¿Un All-Star Game de la MLS en 2017 con el Barcelona como equipo invitado?

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De acuerdo con la web especializada World Soccer Talk el Barcelona ha sido invitado para jugar en el All-Star Game de la MLS en 2017.

De acuerdo con la publicación el equipo catalán todavía no habría respondido a la invitación. En caso de que el FCB aceptara el convite el encuentro de exhibición se haría en el Soldier Field de la ciudad de Chicago (y no en el Toyota Park, el estadio de Chicago Fire).

El Barcelona -que recientemente abrió una oficina comercial en la ciudad de New York– debe decidir si hará su próxima pretemporada en Asia o en América del Norte. World Soccer Talk asegura que en caso de que el club de la primera división española desista de la invitación para 2017 sí podría jugar el Partido de las Estrellas de la MLS en 2018.

Manchester United (en 2010 y 2011), Chelsea (2012), Roma (2013), Bayern Munich (2014), Tottenham (2015) y Arsenal fueron en los últimos años los rivales del combinado de figuras de la Major League Soccer.

Fotografía: FC Barcelona

Expansión: Vinculan a Gerardo Martino con Atlanta United FC

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La noticia sorprende en Estados Unidos y en Argentina. La cadena TyC Sports informó que Gerardo Martino está «muy cerca» de convertirse en el primer entrenador de Atlanta United FC, uno de los dos equipos en expansión de la Major League Soccer en la temporada 2017.

De acuerdo con el medio con sede en Buenos Aires el extécnico de -entre otros equipos- el FC Barcelona y la selección argentina habría mantenido una serie de reuniones en Estados Unidos con la directiva del club del estado de Georgia, que está en pleno proceso de armado del plantel que entrará en competición en el mes de marzo.

Otros medios de prensa de Argentina, como Radio Continental, dieron sustento a los rumores tras dar a entender que habían tenido contacto con el entorno de Martino.

Moisés Linares -presentador de la cadena Telemundo en Washington D.C.– es otra de las fuentes que da crédito a la posibilidad de que el exvolante de Newell’s Old Boys se convierta en el head coach de Atlanta United.

El club no ha confirmado ni desmentido estas versiones, mientras -en teoría- sigue entrevistando a posibles entrenadores para su primer equipo.

La MLS presenta una serie de atractivos para futbolistas y técnicos no norteamericanos. Pero para quienes se sientan en el banquillo es una liga atípica, bastante diferente -en cuestiones prácticas y reglamentarias- a la mayoría de las ligas internacionales. Si Martino confirma su llegada a la Major League Soccer necesitará contar con el asesoramiento de un experto local para manejar correctamente la integración del plantel y -sobre todo- para no quebrar el sistema del tope presupuestario.

Más allá de gustos personales y performances recientes el rosarino cuenta con una hoja de servicios atractiva, especialmente para un equipo que se estrena por completo en la liga. Ningún otro entrenador en la MLS puede mostrar el pedigree que el Tata puede mostrar tras muchos años de trabajo en Sudamérica. Ninguno de sus potenciales colegas en Norteamérica ha trabajado para el Barcelona. Ninguno de ellos -tampoco- ha entrenado a Leo Messi.

Gerardo Martino ha sido un descubridor de talento en Newell’s y en su paso por el fútbol de Paraguay. Con tiempo, un profesional de su talla podría hacer un trabajo muy interesante en un club que apunta a contar con una importante cantidad de recursos. Atlanta United FC tendrá un perfil similar al que actualmente tienen equipos como New York City FC o Toronto FC. Un club que apunta a contar desde el inicio con grandes nombres.

El entrenador renunció a su cargo en la selección argentina este verano, tras la derrota de la Albiceleste en la final de la Copa América Centenario ante Chile. Su paso por el equipo de la AFA ha sido bastante traumático; al momento de la renuncia la federación adeudaba al cuerpo técnico una importantísima cifra en concepto de sueldos impagos.

