LAFC se aproxima a su ‘minuto cero’

LAFC

Comienza la segunda mitad del curso 2017 de la MLS, y con ella se pone en marcha la cuenta regresiva hacia los primeros anuncios relevantes de Los Angeles FC, el único club que entrará en competición en la primera división de Estados Unidos el próximo año.

Desde ahora en adelante LAFC cuenta con algo más de un semestre para anunciar los nombres de su primer entrenador y de sus primeras figuras. Si tomamos el caso de Atlanta United FC -uno de los equipos debutantes en la Major League Soccer este año- el cronograma de anuncios se produjo de esta manera:

El ejemplo del club asentado en el estado de Georgia es válido, porque Los Angeles FC apunta a ser una franquicia cortada con la misma (o similar) tijera con la que se diseñaron los moldes que dieron nacimiento a clubes como el propio Atlanta United, New York City FC y hasta ‘los Leones’ de Orlando City. Conjuntos de alto y rápido impacto en sus respectivos mercados locales, con clara trascendencia en el plano nacional. Entrenados -en los casos de Atlanta y Nueva York– por técnicos internacionales. Prácticamente un novato como Patrick Vieira en el equipo de ‘la Gran Manzana’ y un estratega que tiene en su historial varios títulos de liga y el paso por equipos como el Barcelona y la selección argentina, como es el caso de ‘Tata’ Martino.

Vieira, Martino y Veljko Paunovic -el entrenador de Chicago Fire, de gran primer semestre en 2017- son técnicos que llegaron a la MLS sin experiencia previa en el fútbol norteamericano. Con estilo y metodología de trabajo diferente a la de muchos entrenadores estadounidenses los tres recién llegados están creando -de manera inconsciente y no planeada- una especie de nueva escuela dentro de la liga. Y todo el mundo -incluyendo a la junta directiva de LAFC– toma debida nota de esa situación.

Al mismo tiempo, el paradigma de fichajes ‘galácticos’ en la Major League Soccer ha comenzado a cambiar, para no volver a ser lo que significaba apenas un lustro atrás. Los grandes nombres procedentes del fútbol europeo siguen interesando, pero las franquicias de Estados Unidos y Canadá los buscan cada vez más jóvenes. Una situación que reduce en panel de búsqueda de manera considerable. Las notables excepciones -con Cristiano Ronaldo o Leo Messi como ejemplos de máxima- siempre tendrán los portones de la liga abiertos, aunque ahora los parámetros de búsqueda van en otra dirección.

Los jugadores latinoamericanos han tenido -en grandes números- un alto rendimiento en las temporadas más recientes de la MLS. El año pasado el enganche uruguayo Nicolás Lodeiro llegó a Seattle Sounders a mitad de la temporada para sacar al conjunto esmeralda del ostracismo y convertirlo en un equipo campeón, literalmente. Diego Valeri e Ignacio Piatti son los ’10’ prototípicos que todo club de la liga desea tener… Justamente por eso NYCFC sumó este año a Maxi Morález, el ‘enganche’ que cambió toda la dinámica del ataque de la escuadra celeste. Y los otrora ‘desconocidos’ que hoy son los tres Jugadores Franquicia de Atlanta (Villalba, Almirón y Martínez) están demostrando que todavía hay mucho por descubrir en el fútbol sudamericano para la máxima categoría de Estados Unidos. Sumemos a eso a la enorme repercusión mediática y futbolística que el mexicano Giovani dos Santos está generando en LA Galaxy desde su arribo, y el plato estará servido.

¿Quiénes han sonado para Los Angeles FC?

Siguiendo un plan lógico, lo primero que tendría que resolver el futuro equipo californiano es la contratación del primer entrenador de su historia. Los nombres que han aparecido en medios y rumores son varios.

Bob BradleyA comienzos de 2017 el exseleccionador de Estados Unidos confirmó a ESPN -luego de ser cesado por el Swansea City– que había mantenido conversaciones con los propietarios de LAFC. No se produjeron mayores novedades vinculadas a Bradley en meses recientes.

Sigi SchmidEl veterano entrenador -despedido el año pasado por Seattle Sounders– es un candidato de ‘la lógica’. Conoce a la liga y el proceso de armado de un equipo como pocos en la MLS. Además, domina al dedillo el pool de futbolistas norteamericanos disponibles (recordemos que no todo el plantel de un equipo en esta parte del mundo puede armarse con nombres extranjeros). Si bien desde Los Angeles FC han reconocido que tanto Bradley como Schmid figuran en la lista de posibles entrenadores del club, el nombre del alemán se mantiene con mayor insistencia, y más de una versión lo vinculan con el funcionamiento del día a día del equipo. Como entrenador principal o en otra función, será cuestión de esperar para saberlo.

