Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

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Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

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Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].

SuperDraft 2016: Algunos jugadores a seguir

2016 adidas MLS Player Combine. January 8, 2016. Credit: Andy Mead/MLS.

El SuperDraft es una bestia difícil de domar. Para los clubes representa la oportunidad de conseguir un jugador rendidor, como le sucedió a Orlando City con Cyle Larin, o de pegarse un chasco de novela como Andrew Wenger, Omar Salgado, Darren Mattocks y demás firmas. Con esto en mente nos permitimos apuntar algunos nombres que, entendemos, pueden estar entre las primeras selecciones del evento del jueves próximo y que están en condiciones (o tal vez no) de tener largas y prosperas carreras dentro de la MLS.

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Josh Yaro – El número 1 de consenso. Al igual que Larin en 2015, o Andrew Farrell y Andre Black en años anteriores, el defensor de la Universidad de Georgetown aparece en todos los mock drafts como primera selección. Yaro, que puede jugar como central o lateral derecho, llegaría a un Chicago Fire necesitadísimo de jugadores que marquen la diferencia. Pero esa necesidad, justamente, es la que puede tentar al equipo de Veljko Paunovic a negociar el pick.

Andrew Tarbell –  Considerado el mejor arquero a disposición, y con un contrato Generation Adidas en mano, Tarbell también se perfila como uno de los primeros seleccionados en el draft. Parte del plantel de la Universidad de Clemson desde 2012, el estudiante de ingeniería civil de 21 años acumuló un gran número de distinciones individuales y tuvo una gran temporada en 2015.

Elías Gómez – El argentino llegó al SuperDraft como parte de un convenio de colaboración entre Rosario Central y la liga. Si algún club lo selecciona, el cuadro rosarino lo cederá a préstamo con opción de compra. Lateral izquierdo de 21 años de edad, Gómez está teniendo un gran combine, con un par de asistencias en su primer partido.

Richie Laryea  – Mediocampista canadiense, producto de la prolífica Universidad de Akron y del Club Sigma, Laryea viene de tener un gran 2015, con 11 goles y 7 asistencias en su haber. Con un contrato de Generation Adidas ya firmado, la principal signo de interrogación reside en no tener en claro (como pasa con muchos jugadores universitarios) cual es su mejor posición.

Jack Harrison – Mediocampista inglés, con pasado en la academia del Manchester United y en la Wake Forest University. El New York City FC intentó reclamarlo como jugador propio, gracias a un breve paso por una de sus academias, pero la liga rechazó el pedido y lo sumó a la camada de Generation Adidas.

Brandon Vincent – Parte del equipo de Stanford campeón de la College Cup en 2015, Vincent es considerado por los especialistas como el mejor lateral puramente defensivo del draft. Como si esto fuera poco, Jurgen Klinsmann decidió convocarlo al seleccionado mayor, levantando aún más su perfil.

Omar Holness – Jamaicano, producto de la Universidad de North Carolina, en sus tres temporadas en el college ha jugado como extremo y box-to-box acumulando 11 asistencias y 5 goles en su tiempo allí.

Jorginho JamesEl jamaicano fue el ganador del Caribbean Football Union Combine, lo que le otorgó un lugar en las pruebas en Fort Lauderdale. Su actuación hasta aquí no ha sido la mejor, pero cuenta a su favor con experiencia profesional (en el Harbour View de su país) y de selección (3 partidos con la mayor), lo que puede ser motivo suficiente para que algún club invierta un pick en él.

Keegan Rosenberry – El caso de Rosenberry es similar al de Harrison. Philadelphia Union intentó firmarlo a un contrato de Homegrown, dado que lo tuvo entrenando en su plantel y con su afiliado, Reading United. El pedido fue rechazado por la liga, y se espera que sea seleccionado entre los primeros lugares del draft. Con más de 90 partidos en Georgetown, puede jugar como central o mediocampista.

Tyler David – Con cuatro años de fútbol universitario en sus espaldas, el producto de la Universidad de St. Louis llega con menos cartel que otros colegas, pero rápidamente destacó por sus actuaciones en el combine.  Puede jugar como defensor central o mediocampista defensivo.