La Canadian Premier League, una realidad cada vez más concreta

cplLa cuenta regresiva parece estar en marcha. La Canadian Premier League tiene cada vez menos de proyecto y cuenta ya con muchos elementos que nos hacen pensar que es una realidad. La semana que termina ha aportado varias noticias que van armando un panorama más tangible de la que será el torneo de primera división 100% canadiense a partir de 2018.

La Canadian Premier League ya es una marca registrada

El nombre de la futura liga autóctona de Canadá es desde hace pocos días una marca registrada. Al mismo tiempo se inscribieron otros dos nombres comerciales (Hamilton Steelers y Hamilton United) a nombre de los Hamilton Tiger-Cats, una de las varias franquicias de football canadiense que estarían implicadas en la conformación de la Canadian Premier League.

Diversos medios del Gran Norte Blanco aseguran que la federación local anunciaría el nacimiento de la liga -que comenzaría a funcionar en 2018- en las próximas semanas.

Como ya publicamos con anterioridad en Jugador Franquicia en su gran mayoría los equipos de la futura liga de soccer serán franquicias o equipos asociados a conjuntos de la Canadian Football League, la liga de la versión local del football americano.

La CFL cuenta con equipos en Vancouver, Calgary, Edmonton, Winnipeg, Regina, Ottawa, Hamilton, Toronto y Montreal. Se supone que los clubes que inaugurarán la Premier League estarán ubicados en esas sedes, aunque se da por descontado que no la liga no buscará competir de manera directa en mercados como Montreal, Toronto y Vancouver, donde la Major League Soccer ya tiene una fuerte presencia.

La CPL contrató a su primer empleado

Esta semana Paul Beirne (en la fotografía) fue nombrado como gerente de proyecto de la liga.

Beirne llega a la Canadian Premier League con una amplia experiencia en la industria deportiva, que lo llevó a trabajar para Toronto FC (MLS), Ottawa Senators (NHL) y Brighton & Hove Albios FC (de la segunda división del fútbol inglés).

En una entrevista concedida al periódico Hamilton Spectator en las últimas horas Beirne aseguró que espera que la Canadian Premier League pueda contar con “entre seis y diez equipos” en 2018, la proyectada fecha de inicio de la competición.

“Canadá siempre ha apoyado al fútbol”, agregó Beirne. “Si bien muchas ligas profesionales han llegado y se han ido en el pasado, su fracaso no se debió por falta de respaldo de los aficionados”.

El principal objetivo de la liga -de acuerdo con el nuevo funcionario- es el de desarrollar el talento canadiense. Beirne aseguró que la CPL tendrá un tope salarial para evitar inversiones desmesuradas y que el torneo se vuelva inviable.

¿Un socio europeo para la Canadian Premier League?

El periodista Anthony Totera -uno de los más informados en el ámbito del fútbol canadiense- asegura que un “muy conocido” club europeo estaría interesado en contar con una franquicia de la CPL en la provincia de Ontario.
Si bien todavía no trascendió el nombre del equipo que buscaría entrar de lleno en la nueva liga este tipo de situación no sería completamente atípica en la región.
El fútbol norteamericano -especialmente en el marco de la Major League Soccer- tiene un aceitado vínculo con clubes europeos. New York City FC es en un 80% propiedad de la empresa que controla al Manchester City. D.C. United está relacionado con el Inter de Milán, el Arsenal inglés y Colorado Rapids cuentan con el mismo propietario, los New York Red Bulls están íntimamente relacionados con los clubes que la bebida energética tiene en Austria y Alemania, entre otras interacciones.
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Montréal Impact – Bologna FC, otra ‘familia transatlántica’ dentro de la MLS

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New York Red Bulls es propiedad del departamento futbolístico del conglomerado Red Bull GmbH, que controla a nivel mundial a otros equipos, como FC Red Bull Salzburg (Austria), RB Leipzig (Alemania), y un equipo local que el grupo tiene en Brasil.

Cruzando el río Hudson, New York City FC está plenamente integrado dentro de la estructura del City Football Group, dueño -entre otros clubes- del Manchester City. El listado de clubes de la MLS que tienen una relación profunda con equipos de otras partes del mundo (fundamentalmente de Europa) es cada vez más grande.

Uno de los accionistas mayoritarios de D.C. United es el nuevo propietario del Swansea City en la Premier League. El restante controla todavía una parte del Inter de Milán. Stan Kroenke, dueño de Colorado Rapids, es al mismo tiempo propietario del Arsenal FC.

