Expansión: Don Garber ratifica que Sacramento y St. Louis son las principales candidatas

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Con el paso de los días la ciudad de Sacramento consolida su condición de candidata principal a quedarse con una de las futuras franquicias que llevará a la MLS a ser un torneo con 28 equipos.

Además de ratificar las opciones de la capital del estado de California el comisionado Don Garber dio prácticamente las mismas opciones a la ciudad de St. Louis, en diálogo con la agencia de noticias Associated Press. El jefe de la Major League Soccer -además- estableció una especie de orden de prioridades entre otras sedes dispuestas a albergar un equipo de la máxima categoría del fútbol norteamericano. Las urbes mencionadas por Garber son Detroit, San Diego, San Antonio, Austin y Cincinnati.

Días atrás las autoridades de la MLS manifestaron que esperaban que Sacramento pudiera hacer oficial la obtención de una franquicia para el Republic FC dentro de los próximos doce meses. La temporada 2017 de la liga tiene garantizado el ingreso de Atlanta United FC y probablemente también el del equipo que hoy es conocido como Minnesota United FC. En 2018 la Major League Soccer incorporaría a Los Angeles FC y al equipo de David Beckham y sus asociados en la ciudad de Miami, lo que llevaría el total de participantes en el circuito de primera división a 24.

“Lo que no nos permitió llegar a St. Louis durante 20 años fue el hecho de que nunca contamos con un estadio viable”, señaló Garber a AP. “Pero ahora estamos hablando con un grupo de inversores y podemos capitalizar la salida de los Rams de la ciudad, agregó el comisionado. “St. Louis es un mercado con un potencial muy alto, y una de las cosas que lo hace más estratégico para nosotros es su proximidad con Kansas City [donde la liga ya cuenta con un equipo, el Sporting].” 

“Sacramento está preparada para la MLS”, prosiguió Garber. “Vendieron 9.500 abonos de temporada, lo que es bueno para cualquier liga profesional. No hay demasiada competencia allí, y a nosotros nos va mejor en esos mercados con menos competencia. Además, tienen un grupo propietario muy sólido.”

El comisionado también se mostró confiado en las opciones del grupo liderado por Beckham de finalizar los acuerdos administrativos necesarios para comenzar a construir su estadio específico. “Nos sorprendería, por no decir que nos dejaría atónitos, que no lo consiguieran”, explicó Garber.
Fotografía: Una cancha de fútbol en el Busch Stadium, la casa del equipo de béisbol de los St. Louis Cardinals.

Frank Lampard firma (finalmente) su contrato con NYCFC

Yankee Stadium

De a poco las piezas se van acomodando. Componentes que se integran para intentar disolver o hacer un poco más elegante la decepción y la mala información a la que se abonaron todas las partes involucradas.

Según Associated Press el New York City FC informó hoy -10 de diciembre- que, finalmente, días atrás Frank Lampard firmó un contrato con el club. De acuerdo con la información recogida por la agencia de noticias el futbolista inglés quedará vinculado al NYCFC por un plazo de dos años, comenzando el próximo 1 de julio.

Este anuncio llega apenas un día después de que Lampard decidiera dar a conocer su posición con respecto al enredo contractual y de relaciones públicas en el que se vio envuelto desde el 31 de diciembre. Y después de que la English Premier League verificara que el jugador -hasta esta semana- no había estado bajo contrato con la franquicia de la Major League Soccer.

¿Por qué el New York City no se manifiesta sobre este hecho? En la web oficial del club todavía no hay ninguna mención a la firma efectiva del contrato. En caso de producirse, el club admitiría -de manera tácita o expresa, en este caso valen las dos opciones- que cuando ‘presentó’ a Frank Lampard el pasado verano todavía no existía una relación laboral estable con el mediocampista. El espectro de la publicidad o el reporte engañoso sigue habitando en quienes se sienten engañados por la actitud de los dirigentes del equipo, el atleta, el City Football Group y la MLS.

Actores que parecen ser intercambiables en un eterno baile de máscaras. El juego del Gran Bonete llevado a una dimensión galáctica. Los hechos ocurren. Se ocultan. Se dan a conocer. Se reescriben para amoldarlos a la legalidad. La frazada a veces cubre las formalidades de la liga norteamericana, y otras veces las del Fair Play Financiero de la UEFA. Muchas veces queda la sensación de que eso no alcanza.