Rayo Vallecano busca formas para «replegar velas» en Oklahoma City

 

Rayo OKC

El Rayo Vallecano, un histórico y humilde club del fútbol español, sorprendió al anunciar el 10 de noviembre de 2015 que tendría un equipo filial en Estados Unidos. Presentado como un modelo a seguir en América del Norte, el Rayito prometió que su sucursal se instalaría en la exótica sede de Oklahoma City -decididamente, un mercado futbolístico menor- y que la franquicia jugaría en la North American Soccer League, el equivalente no del todo exacto a lo que en América Latina o Europa sería una liga de segunda división.

Poco más de un semestre más tarde las cosas no son como eran. El Rayo Vallecano ya no habita más en la primera división española y el presupuesto reducido por la pérdida de la categoría hace que la aventura norteamericana se vuelva casi prohibitiva para los franjirrojos.

Eso es lo que quedó plasmado en la Junta General de Accionistas del Rayo Vallecano celebrada el martes en Madrid. En ella comparecieron el presidente Martín Presa y el director general Luis Yáñez.

Las palabras de Presa dejan poco espacio a la especulación con respecto al futuro del equipo de la NASL. «Fui a Nueva York para analizar la situación con el Rayo OKC», explicó el presidente. «Es un proyecto bonito, pero valoramos todas las opciones al haber descendido”, agregó. «Buscaremos en Oklahoma lo mejor para el Rayo en el futuro. No hay preacuerdo con nadie para deshacernos del Rayo OKC», concluyó Presa. «Se buscan fórmulas para replegar velas», añadió Yáñez.

Parece que Rayo Vallecano quiere desprenderse cuanto antes de su vástago. Sin tiempo para disfrutarlo o padecerlo, sin efectuar evaluaciones profundas. Más una chapuza que una estrategia de crecimiento real del club.

Pase lo que pase con el Rayo OKC la noticia es mala para la NASL. ¿Dónde está el filtro de la liga al elegir a sus socios o inversores? ¿Sabía de antemano la liga norteamericana que la permanencia del Rayo Vallecano en su circuito dependía de la suerte del club en la Liga BBVA?

Por último, ¿por qué equipos como Rayo Vallecano o SD Eibar son tentados a invertir en la North American Soccer League? ¿Quién o quiénes están detrás de esas propuestas? ¿Por qué la NASL -de manera directa o no- atrae a equipos españoles de un presupuesto limitado, reducido, y no sale a la caza de opciones que parezcan más rentables?

El impacto del anuncio en Estados Unidos

Las palabras de Presa y Yáñez tomaron por sorpresa a los socios de los españoles en Norteamérica. El propietario minoritario de Rayo OKC comentó a la prensa local que lo único que se conversó con los directivos del Rayo Vallecano fue cómo seguir adelante con la franquicia de la NASL tras el descenso del club madrileño.

«Una de las cosas que ellos dijeron en la reunión que tuvimos en New York es que después de la pérdida de categoría ‘tendríamos que considerar cómo reestructurar nuestra inversión, y atraer a otros potenciales inversores'», explicó Sean Jones al periódico The Oklahoman.

Jones manifestó que esa reunión no se hizo bajo un clima pesimista ni se habló de una ruptura entre ambas partes. La reestructuración de la inversión -mantiene el accionista- no necesariamente implicaría una venta total del equipo, sino quizás un cambio en quién podría ser el dueño mayoritario del Rayo OKC en el futuro.

El equipo de la NASL tiene garantizada su participación en la liga hasta fines de 2016, incluso si Rayo Vallecano se desligara de inmediato de su filial. Jones explicó que Rayo OKC tiene un compromiso de permanencia mínima de tres años en la North American Soccer League, y que se hará todo lo posible para cumplir con ese objetivo.

«Más allá de lo que pase con el Rayo Vallecano encontraremos la manera de seguir avanzando. Este es un compromiso de largo término», ratificó Jones.

El Rayo no se va… Por ahora

Rayo Vallecano ya busca de manera activa a un comprador total o parcial de su proyecto norteamericano. «Ellos [los españoles] nos dijeron que si conseguimos a un inversor o si nosotros como socios locales queremos adquirir sus acciones están abiertos a realizar esa operación», dijo Brad Lund -socio gerente de Rayo OKC– a News 9, una emisora de TV local.

