CONCACAF se manifiesta preparada para organizar un Mundial con 48 equipos

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El presidente de la FIFA Gianni Infantino dijo recientemente que estudia ampliar el formato de las Copas del Mundo a 48 participantes. Y la CONCACAF dijo que está preparada para organizar un Mundial tamaño XL, como el que ansía el abogado suizo.

Con casi medio centenar de equipos dentro del certamen muy pocos países contarían con la infraestructura necesaria para ser sede de ese tipo de torneo. Con Rusia y Qatar como organizadores de los que podrían ser los dos últimos Mundiales ‘tradicionales’, la meta (y la incertidumbre) se fija de cara a la Copa del Mundo 2026, un campeonato que tiene muchas opciones de ser organizado por alguna federación afiliada a la CONCACAF.

2026, el Mundial de CONCACAF

«Elijan el número de equipos participantes y América del Norte podría organizarlo», dijo horas atrás a la agencia de noticias The Associated Press Victor Montagliani, el canadiense que desde hace poco tiempo preside a la Confederación de Fútbol de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe. «Una candidatura de la CONCACAF para 2016 sería fuerte independientemente del número de participantes que se fije.»

La última vez que la región albergó un Mundial fue en 1994, cuando Estados Unidos fue el anfitrión. Ese mismo país, México y Canadá pujan desde hace tiempo para poder organizar la Copa del Mundo (de manera conjunta o de forma independiente) en 2026.

Mundial 2026: ¿Hacia una candidatura en común entre Estados Unidos y México?

La FIFA decidirá en 2020 dónde ser llevará a cabo el certamen que se jugará seis años después. Y la CONCACAF todavía no ha fijado posición acerca de una candidatura múltiple o individual. «Todavía no estamos en ese punto», aseguró Montagliani.

Luego de que entre 2002 y 2022 los Mundiales hayan tenido como sede a países de Europa, África, Sudamérica y Asia parece lógico que CONCACAF se sienta con derecho a alzar la mano para quedarse con la cita de 2026. Pero Australia y China serán una dura competición. Especialmente éste último país, que desde hace algunos años está invirtiendo de manera fortísima en el fútbol a nivel global. El conglomerado empresarial chino Wanda es en este momento uno de los mayores socios comerciales -y, por ende, fuente de financiamiento- de la FIFA.

China no oculta que quiere ser sede del Mundial de 2026. La normativa vigente en la FIFA impide que se realicen dos Copas del Mundo consecutivas en el mismo continente. Pero eso podría cambiar. Si las reformas prosperan, después de Qatar el certamen podría llegar a territorio chino.

Sunil Gulati: «Todavía no decidimos nada sobre el Mundial 2016»

Montagliani no está de acuerdo con esa posibilidad. El presidente de la CONCACAF no quiere que con los Mundiales de fútbol ocurra algo similar a lo que ocurrirá con los Juegos Olímpicos, que se celebrarán en Corea del Sur (en el invierno de 2018), Japón (en el verano de 2020) y China (en el invierno de 2022).

«No creo que sea bueno que ocurra todo en una zona», expresó el canadiense. «El Mundial no pertenece a una región. Creo que tiene haber algún tipo de rotación porque el Mundial pertenece al planeta y tenemos que respetar eso».

Fotografía: CONCACAF

 

 

Bayern Munich analiza la opción de asociarse con una franquicia de la MLS

Bayern Munich

El Bayern Munich analiza la posibilidad de asociarse con una franquicia de la Major League Soccer. De acuerdo con el CEO del club bávaro, Karl-Heinz Rummenigge, esa intervención en América del Norte se haría con la idea de apoyar el crecimiento del fútbol en Estados Unidos. «Tal vez tenemos que ponernos a pensar cómo podemos asociarnos con equipos estadounidenses de la MLS para apoyarlos y mostrarles cómo nos manejamos en Alemania y en el Bayern», declaró el exdelantero a Sports Business Daily durante la escala del club en la ciudad de Charlotte, North Carolina.

