CONCACAF Champions League, cuartos de final (vuelta): Todos los goles

champions-league-2016-galaxyNuestros pronósticos más pesimistas se cumplieron. Los clubes de la Liga MX cumplieron el pronosticado repaso de las cuatro franquicias de la MLS, dejando a la Liga de Campeones de CONCACAF sin representantes de Estados Unidos y Canadá para la instancia de semifinales. En un par de casos, con actuaciones y resultados que califican como papelón, como lo que se vio en la visita de Los Angeles Galaxy a Torreón.

No por altamente anticipado deja de ser frustrante ver, una vez más, a los equipos de la MLS siendo absolutamente incapaces de competir en igualdad de condiciones con sus pares del sur. Para una liga que habla mucho de sus ansias de dominio y sus intenciones de integrar la élite del fútbol mundial, estos reiterados fracasos a nivel continental deberían funcionar como un llamado de atención para los encargados de tomar las decisiones.

Es cierto que el cronograma de competición perjudica a los clubes emeleseros (cuestión evidente para cualquiera que haya visto esta tanda de partidos) pero también es injusto achacar solo a esa situación todos los problemas. Planteles más largos y refuerzos de jerarquía son la norma en el fútbol mexicano, y eso se siente al momento de competir por un lugar en el Mundial de Clubes. La MLS, por diseño y decisión propia, está lejos de esa realidad.

Por ultimo, unas lineas con respecto a cierta narrativa que surge a la luz de una decepción continental. En Twitter y otros medios sociales se ve flotar la idea de que en realidad la humilde Liga de Campeones no es tan importante, y que conviene abocar la atención a lo que pasa en la liga. Quien escribe rechaza esta idea, simplemente porque no se puede ser una de las mejores ligas del mundo sin siquiera estar cerca de ser la mejor de tu región. Más si la región de la que hablamos es la simpática pero pobre CONCACAF. Aislarse del mundo, noción contra la que opera buena parte de la política internacional de (justamente) los Estados Unidos, no resuelve nada en este contexto.

Don Garber: «Estamos en desventaja en la Liga de Campeones de CONCACAF»

CCL

Los resultados de los partidos de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF no podían ser más decepcionantes para la MLS. Un sinsabor  previsible, sí. Pronosticado por más de uno, también. Pero que vuelve a poner en evidencia que la entrada de los clubes estadounidenses (y, eventualmente, también los canadienses) en la parte más importante de la Concachampions no se produce en el mejor momento de la temporada.

Ninguno de los representantes de la Major League Soccer consiguió ganar esta semana en sus encuentros ante clubes de la Liga MX. D.C. United cayó por 2-0 frente al Querétaro en el Estadio La Corregidora. Seattle Sounders empató 2-2 con el América en el CenturyLink Field. Real Salt Lake perdió por 2-0 con Tigres en el Volcán. Y un Los Angeles Galaxy con muchas caras nuevas finalizó sin goles en el choque contra Santos Laguna en el StubHub Center.

Tres de los cuatro equipos de la primera división mexicana que todavía están con vida en la Liga de Campeones de CONCACAF se encuentran entre los de mayor presupuesto de todo el continente americano. Planteles como el de Tigres, por ejemplo, -con nóminas varias veces millonarias- están muy lejos de la realidad económica actual de la mayoría de los clubes de la MLS.

Todos los participantes de la máxima categoría norteamericana deben formar un plantel que no supere una inversión anual de 3,5 millones de dólares en sueldos. Solamente los Jugadores Franquicia (tres como máximo por equipo) y algunas de las nuevas contrataciones realizadas con los fondos de asignación especial (TAM, de acuerdo con sus siglas en inglés) puede escapar a esa limitación salarial.

Más importante todavía que la cuestión económica es el problema de la preparación de los clubes norteamericanos. Mientras los conjuntos mexicanos ya han disputado al menos 7 jornadas del Torneo Clausura de la Liga MX, la temporada 2016 de la MLS no comenzará hasta el domingo 6 de marzo.

D.C. United, LA Galaxy, Real Salt Lake y Seattle Sounders están este año en plena pretemporada mientras deben jugar instancias importantes del torneo continental de clubes. Por supuesto, esta no es una situación original, sino que es la que habitualmente (al menos en los últimos años) tienen que afrontar los equipos estadounidenses.