Colorado Rapids, el primo (muy) lejano del Arsenal FC

El FC Barcelona intentó en su momento tener una franquicia en Miami. Quienes controlan el PSG se interesaron por el equipo que próximamente tendrá en esa ciudad David Beckham. Y otro gigante del fútbol europeo –el Bayern Munich– no descarta asociarse en el futuro con algún club estadounidense.

2008, cuando el Barcelona quiso tener un equipo en la MLS

Esa relación entre la Major League Soccer y el Viejo Continente podría consolidarse un poco más próximamente. Montréal Impact y Bologna FC 1909 comparten propietario; ambos clubes están dentro del patrimonio del magnate canadiense Joey Saputo. Y de acuerdo con Roberto Donadoni -técnico del conjunto italiano- ambos equipos podrían fusionar pronto su sistema de trabajo.

En declaraciones a la cadena Sportitalia el exvolante de la selección italiana manifestó que Saputo busca fortalecer los lazos entre el equipo canadiense y la sociedad de la Emilia-Romagna para que los jugadores de ambos clubes puedan moverse con mayor fluidez a uno y otro lado del Atlántico.

Donadoni considera que una medida de ese tipo podría beneficiar a los jóvenes futbolistas italianos que no encuentran su oportunidad en la Serie A. “Hay algunos clubes que quieren cambiar eso. Y Bologna es uno de ellos”, señaló el entrenador. “Nuestro presidente es dueño de un club en Montreal y está buscando una fusión entre los dos equipos para aprovechar al máximo las capacidades de ambas ciudades.”

En la actualidad la evidencia más clara del vínculo entre el Bologna y el Impact es la presencia del delantero Matteo Mancosu -en la fotografía, bajo contrato en el conjunto italiano- como cedido en el plantel del equipo de la Flor de Lis.

En el equipo también están el volante italiano Marco Donadel (ex AC Milan, Parma, Sampdoria, Fiorentina, Napoli y Verona) y el enganche argentino Ignacio Piatti, quien jugó en Italia para el equipo de Lecce.

Fotografía: Impact de Montréal FC

 

La lista de la compra del equipo de Tata Martino

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Pasada la efervescencia generada tras la presentación de Gerardo Martino -quien será el primer entrenador en la historia del equipo- Atlanta United FC esta plenamente concentrado en la conformación de su plantel.

En este momento la futura franquicia en expansión cuenta con ocho futbolistas cedidos en otros equipos, a la espera de reunirlos a comienzos del año próximo para dar inicio a la pretemporada. La breve lista del plantel en este momento incluye los siguientes nombres:

. Junior Burgos (El Salvador, volante, 28 años | cedido a Tampa Bay Rowdies, de la NASL)

. Andrew Carleton (Estados Unidos, extremo, 16 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Chris Goslin (Estados Unidos, volante, 16 años | integrante del programa de residencia de la selección Sub-17)

. Kenwyne Jones (Trinindad y Tobago, atacante, 32 años | cedido a Central F.C., de Trinidad y Tobago)

. Chris McCann (Irlanda, volante, 29 años | cedido al Coventry City, de la segunda división de Inglaterra)

. Jeffrey Otoo (Ghana, atacante, 18 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Alexandros Tabakis (Grecia, arquero, 23 años | cedido a Charleston Battery, de la USL)

. Héctor Villalba (Argentina, extremo, 22 años | cedido a Club Tijuana, de la Liga MX)

Queda mucho por hacer en la conformación del equipo que entrará oficialmente en competición en marzo de 2017. Pero Atlanta comenzó con el pie derecho, al menos en los pequeños detalles. El pasado fin de semana el club ganó ante Minnesota United FC (el otro equipo que se incorporará a la MLS el año próximo) un sorteo que se definió con el lanzamiento de una moneda para determinar el orden de prioridad en los próximos drafts.

El club sureño se quedó con la posibilidad de ser el primero en elegir en el Draft de Expansión (al que accederán únicamente Atlanta y Minnesota) y que se celebrará el 13 de diciembre, días después de la final de la temporada 2015. A través del Draft de Expansión los dos nuevos equipos podrán elegir a jugadores que no sean ‘protegidos’ por sus actuales clubes en la Major League Soccer.