Rummenigge se negó a mencionar los nombres de los equipos de la MLS que podrían asociarse con el Bayern Munich. Sin embargo el directivo sí manifestó que la cooperación entre el club germano y la o las franquicias estadounidenses estaría centrada en el intercambio de conocimiento en materia de negocios y de desarrollo del fútbol.

«Quizás a veces tenemos que hacer más cosas en favor del fútbol de Estados Unidos», agregó el ejecutivo. «Podríamos hacer un intercambio de jugadores o entrenadores. Tenemos que interesarnos por el soccer estadounidense para ayudarlo, y no solamente venir a este país a recaudar dinero.»

Sport Business Daily manifiesta en el artículo que la MLS se negó a efectuar comentarios sobre las declaraciones de Rummenigge. El Bayern Munich acaba de cerrar una gira estival por Estados Unidos que llevó al club alemán a jugar partidos de la International Champions Cup en las ciudades de Chicago, Charlotte e East Rutherford -en las afueras de New York– donde se midió al Real Madrid.

Según las palabras de los responsables del club europeo el Bayern Munich no está interesado en operar ‘equipos satélite’ en diferentes países del mundo. En otras palabras, el conjunto germano se negaría a adoptar el modelo del City Football Group que -además de operar al Manchester City en Inglaterra– controla equipos en Japón, Australia y a New York City FC en la Major League Soccer.

El vínculo entre el Bayern Munich y Estados Unidos es sólido. En 2014 los alemanes abrieron su primera representación oficial en la ciudad de New York. Próximamente reiterarán esa operación en Shanghai, una sede que serviría de base para explorar el mercado chino y asociarse con algún equipo local. «Estados Unidos y China no tienen demasiado ‘know-how’ futbolístico. Y en esa área un club como el nuestro es muy fuerte.»

Desde la apertura de su oficina en América del Norte el FCB no ha hecho más que generar negocios, incluyendo nuevos sponsors como Beats by Dre, Goodyear y Procter & Gamble. «Cuanto más alcance tenemos, más podemos ganar», sentenció Jörg Wacker, responsable del proceso de internacionalización del club de Bavaria. «Lo más importante para nosotros es convertirnos en una marca más fuerte en todo el mundo. Cuanto más fuertes seamos como marca, más positiva es la influencia en los canales de ganancia económica.»

Fotografía: Facebook | FC Bayern Munich

Alessandro Del Piero quiere extender su carrera en L.A.

Del Piero

Próximo a cumplir 41 años, Alessandro Del Piero se está moviendo en el ambiente de la MLS en Los Angeles, la ciudad en la que reside de manera permanente desde hace un tiempo. El italiano -técnicamente hablando- todavía es un futbolista en activo, pese a que hace meses que no disputa un partido oficial.

El exJuventus anunció recientemente que no regresará este año a la Indian Super League, un torneo en el que en 2014 defendió la camiseta de Delhi Dynamos, aunque sí -de manera bastante elíptica- dio a entender que estaría dispuesto a jugar algunos meses más en la Major League Soccer.

Definitivamente, esta no es la primera vez que el nombre de Del Piero aparece en la agenda de la primera división norteamericana. Tras dejar la Serie A el campeón del mundo con la selección azzurra jugó entre 2012 y 2014 con el Sydney FC en el fútbol australiano. Al finalizar ese vínculo Pinturicchio estuvo bastante cerca de comprometerse con la MLS y, concretamente, con el LA Galaxy. Pero la potente oferta de la nueva liga india pesó más en ese momento.

Hoy -pese a su edad- Alex Del Piero podría estar cerca del club angelino nuevamente. El atacante elogió horas atrás el nuevo plantel del Galaxy tras la victoria frente a Seattle Sounders. «Tienen un gran equipo. Con Gio dos Santos cuentan con una gran oportunidad para ganar la liga esta temporada. Veremos si necesitan algo. Ya veremos qué pasa», señaló el #10, quien todavía no se siente un exjugador.

Si en algo se ha reforzado Los Angeles Galaxy en los últimos meses es en el ataque, tras la incorporación de Sebastian Lletget, Dos Santos y Steven Gerrard (quien desde su debut en la MLS ha actuado más como ‘falso 9’ que como volante). Adiciones que se sumaron a delanteros que ya estaban en el plantel, como Robbie Keane y Gyasi Zardes. En lo estrictamente deportivo todo indica que el plantel dirigido por Bruce Arena no tiene necesidades urgentes en ese sector.

