Los futbolistas de la MLS opinan (en secreto) sobre la liga

Hinchas Portland

Una vez al año la cadena ESPN publica una encuesta llamada MLS Confidential. La iniciativa -que apenas lleva dos años de existencia- es una compulsa efectuada a todos los planteles de la Major League Soccer, que acceden a responder (con la condición de no revelar su identidad) una serie de preguntas más o menos punzantes.

La encuesta es enviada a todos los equipos de la liga. En esta ocasión 21 de los 22 conjuntos participantes fueron los que respondieron. New York City FC fue el único que optó por no ser parte de la misma. Un total de 140 jugadores brindaron su opinión para este sondeo.

Estos son algunos de los resultados de la encuesta.

¿Qué es la mejor parte de ser un futbolista de la MLS?

  • Ser remunerado por jugar al fútbol (24%)
  • Vivir en Estados Unidos y/o Canadá (22%)
  • Ser parte del crecimiento de la MLS (13%)

¿Está a favor de que existan ascensos y descensos en la MLS?

  • Sí (54%)
  • No (40%)
  • Sin respuesta (6%)

La MLS declara que quiere tener 28 equipos. ¿Cuál sería para usted el número ideal de clubes participantes?

  • 24 equipos (25%)
  • 28 equipos (19%)
  • 20 equipos (14%)

¿Está conforme con la estructura de salarios de la MLS?

  • No (79%)
  • Sí (16%)
  • Sin respuesta (5%)

¿Llegará a existir el equipo de David Beckham en Miami?

  • Sí (48%)
  • No (45%)
  • Sin respuesta (7%)

¿Qué cosa cambiaría si usted fuera el comisionado de la MLS por un día?

  • Aumentaría los salarios (36%)
  • Haría que los equipos viajen en vuelos charter (18%)
  • Daría mayor libertad de movimiento (8%)

¿Mejoró o empeoró la calidad del arbitraje en la MLS durante el último año?

  • Mejoró (49%)
  • Empeoró (16%)
  • No cambió (28%)
  • Sin respuesta (7%)

En 2016 los Playoffs se extendieron desde el 26 de octubre al 10 de diciembre. ¿Es un período demasiado largo?

  • Sí (68%)
  • No (30%)
  • Sin respuesta (2%)

¿Quién es el futbolista que cruza más la línea en cuestiones de disciplina?

¿Qué es más importante para usted, ganar el Supporters’ Shield o la MLS Cup?

¿Debió la MLS incluir a Sebastian Giovinco en el trío de candidatos a ser el MVP de la temporada 2016? Los finalistas el año pasado fueron David Villa (New York City FC, ganador), Sacha Kljestan (New York Red Bulls) y Bradley Wright-Phillips (New York Red Bulls).

  • Sí (80%)
  • No (14%)
  • Sin respuesta (6%)

¿A quién elegiría para disparar un penal?

¿Reciben los Jugadores Franquicia un trato preferencial?

  • Sí (88%)
  • No (8%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Qué gran figura del fútbol internacional le gustaría que viniera a la MLS?

¿Representa la Super Liga de China una amenaza a la capacidad de la MLS de atraer talento internacional?

  • No (54%)
  • Sí (42%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Quién es el jugador más sobrevalorado de la liga?

¿Quién es el jugador más infravalorado de la liga?

¿Qué equipo cuenta con la mejor afición cuando juega como local?

  • Portland Timbers (49%)
  • Seattle Sounders (28%)
  • Sporting Kansas City (14%)

¿Fue Bruce Arena el hombre adecuado para reemplazar a Jürgen Klinsmann en la selección de Estados Unidos?

  • Sí (90%)
  • No (1%)
  • Sin respuesta (9%)

¿Se beneficia la selección de Estados Unidos cuando sus jugadores dejan el fútbol europeo para competir en la MLS?

  • Sí (46%)
  • No (31%)
  • No importa (13%)
  • Sin respuesta (10%)

¿Se deberían jugar partidos de la MLS durante las ‘jornadas FIFA’?

  • No (82%)
  • Sí (14%)
  • Sin respuesta (4%)

¿Le sorprendió que Landon Donovan saliera del retiro en 2016?

  • Sí (56%)
  • No (41%)
  • Sin respuesta (3%)

El contenido completo del relevamiento MLS Confidential puede leerse aquí.

Fotografía: Los futbolistas de la MLS creen que Portland Timbers cuenta con la mejor hinchada. (Crédito: Facebook | Portland Timbers)

New York Red Bulls no puede hacer pie en 2016

Red Bulls

HARRISON, NJ – La sensación es que poco queda del Red Bulls de 2015. El plantel es en gran medida el mismo que ganó el Supporters’ Shield de la pasada temporada, el técnico es el mismo. Pero RBNY apenas pudo ganar uno de los cinco partidos oficiales que ha jugado esta temporada. Los otros cuatro fueron derrotas. Como la de anoche, en casa y frente a Sporting Kanasa City.