Además de este proceso de incorporación de jugadores y de otros drafts que establece el sistema de la liga los nuevos equipos tienen que ocuparse de la contratación de futbolistas a través de tradicional sistema de transferencias que está vigente en cualquier campeonato de fútbol a nivel internacional. Desde Atlanta y desde otras partes del mundo surgen rumores que nos dan a entender cuáles son los nombres que el #ATLUTD busca desde hace tiempo y cuáles serían los que habría solicitado ‘el Tata’.

Andrés GuardadoDesde hace meses el nombre del mexicano suena con insistencia. Dependiendo de la fuente a la que se consulte el anuncio de la contratación parece inminente. Otras son más prudentes. ¿Se desvinculará ‘el Principito’ del PSV Eindhoven en diciembre, o lo hará en el verano de 2017? Es una de las cuestiones a dilucidar, pero el arribo del volante del ‘Tri’ como Jugador Franquicia de Atlanta United parece estar bastante encaminado.

Vuelven a vincular a Andrés Guardado con el Atlanta United

Fernando Belluschi: Surgido de Newell’s, figura en River Plate. Y con paso por cuatro equipos europeos y el Cruz Azul. El veterano volante de 33 años -hoy jugador de San Lorenzo- es uno de los más destacados futbolistas de la primera división argentina en este momento. ‘El Ciclón’ no es dueño del pase del santafesino, por lo que su potencial llegada a Atlanta United FC es factible.

Federico Carrizo: Con 25 años, Carrizo es parte del plantel de Boca Juniors. El cordobés, exjugador de Rosario Central, puede jugar en todo el frente de ataque, aunque su posición más natural es por la banda izquierda. No está teniendo demasiados minutos en los meses recientes. Otra operación que se presenta como posible.

Los rumores también traen opciones un poco más extremas, pero no del todo lejos del alcance económico de un club como Atlanta United FC.

Santi Cazorla: El centrocampista ofensivo del Arsenal -de 31 años- está en la última temporada de su contrato con el equipo londinense. El asturiano tendría sobre la mesa ofrecimientos de importantes equipos de la primera división española, como Atlético de Madrid, Valencia y Sevilla.

Carlos Tevez‘El Apache’ en más de una vez este año ha amenazado con terminar su actual vínculo con Boca, club con el que está bajo contrato hasta junio de 2018. Tevez, de 32 años, es el máximo referente del conjunto ‘xeneize’ en este momento y es beneficiario de una paga anual acorde con el nivel mostrado en grandes equipos europeos. Sin dudas, su potencial llegada a la MLS causaría un impacto importante.

Patrick Vieira: “Queremos que Matarrita juegue con su selección”

Matarrita

PURCHASE, N.Y. – La última vez que Rónald Matarrita dejó por unos días a New York City FC para unirse a la selección de Costa Rica las cosas no salieron del todo bien. El equipo celeste fue goleado por los Red Bulls en el Yankee Stadium y ‘Mata’ -como muchas otras figuras de la franquicia del Bronx– no dijeron presente en ese fatídico 0-7.

En un partido en el que nada salió bien a Matarrita se lo señaló en ese momento con acusaciones veladas que hablaban de falta de compromiso, o de estar más concentrado en el compromiso internacional que en el clásico neoyorquino.

El lateral izquierdo volvió a ser citado por el equipo nacional. El futbolista volará para unirse a Costa Rica ni bien finalice el partido entre Orlando City SC y NYCFC del próximo domingo. Pero dentro de su equipo no hubo ningún recelo entonces ni lo existe ahora.

“Todo tiene que ver con la comunicación”, explicó el técnico Patrick Vieira a nuestro colega John Rojas tras el entrenamiento del cuadro celeste del miércoles. “Lo hablé entonces con él y lo hablaré de nuevo. Pero no tengo ninguna duda del compromiso y la ética de ‘Mata’ con su club y con su selección.”

“Nosotros como cuerpo técnico debemos manejar mejor la situación”, reflexionó el francés. “Ahora viene de jugar poco por su lesión. En el partido pasado fue titular, en los últimos 15 minutos probablemente estuvo un poco cansado, pero lo hizo bastante bien.”

NYCFC alienta a que el tico siga jugando con el representativo nacional. “‘Mata’ es un jugador joven, orgulloso de su fútbol y orgulloso de representar a su selección”, manifestó el exjugador del Arsenal. “Entiendo que quiera jugar para su selección. Respeto eso, es bueno para él y es bueno para el club. Nosotros queremos y nos gusta que él juegue siempre con su selección.”

