El censo latinoamericano en la MLS 2018

MARTINEZ JOSEF

La temporada 2018 de la Major League Soccer comienza en horas, y en Jugador Franquicia pensamos que sería útil tener a mano un relevamiento de los latinoamericanos que actúan en la liga norteamericana este año.

Una auténtica legión de futbolistas argentinos encabeza el contingente, que este año se fortaleció con una masiva llegada de jugadores venezolanos, además del aumento de la presencia de brasileños y mexicanos. La representación de Costa Rica y Colombia sigue estando a la vanguardia.

ARGENTINA – 22 jugadores (Edad promedio: 25,09 años)

Atlanta UnitedEzequiel Barco (18 años, centrocampista), Héctor Villalba (23, centrocampista), Leandro González Pirez (26, defensor), Franco Escobar (23, defensor).

Columbus CrewFederico Higuaín (33 años, atacante), Gastón Sauro (28, defensor), Milton Valenzuela (19, defensor).

D.C. UnitedLuciano Acosta (23 años, centrocampista), Yamil Asad (23, centrocampista).

FC DallasMauro Díaz (26 años, centrocampista), Maximiliano Urruti (27, atacante).

Montréal Impact: Ignacio Piatti (33 años, centrocampista), Víctor Cabrera (25, defensor).

Portland TimbersDiego Valeri (31 años, centrocampista), Sebastián Blanco (29, centrocampista).

Chicago FireLuis Solignac (27 años, atacante).

Houston DynamoTomás Martínez (22 años, centrocampista)

Los Angeles FCRodrigo Pacheco (21 años, atacante)

New York City FCMaximiliano Moralez (31 años, centrocampista).

New York Red BullsAlejandro ‘Kaku’ Romero Gamarra (23 años, atacante).

Real Salt LakePablo Ruiz (19 años, centrocampista).

Sporting Kansas CityEmiliano Amor (22 años, defensor).

 

COSTA RICA – 13 jugadores (Edad promedio: 26,07 años)

Portland Timbers: Roy Miller (33 años, defensor), Julio Cascante (24, defensor), David Guzmán (28, centrocampista).

Minnesota UnitedFrancisco Calvo (25 años, defensor), José Leitón (24, centrocampista).

New York City FC: Rónald Matarrita (23 años, defensor), Rodney Wallace (29, centrocampista).

Chicago Fire: Diego Campos (22 años, centrocampista).

D.C. United: Ulises Segura (24 años, centrocampista).

Los Angeles FC: Marco Ureña (27 años, atacante).

Los Angeles GalaxyAriel Lassiter (23 años, centrocampista).

Seattle SoundersWaylon Francis (27 años, defensor).

Vancouver WhitecapsKendall Waston (30 años, defensor).

 

COLOMBIA – 12 jugadores (Edad promedio: 23,58 años)

FC Dallas: Michael Barrios (26 años, centrocampista), Santiago Mosquera (23, atacante), Jesús Ferreira (17, atacante).

Portland Timbers: Diego Chará (31 años, centrocampista), Dairon Asprilla (25, centrocampista), Víctor Arboleda (21, centrocampista).

Houston Dynamo: Juan David Cabezas (27 años, centrocampista), Mauro Manotas (22, atacante).

Los Angeles FC: Eduard Atuesta (20 años, centrocampista).

New York Red Bulls: Carlos Rivas (23 años, centrocampista).

Orlando CityCristian Higuita (24 años, centrocampista).

Sporting Kansas City: Jimmy Medranda (24 años, centrocampista).

 

BRASIL – 10 jugadores (Edad promedio: 27 años)

Minnesota United: Ibson (34 años, centrocampista), Luiz Fernando (22, centrocampista).

Orlando City: Victor ‘PC’ Pagliari (23 años, defensor), Stefano Pinho (27, atacante).

Philadelphia Union: Fabinho (32 años, defensor), Ilsinho (32, centrocampista).

Columbus Crew: Artur (21 años, centrocampista).

Houston Dynamo: Leonardo (30 años, defensor).

Toronto FCAuro (22 años, defensor).

Vancouver Whitecaps: Felipe Martins (27 años, centrocampista).

 

VENEZUELA – 10 jugadores (Edad promedio: 21,80 años)

Atlanta United: Josef Martínez (23 años, atacante), José Hernández (20, defensor).