En la Major League Soccer Martino podría encontrar la tranquilidad que parece haber perdido desde que iniciara su trabajo con el Barcelona. Se encontrará con la barrera idiomática, inevitablemente. Tendrá la presión de estar obligado a producir o apuntar buenas formas desde el primer minuto de juego, aunque a eso ya está habituado. Y probablemente tendrá que transigir con algunas situaciones que en Sudamérica o Europa son descartadas de plano -como brindar amplio acceso a la prensa en distintas situaciones- y que en esta liga casi son ley.

La contratación de Gerardo Martino por un equipo de la MLS suena un poco imposible. También un poco descabellado. Pero Atlanta United FC será un power player en la liga norteamericana. Y pretende causar impacto desde su entrada. Con el Tata -además de los Jugadores Franquicia que podría contratar- el impacto golpe de efecto estaría asegurado.

David Beckham promueve la llegada de la MLS a Las Vegas

Las Vegas

Época de cambios y mudanzas en la NFL. Al movimiento de los Rams desde St. Louis a Los Angeles -con efecto inmediato- otros equipos también estudian cambiar de sede. Uno de los ejemplos más nítidos de esta situación es el de Oakland Raiders. Problemas de infraestructura y de mercado motivan a sus propietarios a pensar seriamente en una relocalización en un futuro más o menos inmediato.

En las últimas horas el dueño de la franquicia de la National Football League, Mark Davis, se presentó ante el Comité de Infraestructura Turística del Sur del Estado de Nevada para presentar un plan de construcción de un estadio cubierto en Las Vegas, y la consiguiente mudanza de los Raiders desde el área de la Bahía de San FranciscoSin City.

Davis promete aportar 500 millones de dólares para ese proyecto, que tendría un costo final de casi 1.500 millones. Los Raiders -en caso de que la liga aprobara la mudanza- necesitarían otros socios privados para financiar el nuevo estadio o tendrían que acudir al empleo de fondos públicos.

Hasta aquí, nada que sea del interés específico de Jugador Franquicia. Salvo por el detalle de que el máximo accionista de Oakland Raiders estuvo acompañado en su presentación por David Beckham y Tim Leiweke (el hombre que convenció a Becks para jugar en la MLS, hoy socio del inglés en el proyecto de llevar una franquicia de la liga de fútbol a Miami).

«Estoy seguro que mucha gente se pregunta qué hago aquí y cuál es mi papel», dijo el exvolante de Los Angeles Galaxy según puede leerse en la web de Sports Illustrated. Entre otras empresas, Beckham trabaja para Las Vegas Sands, uno de los consorcios más grande en la industria de la hotelería y los casinos a nivel mundial.

«Traer a una gran organización como la de los Raiders a Las Vegas es increíble, pero esto es algo más grande todavía», dijo el astro. «Esta es una idea todavía más grande. Esto también se trata de traer a la Major League Soccer a esta ciudad, también se trata de traer a los más importantes equipos europeos, como el Manchester United», agregó Beckham.

A continuación Tim Leiweke intentó convencer a la alcaldesa Carolyn Goodman, quien hasta no hace demasiado lideró los intentos para conseguir una franquicia de la MLS para Las Vegas. «Usted solamente tuvo un problema aquí: el estadio», dijo el ejecutivo durante su presentación. «El proyecto de los Raiders resuelve ese problema. Y, además, llegaría un calificado grupo propietario que la ayudaría a conseguir un equipo de la Major League Soccer.»

«Como el comisionado de la MLS Don Garber le diría, ahora existen un montón de ciudades a la casa de las últimas cuatro franquicias», agregó Leiweke. «Pero con un estadio como este, con este grupo propietario y con el apoyo de los Raiders usted nunca volverá a tener una oportunidad tan buena para conseguir un equipo de la MLS.»

El exdirectivo de LA Galaxy y Toronto FC puso otras ideas sobre la mesa, como aprovechar a Las Vegas y el futuro estadio para organizar fanfests para hinchas de Manchester United, Real Madrid y Barcelona durante las pretemporadas de esos clubes europeos, ser sede del All-Star Game de la MLS y -potencialmente- albergar partidos de eliminatorias y de la Copa del Mundo, en caso de que Estados Unidos sea elegido como país organizador del evento en 2026.