Recientemente Del Piero inauguró una sucursal de su academia internacional –ADP10– en el campus de la UCLA en Los Angeles. Independientemente de lo que ocurra con sus posibilidades de volver a jugar, el futuro profesional para el de Conegliano parece estar en el sur de California.

En mayo la leyenda italiana estuvo presente en el acto en el que Los Angeles FC (el equipo que entrará en la Major League Soccer en 2018) presentó el modelo del estadio que construirá próximamente. «Asistí solamente como amigo, ya que conozco a alguno de los propietarios. No hemos hablado de un papel para mí en el equipo. No quería perder la oportunidad de ver el lanzamiento de algo tan importante como un nuevo estadio. Creo que Los Angeles finalmente contará con dos grandes equipos y estoy convencido que el fútbol todavía puede mejorar en Estados Unidos.»

Como jugador en 2015 o como directivo o entrenador en 2018. El nombre y la historia de Alessandro Del Piero ejercen atracción en la escena futbolística angelina. Quizás en las próximas semanas algunos de los interrogantes y posibilidades que se abren con la presencia del italiano en L.A. comiencen a despejarse.

 

FIFA 16: Compañía femenina para Leo Messi en Norteamérica

Alex Morgan

Ni Michael Bradley, ni David Villa, ni Kaká, ni Steven Gerrard. Tampoco Clint Dempsey o Sebastian Giovinco. Ninguno de ellos será el acompañante de Leo Messi en la portada de las versiones para América del Norte del videojuego FIFA 16 de EA Sports. De hecho, ningún futbolista de la MLS ocupará ese lugar, finalmente asignado a Alex Morgan y Christine Sinclair, jugadoras de las selecciones femeninas de Estados Unidos y Canadá, respectivamente.

Se trata de una edición histórica, en la que por primera vez aparecen mujeres en la tapa de una de las franquicias de videojuegos más populares del mundo. El mismo criterio se usó en la versión para el mercado australiano, en la que la figura de Stephanie Catley aparece junto a la del internacional argentino.

FIFA 16 incluirá la opción de poder jugar con hasta 12 selecciones femeninas, otra situación que nunca antes se había producido.

La franquicia de EA Sports -de enorme aceptación en Estados Unidos– es considerada como uno de los factores importantes para el crecimiento de la masa de adolescentes seguidores del fútbol internacional y de la Major League Soccer en el país.

Con la selección estadounidense Alex Morgan ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2012, el Campeonato del Mundo realizado este año en Canadá, el Mundial Sub-20 de 2008 y el Campeonato de CONCACAF de 2014. También ganó la liga de la WPS (Women’s Professional Soccer) de 2011 con el equipo de Western New York Flash, y el título de la NWSL (National Women’s Soccer League) de 2013 con Portland Thorns FC.

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Christine Sinclair fue campeona de liga en tres ocasiones (en 2010 con el FC Gold Pride, en 2011 con el Western New York Flash y en 2013 con Portland Thorns FC). Con el equipo nacional de Canadá ganó la Copa Oro femenina de 2010, la medalla dorada en los Juegos Panamericanos de 2011, y la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 2012.

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MLS 2015: La previa de la Conferencia Este

MLS: Eastern Conference Championship-New York Red Bulls at New England Revolution

Los últimos años acentuaron las diferencias que desde hace temporadas se consolidan en la Major League Soccer. El Oeste, con puntales como Los Angeles Galaxy, Seattle Sounders, Portland Timbers y -un poco más atrás en el tiempo- de la mano de clubes como Real Salt Lake y Colorado Rapids se sabe superior al potencial de la Conferencia Este.

Este año, con el comienzo de la vigésima temporada de la MLS, las cosas parecen querer equilibrarse un poco. El nacimiento de dos equipos que aspiran a ser potencias, y un nuevo golpe de mercado de la franquicia más financieramente atrevida del campeonato nos obligan a poner un poco más de atención en la Conferencia Este.