Columbus Crew: Eduardo Sosa (21 años, centrocampista).

D.C. United: Júnior Moreno (24 años, centrocampista).

Houston Dynamo: Alejandro Fuenmayor (21 años, defensor).

Los Angeles Galaxy: Rolf Fletscher (27 años, defensor).

New York City FC: Yangel Herrera (20 años, centrocampista).

New York Red Bulls: Cristian Cásseres Jr. (18 años, centrocampista).

Real Salt Lake: Jefferson Savarino (21 años, centrocampista).

Vancouver Whitecaps: Anthony Blondell (23 años, atacante).

 

URUGUAY – 9 jugadores (Edad promedio: 24,55 años)

Vancouver Whitecaps: José Aja (24 años, defensor), Cristian Techera (25, centrocampista), Nicolás Mezquida (26, atacante).

Colorado RapidsEnzo Martínez (27 años, centrocampista).

Los Angeles FC: Diego Rossi (19 años, atacante).

New England RevolutionDiego Fagúndez (23 años, centrocampista).

Real Salt Lake: Marcelo Silva (28 años, defensor).

San Jose EarthquakesYeferson Quintana (21 años, defensor).

Seattle Sounders: Nicolás Lodeiro (28 años, centrocampista).

 

HONDURAS – 7 jugadores (Edad promedio: 27,28 años)

Houston Dynamo: Boniek García (33 años, centrocampista), Alberth Elis (22, atacante), Romell Quioto (26, atacante).

FC Dallas: Maynor Figueroa (34 años, defensor).

Los Angeles FC: Luis López (24 años, arquero).

Sporting Kansas City: Roger Espinoza (31 años, centrocampista).

Vancouver Whitecaps: Deybi Flores (21 años, centrocampista).

 

MÉXICO – 7 jugadores (Edad promedio: 26,42 años)

Los Angeles Galaxy: Giovani dos Santos (28 años, atacante), Jonathan dos Santos (27, centrocampista).

Chicago Fire: Richard Sánchez (23 años, arquero).

FC Dallas: Víctor Ulloa (25 años, centrocampista).

Los Angeles FC: Carlos Vela (28 años, atacante).

Seattle Sounders: Tony Alfaro (24 años, defensor).

Vancouver Whitecaps: Efraín Juárez (30 años, centrocampista).

 

PANAMÁ – 7 jugadores (Edad promedio: 26,14 años)

New York Red Bulls: Fidel Escobar (23 años, defensor), Michael Amir Murillo (22, defensor).

San Jose Earthquakes: Harold Cummings (25 años, defensor), Aníbal Godoy (28, centrocampista).

Columbus Crew: Cristian Martínez (21 años, centrocampista).

Houston Dynamo: Adolfo Machado (33 años, defensor).

Seattle Sounders: Román Torres (31 años, defensor).

 

PARAGUAY – 5 jugadores (Edad promedio: 21,20 años)

Atlanta United: Miguel Almirón (24 años, centrocampista).

FC Dallas: Cristian Colmán (24 años, atacante).

New York City FC: Jesús Medina (20 años, centrocampista).

Orlando City: Josué Colmán (19 años, centrocampista).

Portland Timbers: Cristhian Paredes (19 años, centrocampista).

 

PERÚ – 4 jugadores (Edad promedio: 24,75 años)

New York City FC: Alexander Callens (25 años, defensor).

Orlando City: Yoshimar Yotún (27 años, centrocampista).

Portland Timbers: Andy Polo (23 años, atacante).

Vancouver Whitecaps: Yordy Reyna (24 años, atacante).

 

ECUADOR – 3 jugadores (Edad promedio: 24,33 años)

FC Dallas: Carlos Gruezo (22 años, centrocampista).

New England Revolution: Cristian Penilla (26 años, atacante).

Real Salt Lake: Joao Plata (25 años, centrocampista).

 

EL SALVADOR – 3 jugadores (Edad promedio: 29 años)

Houston Dynamo: Darwin Cerén (28 años, centrocampista), Arturo Álvarez (32, centrocampista).

Portland Timbers: Andrés Flores (27 años, centrocampista).

 

CHILE – 3 jugadores (Edad promedio: 23,66 años)

Sporting Kansas City: Felipe Gutiérrez (27 años, centrocampista), Diego Rubio (24, atacante).