Lund confirmó a ese medio que el club madrileño tiene en su poder un 65% de las acciones de la franquicia estadounidense, aunque no reveló cuál es el valor final de ese paquete de bonos. «De ninguna manera ellos se retirarán completamente de Rayo OKC», explicó Lund. «Esta situación no pone el futuro inmediato de nuestro equipo en riesgo o algo parecido», agregó.

Además, Lund agregó que Rayo OKC firmó un contrato para seguir jugando en el Miller Stadium de la localidad de Yukon durante al menos dos temporadas más.

Anuncios y declaraciones de lado, Lund y Jones son la ‘cara local’ del Rayo OKC. Con experiencia (no siempre exitosa) en la escena deportiva de Oklahoma City y sin control final sobre el destino del satélite del Rayo Vallecano en la América profunda. A estos dos inversores estadounidenses no les queda otra opción más que decir que nada ha cambiado para sostener la viabilidad de su equipo, a la espera de que nuevos inversores decidan rescatar al que por ahora apunta a ser un efímero proyecto futbolístico.

Fotografía: Rayo OKC

Nuevo acuerdo entre ESPN y la USL

USL

Todas las cadenas deportivas en América del Norte quieren tener fútbol en sus listados de programación. Cuanto más soccer, mejor. Ese parece ser el concepto dominante esta temporada. En medio de la explosión mediática que la NASL está teniendo este año -que, de alguna manera, sigue a la cada vez más importante cobertura que la MLS tiene dentro y fuera de casa- ahora le toca el turno a la USL, el tercer escalón del fútbol profesional norteamericano.

La United Soccer League anuncia por estas horas un nuevo acuerdo con ESPN, que amplía la difusión de sus partidos a través de la plataforma digital ESPN3. Además, el convenio garantiza que el partido final de la temporada 2016 será televisado por alguna de las señales de cable que ESPN tiene en Estados Unidos.

El primer partido de la USL cubierto por ESPN3 tuvo lugar el viernes por la noche, entre Orlando City B y Pittsburgh Riverhounds.

Los próximos cinco encuentros transmitidos por ESPN3 serán:

Louisville City FC vs. Pittsburgh Riverhounds (27 de abril)
Rochester Rhinos vs. Charleston Battery (6 de mayo)
Colorado Springs Switchbacks vs. Portland Timbers 2 (13 de mayo)
San Antonio FC vs. Rio Grande Valley FC (21 de mayo)
Sacramento Republic FC vs. Real Monarchs SLC (8 de junio)

Los 14 partidos restantes comprendidos dentro de este convenio serán anunciados en el futuro.

Dentro de la programación de ESPN3 la USL viene a llenar el vacío dejado por los encuentros de la NASL que se mudaron (o se mudarán pronto) a las pantallas de CBS Sports y beIN SPORTS.

 

El resto de los partidos no comprendidos dentro del acuerdo serán transmitidos en vivo a nivel internacional a través del canal oficial de la USL en YouTube.

Imagen: USL

 

 

Los árbitros de la MLS podrían estar probando la tecnología del ‘video-ref’

PRO

Desde hace tiempo la Major League Soccer busca la forma de incorporar a la tecnología en la labor de los árbitros que se desempeñan en la máxima categoría de América del Norte.

En más de un sentido la MLS sería un campo de pruebas ideal para el sistema del video-ref que la FIFA parece estar dispuesta a comenzar a evaluar. La NFL, la NHL y la MLB -las tres competiciones deportivas más populares de Estados Unidos– emplean esta metodología de manera habitual. Por esa circunstancia el aficionado promedio en Norteamérica, además, está acostumbrado a que los árbitros revisen circunstancias cruciales mediante monitores de video.

De acuerdo con la web LAG Confidential un grupo de árbitros de PRO (Professional Referee Organization, el colectivo que trabaja en la MLS y otras ligas profesionales) trabajaron en Portland el jueves de la semana pasada para probar de manera oficial la tecnología de repetición de jugadas que podría comenzar a usarse de manera habitual en la USL a partir de 2017.

