El Rayo OKC opera bajo mínimos

Rayo OKC

Días atrás hablamos del impacto que se generó en el seno del Rayo OKC tras la salida del técnico Alen Marcina y del grupo inversor estadounidense que operaba la franquicia de la NASL. Las noticias recientes que llegan desde Oklahoma City no mejoran ese panorama. El club -ahora conducido de manera directa por el Rayo Vallecano– contaba hasta hace un par de días con apenas dos empleados.

De acuerdo con NewsOK el equipo madrileño envió de urgencia a Estados Unidos al dirigente Alberto Gallego para hacerse cargo del retoño en la ‘segunda división’ norteamericana. Al llegar a su nuevo destino Gallego supo que ocho de los diez empleados que tenía el club estadounidense habían abandonado su empleo luego de que se les pidiera recortar sus salarios entre un 25 y un 40%.

“Teníamos metas financieras que no se estaban cumpliendo”, explicó Gallego al medio local, para luego copiar al milímetro el argumento empleado recientemente por Raúl Martín Presa, accionista mayoritario de ambos equipos. “El grupo propietario presentó una nueva dirección para el club. Y el técnico Alen Marcina y la directiva local quisieron ir en otro sentido.” Tanto el entrenador como los inversores que operaban al Rayo OKC de manera cotidiana (Brad Lund y la empresa Sold Out Strategies) citaron “diferencias irreconciliables” para justificar su distanciamiento con el Rayo Vallecano.

El Rayo de Oklahoma City no volverá a jugar como local hasta el sábado 20 de agosto, día en el que recibirá en el diminuto Miller Stadium a Miami FC. ¿Tendrá el club para esa fecha el personal necesario para que el encuentro se pueda disputar en condiciones normales? ¿Requerirá asistencia de la North American Soccer League para poder lograrlo? ¿Contará con empleados eventuales? A esta altura nadie lo sabe a ciencia cierta.

“Todo esto me tomó por sorpresa, es una gran decepción para mí”, se quejó Sean Jones, el accionista minoritario del Rayo OKC, quien no tiene otra opción más que aceptar lo que ocurre dentro del club. Según lo publicado por NewsOK Jones comentó que fue el propio Marcina quien pidió a sus ya exfutbolistas que no renunciaran y se mantuvieran en el equipo hasta la finalización del año.

Quedan algo menos de 100 días para el término de la temporada 2016 y hay quien ya pone en duda el regreso del equipo en 2017. El único optimista parece ser Gallego. “Cada vez que me comunico con Presa hablamos del futuro. Todo lo que hacemos es para construir el futuro del equipo.”

Ver para creer.

Fotografía: Rayo OKC

Previa NASL 2016: Rayo OKC

Rayo OKC 1

Web: www.rayookc.com

Nombre oficial: Rayo OKC

Sede: Oklahoma City, Oklahoma

Fecha de fundación: 10 de noviembre de 2015

Estadio: Miller Stadium, Yukon High School – Capacidad: Entre 6.500 y 11.000 espectadores

Temporada 2015: No participó

Técnico: Alen Marcina (CAN), 36 años

Propietarios: Raúl Martín Presa (ESP), Sean Jones (USA)

Jugadores a seguir: Georgios Samaras (GRE, extremo/delantero – 31 años), Robbie Findley (USA, delantero – 30 años), Sebastián Velásquez (COL, volante – 25 años), Derek Boateng (GHA, volante defensivo – 32 años), Richard Menjivar (SLV, volante – 25 años), Billy Forbes (TCI, delantero – 25 años), Marvin Chávez (HON, extremo – 32 años)

Rayo OKC es uno de los tres nuevos equipos que entrarán a la North American Soccer League, junto a Miami FC y Puerto Rico FC.

La sociedad que comanda la franquicia de Oklahoma es fruto de una asociación entre el máximo accionista del club español Rayo Vallecano -Raúl Martín Presa- y el empresario local Sean Jones.

El técnico Alen Marcina -pese a su juventud- llega a este equipo en expansión avalado por el título de campeón de la NASL obtenido en 2014 con el hoy desaparecido San Antonio Scorpions.