Montréal Impact: Jéisson Vargas (20 años, atacante).

 

CUBA – 2 jugadores (Edad promedio: 29 años)

Chicago Fire: Jorge Luis Corrales (26 años, defensor).

Seattle Sounders: Osvaldo Alonso (32 años, centrocampista).

 

GUATEMALA – 2 jugadores (Edad promedio: 22,50 años)

Houston Dynamo: Pablo Aguilar (23 años, atacante).

New England Revolution: Nicolás Samayoa (22 años, defensor).

 

BOLIVIA – 1 jugador

D.C. United: Bruno Miranda (20 años, atacante).

 

Fotografía: Josef Martínez, jugador franquicia de Atlanta United (Crédito: Facebook | Atlanta United FC).

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Javier Mascherano, ¿un ‘Jefecito’ para la MLS?

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Si bien todavía queda mucho por definir, la temporada 2017 de la MLS pronto será historia. Las turbinas del mercado aún no funcionan a pleno, pero la liga y sus equipos ya comienzan a poner sobre el tablero a sus principales opciones de incorporaciones.

Un nombre propio que podría generar cierto movimiento en el fútbol norteamericano es el de Javier Mascherano, quien no descartaría llegar a la Major League Soccer próximamente. De acuerdo con el periódico deportivo español Sport el centrocampista del FC Barcelona y la selección argentina habría comunicado a la directiva del equipo catalán su intención de marcharse del club próximamente para afrontar la que sería su última etapa como futbolista profesional.

La publicación catalana da a entender que Mascherano tendría decidido firmar el que sería su último gran contrato con un club estadounidense, aunque no ha trascendido el nombre de ninguna franquicia en particular. El volante y defensor de 33 años estaría en este momento analizando diversas propuestas de conjuntos de la MLS.

‘El Jefecito’ habría comunicado al Barça que no desea trasladarse a una liga asiática y estaría plenamente convencido de que en el futuro jugará en la primera división de Estados Unidos y Canadá. El conjunto ‘blaugrana’ no pondría ningún tipo de reparo o inconveniente si llegase una oferta del agrado de ‘Masche’.

¿Incorporación en enero, o a mediados del año próximo? ¿Un equipo de la Conferencia Oeste -donde en 2018 debutará Los Angeles FC-, o alguna de las potencias del Este? ¿Dónde podría encajar un futbolista de las características y la edad de Javier Mascherano?

Fotografía: Facebook | FC Barcelona

“Necesito saber más sobre este tipo”

Almirón

NEW YORK, N.Y. – Los ojos clavados en el monitor. El baile de piernas avanza y retrocede. Se detiene en el mismo detalle. Lo reitera una, dos, tres veces. La mano derecha toma apuntes. La izquierda soporta el mentón de un rostro desencajado. “¿Lo conocías?”, me pregunta un colega dentro de la calidez de una moderna redacción ubicada en el downtown neoyorquino. El objeto de la fascinación del periodista no es otro que Miguel Almirón, el joven volante ofensivo paraguayo de Atlanta United FC.

Si bien la contratación de Almirón fue anunciada con bombos y platillos hace algunos meses los medios que cubren la actividad de la MLS en inglés no prestaron demasiada atención a lo que el paraguayo podía generar en la liga. Y lo mismo -en algunos casos con un mayor aparente desinterés- ocurrió con respecto a otros jugadores latinoamericanos llegados antes del inicio de la temporada 2017.

Mi colega busca en la hemeroteca. Y encuentra declaraciones de Gerardo Martino, el entrenador de Atlanta, que definen a Miguel Almirón como “el mejor jugador del fútbol argentino” en el actual panorama. “¿Es así?”, me pregunta el periodista, ávido de más información. Para la prensa anglo mls-céntrica el fútbol argentino en particular -y el sudamericano en general- es, en términos generales, una nebulosa absoluta. Casi de la misma magnitud a la que existe en nuestros países de origen con respecto a la Major League Soccer.

Con apenas dos partidos oficiales Almirón es uno de los nuevos héroes de la máxima categoría del fútbol norteamericano. Y, de golpe, llegan las preguntas sobre Lanús, sobre la selección de Paraguay y sobre los clubes europeos importantes que estuvieron cerca de ficharlo. “Necesito saber más sobre este tipo”, finalizó el joven reportero antes de volver a sumergirse en la pantalla. “¿Almirón es tan bueno, o los jugadores de Minnesota United son muy malos? ¿Qué piensas?”, consultó mientras yo estaba casi fuera de la oficina.

