¿Un All-Star Game de la MLS en 2017 con el Barcelona como equipo invitado?

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De acuerdo con la web especializada World Soccer Talk el Barcelona ha sido invitado para jugar en el All-Star Game de la MLS en 2017.

De acuerdo con la publicación el equipo catalán todavía no habría respondido a la invitación. En caso de que el FCB aceptara el convite el encuentro de exhibición se haría en el Soldier Field de la ciudad de Chicago (y no en el Toyota Park, el estadio de Chicago Fire).

El Barcelona -que recientemente abrió una oficina comercial en la ciudad de New York– debe decidir si hará su próxima pretemporada en Asia o en América del Norte. World Soccer Talk asegura que en caso de que el club de la primera división española desista de la invitación para 2017 sí podría jugar el Partido de las Estrellas de la MLS en 2018.

Manchester United (en 2010 y 2011), Chelsea (2012), Roma (2013), Bayern Munich (2014), Tottenham (2015) y Arsenal fueron en los últimos años los rivales del combinado de figuras de la Major League Soccer.

Fotografía: FC Barcelona

Patrick Vieira: “Queremos que Matarrita juegue con su selección”

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PURCHASE, N.Y. – La última vez que Rónald Matarrita dejó por unos días a New York City FC para unirse a la selección de Costa Rica las cosas no salieron del todo bien. El equipo celeste fue goleado por los Red Bulls en el Yankee Stadium y ‘Mata’ -como muchas otras figuras de la franquicia del Bronx– no dijeron presente en ese fatídico 0-7.

En un partido en el que nada salió bien a Matarrita se lo señaló en ese momento con acusaciones veladas que hablaban de falta de compromiso, o de estar más concentrado en el compromiso internacional que en el clásico neoyorquino.

El lateral izquierdo volvió a ser citado por el equipo nacional. El futbolista volará para unirse a Costa Rica ni bien finalice el partido entre Orlando City SC y NYCFC del próximo domingo. Pero dentro de su equipo no hubo ningún recelo entonces ni lo existe ahora.

“Todo tiene que ver con la comunicación”, explicó el técnico Patrick Vieira a nuestro colega John Rojas tras el entrenamiento del cuadro celeste del miércoles. “Lo hablé entonces con él y lo hablaré de nuevo. Pero no tengo ninguna duda del compromiso y la ética de ‘Mata’ con su club y con su selección.”

“Nosotros como cuerpo técnico debemos manejar mejor la situación”, reflexionó el francés. “Ahora viene de jugar poco por su lesión. En el partido pasado fue titular, en los últimos 15 minutos probablemente estuvo un poco cansado, pero lo hizo bastante bien.”

NYCFC alienta a que el tico siga jugando con el representativo nacional. “‘Mata’ es un jugador joven, orgulloso de su fútbol y orgulloso de representar a su selección”, manifestó el exjugador del Arsenal. “Entiendo que quiera jugar para su selección. Respeto eso, es bueno para él y es bueno para el club. Nosotros queremos y nos gusta que él juegue siempre con su selección.”

“Todo lo que tiene que pasar es que tengamos una buena comunicación”, insistió Vieira. “Estamos seguros que él va a dar como siempre lo mejor, jugará un buen partido para nosotros y luego lo hará con su selección”, finalizó con una sonrisa el head coach del club de ‘la Gran Manzana’. “Todo está bien con Matarrita.”

Fotografía: New York City FC

La ‘antigua’ táctica de Patrick Vieira que sorprende a la MLS

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El último fin de semana -en ocasión del partido ante Toronto FC– el equipo de New York City FC salió a la cancha con una formación revolucionaria, al menos en los términos tácticos tradicionales de la Major League Soccer.

Un sistema defensivo de cinco jugadores (con una línea de tres en el fondo) y un ataque integrado por otros cinco futbolistas. Una vieja alineación conocida como W-M, que los historiadores del fútbol aseguran que no se emplea desde la década del sesenta.

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Ese fue el dibujo original del encuentro ante el cuadro canadiense, que sobre el final del partido mutó hacia un 3-3-4. Pese al esfuerzo puesto por los celestes ese partido finalizó con un marcador final de 2-2. Pero no existe desánimo por ese resultado.

“Estoy encantado, creo que jugamos un muy buen fútbol”, dijo el técnico Patrick Vieira tras uno de los entrenamientos de esta semana. “Hay algunos detalles que tenemos que mejorar, como la posición de algunos jugadores dentro de la cancha. Si solucionamos eso podremos crear muchas más ocasiones de gol”, explicó el excampeón del mundo, que busca poner patas arriba a algunos de los conceptos establecidos en la máxima categoría norteamericana.

Queda la sensación de que esta nueva configuración puede convertirse en costumbre cada vez que NYCFC juegue como local en el Yankee Stadium, un escenario de béisbol con una cancha de fútbol mucho más angosta que las que existen en el resto de la liga.

Vieira llegó a la MLS con la fama de ser un entrenador al que le gustó experimentar bastante durante su período al frente del equipo de reservas y juveniles del Manchester City.

“Estamos trabajando sobre esta formación, que es auténticamente nueva”, agregó Vieira en diálogo con la prensa. “Todavía podemos volver al 4-3-3 tradicional en cualquier momento. O practicar el 3-4-3, o el 3-3-4. Podemos elegir entre esas tácticas de acuerdo con el rival o con nuestro estado. El estilo puede cambiar, pero nuestra filosofía siempre es la misma”, concluyó el nuevo head coach del equipo de la Gran Manzana.

