El plan de compras estivales de Seattle Sounders

Lagerwey

Las cosas no marchan bien para Seattle Sounders desde que transfirió al delantero nigeriano Obafemi Martins al fútbol de China. Tras trece encuentros disputados en la temporada regular de este año los rave green marcaron apenas 10 goles y ocupan la novena plaza en la Conferencia Oeste. Ciertamente un presente no deseado por la directiva y el cuerpo técnico del equipo de ‘la Ciudad Esmeralda’.

Garth Lagerwey, gerente general de los Sounders, dialogó con el periodista Don Ruiz del periódico The Tacoma News Tribune. A lo largo de la entrevista el ejecutivo brindó pistas de los próximos movimientos del club.

“No podemos estar satisfechos con la cantidad de puntos que tenemos en este momento”, explicó Lagerwey. “A veces hemos jugado mejor de lo que indica nuestra clasificación en la tabla, pero en el fondo lo único que importa es la tabla”, agregó. “Algo que dije en el pasado es que nuestro equipo será mejor en julio de lo que era en marzo, y mejor en septiembre de lo que será en julio. Y creo que eso se cumplirá, tanto en el plano del desarrollo de nuestros jugadores como en materia de las incorporaciones que esperamos hacer en el verano”, arriesgó el gerente general.

“Esperamos sumar dos futbolistas”, dijo Lagerwey. “Un Jugador Franquicia y otro que traeremos empleando fondos TAM, reveló. “Se pueden dar varias combinaciones, pero ese es nuestro objetivo.”

El mercado de verano en la Major League Soccer se abre el 4 de julio. Desde hace semanas circula el rumor de que uno de los futbolistas elegidos por los Sounders es el volante ofensivo de Boca Juniors Nicolás Lodeiro. El conjunto xeneize daría el visto y bueno a la operación siempre y cuando pueda contar con el volante uruguayo hasta la finalización de su participación en la Copa Libertadores de este año. El mayor torneo para clubes de Sudamérica terminará en los últimos días de julio. Si ambos equipos llegan a un acuerdo Lodeiro podría ser anotado de manera oficial por Seattle Sounders antes del cierre del registro de transferencias de la MLS.

Fotografía: Seattle Sounders FC

Riquelme podría volver a jugar… En Estados Unidos

Riquelme

Juan Román Riquelme podría jugar en Estados Unidos. El ídolo de Boca Juniors recibió una oferta del Miami United, el mismo club que recientemente contrató al Emperador Adriano, y que compite en la National Premier Soccer League, una categoría semiprofesional equivalente a una ‘cuarta división’.

Actualmente retirado -su último equipo fue Argentinos JuniorsRiquelme tiene 37 años y habría recibido una propuesta similar a la que disfruta hoy en día el delantero brasileño, con beneficios para el enganche y su familia.

La negociación con el excapitán xeneize es conducida por Henrique Souza, el director ejecutivo comercial del equipo del sur de Florida, responsable del fichaje de Adriano.

De acuerdo con medios brasileños como UOL Esporte el argentino habría mostrado bastante interés en la propuesta del Miami United, que le estaría ofreciendo una un sueldo fijo y participación en las ganancias del club. El equipo también pagaría todos los gastos rutinarios de manutención de Riquelme y su familia, como vivienda, automóviles y el colegio de los hijos del futbolista.

¿Cómo seguiría la negociación? Román viajaría en los próximos días a Estados Unidos para conocer de primera mano el proyecto antes de dar una respuesta definitiva.

El pasado fin de semana Adriano marcó su primer gol con la camiseta del Miami United FC en un amistoso ante un equipo de Boca Raton.

 

David Villa: “Nos preocupa no poder ganar en casa”

David Villa

El 1-1 final de New York City FC frente a New England Revolution es la primera señal de alarma que se enciende en el tablero de mando de Patrick Vieira. Más allá de los resultados obtenidos hasta ahora el cuadro celeste siempre había dejado señales positivas y esperanzadoras de cara a lo que vendría.

A la lógica preocupación mostrada por el entrenador -que calificó al empate como un claro retroceso- se sumó la frustración acumulada en las últimas tres jornadas de la temporada 2016 de la MLS, en las que NYCFC no pudo conseguir ninguna victoria.

“No hemos jugado bien. No hemos hecho un buen partido”, dijo en el vestuario David Villa. “Todo lo que queríamos hacer nos ha costado muchísimo. Lo mejor al final ha sido el empate. Cuando consigues un punto siempre es importante. Pero me quedé mucho más contento con el partido (de una semana atrás) frente a Orlando que hoy, mencionó el capitán.