A partir de aquí, un vistazo a la realidad y las opciones de los diez equipos de la región.

 

TORONTO FC

No quedan dudas sobre el peso que Toronto tiene hoy dentro del fútbol canadiense. Prácticamente nadie se atrevería a discutir su condición de líder al norte de la frontera. Pero esa condición no se traduce a nivel general en la liga. Desde su fundación en 2006 el equipo jamás consiguió clasificar a la postemporada. La inversión que Toronto FC hizo en los últimos años lo pone en el máximo nivel de la MLS, aunque en la cancha ese esfuerzo financiero no hace efecto. Pero el club promete que este año las cosas serán diferentes.

Mercado: Tal como ocurrió en la previa de la temporada anterior, Toronto sacudió al mercado con dos contrataciones estelares: Sebastian Giovinco y Jozy Altidore. Dos de las estrellas del equipo en 2014 –Jermain Defoe y Gilberto– ya no forman parte del plantel escarlata que, a golpe de chequera, busca imponer su presencia en la Major League Soccer.

Táctica: De acuerdo con lo visto en la pretemporada el entrenador Greg Vanney alternará entre un 4-2-3-1 y un 4-4-2 en el que Giovinco sería el enlace con los delanteros.

Jugadores Franquicia: Michael Bradley, Sebastian Giovinco y Jozy Altidore.

El proyecto de Toronto FC para conquistar la liga gira alrededor de la figura de Bradley, quien no tuvo un buen 2014 en su retorno a la MLS. Todo parece estar diseñado para que el capitán de la selección estadounidense sea el motor de la franquicia y, quizás, finalizar la temporada como uno de los tres o cuatro aspirantes a quedarse con la mención al jugador más valioso del torneo cuando llegue diciembre.

Toronto le da a Altidore una oportunidad de oro para volver a ser un futbolista trascendente, al menos a nivel norteamericano. El apoyo que el club le está dando al atacante (algo que parece haber carecido durante su experiencia europea) puede ser vital al final de la temporada. Para Giovinco se abre una puerta tal vez inesperada un par de años atrás. El italiano llega en estado de plenitud, con muchos años para consolidar su vínculo con la ciudad y aspirar a ser la máxima figura de la Major League Soccer en los años por venir. Ya lo hemos dicho aquí; la llegada de la Hormiga Atómica tiene todos los ingredientes para ser el fichaje más importante de la liga en esta década.

 

MONTREAL IMPACT 

El club de la región francófona de Canadá tuvo en 2014 una temporada para el olvido dentro de la Major League Soccer. La última plaza en la Conferencia Este dejó al equipo en una crisis que la familia Saputo -propietaria de la franquicia- intenta reconducir. Las únicas alegrías provienen de competiciones accesorias, como el Canadian Championship y la Concachampions (el Impact es el único equipo de la MLS clasificado a las semifinales del torneo continental).

Mercado: Pese a que no maneja uno de los presupuestos más fuertes de la liga, Montreal realizó varias operaciones durante el invierno. Tras el retiro del excapitán Marco Di Vaio el objetivo fue el de incorporar a futbolistas de experiencia. La adición de mayor renombre internacional es la del volante italiano Marco Donadel (que llegó en condición de jugador libre, tras la finalización de su vínculo con Napoli y Verona). La mitad del terreno de juego suma también a Eric Alexander (New York Red Bulls) y al inglés Nigel Reo-Coker (Chivas USA). También hay que mencionar al belga Laurent Ciman (Standard Liège), quien reforzará la defensa junto a Bakary Soumaré (Chicago Fire).

Táctica: El entrenador Frank Klopas se decanta por un 4-2-3-1. Uno de los elementos diferenciales del Impact es su efectividad en el ataque por las bandas; Justin Mapp, Andrés Romero y Dilly Duka son piezas fundamentales en esa función.

Jugadores Franquicia: Ignacio Piatti (el equipo cuenta con otras dos plazas disponibles).

La contratación del argentino a mediados de 2014 fue todo un acierto. Recuperado de las lesiones que lo aquejaron en la temporada pasada, su presencia es vital en el once titular del equipo canadiense.

