El PSG intenta comprar un equipo en Estados Unidos

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Unos meses atrás comentamos aquí la posibilidad de que el Paris Saint-Germain se asociara con David Beckham para ser propietario mayoritario del equipo que de la MLS que el inglés planea tener en la ciudad de Miami.

MLS Miami: ¿A imagen y semejanza del PSG?

Por diversos motivos esa posibilidad no se concretó, pero eso no significa que Qatar Investment Authority -la empresa que controla al club francés y a la cadena internacional beIN Sports, que tiene en Miami una de sus cabeceras- haya dejado de pensar en el sur del estado de Florida como base para un potencial emprendimiento futbolístico en Estados Unidos.

Bob Williams, periodista de la publicación británica The Telegraph, informa a través de su cuenta en Twitter que la PSG Academy Florida -administrada por el club parisino- estaría interesada en adquirir a Fort Lauderdale Strikers, un histórico equipo de la NASL, todavía considerada de manera oficial como la segunda división del fútbol estadounidense.

PSG Academy Florida maneja desde hace dos años al equipo de FC Miami City, que compite en la Premier Development League, equivalente a un torneo de cuarta división.

¿Podrá la NASL mantener la condición de ‘segunda división’ en 2017?

De acuerdo con Williams los qataríes decidirían concretar la compra de los Strikers -que pasan por una grave situación económica- siempre y cuando la NASL siga con vida y organice algún tipo de competición en 2017. La situación de la North American Soccer League (su supervivencia y su condición de segunda categoría) no será resuelta por la federación de Estados Unidos hasta la semana próxima.

La realidad del conjunto de Fort Lauderdale es poco menos que dramática. La totalidad de sus jugadores serán dejados en libertad el 31 de diciembre, mientras el club les adeuda una importante cantidad de dinero en concepto de sueldos atrasados.

Además, los Strikers tienen que afrontar una demanda por préstamos impagos de parte de Bill Edwards, propietario de Tampa Bay Rowdies, equipo que dejó la NASL para jugar en la USL en 2017.

 

Fotografía: Fort Laudedale Strikers | http://www.strikers.com

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Frank Lampard y la tentación del verano

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Diez partidos jugados. Tres goles anotados. Sueldo de seis millones de dólares por temporada. Tres frases que en gran medida resumen el flaco historial de Frank Lampard con el New York City FC. La MLS 2016 se acerca al inicio del segundo tercio de la temporada regular de este año y todavía no pudo contar con la presencia del volante inglés en ninguno de sus estadios.

Pese a ser el primer futbolista presentado de manera oficial por NYCFC -casi dos años atrás- Lampard no se incorporó al plantel por entonces entrenado por Jason Kreis hasta iniciada la segunda mitad de la temporada 2015. Cuestiones de familia dentro del City Football Group -en otras palabras, las necesidades que en ese momento tenía Manchester City- determinaron que el Jugador Franquicia prolongara por un semestre más su permanencia en la Premier League.

Apenas un par de esa decena de partidos disputados con la camiseta celeste del equipo neoyorquino pueden considerarse como destacables. Esos encuentros tuvieron lugar cuando la temporada de expansión estaba casi completamente vendida y quedaban muy pocas opciones para que NYCFC consiguiera la clasificación a los playoffs.

En febrero Frank Lampard inició la pretemporada con el resto de sus compañeros de equipo, pero pocas semanas más tarde se vio obligado a atender las insistentes lesiones musculares en sus pantorrillas que malograron su rendimiento en 2015 y que lo mantienen en el dique seco desde el inicio de la competición en 2016.

El legendario 8 del Chelsea es hoy una presencia absolutamente ocasional -casi una rareza- en New York City FC. El plantel hoy comandado por Patrick Vieira no nota demasiado la ausencia del británico porque Lampard impactó poco o nada en sus meses de residencia en la Major League Soccer.

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Dos semanas atrás supimos que NYCFC había dado tiempo libre a Lampard para que el centrocampista pudiera abocarse más profundamente a su recuperación. En los últimos dos partidos -de acuerdo con la información oficial del club- el estado del jugador cambió de lesionado dudoso (questionable, en inglés).

Si bien el club no quiere poner plazos para el regreso de Lampard a las canchas se supone que Lampard está cercano a recibir el alta médica. ¿Pero puede volver a jugar de inmediato? ¿A quién tendría que sentar Vieira para dar lugar a Lampard, que este verano cumplirá 38 años? “Frank volverá al equipo cuando esté a punto para jugar”, señaló Vieira días atrás.