Luego de su exposición David Beckham habló de su futuro equipo. «Estoy comprometido con la MLS. Fui afortunado de poder comprar una franquicia y elegí a Miami, lo que me entusiasma y me enorgullece mucho», explicó. «Fue un proceso largo, no puedo mentir, pero esto es algo que continuará.»

«Las grandes ideas requieren tiempo, y comienzo a darme cuenta de eso», manifestó el exfutbolista. «Estoy muy comprometido con el proyecto en Miami. Como embajador de la liga, como dueño de una franquicia ahora, se que será muy especial para la gente de Miami», agregó. «También me entusiasma que un equipo de la MLS pueda llegar a Las Vegas. Sería algo especial.»

En la nueva ronda de expansión de la MLS, en la que Sacramento, St. Louis y Detroit parecen tener cierto favoritismo, nadie hasta ahora había puesto sobre la mesa el nombre de Las Vegas. La NFL, una vez más, puede influir en los planes de la Major League Soccer.

La NASL suma la cobertura mediática de beIN SPORTS

BeIN SPORTS

La North American Soccer League acaba de anunciar la firma de un acuerdo estratégico con la cadena de origen qatarí beIN SPORTS.

«Nuestros aficionados en América del Norte ya miran la programación de beIN SPORTS de manera habitual», señaló el comisionado Bill Peterson. «Ahora van a poder encontrar en esa cadena partidos de la NASL cada semana», agregó.

A lo largo de la temporada 2016 de la NASL al menos 34 partidos de la liga de ‘segunda división’ serán emitidos por beIN SPORTS en Canadá, Estados Unidos y Puerto Rico. Once de esos encuentros corresponderán a la Temporada de Primavera, y hasta 18 choques corresponderán a la Temporada de Otoño.

El primer partido de la NASL televisado por beIN SPORTS será el Clásico del Sur de Florida, entre Fort Lauderdale Strikers y Miami FC. Horas antes la misma cadena transmitirá para Estados Unidos y Canadá el clásico español entre Barcelona y Real Madrid.

Además de los encuentros televisados en directo por beIN SPORTS, el resto de los partidos de la North American Soccer League estarán disponibles para usuarios autenticados a través de una aplicación de la cadena.

La NASL es la primera liga deportiva norteamericana que firma un contrato de asociación con beIN SPORTS, una cadena especializada en la cobertura de algunas de las principales ligas y competiciones europeas, además de las eliminatorias mundialistas en CONCACAF y CONMEBOL.

El flamante convenio con beIN SPORTS se suma al anunciado pocos días atrás entre la NASL y ONE World Sports.

Fotografía: North American Soccer League

Alexis Meva, un producto de La Masía para los Timbers

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Portland Timbers, campeón de la MLS, se prepara para la defensa del título en la temporada 2016. El equipo conducido por Caleb Porter sufrió salidas importantes, como las de Maxi Urruti (Dallas), Will Johnson (Toronto), o Rodney Wallace (libre), y en su búsqueda de recambio, parece haber puesto los ojos en España.

The Oregonian reporta que Alexis Meva, producto de las inferiores del Barcelona, dejaría el club catalán para engrosar las filas de los Timbers. Según el diario norteamericano, el camerunés de 18 años llegaría para reforzar el Timbers 2, mientras que otras versiones lo colocan desde el vamos en el primer equipo.

Meva llegó al Barcelona en 2008, procedente de la Fundación Samuel Eto’o, y la pasada temporada jugó cedido en el Badalona. Al igual que otros jugadores del equipo culé, le tocó quedar colgado producto de la sanción impuesta por la FIFA la pasada temporada.

La posible llegada de Meva cubriría una necesidad de recambio que tiene actualmente el equipo de Caleb Porter en el sector del ataque. Fanendo Adi, Lucas Melano y Dairon Asprilla arrancan la temporada como potenciales titulares, y por detrás de ellos solo aparecen los juveniles Ben Polk y Michael Seaton como variantes.

Desde el equipo revelaron que esperan anunciar un fichaje en las próximas horas. ¿Será el camerunés?