Hugo Sánchez: El perfil del mítico goleador mexicano como entrenador poco tiene que ver con lo que Martino, Paunovic o Vieira muestran cada semana en la MLS. Pero, de alguna manera, su nombre se coló dentro del carrusel de potenciales candidatos.

Guillermo Barros SchelottoUna posibilidad que no debería sorprender a nadie. Como futbolista, ‘el Mellizo’ dejó una excelente imagen en Columbus Crew -su antiguo equipo- y la liga en general. En el mes de mayo Sports Illustrated publicó que el platense interesaba de manera seria a Los Angeles FC. Pero quizás todavía no sea el momento para el retorno de GBS a la MLS. El exatacante es el técnico de Boca Juniors, equipo que acaba de consagrarse campeón en la primera división argentina y que en 2018 jugará la siempre atractiva Copa Libertadores de América. Una salida del conjunto ‘xeneize’ parece extremadamente complicada a esta altura.

Así como hay potenciales entrenadores también podemos hablar de un grupo de potenciales Jugadores Franquicia. Un colectivo en el que -de momento- se aprecian pocos avances concretos y muchas frustraciones.

Zlatan IbrahimovicEl sueco sería -sin dudas- una de esas meritorias excepciones que mencionamos al inicio de este artículo. A día de hoy parece claro que el entorno del goleador ha mantenido en algún momento u otro contactos con los dos equipos angelinos de la MLS. Publicaciones de esta semana dan a entender que ‘Ibra’ podría estar más cerca del Galaxy que del club negro y dorado. Y que incluso podría regresar al Manchester United por un semestre. Innumerables opciones de potenciales movimientos giran alrededor del temperamental artillero.

Andrés GuardadoPocas semanas atrás el rumor era fuerte y parecía bien fundado. ‘El Principito’ llegaría a LAFC para ser uno de sus Jugadores Franquicia. Pero el 5 de julio el volante mexicano de 30 años anunció que dejaba el PSV Eindhoven para incorporarse al Betis de La Liga de España.

Keisuke HondaDurante semanas el centrocampista japonés entrenó en las instalaciones del Orange County SC, el equipo filial de Los Angeles FC en la USL. De manera justificada, muchos creyeron que el ex-milanista se incorporaría el 10 de julio al LAFC y sería el primer Jugador Franquicia del nuevo club de la MLS. Pero la realidad es bien distinta. El 14 de julio el atacante nipón firmó su contrato con el Pachuca de la Liga MX.

Javier ‘Chicharito’ HernándezEl delantero podría ser el fichaje ideal para LAFC. La importancia del mercado mexicano dentro de Los Angeles y la MLS en general es enorme. La posibilidad de que en un clásico angelino se enfrenten ‘Chicharito’ y ‘Gio’ dos Santos emociona a ejecutivos de todos los colores y preferencias marketineras. Pero nada está hecho. Hernández se deja querer por la MLS, pero parece más concentrado en asegurar un último gran contrato en Europa antes de decidir cruzar el charco.

Wesley SneijderDesde Turquía llegó la noticia. El volante ofensivo holandés rompió su contrato con el Galatasaray (en realidad, resolvió el vínculo de común acuerdo con el club un año antes de la finalización del mismo). El armador está técnicamente libre, una situación que en los hechos abarata enormemente la posibilidad de que un equipo de la Major League Soccer lo contrate. Muchos creen que este último movimiento de Sneijder está vinculado a un preacuerdo que ya tiene con LAFC, aunque existen otros equipos -como la Sampdoria en Italia– que son mencionados de manera insistente como nuevo destino del prestigioso futbolista de 33 años.

El tiempo de las especulaciones se termina. Entramos en territorio de los anuncios concreto, con nombre y apellido, que comenzarán a darnos una idea más concreta sobre qué tipo de equipo será Los Angeles FC en su año de expansión. Solamente resta esperar e ir tomando nota de cada movimiento.

Fotografía: Facebook | Los Angeles Football Club

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Federico Bravo: “No descarto la opción de volver a New York City FC”

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Tras un año de jugar a préstamo en el cuadro celeste de ‘la Gran Manzana’ el volante central argentino regresó a Argentina para reportarse ante Boca Juniors.

Federico Bravo reveló que sigue en contacto con NYCFC, equipo en el que -según sus palabras- pasó “un gran año”. Y espera resolver su futuro profesional en las próximas dos semanas.

¿Podremos verlo en 2017 nuevamente en el conjunto de Patrick Vieira? El contenido íntegro de la entrevista realizada en exclusiva por John Rojas puede escucharse aquí.

Fotografía: New York City FC

La lista de la compra del equipo de Tata Martino

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Pasada la efervescencia generada tras la presentación de Gerardo Martino -quien será el primer entrenador en la historia del equipo- Atlanta United FC esta plenamente concentrado en la conformación de su plantel.

