La compañía no solicita al mundo bancario poder contraer más deuda para pagar nuevos y millonarios sueldos al roster de los Yankees, sino -de acuerdo con la opinión de los entendidos en la materia- para poder adquirir un solar donde construir un soccer-specific stadium para New York City FC.

El artículo, firmado por Daniel Kaplan, explica que la fuente de esta información sobre el aumento de la capacidad de endeudamiento de YGE indica que el anuncio de un estadio propio para NYCFC podría producirse muy pronto.

Sunnyside

El último terreno sobre el cual se han tejido especulaciones relacionadas con el proyectado estadio de New York City FC es una plaza de maniobras para trenes ubicada en Sunnyside, Queens (en la fotografía superior). El emprendimiento -de llevarse a cabo en ese lugar, uno de los puntos ferroviarios más activos de Estados Unidos– tendría un costo varias veces millonario desde el punto de vista de la infraestructura necesaria para poder ser realizado.

Los Citizens del club neoyorquino esperan desde hace mucho tiempo novedades concretas sobre la ubicación de su futuro estadio. La reciente operación financiera llevada a cabo por Yankees Global Enterprises podría -finalmente- acercar en el tiempo ese ansiado anuncio.

Fotografía: Brownstoner Queens, MLSSoccer.com