¿Por qué la Major League Soccer no ha comenzado todavía su temporada regular? Una buena razón -la más empleada por los responsables de la liga- es que la mayoría de sus equipos están ubicados en la mitad norte de Estados Unidos y en Canadá. En otros términos, a excepción de San Jose Earthquakes, Los Angeles Galaxy, FC Dallas, Houston Dynamo y Orlando City SC el resto de las franquicias de la MLS están ubicadas en ciudades en las que se viven duras condiciones climáticas durante el invierno.

También es cierto que una temporada regular que se extienda de marzo a octubre permite que la Major League Soccer encaje dentro del actual mapa de los medios (especialmente de la TV) en América del Norte. Más todavía desde que el año pasado la liga disfrutara del primer año de un importante convenio de exclusividad con las cadenas Univision, ESPN y FOX en Estados Unidos.

Desde hace tiempo la Major League Soccer intenta cambiar el calendario de la Liga de Campeones de CONCACAF. «Estamos en desventaja», expresó días atrás el comisionado Don Garber. «Me encantaría que la CONCACAF comprendiera que para la MLS esta competencia es vital y que necesitamos estar en forma cuando llegan los partidos más importantes.»

La CONCACAF está próxima a elegir a su futuro presidente. «Espero que con una nueva conducción (en la Confederación), y tal vez con un mejor entendimiento de lo que sería necesario cambiar para hacer de esta competencia algo más valioso, podamos ser capaces de buscar un formato diferente. Estamos en una clara desventaja y creo que eso perjudica al torneo», agregó el ejecutivo.

Garber se expresó antes de la disputa de los cuatro partidos de esta semana. En ese momento el jefe de la MLS expresó que cualquiera fueran los marcadores de esos juegos la liga de ‘primera división’ de Canadá y Estados Unidos no ser vería afectada.

«Me gustaría ganar, pero no estoy preocupado por eso», avisó el comisionado. «Son eliminatorias duras y complicadas. Pero si ganamos todos estos enfrentamientos no creo que nadie comience a ver a la Major League Soccer de una manera diferente si, en cambio, nuestros equipos ganan solamente un emparejamiento o los pierden todos.»

Fotografía: Seattle Sounders FC

 

Liga de Campeones de CONCACAF: Definido el calendario de los cuartos de final

Sounders

Los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF 2015-2016 serán un duelo exclusivamente reservado para equipos de México y Estados Unidos. A través de su web oficial la confederación dio a conocer el cronograma de partidos de esa instancia.

Martes 23 de febrero:

Miércoles 24 de febrero:

Martes 1 de marzo:

  • D.C. United vs. Querétaro
  • Santos Laguna vs. Los Angeles Galaxy

Miércoles 2 de marzo:

  • América vs. Seattle Sounders
  • Real Salt Lake vs. Tigres

. El ganador de la serie entre América y Seattle Sounders se medirá en semifinales frente al vencedor de la eliminatoria entre Santos Laguna y Los Angeles Galaxy.

. El equipo que gane la eliminatoria entre D.C. United y Querétaro deberá jugar en semifinales frente al vencedor del emparejamiento entre Real Salt Lake y Tigres.

Fotografía: Seattle Sounders FC

El América de México pretende a Fabián Castillo

Fabián Castillo

Uno de los mejores futbolistas de la MLS podría ser transferido al América de México.

El atacante colombiano Fabián CastilloJugador Franquicia y máxima figura del FC Dallas– está en la mira de la directiva de las Águilas como posible refuerzo para el Torneo Clausura 2016 de la Liga MX.

De acuerdo con ESPN México Castillo podría llegar al gigante azteca a cambio de 7,5 millones de dólares.

El extremo de 23 años nació en la ciudad de Cali y llegó al equipo texano en 2011 con apenas 18 años desde el Deportivo Cali. En la temporada 2014 de la Major League Soccer Castillo anotó 10 goles en 30 encuentros. En 2015 el delantero marcó 10 tantos y consiguió 9 asistencias en 32 compromisos. Sus buenas actuaciones determinaron que fuera convocado por José Pekerman para la selección colombiana absoluta en las fechas de eliminatorias sudamericanas del mes de octubre.

Desde hace tiempo se habla de la posibilidad de que Fabián Castillo sea transferido próximamente al fútbol europeo. Concretamente, hace semanas se habló de la opción de que la estrella de los Hoops pase en 2016 a formar parte del Swansea City de la Premier League.

