Andrea Pirlo se retira en diciembre: «Uno se da cuenta de que el momento llegó»

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Puede ser la primicia con menos urgencia del año. No hay sorpresa en el anuncio, pero no por ello la confirmación no deja de tener alcance y profundidad. Andrea PirloJugador Franquicia de New York City FC, de 38 años- anunció su retiro del fútbol cuando finalice la actual temporada de la Major League Soccer.

‘Il Maestro’ –en diálogo con el periódico italiano La Gazzetta dello Sport– confirmó que su carrera como futbolista llegará a su fin en pocas semanas. «Uno se da cuenta de que el momento llegó. Cada día tienes problemas físicos, no puedes entrenar como deberías hacerlo porque siempre tienes algo. A mi edad, eso es suficiente como para decir ‘basta’. No es que uno pueda forzar las cosas y seguir hasta los 50. Haré otra cosa».

El campeón del mundo todavía no tiene planes para su futuro inmediato. «Volveré a Italia en diciembre. ¿Ser el ayudante de Antonio Conte en el Chelsea? Se dicen muchas cosas. Tengo ideas, pero necesito tiempo para decidir».

Pirlo es el mejor analista de su tercera y última temporada en la MLS. Ha estado presente en apenas 15 de los 32 partidos de temporada regular que NYCFC ha disputado hasta ahora en 2017. Una situación completamente diferente a la que el centrocampista vivió en 2015 y 2016, en las que prácticamente no se había perdido ningún partido y siempre fue considerado como titular poco menos que indiscutible. «Hoy están en el campo jugadores más jóvenes, como [Alexander] Ring y [Yangel] Herrera. Tengo 38 años, es justo dar mi lugar a los chicos. No estoy enojado. De hecho, doy una mano a los demás y al entrenador».

El astro descarta que se convierta en entrenador en un futuro cercano. Se concentrará, dice, en su entorno más próximo. «Después de 25 años en el fútbol estaré en casa, con mi familia». Pirlo y su pareja fueron padres de gemelos en el mes de agosto. «Para mantenerme en forma voy a jugar al golf y al tenis».

La selección de Italia -hoy en situación de repesca dentro de las eliminatorias mundialistas en Europa– es un tema de interés para Andrea Pirlo, quien no termina de entender por qué Sebastian Giovinco -figura de Toronto FC– no es tenido en cuenta por el equipo nacional azzurro.

«Quizás no han tenido la voluntad de venir a verlo y piensan que si él ha venido aquí es porque ya no tiene más ganas de jugar», manifestó Pirlo. «Pero eso también debería valer para los futbolistas que se marcharon a China o a Dubai. O a los jugadores a los que se los convoca sin ser titulares en sus equipos».

El legendario volante también es una voz autorizada para hablar del VAR, el sistema de Árbitro Asistente en Video, que fue puesto en funcionamiento de manera oficial en la MLS a mediados de esta temporada. «Aquí funciona bien, porque los árbitros no son un fenómeno. Si se aplicase en Italia quizás las pausas serían un poco fastidiosas. Pero este experimento recién comienza y requiere de paciencia. Tal vez podría limitarse a elementos más llamativos, pero está claro que es una herramienta que ayuda a evitar errores. Definitivamente, es un paso adelante».

Por último, Pirlo se manifestó de acuerdo con Riccardo Silva -el italiano que es propietario del Miami FC en la NASL-, quien solicitó al TAS que el fútbol estadounidense se ajuste al estatuto de FIFA e incorpore ascensos y descensos. «Coincido. Si hubiera mayor presión para evitar las derrotas y el descenso, la calidad aumentaría. Si la MLS no cambia las reglar para liberalizar su mercado jamás tendrá un equipo como el Real Madrid».

Fotografía: Facebook | New York City FC

 

El ‘error’ de Giuseppe Rossi

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Giuseppe Rossi nació hace 29 años en Teaneck, una ciudad del estado de New Jersey muy cercana a New York. Pero desde su etapa infantil el atacante dejó su país natal para sumarse al sistema de formación del fútbol italiano. Su desarrollo en la península y en el ámbito europeo lo llevó a ser convocado en 30 ocasiones por la selección ‘azzurra’.