“New England ha sido superior a nosotros, incluso con un hombre menos”, agregó el español. “No hemos sabido atacar como nosotros queremos, como hemos estado trabajando en las prácticas. Pero bueno… ha sido un partido malo. Ahora tenemos dos semanas sin fútbol para seguir trabajando en todo lo que queremos hacer”, agregó el Guaje en referencia al encuentro del domingo 10 de abril frente a Chicago Fire.

Tras derrotar a domicilio al conjunto ahora entrenado por Veljko Paunovic en la primera jornada de esta temporada el club neoyorquino jugó tres partidos consecutivos como local en el Yankee Stadium. Ninguno de esos encuentros se saldó con un triunfo para el equipo de ‘la Gran Manzana’.

“Claro, eso es algo que nos preocupa”, admitió Villa. “Después de ganar en Chicago no hemos sabido ganar ninguno de los encuentros que jugamos en casa.”

“La verdad es que nos está costando”, se quejó el asturiano. “Creo que contra Toronto y contra Orlando merecimos mucho más, pero frente a New England ha sido otra cosa. Hemos dado un paso atrás, por eso estamos tristes.”

Federico Bravo

Federico Bravo fue titular en los últimos tres encuentros del equipo del City Football Group. La actuación del argentino en el partido del sábado fue uno de los pocos puntos destacables de la mala tarde que pasó NYCFC en el Bronx.

“Queríamos ganar. Ya llevamos algunos partidos en los que no podemos conseguir los tres puntos, y eso la verdad es que nos duele mucho”, dijo en el vestuario local el futbolista cedido por Boca Juniors. “Pero estamos comprometidos al 100%. Tenemos ahora varios días por delante para trabajar. Queremos ganar, así que corregiremos esos errorres”, pronunció el volante defensivo argentino.

“Aprendí que en esta liga cualquiera le gana a cualquiera, ya sea en casa o como visitante. Eso no me preocupa tanto”, señaló el cordobés. “Sí me preocupa que no consigamos ganar. Eso en particular nos duele mucho. Trabajamos en la semana, nos eforzamos, tuvimos una pretemporada dura para poder comenzar bien y por ahí no se nos dan los resultados.”

“No logramos marcar la diferencia teniendo un jugador más. Eso tenemos que trabajarlo. Mover la pelota de lado a lado de manera más rápida para que aparezcan los espacios”, analizó el jugador sudamericano. “Pero creo que también tenemos que darle mérito al rival, que presionó con uno menos y corrió durante todo el partido. Consiguieron que el hombre de menos que tuvieron en el segundo tiempo no se notara tanto.”

“Creo que siempre dependemos de nosotros”, dijo esperanzado el futbolista que se transformó en el mejor escudero de Andrea Pirlo en la MLS. “Aquí hay jugadores muy importantes, jugadores que hacen mucha diferencia. Creo que mejorando esas cosas que todavía nos faltan vamos a sacar resultados mejores que peores. Tenemos que estar tranquilos. Seguiremos entrenando para ir mejorando.” 

Fotografías: New York City FC

Diego Martínez: De Núñez a NYCFC, con escala en Paraná

Diego 2

BRONX, NY – El jueves por la tarde el vestuario de New York City FC en el Yankee Stadium estaba lleno de futbolistas. No porque hubiera finalizado un partido o un entrenamiento, sino porque la franquicia llevó a cabo una especie de jornada de puertas abiertas para la prensa local y nacional, antes del debut del equipo como local en la temporada 2016, ante Toronto FC.

Los integrantes del plantel atendieron a los periodistas en las cuatro esquinas del locker room. En uno de esos rincones encontramos a Diego Martínez, que con una sonrisa permanente explicaba a un colega mexicano sus primeras impresiones tras su llegada al equipo celeste. Allí mismo el defensor nacido en la zona norte del Gran Buenos Aires se prestó para dialogar con Jugador Franquicia.

Martínez tiene 23 años. Es defensor y se formó en las divisiones inferiores de River Plate. En los últimos años jugó en condición de cedido en Sarmiento de Junín (en la temporada 2013/14) y en Patronato de Paraná (en 2014/15). La primera vez que escuchó hablar de la posibilidad de jugar en el NYCFC era parte del plantel del equipo entrerriano, tratando de asegurar el ascenso del equipo rojinegro a la primera división.