El antiguo volante de Arsenal, Inter de Milán y Manchester City, entre otros, ya había avisado que no tendría problemas en arriesgar con sus planteos tácticos. “Cualquier sistema que uno usa por primera vez puede ser riesgoso”, dijo Patrick Vieira. “Cuento con jugadores que pueden defender en una línea de tres; lo hicimos porque ya lo habíamos ensayado durante la pretemporada. El W-M es un sistema que vamos a volver a usar. ¿Cuándo? Dependerá del rival y de nuestras opciones. Es un dibujo que me gusta mucho.”

New York City FC inaugura la jornada 3 de la temporada regular de la MLS esta noche en el Yankee Stadium, donde recibirá a Orlando City SC.

Fotografía: New York City FC

Minnesota United presenta imágenes de su futuro SSS

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Los hinchas de Minnesota United FC -un equipo este año disputaría su última temporada en la NASL– comienzan a prepararse para la llegada de la franquicia a la Major League Soccer, que muy probablemente se producirá en 2017.

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En un acto encabezado por Bill McGuire (accionista principal del club) y Chris Coleman (alcalde de la ciudad de St. Paul) Minnesota United presentó las primeras imágenes del que será su soccer-specific stadium, o SSS.

En el marco de la conferencia de prensa llevada a cabo esta tarde McGuire aseguró que el futuro equipo de la MLS trató de incorporar en este proyecto un número de condiciones no negociables, como “jugar al aire libre, en un estadio descubierto, sobre césped natural”.

Teniendo en cuenta esas premisas el estudio de arquitectura Populous (que ya diseñó los estadios de Arsenal, Monterrey y Sporting Kansas City, entre otros) se propuso dotar a las Ciudades Gemelas con una instalación elegante y de avanzada, a tono con las más nuevas canchas del fútbol internacional.

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El estadio específico estará ubicado en el barrio de Midway, a corta distancia del centro de Minneapolis y el centro de St. Paul. Y alrededor de esta nueva infraestructura (o a propósito de ella) se construirá un importante centro de intercambio de transportes (al estadio se podrá llegar en tren y autobus, y estará ubicado frente a la carretera Interestatal 94), además de viviendas, instalaciones comerciales y espacios verdes.

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El diseño del estadio permitirá una excelente visión del juego desde todas las tribunas y las plateas.

De acuerdo con lo manifestado por McGuire la futura casa de Minnesota United FC tendrá capacidad para 23.500 espectadores (aunque algunas publicaciones indican que el máximo de su aforamiento alcanzará a los 20.000 aficionados) y su construcción insumirá una inversión de al menos 150 millones de dólares.

El estadio (que todavía no tiene un nombre oficial) se inaugurará en 2018; si Minnesotta United FC comienza a competir en la Major League Soccer el equipo actuaría de manera provisoria como local en el TCF Bank Stadium.

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Fotografías: Minnesota United FC

 

Ashley Cole: “Se que la gente tiene dudas sobre mí”

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Profecía cumplida. Tal como se dejó entender desde hace semanas Ashley Cole es desde ayer jugador de Los Angeles Galaxy. El defensor inglés llega a la MLS con 35 años y 18 temporadas de experiencia en equipos europeos de primer nivel, como Arsenal, Chelsea y Roma.

El paso del ganador de la Champions League por el club de la capital italiana fue decididamente malo. En sus dos años como giallorosso el británico apenas pudo disputar once partidos.

Bruce Arena y la directiva del Galaxy el lateral consideran que la carrera de Ashley Cole no está acabada y que todavía tiene al menos una temporada más de fútbol para entregar al conjunto californiano. “Se que no será fácil al comienzo, por supuesto”, señaló el futbolista a la web oficial de su nuevo club. “Pero puedo probar a los aficionados que no vine a pasar unas vacaciones, vine a trabajar. Vine a ganar cosas.”

La edad y la falta de competición que Cole sufrió en los últimos meses plantean muchos interrogantes. Especialmente después del cuestionable rendimiento físico en temporadas recientes de la MLS de otros nombres ilustres del fútbol europeo.

“Tengo 35 años, ya no tengo más 21 años. Así que tengo que entender que mi cuerpo ya no es el que era”, explicó la nueva adición de LA Galaxy. “Me mantengo en forma tanto como me es posible. Entreno duro. Y espero poder brindar trofeos al equipo. Siempre busqué probar que la gente está equivocada conmigo. Lo hice durante toda mi carrera.”

Antes de firmar con el equipo con más titulos de liga en la Major League Soccer Ashley Cole consultó con Steven Gerrard (su antiguo compañero en la selección inglesa) y Robbie Keane. También mantuvo varias conversaciones previas con el cuerpo técnico angelino.

 

“Hablé con Bruce Arena y me dijo que la MLS en un torneo frenético, duro y exigente. Robbie y Stevie me dijeron lo mismo. Me comentaron que uno tiene que ser totalmente honesto con su preparación física. Ojalá pueda acostumbrarme rápido”, manifestó Cole.

El veterano defensa se unirá a la pretemporada del Galaxy la próxima semana y podría debutar en un amistoso frente al equipo mexicano de Xolos de Tijuana el 9 de febrero. “Se que tengo que demostrar muchas cosas. Se que la gente tiene dudas sobre mí. Es una motivación para mí, quiero probar que todavía puedo jugar al máximo nivel.”