Hoy Andrea Pastorello -representante de Rossi– cree que esa decisión de jurar fidelidad al equipo nacional italiano fue un error estratégico. En declaraciones a Radio Bruno el empresario selañó que el delantero tendría que haber elegido representar a Estados Unidos en lugar de hacer por la selección del país donde nacieron sus padres.

«¿La selección italiana y Rossi? Es una historia que se repite una y otra vez», señaló Pastorello. «Si él volviera a tener que optar hoy entre Italia y Estados Unidos, hoy nos inclinaríamos por Estados Unidos», explicó. El atacante -cuyo pase pertenece a la Fiorentina- no fue convocado por el seleccionador nacional Antonio Conte en los últimos dos años. Además, no pudo estar presente en el equipo que jugó la Copa del Mundo de 2014 por estar lesionado.

Giuseppe Rossi -cedido hasta hace unos días al equipo español de Levante- ha sido desde siempre uno de los objetivos de la Major League Soccer. Si bien recientemente no se lo ha vinculado a ningún equipo de la liga (especialmente a los dos del área de la ciudad de New York) no se descarta que el de New Jersey pueda hacer pie en la MLS pronto.

Fotografía: Levante UD

 

Sebastian Giovinco escapa de la polémica: «La MLS es una liga hermosa»

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Un día después de que Antonio Conte decidiera dejar fuera a Andrea Pirlo y Sebastian Giovinco de la selección italiana que disputará la Eurocopa de este año el atacante de Toronto FC se presentó ante la prensa canadiense después del entrenamiento del miércoles.

«No estoy contento, pero ahora es inútil seguir pensando en eso», manifestó ‘la Hormiga Atómica’. «Tengo que seguir trabajando y mejorando para poder regresar en el futuro a la selección», agregó.

«Al final del día esto se trata de lo que el técnico dice y de cómo decide formar a su equipo. Puede estar acertado, puede estar equivocado, pero no me corresponde a mí decirlo», sentenció Giovinco en el centro de entrenamiento de TFC.

El seleccionador Conte explicó el martes que “es normal que si un futbolista decide ir a jugar a la MLS luego tenga que pagar las consecuencias en términos futbolísticos”, justificando de esa manera las exclusiones de Giovinco y Pirlo. «Es algo que se podía esperar», respondió el 10 del cuadro escarlata, sin entrar en polémicas. «Tal vez no hice lo suficiente. Necesito seguir trabajando para mejorar.» 

«Siempre voy a querer regresar a la selección. Dependerá del futuro entrenador, por supuesto», explicó el MVP de la temporada 2015 en la Major League Soccer.

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«Mientras me divierta voy a seguir jugando en esta liga», finalizó Giovinco. «Lo he dicho antes y lo sigo diciendo. La MLS está en crecimiento permanente. Para mí es una de las ligas más hermosas.»

Fotografías: Toronto FC

Pirlo y Giovinco quedan fuera de la convocatoria de Italia para la Euro 2016

"FLORENCE, ITALY - MAY 18: Italian national team head coach Antonio Conte speaks to the media during a press conference at the club's training ground at Coverciano on May 18, 2016 in Florence, Italy. (Photo by Claudio Villa/Getty Images)"

El seleccionador de Italia –Antonio Conte– dejó el lunes fuera de la convocatoria para la Eurocopa de este año a Andrea Pirlo y Sebastian Giovinco, ambos efectivos de la Major League Soccer.

Conte -quien pronto será el nuevo entrenador del Chelsea- no tuvo ningún reparo a la hora de explicar por qué había dejado afuera de su lista al volante de New York City FC y al atacante de Toronto FC. «Evaluamos a Pirlo y a Giovinco. Es normal que si un futbolista decide ir a jugar a la MLS luego tenga que pagar las consecuencias en términos futbolísticos», explicó el martes el extécnico de ambos jugadores en la Juventus.

«Los evaluamos técnicamente, no dejamos nada librado al azar», prosiguió Conte. «Cualquiera que piense lo contrario se equivoca. Fuimos hasta donde ellos están para tener ideas claras y precisas. Elegí a los 30 jugadores que creo que me darán las mayores garantías.»