 

NEW ENGLAND REVOLUTION

La llegada de Jermaine Jones fue determinante para que el equipo de las afueras de Boston firmara una brillante segunda mitad de temporada en 2014, en la que terminó como campeón del Este. Los Revs volvieron a jugar una final de liga (que, otra vez, no pudieron ganar) y dejaron en general buenas sensaciones de cara a 2015.

Mercado: El off-season trajo apenas un par de movimientos relevantes. La salida del defensa A.J. Soares hacia el fútbol de Noruega, y el retorno del atacante Juan Agudelo (libre, luego de una temporada que lo llevó a Inglaterra y Holanda).

Táctica: El técnico Jay Heaps dispone que los Revs jueguen siguiendo un dibujo de 4-2-3-1. Presión alta y rápidas combinaciones en ataque. Quizás esa sea la ‘marca de la casa’ de este equipo, que tiene en Lee Nguyen (compañero ideal para un volante de las características de Jones) a un permanente generador de ocasiones de gol.

Jugadores Franquicia: Jermaine Jones (el equipo cuenta con otras dos plazas disponibles).

El germano-estadounidense está llamado a ser una de las principales figuras de la Major League Soccer en los próximos años. La liga 2015 nos permitirá ver por primera vez la evolución de Jones a lo largo de una temporada completa. Con toda seguridad, estamos frente al mejor todo terreno del campeonato.

 

NEW YORK RED BULLS

Cualquier equipo que perdiera a dos figuras (y Jugadores Franquicia) como Thierry Henry y Tim Cahill acusaría el golpe. A eso hay que sumarle una todavía no del todo clara salida de un héroe local como el exentrenador Mike Petke. ¿Es válido imaginar a un NYRB ‘a la baja’ o en período de reformulación en 2015? Probablemente sí, aunque para los aficionados todavía queda el buen sabor de boca por haber alcanzado la final de Conferencia el año pasado.

Mercado: De Henry podía esperarse un escenario de retiro. La salida de Cahill hacia la primera división de China se asoma al umbral de la sorpresa. ¿Cómo se llena ese vacío? De acuerdo con la secretaría técnica del club, con contrataciones como las de Sacha Kljestan (Anderlecht), Felipe Martins (Montreal Impact) y Sal Zizzo (Sporting Kansas City). Otro agujero que era necesario cubrir estaba en la defensa; se marchó Jamison Olave (Real Salt Lake) y se inscribió al francés Ronald Zubar (Ajaccio). ¿Puede la columna vertebral del equipo soportar tantos cambios?

Táctica: El dibujo preferido de la MLS parece ser el 4-2-3-1, y Jesse Marsch (el nuevo técnico del equipo radicado en New Jersey) no es la excepción. Sobre el papel el punto fuerte del equipo parece estar en el terceto de la mitad de cancha integrado por Sacha Kljestan, Felipe Martins y Dax McCarty. Y en el ataque, donde Bradley Wright-Phillips está llamado a confirmar su condición de estrella y Péguy Luyindula podría conseguir una nueva vida dentro de un plantel con menos figuras que antaño.

Jugadores Franquicia: Bradley Wright-Phillips (el equipo cuenta con otras dos plazas disponibles).

El inglés estuvo en el primer plano de la liga en 2014. Su histórico récord de 27 goles marcados durante la temporada pasada puede ser un aliciente o un fantasma. Los Red Bulls necesitan BWP sea mucho más regular y asuma un auténtico rol de líder a partir de este fin de semana.

 

NEW YORK CITY FC

Por ahora -hasta que lo veamos sobre la cancha jugando por los puntos- NYCFC es un equipo de diseño, producto de las ideas del entrenador Jason Kreis y del director deportivo Claudio Reyna, adecuadamente alimentado por el dinero que fluye desde el City Football Group. El pool inversor comenzó su emprendimiento en el fútbol norteamericano liderando una verdadera decepción con la fallida llegada de Frank Lampard para el comienzo de la competición oficial.