La Major League Soccer pretende ser el campo de pruebas de este sistema. “Creo que llegó el momento de que exista un mecanismo que permita que los partidos no sean dirimidos por decisiones arbitrales incorrectas”, señaló en 2014 el vicecomisionado Mark Abbott. En octubre de 2015 la cadena ESPN adelantó que la MLS podría poner en marcha esta posibilidad técnica en 2016. «Pensamos que puede funcionar, nos encantaría ponerla en marcha», dijo Don Garber sobre la opción del video ref durante la temporada pasada. «Tenemos que hablar con la U.S. Soccer y con la FIFA. Tenemos que asegurarnos que esta tecnología funciona, pero quiero que quede claro que la MLS apoya a esta idea.»

Unas semanas atrás, durante el SuperDraft llevado a cabo en Baltimore, el jefe de la liga declaró a Goal USA que la MLS «evalúa las pruebas del sistema de repetición instantánea que está haciendo la USL. Creo que es algo que nuestros árbitros necesitan.»

La Major League Soccer y la USL (la liga de ‘tercera división’ de Estados Unidos y Canadá) mantienen una relación muy sólida. Todos los equipos de la MLS cuentan con una franquicia filial o un club afiliado dentro de la United Soccer League.

«Nosotros ya levantamos la mano y les dijimos a las autoridades que revisan esta cuestión a nivel internacional que nos encantaría probar este sistema aquí, incluso en partidos de la MLS», explicó Garber. «Esa prueba ya no la podremos hacer en 2016, pero estamos haciendo todo lo posible para que el video ref se pruebe en la USL.»

Fotografía: La pretemporada de los árbitros del PRO este año en Phoenix, Arizona. – http://www.proreferees.com

 

CONCACAF va a un playoff para definir a su representante en la Copa Confederaciones

USA MEX

La Copa Oro es el máximo torneo de selecciones de la CONCACAF. Al contrario de lo que ocurre con la Copa América o con la Eurocopa -que se disputan cada cuatro temporadas- la Gold Cup se pone en marcha en suelo estadounidense cada dos años.

El torneo se arma para intentar conseguir que en la final se enfrenten México y Estados Unidos, en teoría los dos equipos más potentes de la región, y en la práctica los que más entradas, marketing y publicidad mueven en esta parte del mundo.

Tanto en la edición de 2013 (en la que el USMNT se impuso a Panamá en la final) como en la de este año (en la que el Tri se quedó con el título en una definición frente a Jamaica) el deseado partido final entre las dos potencias no se pudo llevar a cabo. Pero la normativa vigente en la CONCACAF siempre da una oportunidad para que el negocio esté presente.

Hace un tiempo se decidió que el representante de CONCACAF en la Copa Confederaciones de 2017 surgiría de un playoff entre los dos últimos campeones continentales. Una variación con respecto a lo vivido hasta ahora; la selección que clasificaba a la Confed Cup era la ganadora de la Copa Oro más cercana en el tiempo al torneo premundialista.

El cambio de reglas llega en un momento bastante explosivo, tanto a escala continental como en el seno de las selecciones de México y Estados Unidos.

El #FIFAgate puso a CONCACAF en el ojo de la tormenta. Varios de sus más altos directivos -incluyendo al presidente Jeffrey Webb– fueron procesados y detenidos por formar parte de un engranaje de corrupción en el fútbol del Caribe, América Central y América del Norte.

La Copa Oro que acaba de finalizar sumó una mancha más en el lomo de la dañada imagen de CONCACAF. Los groseros errores arbitrales y la denuncia de amaño lanzada por la federación de Panamá no hicieron más que empeorar la reputación de la Confederación, que desde hace tiempo tienen que lidiar con problemas de arreglos de partidos en la región, como ocurrió en las selecciones de Guatemala y El Salvador o en recientes ediciones de la Liga de Campeones de CONCACAF.

