Podcast: 2018 x 19 | Rooney se toma la liga y Sounders sube el tono

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Un episodio del podcast fuera de lo habitual, y con el que nos divertimos mucho. Con espíritu de transmisión en vivo (que lo fue, de eso no quedan dudas, gracias a la presencia de John Rojas en el Banc of California Stadium durante el partido entre LAFC y Real Salt Lake) y con el aporte de nuestro amigo Niko Moreno, para hablar del siempre favorito Seattle Sounders.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Facebook | D.C. United

 

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LAFC, ante el desafío de armar un equipo de cero

Vela

Los Angeles FC transita por un terreno que no es completamente inhóspito, pero que presenta dificultades para cualquier novato. El equipo -sin antecedentes de ningún tipo en ligas menores o en el fútbol amateur- debutará en la primera semana de marzo en la temporada 2018 de la MLS.

El club ya tiene a su cuerpo técnico, liderado por Bob Bradley. Y ya ha contratado de manera oficial a dos futbolistas, el mexicano Carlos Vela (atacante de la Real Sociedad, que en enero se incorporará a la pretemporada del conjunto californiano como Jugador Franquicia) y el defensor y volante egipcio Omar Gaber (cedido por un año por el FC Basel).

Carlos Vela, la primera estrella de Los Angeles FC

La web del equipo no lo menciona, pero también está dentro de la órbita de LAFC el atacante argentino Rodrigo Pacheco (21 años), quien ya jugó durante unos meses en el Orange County SC, equipo afiliado de Los Angeles FC en la USL, liga de segunda división en Estados Unidos. En la misma situación se encuentra el volante nigeriano Monday Etim (19) y el centrocampista estadounidense Carlos Alvarez (27). Además, en las próximas semanas se anunciaría el fichaje del delantero uruguayo Diego Rossi (19), una de las revelaciones del Club Atlético Peñarol.

En el mejor de los casos, Los Angeles FC cuenta en este momento con un plantel de seis integrantes. Bradley agregará a cinco jugadores más a su grupo de trabajo el 12 de diciembre, cuando se lleve a cabo el Draft de Expansión, una de las muchas particularidades que la Major League Soccer tiene con respecto a lo que habitualmente ocurre en el panorama del fútbol internacional.

Los Angeles FC: Negro, oro y verde

La MLS es una unidad de negocio. Legalmente, la liga se define como una ‘entidad única’ (‘single entity’). En términos prácticos, todos los equipos -si bien están operados por empresas o inversores diferentes y hasta antagónicos- son socios y solidarios entre sí, bajo el paraguas de la Major League Soccer, propietaria final de todas sus franquicias.

El Draft de Expansión es la manera que la liga ha encontrado para arropar a sus equipos nuevos. A través de este mecanismo (que en temporadas anteriores ha sido usado por Atlanta United, Minnesota United, Orlando City y New York City, por mencionar a los ejemplos más recientes), Los Angeles FC podrá elegir a un máximo de cinco jugadores que sean actualmente parte de los 22 equipos de la liga.

Atlanta y Minnesota expanden sus planteles en el draft

¿Estarán futbolistas como Sebastian Giovinco, David Villa o Ignacio Piatti disponibles en ese proceso de selección? No. Cada uno de los equipos de la MLS deberá entregar una lista de 11 ‘jugadores protegidos’, que no podrán ser ‘tocados’ por LAFC. Tampoco podrán incorporarse al club californiano los futbolistas canteranos de otros conjuntos de la MLS o los integrantes del programa Generation adidas.

Por último -y este es un detalle importante- Los Angeles FC solo podrá escoger a un jugador por equipo. La lista completa y final de los futbolistas elegibles (o sea, de aquellos que los actuales equipos de la MLS decidan no ‘proteger’) se dará a conocer el 10 de diciembre. Algunos nombres importantes -de seguro- estarán presentes en esa lista.

Los Angeles FC, un club urbanita

Para ‘retorcer’ (o agregar un poco más de interés al Draft de Expansión, depende), no necesariamente los cinco elegidos por LAFC serán integrantes de su equipo. Pueden, en cambio, convertirse en piezas de negociación en operaciones posteriores. Por ejemplo, hace un año Minnesota United seleccionó al defensor Chris Duvall de New York Red Bulls (vendido más tarde a Montréal Impact, en una operación que incluyó al tico Johan Venegas), al centrocampista de Houston Dynamo Collen Warner (quien sí fue parte del plantel de los ‘Loons’ en 2018), a Mohammed Saeid, centrocampista de Columbus Crew (transferido a Colorado Rapids a fines de marzo), al arquero Jeff Attinella (procedente de Real Salt Lake, e inmediatamente transferido a Portland Timbers), y al atacante de New England Revolution Femi Hollinger-Janzen (rápidamente ‘recomprado’ por los ‘Revs’, quienes a cambio de la operación enviaron al portero Bobby Shuttleworth a Minnesota).

Es un intríngulis, que no deja de tener su parte divertida. En definitiva, Los Angeles FC tiene muchas opciones de adquirir jugadores ‘negociables’ a otros equipos o de sumar futbolistas con veteranía en la MLS, algo que siempre será valorable en la primera temporada de un club debutante en la liga.

Avanza a velocidad la construcción del estadio de Los Angeles FC

LAFC parece estar un poco demorado en la conformación de su plantel. Aún si tenemos en cuenta el Draft de Expansión, todavía le quedarán por delante una docena de fichajes más para completar su plantel. Muy probablemente al menos una de esas incorporaciones será otro jugador franquicia. El club californiano tiene un presupuesto limpio y completo como para poder intentar la contratación de una figura mundial. Si el apuntado actúa en el fútbol europeo la incorporación tendría que esperar hasta el próximo verano.