“No puedo olvidarme de la primera vez que me hablaron de esta posibilidad. Me lo dijeron en pleno torneo de la B Nacional”, comentó Martínez. “Nos quedaban diez fechas para terminar el campeonato. Y mientras seguía jugando ahí no me podía sacar de la cabeza lo de la MLS. Lo de venir a jugar a un equipo importante, con los jugadores importantes que tiene. Lo tomé en ese momento con mucha ansiedad.”

“Gracias a Dios conseguimos el ascenso con Patronato. Y luego estando de vacaciones mi agente me dijo ‘Podés venir a New York City'”, relató el defensor bonaerense. “Me puse contentísimo. Ya no quería seguir de vacaciones”, relata con un entusiasmo contagioso. “Quería venir a Estados Unidos, como fuera. Seguía muy ansioso. Te digo la verdad, no podía dormir”, recuerda Martínez al describir sus últimos días en Argentina antes de sumarse a la Major League Soccer.

El futbolista -que durante la conversación demostró ser un hombre de fe- nos cuenta que siempre estuvo interesado en jugar fuera de su país natal. “Quería probar la diferencia, jugar en otro nivel, ver otras cosas. Ya fuera en Europa o acá en Estados Unidos. Ahora uno ya está acá”, comenta con una indisimulable satisfacción.

A Martínez sus amigos le llaman el Facha. Vive en la actualidad en White Plains, una ciudad al norte de New York, cercana al campo de entrenamiento del club, ubicado en el campus universitario de la SUNY en la localidad de Purchase. Pasa mucho tiempo junto a Federico Bravo, su compatriota cedido por Boca Juniors al equipo del City Football Group. “El otro día jugamos un clásico River-Boca en la ‘Play’ y Fede me ganó”, explica, disfrutando al máximo la narración de lo que le va ocurriendo en su nueva aventura norteamericana.

“En la MLS hay un muy buen nivel”, describe el chico nacido en General Pacheco. “Mucha gente desconfía del fútbol que se juega acá, pero a mí me ha sorprendido.” El vínculo de los clubes norteamericanos con sus jugadores es algo que cautivó la atención de Diego Martínez. “Me gusta la forma en la que los equipos acá cuidan a sus jugadores, el compromiso que toman con sus jugadores. No quiero decir que eso en Argentina eso no se haga, pero acá le dan mucho valor a la persona del futbolista, a las cuestiones personales del jugador.”

“En lo futbolístico me sorprende la velocidad a la que se juega en la MLS”, agregó el futbolista, que se siente más cómodo en la posición de lateral izquierdo. “Patrick (Vieira, el entrenador de NYCFC) es muy intenso. Es una forma de jugar que me encanta. Me estoy adaptando, pero me gusta el fútbol que él quiere. A medida que pasan los entrenamientos me voy acostumbrando.”

El domingo pasado Martínez estuvo en el banco de suplentes del equipo de New York City FC que derrotó por 3-4 a Chicago Fire en el Toyota Park. El exjugador de River Plate sigue esperando la oportunidad para debutar de manera oficial con su nuevo equipo y es optimista con lo que el futuro pueda deparar.

“Creo que estamos apuntando a grandes cosas. Vinieron jugadores de gran nivel, y no estoy descubriendo nada. Han llegado futbolistas como Mikey (López), Fede (Bravo), (Rónald) Matarrita. Muy buen nivel de jugadores. Me da la sensación que vamos a jugar cosas importantes.” Sus compañeros latinos parecen ser un gran apoyo en estos primeros meses en Estados Unidos. “Con ellos uno se siente más respaldado. También se siente menos solo”, confiesa Martínez. “Es un alivio, la verdad. Uno tiene con quién practicar el idioma. Con Fede por ahí hablamos en inglés… Malísimo, pero lo vamos hablando, así aprendemos.”

Latinos NYCFC

– De izquierda a derecha: Rónald Matarrita (Costa Rica), Diego Martínez (Argentina), Federico Bravo (Argentina), Mikey Lopez (Estados Unidos) –

El mate también acompaña a Martínez y Bravo, por supuesto. “Está permitido en la concentración”, comenta Diego entre risas. “A nuestros compañeros les llama la atención. Yo llevo el mate a todos lados. Ellos se extrañan porque estamos todo el día tomando mate, y porque compartimos la bombilla. Eso les impresiona un poco. Pero nosotros estamos acostumbrados.”