El Team USA -que se había acostumbrado a ser el equipo a vencer en su área de influencia- quedó fuera de la final tras ser eliminado por Jamaica en las semifinales de la Gold Cup. Para muchos se trató de la peor derrota en la historia contemporánea de la selección estadounidense, y -sin dudas- de la peor actuación del equipo bajo el mando del entrenador Jürgen Klinsmann. Si bien Sunil Gulati, el presidente de U.S. Soccer, aseguró que la continuidad del actual cuerpo técnico no corre peligro una derrota frente a México en el playoff hacia la Copa Confederaciones podría avivar las reticencias que en muchos rincones del ambiente futbolístico estadounidense existe en contra del alemán.

Pese a las resonantes y buenas victorias en una reciente gira europea frente Holanda y Alemania el nivel del USMNT en los últimos meses no termina de conformar. Klinsmann ha probado a muchos juveniles (incluso no profesionales) y a algunos futbolistas no demasiado tenidos en cuenta por la afición y el mainstream en el equipo nacional. Cierto enfrentamiento con algunas figuras de la selección y una batalla dialéctica con la MLS pusieron al exdelantero en una posición no demasiado cómoda.

En la vereda de enfrente está un México en crisis pese a haber ganado la Copa Oro el pasado fin de semana. El Tri -de mal juego, y beneficiado luego de la fase de grupos por algunas decisiones arbitrales- despidió este martes al seleccionador Miguel Herrera. El extrovertido Piojo -dueño de una complicada relación con la prensa local en los últimos meses- fue cesado luego de insultar y golpear a Christan Martinoli, comentarista de TV Azteca, en el aeropuerto de la ciudad de Philadelphia.

En una extensa rueda de prensa Decio de María -que el sábado se convertirá en el nuevo presidente de la Federación Mexicana de Fútbol– dijo que no pretende tener un seleccionador interino, por lo que el anuncio de la contratación de un reemplazo para Herrera no puede demorar mucho. El Tri tiene programados varios encuentros en los próximos meses, pero la clasificación a la Confed Cup es prioridad desde el punto de vista deportivo y comercial, como De María dejó claro esta tarde.

Estados Unidos y México ya conocen a sus rivales en el camino de clasificación al Mundial de 2018. Y también saben que el playoff hacia la Copa Confederaciones de 2017 se jugará el 9 de octubre en el gigantesco Rose Bowl de Pasadena, en las afueras de Los Angeles. 95.000 boletos para un partido en el que las dos selecciones podrán presumir de ser locales.

 

FIFA 16: Compañía femenina para Leo Messi en Norteamérica

Alex Morgan

Ni Michael Bradley, ni David Villa, ni Kaká, ni Steven Gerrard. Tampoco Clint Dempsey o Sebastian Giovinco. Ninguno de ellos será el acompañante de Leo Messi en la portada de las versiones para América del Norte del videojuego FIFA 16 de EA Sports. De hecho, ningún futbolista de la MLS ocupará ese lugar, finalmente asignado a Alex Morgan y Christine Sinclair, jugadoras de las selecciones femeninas de Estados Unidos y Canadá, respectivamente.

Se trata de una edición histórica, en la que por primera vez aparecen mujeres en la tapa de una de las franquicias de videojuegos más populares del mundo. El mismo criterio se usó en la versión para el mercado australiano, en la que la figura de Stephanie Catley aparece junto a la del internacional argentino.

FIFA 16 incluirá la opción de poder jugar con hasta 12 selecciones femeninas, otra situación que nunca antes se había producido.

La franquicia de EA Sports -de enorme aceptación en Estados Unidos– es considerada como uno de los factores importantes para el crecimiento de la masa de adolescentes seguidores del fútbol internacional y de la Major League Soccer en el país.

Con la selección estadounidense Alex Morgan ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2012, el Campeonato del Mundo realizado este año en Canadá, el Mundial Sub-20 de 2008 y el Campeonato de CONCACAF de 2014. También ganó la liga de la WPS (Women’s Professional Soccer) de 2011 con el equipo de Western New York Flash, y el título de la NWSL (National Women’s Soccer League) de 2013 con Portland Thorns FC.

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Christine Sinclair fue campeona de liga en tres ocasiones (en 2010 con el FC Gold Pride, en 2011 con el Western New York Flash y en 2013 con Portland Thorns FC). Con el equipo nacional de Canadá ganó la Copa Oro femenina de 2010, la medalla dorada en los Juegos Panamericanos de 2011, y la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 2012.

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