El 10 guaraní marcó dos goles bajo el festival invernal que fue la goleada a domicilio de Atlanta United FC sobre los Loons. Almirón es bueno, como lo es su compañero de equipo Josef Martínez. El atacante venezolano acaba de ser elegido como el mejor jugador de la jornada 2 de la temporada regular, luego de hacerle tres tantos al desvencijado y mal armado club de Minnesota. Y como también lo son otros futbolistas latinoamericanos recién llegados a la liga, como Maxi Moralez (New York City FC) o David Guzmán (Portland Timbers), por mencionar dos nombres destacados durante el último fin de semana.

Muchos de los análisis previos efectuados antes del inicio de esta temporada ignoraron a varios de estos nombres. Algunos de ellos ni siquiera tenían un lugar en el XI titular de sus respectivos equipos en esas previsiones. En más de un sentido la realidad estalló en las manos de un puñado de escribas de la MLS. No es demasiado tarde. Quien no los haya tenido en cuenta todavía pueden ponerse al día para no caerse del bus. Necesitan saber más sobre estos tipos.

Fotografía: Miguel Almirón (Crédito: Atlanta United FC)

Podcast: 2017 x 4 | Previa de cuartos de final de Concachampions

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Se fue Ali Curtis de Red Bulls como se esperaba, pero vuelven Rodney Wallace y Fredy Montero a la MLS. También analizamos la llegada de Maxi Moralez y hacemos una previa de Concachampions.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunes, Stitcher y Google Play.

Fotografía: El plantel en de FC Dallas en ‘el Cilindro’ de Racing Club, en la ciudad de Avellaneda. Uno de los rivales del club texano en la pretemporada que realizó en Argentina. (Crédito: FC Dallas)

Atlanta United, visto desde Chattanooga: “Una experiencia única”

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El seguimiento del fútbol que se juega en Estados Unidos recibe cada vez mayor atención a nivel internacional. Tanto que Atlanta United FC -uno de los dos nuevos equipos que tendrá la Major League Soccer en 2017- cuenta desde hace poco con un grupo de seguidores que desde Argentina reportarán toda la actividad del club del estado de Georgia.

@ArgtlantaUtd -de esta cuenta de Twitter hablamos- viene haciendo una cobertura intensiva del conjunto entrenado por Gerardo Martino y tuvo una actividad muy destacada el pasado sábado, en el primer amistoso de preparación de Atlanta United FC. Ante más de 12.000 espectadores el equipo rojinegro enfrentó como visitante a Chattanooga FC, un equipo de NPSL (National Premier Soccer League), considerada como la cuarta división del fútbol estadounidense.

Los amigos de @ArgtlantaUnited -con mucha amabilidad- nos hicieron llegar la entrevista que le hicieron horas atrás a Juan Hernández Mendizábal, volante español del conjunto de la camiseta amarilla radicado en el estado de Tennessee. En la conversación transcrita a continuación Hernández Mendizábal nos relata la impresión que le ha dejado el equipo de Atlanta United y nos habla de sus experiencias en su actual club.

¿Cómo es pasar del fútbol español al estadounidense y cuáles son los mayores cambios?

Por lo general el fútbol estadounidense es mucho más físico, con muchas más transiciones, mientras que el español es más técnico. Claro está, todo depende del entrenador y de su estilo. Este es un hecho que muchos jugadores como Andrea Pirlo ya han mencionado.

¿Cómo es la vida de un jugador en el Chattanooga FC? (Entrenamientos, compañeros, instalaciones…)

Ser jugador de Chattanogga FC es ser y vivir en un ambiente en el cual eres tratado como profesional y por lo tanto las expectaciones son las mismas. Pero al mismo tiempo al ser una liga amateur los jugadores tenemos libertades que un profesional no tiene. El club entiende que la mayoría de los jugadores son universitarios. El nivel de los entrenamientos es muy alto, con excelentes jugadores provenientes de muchas de las mejores universidades de Estados Unidos. Como he mencionado el club es amateur pero tiene una mentalidad de un club profesional y eso incluye instalaciones, nivel de entrenamientos, trato a los jugadores y al cuerpo técnico. Tenemos un entrenador local, Bill Elliot, con mucho conocimiento del fútbol y mucha experiencia a nivel profesional y universitario.