Si el modelo a seguir es el de Atlanta United, todas las contrataciones fuertes se hicieron antes del inicio de la temporada. Si el ejemplo adoptado por Los Angeles FC se acerca más a lo que hicieron en su momento ‘los Leones’ y NYCFC, la cosa puede ser más elástica.

LAFC: Nace un equipo ‘made in Hollywood’

El club ‘made in Hollywood’ de momento se mantiene bastante hermético al respecto. Deja -de manera conciente- que los rumores que hablan de astros como Zlatan Ibrahimovic o Cristiano Ronaldo lo rocen, pero -por ahora- no permite conocer nada más sobre su futuro inmediato.

Fotografía: Carlos Vela, primer Jugador Franquicia de LAFC. (Crédito: Los Angeles FC)

 

Avanza a velocidad la construcción del estadio de Los Angeles FC

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Si bien algunos días atrás escribimos que Los Angeles FC -el único equipo que se agregará a la MLS en la temporada 2018- podría inaugurar el Banc of California Stadium en el mes de mayo, informes recientes hablan de cálculos más optimistas, que se atreven a especular con la posibilidad de que el estadio específico se inaugure en abril del año próximo.

Las fotografías más recientes muestran un avanzado estado de construcción de la estructura ubicada en Exposition Park, próxima al centro de la ciudad. Fuentes cercanas al club estiman que más de un 60% de la obra ya está completa.

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El Banc of California Stadium tendrá capacidad para 22.000 espectadores y sería el escenario que la Major League Soccer habría programado para ser sede del Juego de las Estrellas de la temporada 2020.

Luego de que la liga anunciase que el flamante Mercedes-Benz Stadium de Atlanta United FC será el lugar donde se disputará el All-Star Game de 2018, la conducción de la MLS habría optado por dar cabida a los estadios más nuevos para su principal evento de promoción.

Así, en 2019 el Juego de las Estrellas iría al Orlando City Stadium de ‘los Leones’, un año más tarde pasaría por la casa de LAFC, y en 2021 haría escala en el Audi Field, la instalación que D.C. United inaugurará a mediados de 2018.

Poco se sabe todavía de cómo jugará o de qué manera estará integrado el plantel de Los Angeles FC en su primer año en la liga, más allá de las contrataciones del entrenador Bob Bradley y del jugador franquicia mexicano Carlos Vela. Pero -a cinco meses del debut oficial del equipo- el protagonista es su estadio, que promete ser una de las nuevas ‘joyas de la corona’ de la Major League Soccer.

Fotografías: Los Angeles FC

Los Angeles FC tendrá listo su estadio en mayo de 2018

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El objetivo se fijó en mayo de 2018. Esa es la fecha en la que Los Angeles FC inaugurará el Banc of California Stadium, el estadio específico en el que actuará como local en la Major League Soccer.

Según reporta la web de ESPN Deportes las obras de la estructura del estadio están completamente finalizadas y los constructores trabajan ahora en el desarrollo y en el detalle de las tribunas.

Se estima que -como es habitual- la temporada 2018 de la Major League Soccer comience en la primera semana de marzo. El hecho de que el estadio con capacidad para 22.000 espectadores no esté finalizado al completo hasta mayo obligará a LAFC a jugar sus primeros 6 u 8 partidos oficiales en condición de visitante.

Fotografía: Facebook | Los Angeles Football Club

 

 

 

Los Angeles FC: Negro, oro y verde

Carlos Vela

Negro. Oro. Y verde. Si días atrás escribimos que Los Angeles Football Club parecía estar -y todavía lo parece- un poco demorado en el cronograma ideal para el armado de su primer plantel, en materia de business el nuevo equipo californiano apunta a ser uno de los nuevos líderes de la Major League Soccer.

Horas atrás el club angelino -que acaba de presentar al atacante mexicano Carlos Vela (en la fotografía) como Jugador Franquicia– dio un golpe sobre la mesa al anunciar un contrato de auspicio multianual con Heineken. La cervecera holandesa -que también tiene un vínculo comercial con la MLS- será a partir de ahora y de manera oficial en la “Cerveza Nacional e Importada de LAFC”, según anunció el equipo.

De acuerdo con la información facilitada por el club Heineken colaborará en la implementación del primer bar oficial para los aficionados de Los Angeles FC en el Banc of California Stadium, el estadio específico que construye en el centro de la ciudad.

Además de tener un convenio con la liga y LAFC, Heineken tiene acuerdos de patrocinio con New York City FC, Orlando City SC y D.C. United.

Heineken es el segundo gran sponsor de Los Angeles FC, luego de que la franquicia anunciara previamente un acuerdo con las aerolíneas Delta y Aeroméxico, la empresa informática IBM, Panasonic y Banc of California.

Falta un semestre para comenzar a ver los primeros ensayos de LAFC sobre la cancha. El equipo apenas tiene tres jugadores en su plantel -además Vela, los volantes Carlos Álvarez y Monday Etim, cedidos al Orange County SC, de la USL-. Y todavía resta por ver de qué manera ‘el Bombardero’ mexicano puede encajar en la idea de juego del entrenador Bob Bradley. Hay mucho trabajo por delante en el aspecto deportivo. Pero en los escritorios, en el ámbito en el que se cierran los negocios, el club ya marcó algunos goles resonantes.

Fotografía: Facebook | Los Angeles FC