Mercado: En un equipo que parte de cero, sin experiencia previa en la liga, todo es nuevo. David Villa (Atlético de Madrid) y Frank Lampard (¿Manchester City?, que ahora promete sumarse al NYCFC cuando finalice la temporada en Inglaterra) son los dos estandartes de un club que concita una gran expectativa desde que se anunciara su creación. Entre muchos teóricamente buenos fichajes, como los de Mix Diskerud y Javier Calle, destacan los nombres de Ned Grabavoy y Chris Wingert, dos escuderos del técnico Kreis en Real Salt Lake, su anterior plantel.

Táctica: Cuando Jason Kreis comandaba al club del estado de Utah el equipo jugaba en formato 4-4-2, con un enganche, un volante central y dos mediocampistas por las bandas. Se supone que, al menos durante los primeros encuentros de la temporada, el cuadro neoyorquino repetirá ese dibujo, aunque es probable que a lo largo de las semanas veamos un 4-3-3 o un 4-2-3-1, de acuerdo con el rival de turno.

Jugadores Franquicia: David Villa y Frank Lampard (el equipo cuenta con una plaza más disponible).

El Guaje será el encargado de tirar del carro de uno de los dos nuevos planteles de la MLS, hasta que llegue el inglés (o un tercer Jugador Franquicia, que también podría sumarse a mitad de temporada). Dejando de lado su breve intervención en la A-League con el Melbourne City, Villa no juega partidos oficiales desde la eliminación de España en la Copa del Mundo 2014. ¿Puede el asturiano empujar a los celestes hasta los playoffs?

 

PHILADELPHIA UNION

the U no le alcanzó el año pasado para entrar a los playoffs. El equipo de Jim Curtin no cambió demasiados jugadores con respecto a lo visto en 2014. El gran cambio es que el jovencísimo técnico (de apenas 35 años) ya no es el interino que llegó a mitad de curso, sino que fue confirmado durante el invierno como el entrenador principal en Philly. En general, se respira un clima de calmo optimismo en la Ciudad del Amor Fraternal con respecto a las opciones de su representante en la MLS.

Mercado: Tres incorporaciones merecen ser destacadas. El atacante C.J. Sapong, que llega del Sporting Kansas City. El central portugués (aunque nacido en Canadá) Steven Vitória, cedido por el Benfica. Y el joven delantero venezolano Fernando Aristeguieta, prestado por el Nantes.

Táctica: ¿Sorpresa? No… Estamos ante otro equipo que se planta en la cancha siguiendo un 4-2-3-1.

Jugadores Franquicia: Maurice Edu, Cristian Maidana y Fernando Aristeguieta.

Edu es probablemente el futbolista más interesante del Union. En 2014 el californiano sorprendió al ubicarse en la defensa. El cambio le sirvió en última instancia, ya que fue convocado para el partido de los All-Star. El (¿Ex?) jugador de la selección podría volver a la mitad de la cancha este año, gracias a la incorporación de Steven Vitória.

Maidana es parte del trío (junto a Sebastien Le Toux y Andrew Wenger) que tiene por misión crear oportunidades para Aristeguieta, el nuevo delantero estrella de Philadelphia. El venezolano llega a la MLS con un récord bastante impresionante, y podría ser una de las revelaciones de la liga.

 

DC UNITED

El equipo capitalino finalizó la temporada regular de 2014 como el mejor del Este. Un enorme avance, teniendo en cuenta que en 2013 no solamente fue el peor de su Conferencia, sino el de menor puntaje en toda la liga. El plantel -lleno de veteranos- alcanzó en el pasado curso la postemporada (de la que fue rápidamente eliminado) y hace apenas unos días quedó fuera de los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF.

Mercado: Pocas incorporaciones para un equipo confiable, pero falto de sangre nueva. El atacante mexicano Miguel Aguilar (proveniente del SuperDraft), el finlandés Markus Halsti (volante/defensor, Malmö FF), el delantero ‘tico’ Jairo Arrieta (Columbus Crew) y el mediocampista Michael Farfan (Cruz Azul).

Táctica: El tradicional 4-4-2 de Washington responde al pragmatismo del técnico Ben Olsen. Los dos símbolos de este plantel son el delantero Fabián Espíndola y el arquero Bill Hamid, considerado como uno de los mejores de la Major League Soccer.