“Todo lo que tiene que pasar es que tengamos una buena comunicación”, insistió Vieira. “Estamos seguros que él va a dar como siempre lo mejor, jugará un buen partido para nosotros y luego lo hará con su selección”, finalizó con una sonrisa el head coach del club de ‘la Gran Manzana’. “Todo está bien con Matarrita.”

Fotografía: New York City FC

Este es el Equipo de las Estrellas de la MLS que enfrentará al Arsenal

ASG

Llegó esa época del año. La Major League Soccer comienza a prepararse para el All-Star Game, que este año se jugará el 28 de julio en el Avaya Stadium de San Jose Earthquakes -en el norte de California– frente al rival contratado para la edición de 2016, el Arsenal FC.

Días atrás la liga anunció a la primera oncena de futbolistas de la liga convocados al Equipo de las Estrellas.

Los seleccionados en esa ocasión fueron los siguientes futbolistas.

Portero: Andre Blake (Philadelphia Union | Jamaica, 25 años)

Defensores: Matt Besler (Sporting Kanasas City | Estados Unidos, 29), Laurent Ciman (Montréal Impact | Bélgica, 30), Keegan Rosenberry (Philadelphia Union, 22)

Volantes: Kaká (Orlando City SC | Brasil, 34), Darlington Nagbe (Portland Timbers | Estados Unidos, 25), Andrea Pirlo (New York City FC | Italia, 37), Giovani dos Santos (LA Galaxy | México, 27)

Delanteros: Didier Drogba (Montréal Impact | Costa de Marfil, 38), Sebastian Giovinco (Toronto FC | Italia, 29), David Villa (New York City FC | España, 34)

Todos estos jugadores, excepto en el caso de Villa, fueron elegidos a través de una elección abierta a los aficionados en general a través de internet. ‘El Guaje’, en cambio, es parte de esta convocatoria inicial porque es el jugador de la MLS con el que los usuarios del videojuego FIFA 16 anotaron más goles en consolas Xbox y PlayStation.

Nota relacionada: La saga del videojuego FIFA, la mano que mece la cuna de la MLS

 

Este domingo se hizo oficial el resto de la convocatoria, conformada por los jugadores elegidos por Dominic Kinnear, técnico de los Quakes y -por ende- del Equipo de las Estrellas de esta temporada y por el comsionado de la MLS, Don Garber.

Estos son los jugadores agregados hoy a la nómina del All-Star Game.

Portero: David Bingham (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 26)

Defensores: Steve Birnbaum (D.C. United | Estados Unidos, 25), Andrew Farrell (New England Revolution | Estados Unidos, 24), Liam Ridgewell (Portland Timbers | Inglaterra, 31), Brandon Vincent (Chicago Fire | Estados Unidos, 22), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps | Costa Rica, 28)

Volantes: Kyle Beckerman (Real Salt Lake | Estados Unidos, 34 – elegido por el comisionado Don Garber), Mauro Díaz (FC Dallas | Argentina, 25 – elegido por el comisionado Don Garber), Jermaine Jones (Colorado Rapids | Estados Unidos, 34), Sacha Kljestan (New York Red Bulls | Estados Unidos, 30), Wil Trapp (Columbus Crew | Estados Unidos, 23)

Delanteros: Clint Dempsey (Seattle Sounders | Estados Unidos, 33), Cyle Larin (Orlando City | Canadá, 21), Ignacio Piatti (Montréal Impact | Argentina, 31), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes | Estados Unidos, 33)

Teniendo en cuenta que el rival de este año es un equipo inglés llama la atención que dos de las actuales figuras de la MLSSteven Gerrard y Frank Lampard– no hayan sido tenido en cuenta para este partido amistoso. Tampoco estará presente Robbie Keane, otra figura que podría resultar de interés para el público británico.

 

Nota relacionada: All-Star Game: ¿Es necesario cambiar el formato?

Mientras el modelo del All-Star Game cada tanto se pone a debate por los aficionados y el entorno de la liga, lo cierto es que este evento estival es una enorme herramienta de promoción para la Major League Soccer, especialmente en el mercado europeo y asiático.

En las últimas dos ediciones el combinado de figuras de la liga de Estados Unidos y Canadá se impuso a sus convidados del Viejo Continente; en 2014 se impuso por 2-1 al Bayern Munich en Portland, y en 2015 derrotó por el mismo marcador a Tottenham Hotspur en las afueras de Denver [en la fotografía].