El FC Dallas es uno de los cuatro equipos con posibilidades de ganar el título de liga en la MLS 2015. La franquicia entrenada por Óscar Pareja comenzará el domingo la serie final de la Conferencia Oeste frente a Portland Timbers.

Fotografía: FC Dallas

La MLS lidera en la lista de los futbolistas mejor pagados del continente americano

Kaka 2

La edición mexicana de la revista Forbes publica el listado de los 20 futbolistas mejor remunerados por temporada en el continente americano. Una estadística ampliamente dominada por las estrellas de la Major League Soccer.

El estudio se realizó en base a la información proporcionada por las 15 ligas más importantes en el territorio controlado por CONCACAF y CONMEBOL. La MLS, la Liga MX de México y la primera división de Brasil demuestran ser los torneos económicamente más potentes de las Américas.

A continuación, el listado:

1. Kaká (en la fotografía, BRA, 33 años): Orlando City SC – Major League Soccer / 7,16 millones de dólares

2. Sebastian Giovinco (ITA, 28 años): Toronto FC – Major League Soccer / 7,11 millones de dólares

3. Michael Bradley (USA, 28 años): Toronto FC – Major League Soccer / 6,5 millones de dólares

4. Steven Gerrard (ENG, 35 años): Los Angeles Galaxy – Major League Soccer / 6,33 millones de dólares

5. Frank Lampard (ENG, 37 años): New York City FC – Major League Soccer / 6 millones de dólares

6. David Villa (ESP, 33 años): New York City FC – Major League Soccer / 5,61 millones de dólares

7. Jozy Altidore (USA, 26 años): Toronto FC – Major League Soccer / 4,75 millones de dólares

8. Clint Dempsey (USA, 32 años): Seattle Sounders FC – Major League Soccer / 4,6 millones de dólares

9. Robbie Keane (IRL, 35 años): Los Angeles Galaxy – Major League Soccer / 4,5 millones de dólares

10. André Pierre Gignac (FRA, 29 años): Tigres – Liga MX / 4,2 millones de dólares

11. Giovani dos Santos (MEX, 26 años): Los Angeles Galaxy – Major League Soccer / 4,1 millones de dólares

12. Jermaine Jones (GER/USA, 34 años): New England Revolution – Major League Soccer / 3,05 millones de dólares

13. Obafemi Martins (NIG, 31 años): Seattle Sounders FC – Major League Soccer / 3 millones de dólares

14. Fred (BRA, 32 años): Fluminense – Brasileirao / 2,7 millones de dólares

15. Oribe Peralta (MEX, 31 años): América – Liga MX / 2,5 millones de dólares

16. Alexandre Pato (BRA, 26 años): Corinthians – Brasileirao / 2,4 millones de dólares

17. Andrea Pirlo (ITA, 36 años): New York City FC – Major League Soccer / 2,31 millones de dólares

18. Didier Drogba (CIV, 37 años): Montreal Impact – Major League Soccer / 2,16 millones de dólares (*)

19. Darwin Quintero (COL, 28 años): América – Liga MX / 1,8 millones de dólares

20. Luís Fabiano (BRA, 35 años): Sao Paulo – Brasileirao / 1,6 millones de dólares

(*) La revista Forbes no toma en cuenta el sueldo de Didier Drogba -recientemente llegado a la Major League Soccer-, que deja al delantero del Flamengo Emerson Sheik (BRA, 37 años, 1,58 millones de dólares) fuera de este top 20.

Algunas conclusiones de este relevamiento:

. Nueve de los diez futbolistas mejor pagados del continente actúan en equipos de la MLS.

. La edad promedio de los 20 futbolistas mejor remunerados en el continente americano es levemente superior a los 31 años.

. Solamente en sus tres Jugadores Franquicia el equipo de Toronto FC abona sueldos por 18,36 millones de dólares.

. Los sueldos anuales de los Jugadores Franquicia que debutaron en la Major League Soccer en 2015 (Kaká, Sebastian Giovinco, Steven Gerrard, Frank Lampard, David Villa, Jozy Altidore, Giovani dos Santos, Andrea Pirlo y Didier Drogba) suman 45,53 millones de dólares.

 

Fotografía: Orlando City SC