Jugadores Franquicia: Fabián Espíndola y Eddie Johnson (el equipo cuenta con una plaza más disponible).

El argentino tiene el talento necesario como para ser uno de los protagonistas de la temporada 2015. Es, con diferencia, uno de los futbolistas más inteligentes de la liga y el cerebro del United dentro de la cancha. Tras ser sancionado a finales de la temporada pasada Espíndola no podrá jugar durante las seis primeras jornadas del torneo local. Johnson -veterano en la MLS, con experiencia en Europa- fue reconocido por la MLS en 2012 como una de las mejores contrataciones de la temporada, mientras jugaba para Seattle Sounders. 2014 fue su primer año con el club que pronto abandonará el RFK Stadium. Una temporada en la que -pese a un persistente y no aclarado problema de salud- consiguió marcar siete goles.

 

CHICAGO FIRE

El equipo de la Ciudad del Viento viene de pasar una mala temporada en 2014. Los Men in Red sumaron el año pasado más empates que cualquier otros de sus rivales en toda la historia de la Major League Soccer. La directiva del club optó por una solución drástica, como fue el desguace casi completo de su plantel a riesgo de tener que invertir toda la temporada 2015 en la integración y entendimiento de sus nuevos futbolistas. Algo que -por lo apreciado en la pretemporada- todavía no se ha conseguido.

Mercado: Dieciséis jugadores dejaron el equipo al terminar la MLS 2014, y once se sumaron hace semanas para iniciar el trabajo de pretemporada. Los fichajes más interesantes llegaron desde el extranjero: el volante ofensivo escocés Shaun Maloney (Wigan), el atacante ghanés David Accam (Helsingborg) y el delantero nigeriano Kennedy Igboananike (AIK).

Táctica: Habitualmente el técnico canadiense Frank Yallop prefiere que sus equipos usen un dibujo de 4-4-2, aunque durante la temporada -buscando una formación más ofensiva- Chicago jugó con un 4-2-3-1 o incluso con un 4-3-3. Además de las nuevas adquisiciones el plantel cuenta con dos jugadores a destacar, como el portero Sean Johnson y el volante Harry Shipp.

Jugadores Franquicia: Shaun Maloney, David Accam y Kennedy Igboananike.

Yallop hizo un esfuerzo notable para convencer a Maloney, quien abandonó el Championship inglés en enero. Es, de manera natural, el nuevo conductor y creativo de este Fire que busca cambiar de piel. Accam e Igboananike en teoría serán los principales beneficiarios de la velocidad de pensamiento y acción del exCeltic.

 

COLUMBUS CREW

El cambio de imagen institucional del club se traduce en un intento de cambio de juego del equipo. El Crew vuelve a tener un plantel orientado hacia la posesión del balón, lo que le permitió regresar a los playoffs en 2014 en el primer año de Gregg Berhalter en el banquillo. De cara al inicio de la MLS 2015 el representante del estado de Ohio reforzó sus puntos más débiles.

Mercado: La incorporación que mayor expectativa genera es la del delantero centro Kei Kamara, que ya jugó en Columbus entre 2006 y 2007, y pasó por un puñado de equipos de la MLS antes de recalar en Inglaterra durante una temporada larga. Desde hace tiempo la escuadra aurinegra busca un ‘9’ que encamine su trabajo de cara al arco rival. En una situación ideal la columna vertebral del plantel debería estar integrada por el arquero Steve Clark; Michael Parkhurst en la defensa central; Wil Trapp, Tony Tchani y Federico Higuaín (‘flotando’ entre el centro y el ataque) y Kei Kamara como delantero centro.

Táctica: Berhalter -en su intento de buscar un equipo con mayor posesión- aplica el 4-2-3-1.

Jugadores Franquicia: Federico Higuaín (el equipo cuenta con otras dos plazas disponibles).

Desde 2014 cuenta con carta blanca para jugar en donde se sienta más cómodo. Gregg Berhalter confía en la intuición y la habilidad de Higuaín, que participa tanto del proceso creativo como de la definición. El argentino ya dejó su marca como uno de los atacantes más potentes del circuito de la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos y Canadá.