Justicia/Injusticia. Con tres jugadores indudablemente desequilibrantes en el ámbito de la MLS como Dominic Dwyer, Graham Zusy y Benny Feilhaber el SKC fue demasiado para la improvisada defensa de los dueños de casa. Las lesiones convirtieron a la retaguardia del equipo de Jesse Marsch en un eterno trabajo en progreso en el que (un partido sí, otro partido también) uno de sus integrantes queda expuesto. El sábado por la noche fue el turno de Chris Duvall, lateral derecho reconvertido en defensa central en el fatídico encuentro disputado en el Red Bull Arena. El 0-2 de los de Peter Vermes, entonces, tiene justicia.

Sin conseguir dominar demasiado el juego, New York Red Bulls se las arregló para crear situaciones de gol. Muchas. Más de la que en promedio generó el año pasado, por ejemplo. La gran mayoría de ellas a cargo de Bradley Wright-Phillips, uno de los hombre récord que visten la camiseta de la franquicia de New Jersey. La frustración del goleador inglés es evidente. Casi una docena de ocasiones de gol -incluyendo un penal- que no se convirtieron en gol. La muy buena actuación del arquero visitante Tim Melia fue determinante, es cierto, pero la sequía de BWP preocupa. Y el complemento o Plan B para las fallas del #99 –Gonzalo Verón– se lesionó en la J1.

Sin defensa y sin goles es complicado avanzar en la MLS, una liga en la que impera la paridad, especialmente en el inicio del curso. Por eso los Red Bulls están estacionados entre los últimos equipos de la Conferencia Este y de la clasificación general. Como lo admitió el mismo Marsch en la rueda de prensa posterior al partido algunas de las cosas que le suceden a RBNY en este momento no encuentran una explicación demasiado racional. Tampoco hay mucho tiempo para buscar esas respuestas. El equipo sigue sin hacer pie y se prepara para salir a la ruta para visitar el miércoles 13 a San Jose Earthquakes y enfrentar a Colorado Rapids en el Dick’s Sporting Goods Park el sábado 16. El retorno a casa será el domingo 24 de abril, frente a Orlando City.

Fotografía: Sporting Kansas City

Los jugadores sobrevalorados, los infravalorados y los técnicos preferidos en la MLS

mix 2

Por segundo año consecutivo ESPN FC organizó una encuesta anónima entre 123 futbolistas que actúan actualmente en la Major League Soccer.

Además de opinar sobre distintas cuestiones vinculadas al estado de la liga los jugadores consultados eligieron a los futbolistas más sobrevalorados en la MLS, a los más infravalorados y a sus técnicos preferidos.

A continuación, el resultado de esa compulsa.

Futbolistas más sobrevalorados en la MLS:

  1. Mix Diskerud (New York City FC)
  2. Jozy Altidore (Toronto FC)
  3. Frank Lampard (New York City FC)
  4. Andrea Pirlo (New York City FC)
  5. Steven Gerrard (Los Angeles Galaxy)
  6. Giovani Dos Santos (Los Angeles Galaxy)
  7. Michael Bradley (Toronto FC)
  8. Clint Dempsey (Seattle Sounders FC)
  9. Aurelien Collin (Orlando City SC)
  10. Benny Feilhaber (Sporting Kansas City)

Mix Diskerud nació en Oslo, Noruega, y es habitualmente convocado por Jürgen Klinsmann a la selección de Estados Unidos. Tiene 25 años, es una figura pública (tiene su propia línea de gorras, por ejemplo) y aparece frecuentemente en distintas publicaciones vinculadas al deporte y a la vida social de Nueva York.

En 2015 el volante cobró un sueldo de 750.000 dólares, uno de los más altos fuera de la estructura de los Jugadores Franquicia de la Major League Soccer. Si bien en 2016 sus prestaciones futbolísticas están mejorando, el centrocampista europeo cerró su primera temporada en la liga dejando la sensación de que su remuneración y su trascendencia en la liga no se condicen con lo que pudo mostrar en la cancha.

Andrea Pirlo tuvo un primer semestre en la MLS pleno de altibajos, una imagen que comienza a cambiar luego de haber visto sus tres primeros partidos oficiales en 2016.