Pese a cierta incertidumbre que rodeaba a Rayo OKC en las primeras semanas de 2016 el nuevo club de la NASL consiguió contratar a algunos nombres interesantes, con experiencia en el fútbol europeo y/o en ligas más establecidas, como la MLS. Parece obvio que tanto Samaras como Boateng tendrán un papel muy importante en la primera temporada de un equipo que un semestre atrás era apenas un proyecto.

Por activa y por pasiva los responsables de Rayo OKC aseguran que su equipo jugará siguiendo el estilo y la filosofía del Rayo Vallecano. Un concepto difícil de comprender en América del Norte en general y en particular en Oklahoma City, un mercado relativamente pequeño dentro del mercado deportivo norteamericano.

¿Qué puede hacer Rayo OKC en la NASL 2016? Cualquier equipo en expansión (no importa de qué liga norteamericana hablemos) presenta la tendencia a sufrir en su primera temporada. Rayo OKC no debería escapar a esa regla no escrita, pero la cantidad de jugadores internacionales que llegaron en las últimas semanas hacen que un pronóstico racional entre en dudas.

Este es el programa de partidos de Rayo OKC en la fase regular de la Temporada de Primavera de la NASL:

  • Rayo OKC vs. Edmonton FC (2 de abril de 2016, Miller Stadium)
  • Rayo OKC vs. Carolina RailHawks (9 de abril de 2016, Miller Stadium)
  • Miami FC vs. Rayo OKC (22 de abril, FIU Stadium)
  • Rayo OKC vs. Indy Eleven (30 de abril, Miller Stadium)
  • Jacksonville Armada FC vs. Rayo OKC (7 de mayo de 2016, Community First Park)
  • Tampa Bay Rowdies vs. Rayo OKC (14 de mayo, Al Lang Stadium)
  • Rayo OKC vs. Fort Lauderdale Strikers (21 de mayo, Miller Stadium)
  • New York Cosmos vs. Rayo OKC (28 de mayo, James M. Shuart Stadium)
  • Rayo OKC vs. Minnesota United FC (4 de junio, Miller Stadium)
  • Ottawa Fury FC vs. Rayo OKC (11 de junio, TD Place)

Fotografía: Rayo OKC

Alen Marcina: “Vamos a jugar como lo hace el Rayo Vallecano”

Alen Marcina

La North American Soccer League da señales de vitalidad. Tras la desaparición de Atlanta Silverbacks y San Antonio Scorpions el torneo da a conocer que -además de las franquicias que se agregarán este año- en 2017 podría contar con su primer equipo en la Costa Oeste.

Además, pese a su aparente crisis de crecimiento, la NASL destaca por estas horas por el movimiento que genera en el mercado de América del Norte. Dentro de ese panorama el debutante Rayo OKC -que tiene que armar por completo un plantel- es uno de los principales actores dentro de ese intercambio bastante frenético.

Alen Marcina, el técnico del nuevo club con raíces madrileñas, reflexionó sobre la actualidad de la liga y de su nuevo equipo.

“Las contrataciones de jugadores este año en todos los equipos de la liga son sorprendentes”, señaló Marcina en declaraciones a la web oficial de la NASL. “Hace cuatro años que estoy vinculado a esta liga y en esta temporada 2016 la selección de futbolistas está siendo la mejor de todas las que he visto. Todo el mundo está invirtiendo para mejorar a su producto sobre el terreno de juego, lo que es genial para la liga. La gente está tomando nota de la NASL, que es una liga fuerte, a la que cada vez llegan más jugadores de calidad.”

La filial del club vallecano en Oklahoma City ya cuenta con un interesante grupo de trabajo, del que forman parte los volantes Derek Boateng (Ghana, ex Eibar), Pecka (Brasil, ex Ft. Lauderdale Strikes y Real Salt Lake), Sebastián Velásquez (Colombia, ex Real Salt Lake y New York City FC) y Tyler Gibson (Estados Unidos, ex San Antonio Scorpions -el equipo al que anteriormente entrenó Alen Marcina).

Otro futbolista conocido por el técnico fue anunciado esta tarde. Se trata del arquero canadiense Daniel Fernandes, de 32 años, y extensa temporada en el fútbol de Europa, donde fue parte de los planteles de PAOK, Bochum, Panathinaikos, CFR Cluj y Twente, entre otros. En 2015 Fernandes jugó para el hoy desaparecido San Antonio Scorpions, cedido por el equipo holandés.