¿Qué se siente enfrentar a un entrenador que ha dirigido a la selección argentina y al Barcelona?

La verdad es que ha sido una experiencia única para todos nosotros y una gran dosis de motivación para seguir entrenando y poder alcanzar un nivel de juego lo más cercano posible al de Atlanta. Sabíamos que iba a ser un partido muy complicado y con una intensidad muy alta. La diferencias en lo técnico, físico y táctico se notaron durante el partido y el hecho de que solamente tuvimos un día para preparar el partido nos condicionó. Pero no quitó que jugáramos hasta el final. Éramos conscientes que incluso a nuestro mejor nivel sería un partido desigualado. Jugar contra una persona tan conocedora del fútbol de alto nivel como ‘el Tata’ Martino es siempre algo especial y una motivación extra.

¿Qué es lo que más te ha llamado la atención del Atlanta United?

Lo que más me ha llamado la atención ha sido el estilo de juego del Atlanta. Ha sido un equipo con personalidad y con ganas de jugar al fútbol, cuidando la pelota y buscando los huecos en la defensa rival a través del pase y constante movilidad. Me ha gustado ver cómo los jugadores se han adaptado a la filosofía de ‘Tata’ Martino con una presión muy intensa en la posesión del rival y un estilo creativo.

¿Qué jugador del Atlanta te ha sorprendido?

El jugador que considero que más problemas nos ha creado fue el número 10 Miguel Almirón por su movilidad, creatividad y habilidad con el balón.

¿A qué crees que se debe el gran crecimiento de jugadores latinos y españoles en la MLS?

En mi opinión los jugadores españoles y latinos aportan un estilo diferente al fútbol, un fútbol más desequilibrante. Son más descarados e intentan cosas diferentes en el campo, se atreven con cosas diferentes y por eso los mejores jugadores de las mejores ligas del mundo y de la MLS son latinos o españoles. Hoy en día el fútbol está muy estudiado y es muy táctico y todo equipo necesita un jugador que pueda romper las defensas con un pase inesperado o un regate diferente.

¿Cómo analizas la próxima temporada de la MLS? ¿A quienes apuestas como equipo revelación, campeón y MVP de la liga?

La verdad es que es una pregunta muy difícil de contestar y más a estas alturas de temporada. Me gustaría ver a Atlanta pelear por los primeros puestos y que el MVP sea uno de los jugadores de la plantilla. Es algo que como jugador siempre recordaré y sería una bonita memoria poder decir que jugué contra Atlanta el año que ganaron la liga y que uno de sus jugadores fue MVP.

Si tuvieras qué elegir un equipo de la MLS donde jugar o dirigir, ¿Cuál sería y por qué razones?

Jugar en la MLS sería un sueño y lo haría en cualquier equipo. Si tuviera que decantarme por uno más que por el equipo en si, me basaría más por la forma de juego. La agresividad y el planteamiento de ‘Tata’ me gusta. Elegiría Atlanta. Mi segunda opción sería LA por su tradición y localización.

Teniendo en cuenta la gran afición que tienen, ¿Crees que algún día Chattanooga pueda ser parte de la MLS?

El club tiene una directiva y una organización que perfectamente podría manejarse en altos ambientes como la MLS. Estamos en una ciudad volcada con el fútbol y quizás en un futuro… Pero hoy por hoy no considero que esté en los planes y la competencia con ciudades más grandes como Atlanta con un equipo de la MLS y Nashville con un equipo de USL en 2018 sería muy complicada para Chattanooga.

¿Cuál es tu próximo objetivo en el fútbol estadounidense?

Ahora mismo tengo dos objetivos. El primero y más importante es conseguir una oportunidad para jugar a un nivel superior al que estoy ahora (NPSL). Estoy convencido que en el ambiente adecuado mis cualidades como jugador sobresaldrían. Pero surja o no está oportunidad seguiré entrenando para dar el máximo nivel en Chattanogga o donde el futuro me lleve.
Como entrenador, seguir formándome y seguir aprendiendo del fútbol. La experiencia que estoy viviendo ahora en el fútbol  universitario en West Florida estoy seguro que me va a ayudar para poder dirigir mi propio equipo en el futuro, tanto a nivel universitario como profesional.