En este momento la futura franquicia en expansión cuenta con ocho futbolistas cedidos en otros equipos, a la espera de reunirlos a comienzos del año próximo para dar inicio a la pretemporada. La breve lista del plantel en este momento incluye los siguientes nombres:

. Junior Burgos (El Salvador, volante, 28 años | cedido a Tampa Bay Rowdies, de la NASL)

. Andrew Carleton (Estados Unidos, extremo, 16 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Chris Goslin (Estados Unidos, volante, 16 años | integrante del programa de residencia de la selección Sub-17)

. Kenwyne Jones (Trinindad y Tobago, atacante, 32 años | cedido a Central F.C., de Trinidad y Tobago)

. Chris McCann (Irlanda, volante, 29 años | cedido al Coventry City, de la segunda división de Inglaterra)

. Jeffrey Otoo (Ghana, atacante, 18 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Alexandros Tabakis (Grecia, arquero, 23 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Héctor Villalba (Argentina, extremo, 22 años | cedido a Club Tijuana, de la Liga MX)

Queda mucho por hacer en la conformación del equipo que entrará oficialmente en competición en marzo de 2017. Pero Atlanta comenzó con el pie derecho, al menos en los pequeños detalles. El pasado fin de semana el club ganó ante Minnesota United FC (el otro equipo que se incorporará a la MLS el año próximo) un sorteo que se definió con el lanzamiento de una moneda para determinar el orden de prioridad en los próximos drafts.

El club sureño se quedó con la posibilidad de ser el primero en elegir en el Draft de Expansión (al que accederán únicamente Atlanta y Minnesota) y que se celebrará el 13 de diciembre, días después de la final de la temporada 2015. A través del Draft de Expansión los dos nuevos equipos podrán elegir a jugadores que no sean ‘protegidos’ por sus actuales clubes en la Major League Soccer.

Además de este proceso de incorporación de jugadores y de otros drafts que establece el sistema de la liga los nuevos equipos tienen que ocuparse de la contratación de futbolistas a través de tradicional sistema de transferencias que está vigente en cualquier campeonato de fútbol a nivel internacional. Desde Atlanta y desde otras partes del mundo surgen rumores que nos dan a entender cuáles son los nombres que el #ATLUTD busca desde hace tiempo y cuáles serían los que habría solicitado ‘el Tata’.

Andrés GuardadoDesde hace meses el nombre del mexicano suena con insistencia. Dependiendo de la fuente a la que se consulte el anuncio de la contratación parece inminente. Otras son más prudentes. ¿Se desvinculará ‘el Principito’ del PSV Eindhoven en diciembre, o lo hará en el verano de 2017? Es una de las cuestiones a dilucidar, pero el arribo del volante del ‘Tri’ como Jugador Franquicia de Atlanta United parece estar bastante encaminado.

Vuelven a vincular a Andrés Guardado con el Atlanta United

Fernando Belluschi: Surgido de Newell’s, figura en River Plate. Y con paso por cuatro equipos europeos y el Cruz Azul. El veterano volante de 33 años -hoy jugador de San Lorenzo- es uno de los más destacados futbolistas de la primera división argentina en este momento. ‘El Ciclón’ no es dueño del pase del santafesino, por lo que su potencial llegada a Atlanta United FC es factible.

Federico Carrizo: Con 25 años, Carrizo es parte del plantel de Boca Juniors. El cordobés, exjugador de Rosario Central, puede jugar en todo el frente de ataque, aunque su posición más natural es por la banda izquierda. No está teniendo demasiados minutos en los meses recientes. Otra operación que se presenta como posible.

Los rumores también traen opciones un poco más extremas, pero no del todo lejos del alcance económico de un club como Atlanta United FC.

Santi Cazorla: El centrocampista ofensivo del Arsenal -de 31 años- está en la última temporada de su contrato con el equipo londinense. El asturiano tendría sobre la mesa ofrecimientos de importantes equipos de la primera división española, como Atlético de Madrid, Valencia y Sevilla.

Carlos Tevez‘El Apache’ en más de una vez este año ha amenazado con terminar su actual vínculo con Boca, club con el que está bajo contrato hasta junio de 2018. Tevez, de 32 años, es el máximo referente del conjunto ‘xeneize’ en este momento y es beneficiario de una paga anual acorde con el nivel mostrado en grandes equipos europeos. Sin dudas, su potencial llegada a la MLS causaría un impacto importante.

Federico Bravo “No me perdí ningún partido de Boca este año”

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En el día del cumpleaños número 23 del futbolista argentino John Rojas entrevistó a Federico Bravo, jugador que a comienzos de 2016 llegó a New York City FC en condición de cedido por Boca Juniors.