A día de hoy el inglés no parece ser capaz de poder quitar la titularidad a Andrea Pirlo, Federico Bravo, Mikey Lopez, Mix Diskerud o Tommy McNamara, los ocupantes naturales de la mitad de la cancha. El coach Vieira asegura que no existe nadie en su equipo que tenga ganado un lugar en el XI de gala de su equipo, y lo está demostrando al regular las apariciones de Pirlo en los últimos choques.

En este momento el exinternacional con la selección de Inglaterra no es más que un carísimo encargado de relaciones públicas para NYCFC. Frank Lampard se deja fotografiar en la cima del Empire State Building durante un evento institucional del club, participa de una acción de marketing de la franquicia de videojuegos FIFA de EA Sports en la Gran Manzana, y busca ponerse a punto en el gimnasio.

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¿Durante cuánto tiempo más puede prolongarse esta situación? La MLS es una liga con regulaciones estrictas y tope salarial. El salario de Lampard es uno de los más altos del campeonato y -sin dudas- el más importante dentro del plantel de New York City FC.

La semana pasada el periódico inglés The Telegraph publicó uno duro artículo de opinión titulado Frank Lampard es la peor contratación en la historia de la MLS – Debe presentar su renuncia a New York City FC. En esa pieza el periodista Bob Williams implora al futbolista que haga un regalo de despedida a su actual club y libere una plaza de Jugador Franquicia y 6 millones de dólares en sueldo para que NYCFC pueda traer a figuras que puedan hacer un aporte más efectivo.

La próxima ventana de transferencias de la MLS quedará abierta entre los primeros días de julio y la primera semana de agosto. ¿Podría New York City FC verse tentado a finalizar (o redefinir al menos) su vínculo con Frank Lampard?

Fotografías: New York City FC

MLS Miami: ¿Qatar compró el proyecto de David Beckham?

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La versión estadounidense del periódico deportivo español AS acaba de publicar una información que podría cambiar por completo la historia de la Major League Soccer y su proceso de expansión.

En un artículo firmado por Johani Carolina Ponce la web informa que el equipo todavía conocido como MLS Miami habría cambiado de propietario o podría estar muy cerca de hacerlo.

David Beckham y sus asociados habrían decidido vender la mayoría de su paquete accionario sobre la futura franquicia a Qatar Sports Investment, el pool que controla -entre otros- a Paris Saint-Germain y a la cadena internacional beIN SPORTS.

La información fue publicada en primer lugar por Bob Williams, reportero del periódico británico The Telegraph y luego ampliada por la redacción del portal norteamericano de AS, con sede en Miami.

El ex futbolista de Los Angeles Galaxy se quedaría con una pequeña participación en el accionariado del futuro equipo, pero seguiría siendo la cara visible del proyecto que entrará en competición en las temporadas 2018 o 2019.

Al llegar a la Major League Soccer en 2007 como el primer Jugador Franquicia de la historia la liga le concedió a Beckham el privilegio de ser dueño de un equipo una vez que colgara las botas. En ese entonces la MLS se comprometió a vender al inglés el derecho de tener una franquicia por 25 millones de dólares. Una cifra módica en comparación con los 100 millones que recientemente los grupos propietarios de Los Angeles FC o Minnesota United FC (otros dos futuros equipos en expansión) tuvieron que abonar.

De acuerdo con lo publicado por AS el grupo Beckham se habría comprometido a vender ese derecho al Qatar Sports Investment por 100 millones de dólares.

David Beckham finalizó su carrera como futbolista profesional en el Paris Saint-Germain, período durante el cual trabó amistad y generó vínculos comerciales con Nasser Al-Khelaïfi, presidente y propietario del club francés, y también titular de Qatar Sports Investment.

Beckham y sus asociados tenían prácticamente todo listo para poner oficialmente en marcha al futuro club en la zona de Overtown. Los únicos pasos restantes están vinculados a la negociación final con las autoridades locales para obtener la autorización para construir un estadio específico. Y también debían presentar de manera formal a un grupo de inversores que pudieran financiar esa obra, valorada en unos 300 millones de dólares.

Para llevar a cabo una operación de este tipo el grupo inversor encabezado por David Beckham tiene que haber recibido la aprobación de la MLS y/o de su Junta de Gobernadores. De momento no se ha publicado ninguna reacción oficial de la oficina del comisionado Don Garber o de alguna otra autoridad de la liga.

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