La conversación termina con una rápida consulta sobre dónde encontrar una buena parrilla argentina en White Plains o Manhattan. Luego de recibir las recomendaciones de rigor Diego Martínez se despide afirmando que su primer gran objetivo es adaptarse al sistema de juego de New York City FC, generar un vínculo más cercano con sus compañeros y aprender inglés para poder comunicarse mejor dentro de su grupo de trabajo. La temporada 2016 de NYCFC está en marcha, y pocos dentro del equipo la asumen con mayor alegría que el argentino que llegó a la Capital del Mundo tras hacer escala en Núñez y Paraná.

Diego

Fotografías: New York City FC

Sangre joven y ‘xeneize’ para D.C. United y NYCFC

Acosta

En medio de la crisis de juego por la que atraviesa Boca Juniors autorizó la salida de dos de sus futbolistas hacia la Major League Soccer.

Luciano Acosta (21 años, Ciudad de Buenos Aires) y Federico Bravo (22 años, Jesús María – Córdoba) se incorporarán a la máxima categoría del fútbol norteamericano tan pronto resuelvan cuestiones de visado que les permitan trabajar en Estados Unidos.

Ambos jugadores del club xeneize llegarán a la MLS en calidad de cedidos hasta el final de la temporada 2016. Boca estableció cláusulas de compra en caso de que la liga decida prolongar su vínculo con Acosta y Bravo.

Luciano Acosta será jugador de la franquicia de D.C. United, uno de los equipos fundadores de la Major League Soccer, ganador de cuatro títulos de liga y de una edición de la Liga de Campeones de CONCACAF.

El porteño es un jugador de vocación ofensiva, al que naturalmente se lo utiliza en las posiciones de enganche o segundo delantero.

Acosta debutó en el primer equipo de Boca Juniors en 2014 y en 2015 fue cedido a Estudiantes de La Plata. D.C. United, su nuevo equipo, está embarcado en la construcción de un estadio específico en la capital estadounidense que lastra en gran medida su posibilidad de incorporar figuras. En 2015 el plantel entrenado por Ben Olsen finalizó en la cuarta posición de la Conferencia Este, pero fue prontamente eliminado de los playoffs al enfrentarse ante New York Red Bulls.

En el actual plantel Black-and-Red Acosta encontrará a un compatriota, el atacante Fabián Espíndola, Jugador Franquicia y -casualmente- también surgido de Boca Juniors.

Entre los históricos enganches del fútbol argentino que vistieron la camiseta de D.C. United figuran Christian Gomito Gómez y Marcelo Gallardo.

El club de Washington D.C. tendrá su primer partido oficial de la temporada el 23 de febrero, cuando visite en el Estadio La Corregidora al Querétaro FC de México, por los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF (la revancha de esa serie se disputará en Estados Unidos el 1 de marzo). El debut liguero de D.C. United tendrá lugar en el StubHub Center el 6 de marzo, en un partido como visitante frente a Los Angeles Galaxy.

La opción de compra de Luciano Acosta estaría valorada en 1,3 millones de dólares.

Bravo

Federico Bravo será en las próximas horas nuevo jugador de New York City FC, el equipo que debutó en la MLS en 2015. El cordobés es volante central (al mejor estilo del típico “5” del fútbol argentino) y también tiene condiciones para retrasar su posición unos metros sobre el terreno de juego para hacerse cargo de funciones defensivas.

Luego de una mala temporada inaugural (NYCFC finalizó en la octava posición de la Conferencia Este bajo la conducción táctica de Jason Kreis) el cuadro azul celeste tiene al ex internacional por Francia Patrick Vieira como entrenador en 2016. De la mano del nuevo cuerpo técnico el club incorporó recientemente a una buena cantidad de defensores, como el costarricense Ronald Matarrita, el argentino Diego Martínez, el francés Frédéric Brillant y el estadounidense Ethan White.

El argentino -que debutó en el primer equipo boquense en 2013- suma hasta ahora 34 partidos con la camiseta del club azul y oro. Con la entrada de Bravo el New York City FC estaría superando la cantidad de jugadores internacionales permitidos por equipos dentro de la Major League Soccer. El club del barrio del Bronx puede optar por adquirir de otro equipo un cupo más para futbolistas extranjeros o podría liberar o transferir a algunos de los internacionales que actualmente tiene en sus filas.

Diego Martínez y Federico Bravo son los dos primeros argentinos en la breve historia de NYCFC.

El primer partido oficial para el cuadro neoyorquino en 2016 se jugará el 6 de marzo, cuando los hombres de Patrick Vieira visiten a Chicago Fire en el Toyota Park.

Boca Juniors habría fijado una opción de compra de 1,5 millones de dólares sobre Federico Bravo.