Los casos de Lampard y Gerrard son similares. Los dos volantes ingleses apuntan a quedar en la historia de la MLS como dos de los fiascos más grandes en el ámbito de las transacciones internacionales. Una percepción que se amplía de manera exponencial cuando se revisan los números del actual jugador de New York City FC.

Altidore y Bradley podrían ser otros dos ejemplos de futbolistas beneficiados al límite de lo imaginable por la oferta salarial y le solidez financiera de Toronto FC.

 

Futbolistas más infravalorados en la MLS:

  1. Dax McCarty (New York Red Bulls) / Darlington Nagbe (Portland Timbers), igualados con la misma cantidad de votos
  2. Fabián Castillo (FC Dallas)
  3. Diego Chará (Portland Timbers)
  4. Kellyn Acosta (FC Dallas)
  5. Osvaldo Alonso (Seattle Sounders FC)
  6. Sacha Kljestan (New York Red Bulls)
  7. Matías Laba (Vancouver Whitecaps FC)
  8. Lee Nguyen (New England Revolution)
  9. Chris Tierney (New England Revolution)

Entrenador favorito entre los jugadores de la MLS:

  1. Bruce Arena (Los Angeles Galaxy)
  2. Carl Robinson (Vancouver Whitecaps FC)
  3. Gregg Berhalter (Columbus Crew SC) / Jesse Marsch (New York Red Bulls), empatados en votos
  4. Peter Vermes (Sporting Kansas City)
  5. Caleb Porter (Portland Timbers)

Los entrenadores Ben Olsen (D.C. United), Greg Vanney (Toronto FC), Jeff Cassar (Real Salt Lake) y Pablo Mastroeni (Colorado Rapids) no fueron votados por ninguno de los consultados.

Fotografía: Mix Diskerud, futbolista de New York City FC (Crédito: New York City FC)

La selección estadounidense no tiene en cuenta al XI ideal de la MLS

MLS

La Major League Soccer anunció al equipo ideal de la temporada 2015. Al término de un año pleno de nuevos jugadores es lógico que 10 de los 11 futbolistas de ese XI de gala nunca antes hayan estado en la lista. El único que reitera su presencia -por cuarto año consecutivo- es el atacante irlandés Robbie Keane.

Arquero: Luis Robles (ganador del premio al Arquero del AñoNew York Red Bulls / USA)

Defensores: Laurent Ciman (ganador del premio al Defensor del AñoMontreal Impact / BEL), Matt Hedges (FC Dallas / USA), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps / CRC)

Volantes: Ethan Finlay (Columbus Crew / USA), Dax McCarty (New York Red Bulls / USA), Benny Feilhaber (Sporting Kansas City / USA), Fabián Castillo (FC Dallas / COL)

Atacantes: Sebastian Giovinco (el Jugador Más Valioso del año, además de ser el ganador del Botín de Oro – Toronto FC / ITA), Kei Kamara (Columbus Crew / SLE – Sierra Leona), Robbie Keane (Los Angeles Galaxy / IRL)

Ninguno de los cinco jugadores estadounidenses dentro de esta lista forman parte de la selección nacional, en otro claro gesto de distancia entre el técnico Jürgen Klinsmann y la máxima categoría de Estados Unidos y Canadá. “Eso nos lastima”, dijo el comisionado de la MLS Don Garber. “Nos lastima profundamente. Creo que es injusto e injustificado.”

Imagen: Major League Soccer

Sebastian Giovinco, Jugador Más Valioso de la MLS

Giovinco

La decisión no sorprendió a nadie. El italiano Sebastian Giovinco -quien llegó este año a la liga para jugar en Toronto FC– fue elegido como el Jugador Más Valioso de la temporada 2015.

El exatacante de Juventus ya había ganado el Botín de Oro de la Major League Soccer, tras marcar 22 goles y registrar 16 asistencias. Además, Giovinco ya había sido reconocido como la mejor Contratación del Año, y fue incluido dentro del equipo ideal de la MLS en 2015. Y es también candidato a ganar el premio al Gol del Año en la máxima categoría norteamericana.

Como si fuera poco, de la mano de Sebastian Giovinco el equipo de Toronto FC clasificó este año por primera vez a los playoffs en sus 9 años de historia.

La web del TFC preparó un homenaje a su jugador, que incluye todas las estadísticas y anotaciones de la Hormiga Atómica en la temporada.

Giovinco compitió por este premio con Kei Kamara (Columbus Crew) y Benny Feilhaber (Sporting Kansas City), y se impuso claramente en las votaciones efectuadas por los ejecutivos de los equipos de la MLS, la prensa y sus colegas futbolistas.

El MVP de la temporada 2014 fue el irlandés Robbie Keane, de Los Angeles Galaxy.

Fotografía y videos: Toronto FC