“Estoy muy a gusto acá, hay que ser sincero”, comentó el cordobés, quien espera que ambos equipos decidan sobre su futuro.

Horas antes de viajar a México para jugar un partido amistoso frente a Necaxa el centrocampista manifestó también su esperanza de que NYCFC pueda conseguir cosas importantes en los playoffs de la MLS que están próximos a comenzar. Además se refirió al proceso de adaptación que tuvo que atravesar para aclimatarse al juego y al estilo de arbitraje que impera en la máxima categoría norteamericana.

Y, por supuesto, Bravo expresó su inquebrantable fidelidad a los colores azul y oro del equipo ‘xeneize’.

Los 12 minutos de entrevista a Federico Bravo pueden escucharse aquí.

 

Fotografía: New York City FC

La MLS hace un paseo de compras en el fútbol argentino

Larrondo

Los rumores dejan paso a principios de confirmación. En ese estado están los intentos y negociaciones de diversas franquicias de la MLS con respecto a la posibilidad de incorporar a algunos de los jugadores más destacados del panorama actual de la primera división de Argentina.

La crisis económica en el país sudamericano, sumada al caos administrativo y financiero en el que está envuelto su fútbol profesional en la actualidad, facilitan las posibilidades de que el salto de más (y en muchos casos, mejores) futbolistas del torneo argentino -siempre material bien apreciado en la Major League Soccer sea un fenómeno cada vez más frecuente.

Estos son los nombres de los jugadores que están cerca de ser anunciados como nuevos integrantes de la MLS:

Héctor Villalba | Delantero, 21 años | Si bien todavía no existe ningún tipo de confirmación oficial de parte de la Major League Soccer la prensa argentina da por confirmada la venta del porteño al Atlanta United FC, equipo que entrará en competición en la MLS en 2017. El pase Villalba -todavía futbolista de San Lorenzo de Almagro– sería adquirido por la futura franquicia en expansión del estado de Georgia, conjunto que lo cedería hasta fin de 2016 a Xolos de Tijuana, club de la Liga MX. Desde su debut en el primer equipo ‘cuervo’ en agosto de 2012 ‘Tito’ Villalba marcó 16 goles con la camiseta de ‘los Gauchos de Boedo’. El atacante fue parte del plantel que en 2014 obtuvo la Copa Libertadores de América.

Marcelo Larrondo | Delantero, 27 años | El atacante mendocino [en la fotografía] viene de destacar en el plantel de Rosario Central, que animó la primera división argentina en las últimas dos temporadas. Días atrás se supo que Montréal Impact se habría comprometido a pagar la cláusula de rescisión del atacante, valorada en 1,5 millones de dólares. Larrondo anotó 10 goles en 16 encuentros con el equipo ‘Canalla’. El plan de la franquicia canadiense -que no ha confirmado la operación todavía- sería el de ceder al futbolista a River Plate hasta diciembre de 2016.

Óscar Romero | Volante ofensivo, 24 años | Con 21 goles en su haber entre la selección de Paraguay, Cerro Porteño y Racing Club, Romero destaca por su endemoniado regate y su velocidad mental para resolver frente al rival. Por ser uno de los mejores futbolistas de la liga argentina -pretendido, además, por importantes equipos del fútbol de Brasil– ‘la Academia’ espera una oferta de alrededor de 8 millones de dólares para desprenderse del guaraní, como informó el periodista de Radio Continental Leo Paradizo.

Pocos equipos de la Major League Soccer está en condición de desembolsar esa suma en medio de la temporada. ¿Atlanta, Minnesota, alguno de los ‘tanques’ de la Conferencia Oeste?

Nicolás Lodeiro | Volante ofensivo, 27 años | Desde hace meses el enganche uruguayo de Boca Juniors es vinculado con la MLS, concretamente con el equipo de Seattle Sounders. Una serie de idas y venidas entre Estados Unidos y Argentina cambiaron el estado de la negociación en muchas ocasiones. La última hora indica que el equipo de Sigi Schmid todavía está interesado en el futbolista ‘xeneize’, quien podría llegar al equipo de Cascadia una vez finalizada la participación de Boca en la Copa Libertadores. El 14 tiene un buen historial profesional, con paso por Nacional de Montevideo, Ajax, Botafogo y Corinthians antes de recalar en Argentina.

Sebastián Blanco | Volante, 28 años | Otro de los potenciales objetivos de Seattle Sounders en el mercado argentino. Semanas atrás el periódico deportivo Olé señaló que San Lorenzo recibió una oferta cercana a los dos millones de dólares, rechazada por el club porteño. Las conversaciones entre ambos equipos siguen en pie y se espera que exista algún tipo de definición en los próximos días. Blanco puede jugar prácticamente en cualquier posición del centro del campo de juego y tiene experiencia en grandes torneos internacionales como la Copa Libertadores y la Europa League.