El seleccionador -sin embargo- convocó recientemente a Giovinco para partidos clasificatorios a la Euro 2016. E hizo lo propio con Pirlo en el mes de septiembre del año pasado.

«Hicimos nuestras elecciones y ustedes [los periodistas presentes en la rueda de prensa] deben aceptarlas y lidiar con las consecuencias», agregó Conte.

Poca discusión puede existir sobre la validez de una convocatoria a Andrea Pirlo. En cambio, Sebastian Giovinco es claramente el mejor futbolista de la Major League Soccer en la actualidad. La liga norteamericana lo reconoció el año pasado como su MVP y -además- como el dueño de la Bota de Oro de la temporada 2015.

En la Eurocopa la selección de Italia competirá en el Grupo E, donde tendrá que enfrentarse a las selecciones de Suecia, Bélgica (que contará con Laurent Ciman, defensa central de Montréal Impact) y a la República de Irlanda (que convocó a los delanteros Robbie Keane -de Los Angeles Galaxy– y Kevin Doyle -de Colorado Rapids-).

Fotografía: Federazione Italiana Giuoco Calcio

En Inglaterra e Italia siguen especulando con el retorno de Andrea Pirlo

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«Paren con los rumores», pidió Andrea Pirlo días atrás a través de su cuenta de Twitter cuando se reintegró a los entrenamientos de New York City FC.

Pero pocos parecen estar prestando atención al pedido del venerable volante. El vicepresidente del Inter de Milán, Javier Zanetti, no descarta la posibilidad de sumar a l’Architetto al plantel neroazzurro en pocas semanas. «Pirlo es un gran campeón», señaló el exinternacional con la selección argentina en declaraciones a Mediaset. «Él sería bueno para cualquier equipo, pero actualmente no es un jugador de Inter. ¿Si podría serlo en enero? Nunca se sabe, pero deberían preguntarle a Piero Ausilio (director deportivo del club lombardo).»

El conjunto italiano parece estar sometiendo a debate interno la posibilidad de sumar a Pirlo a su primer equipo. El presidente Erick Thohir, quien a la vez es el accionista principal del D.C. United en la MLS, no se muestra demasiado convencido. «Es un gran jugador, pero en el centro del campo tenemos muchas alternativas y algunas jóvenes promesas. Vamos a evaluar las oportunidades que el mercado nos ofrezca, pero no necesitamos jugadores para poner en exhibición», dijo el empresario nacido en Indonesia.

El seleccionador Antonio Conte ha sugerido recientemente que a Pirlo le convendría regresar a Europa para seguir en clima competitivo durante el receso invernal de la Major League Soccer. Especialmente si desea integrar el equipo que representará a Italia en la Euro del año próximo.

Los rumores denunciados por el #21 no lo vinculan solamente con el fútbol de su país natal, sino también con un equipo de la primera división de Inglaterra. En concreto, con el Manchester City, el ‘hermano mayor’ de NYCFC dentro de la estructura del City Football Group. El reportero de Sky Italia Fabio Caressa ha asegurado horas atrás que «Pirlo irá a jugar por algunos meses con el City, ya está decidido viendo que ya tiene un contrato firmado con ellos. New York City y Manchester City son parte de la misma sociedad.»

A mediados de octubre, mientras todavía era el técnico de NYCFC, Jason Kreis se opuso a la idea de que sus Jugadores Franquicia se marcharan hacia otros equipos en condición de cedidos. Su reemplazante Patrick Vieira todavía no se ha expedido de manera pública sobre este tema. Y el mismísimo Pirlo, tras el último partido de temporada regular, manifestó que «regresar a Europa no sería justo» para su nuevo equipo.

Frank Lampard -otro de los tres jugadores designados del club neoyorquino- jugó cedido en Manchester City durante todo el primer semestre de este año pese a haber sido el primer futbolista anunciado por la franquicia en expansión de la Major League Soccer en el verano de 2014.

En medio de la corriente de especulaciones y desmentidas las versiones sobre el regreso del exvolante de Juventus al fútbol europeo no pierden fuerza con el paso de los días.

Fotografía: New York City FC