 

ORLANDO CITY SC

El equipo de Florida llega a la Division 1 del fútbol norteamericano con la intención de ser un equipo importante. Tras su positivo paso por la USL-Pro (donde ganó las temporadas regulares de 2011, 2012 y 2013) el club se presenta como la primera franquicia con espíritu brasileño de la Major League Soccer, no solamente por la impronta de su propietario, o por la presencia de su máxima figura en el primer equipo, sino también por el alto grado de ciudadanos brasileños que viven o visitan Orlando a lo largo de todo el año.

Mercado: Kaká -por encima de cualquier otro de sus nuevos compañeros de equipo- es la figura y jugador a seguir en los Lions. El exSao Paulo tuvo presentaciones de alto nivel durante la pretemporada del club, y figura entre los mejores remunerados de la liga. El plantel cuenta con otros futbolistas de calidad: el arquero Donovan Ricketts (Portland Timbers), el defensa francés Aurélien Collin (campeón en 2013 con Sporting Kansas City), Brek Shea (que viene de pasar dos temporadas en Inglaterra), el volante Eric Avila (cedido por Santos Laguna), y el joven delantero canadiense Cyle Larin. Además del goleador hondureño Bryan Róchez (de gran actuación en las últimas dos temporadas en el Real España) y un atacante importante de la primera división colombiana, Carlos Rivas (Deportivo Cali).

Táctica: El inglés Adrian Heath es otro de los cultores del 4-2-3-1.

Jugadores Franquicia: Kaká, Carlos Rivas y Bryan Róchez.

La ilusión y expectativa que existen alrededor de este equipo es enorme. Más de 60.000 personas llenarán el Citrus Bowl en la jornada inaugural, una cifra que prácticamente no tiene semejanza a lo vivido por otras franquicias debutantes en la MLS. En el plano teórico Orlando City aparece como un rival a temer, con capacidad para aspirar a la postemporada este mismo año.

 

En la disputa de poder entre el las dos Conferencias de la Major League Soccer el Este parece haber subido un par de escalones. La decidida intención de ser un equipo dominante que exhibe sin tapujos el Toronto FC, más la llegada de dos clubes con ambiciones mayores -como son New York City FC y Orlando City– obligan a que debamos volver a calibrar la relación de fuerzas entre Este y Oeste.

Este trío, más New England Revolution, podrían ser considerados como los principales candidatos a luchar por la supremacía en la región. En un segundo orden podría estar el fortalecido Columbus Crew.

Para esta temporada 2015 la liga ofrece alguna facilidad más que en años anteriores para clasificar a los playoffs. Pese a ese panorama algo más accesible hay clubes que amenazan con quedar fuera de competencia en el último cuarto del año. Chicago Fire -que en este puntapié inicial de la liga parece ser el equipo menos articulado de toda la región- puede ser candidato firme a estar entre las decepciones del curso regular.

¿Un jugador a seguir? Jermaine Jones nos maravilló en la segunda mitad de la temporada y en las eliminatorias por el título de 2014. Con permiso de las estrellas de Toronto FC, de David Villa y de Kaká, recomendamos al #13 de Nueva Inglaterra como futbolista de máxima relevancia en esta parte del mapa de la Major League Soccer.

Muchos podrán entrar en la carrera por el título de «revelación» de la Conferencia Este. El favorito de la prensa especializada parece ser Leo Stolz, una auténtica rareza dentro de la MLS. El volante de 24 nació en Munich, Alemania, y hasta 2011 fue parte del sistema de 1860 Munich. En 2014 -como integrante de la UCLA– fue elegido como el mejor futbolista del circuito universitario de Estados Unidos. La apuesta del establishment señala que Stolz será parte de los titulares de New York Red Bulls (equipo al que se incorporó este año) más pronto que tarde. Otro joven que podría dar que hablar en el este es el mexicano Miguel Aguilar, quien llegó a DC United desde la Universidad de San Francisco. Al equipo de la capital no le sobran opciones en ataque, por lo que el wing debería tener oportunidades en la temporada que comienza.