El Rayo estadounidense ya contaba en su plantel con otro portero, Caleb Patterson-Sewell (Estados Unidos, ex Vitória Setúbal y Gil Vicente). Y con una defensa hasta ahora formada por tres elementos: Kosuke Kimura (Japón, ex New York Red Bulls y Atlanta Silverbacks), Rauwshan McKenzie (Estados Unidos, ex Portland Timbers y Atlanta Silverbacks) y Michel (Brasil, ex FC Dallas). La plantilla del equipo en expansión se completa con el atacante Billy Forbes (Islas Turcas y Caicos, ex San Antonio Scorpions).

“Creo que Billy es uno de los mejores delanteros de la liga, estoy fuertemente convencido de eso”, aseguró el entrenador Marcina. “Definitivamente, él es un favorito del público. Me sirve la experiencia de haber trabajado con él durante los dos últimos años. Se cómo sacar lo mejor de Billy. Espero que pueda volver a hacer grandes cosas este año. Creo que puede superarse a sí mismo esta temporada.”

El Rayo OKC corre contra reloj para terminar de conformar a su plantel. El nuevo club de la NASL debutará en competición oficial el 2 de abril, cuando reciba en su casa a FC Edmonton.

“Vamos a jugar como lo hace el Rayo Vallecano. O sea, un tipo de juego entretenido, de ritmo rápido y orientado a la posesión del balón”, expuso Alen Marcina en una de sus primeras entrevistas oficiales. “Muchos de nuestros nuevos jugadores tienen ese estilo.”

El entrenador del cuadro de la NASL en la ciudad de Oklahoma sabe que las cosas no suelen ser sencillas para los equipos que debutan en cualquier categoría profesional del fútbol norteamericano. “Los objetivos a corto término son los de asegurarnos de que el plantel esté convencido de nuestro estilo de juego. Si podemos mostrar eso a nuestros aficionados y al resto de la liga lo consideraremos como un éxito. Los resultados llegarán tarde o temprano.”

NASL: Rayo OKC contrató a un técnico campeón

Rayo OKC

Rayo OKC presentó el jueves al primer entrenador de su historia. El equipo hispano-estadounidense de la NASL (la ‘segunda división’ de América del Norte) anunció que el canadiense Alen Marcina estará al frente de su banquillo durante la temporada inaugural de la franquicia.

Marcina llega al equipo de Oklahoma tras pasar cuatro temporadas en el cuerpo técnico de San Antonio Scorpions, equipo que se quedó con el NASL Championship en 2014, cuando el ex futbolista canadiense era el entrenador principal del cuadro texano.

“Damos la bienvenida a Alen y a su familia a Oklahoma City”, dijo Sean Jones, accionista del Rayo OKC. “Su bagaje de conocimiento sobre la NASL, en combinación con su astuta forma de comunicarse, lo convierten en una opción ideal para nuestras necesidades como franquicia en expansión.”

Alen Marcina fue futbolista profesional durante ocho temporadas, a lo largo de las cuales jugó para muchos equipos de Canadá y Estados Unidos, además de sumar experiencia en clubes de Grecia, Islandia, Alemania y Nueva Zelanda, entre otros.

El entrenador planteó objetivos altos para el Rayo OKC. “Jugaremos con un estilo de fútbol rápido, dinámico y orientado a la posesión”, aseguró Marcina durante su presentación. “Cada año el nivel de juego de los equipos de la NASL mejora. Me entusiasma este reto, y tengo confianza de que podemos competir a un alto nivel en nuestra primera temporada”.

Con apenas 36 años Alen Marcina es el entrenador más joven de toda la NASL.

Fotografía: Rayo OKC

San Antonio confía en los Spurs de la NBA para llegar a la MLS

SA Stadium

En Texas, la ciudad de San Antonio apunta a convertirse en el futuro en sede de un equipo de la Major League Soccer.

El gobierno municipal y el del Condado de Bexar dieron el miércoles un paso importante en ese sentido, luego de llegar a un acuerdo para comprar en forma conjunta el Toyota Field (en la fotografía), la casa de San Antonio Scorpions, franquicia que actualmente compite en la NASL.

Si la operación recibe las aprobaciones administrativas necesarias la empresa Spurs Sports & Entertainment -propietaria de San Antonio Spurs, el equipo de la NBA– podrá administrar el estadio durante 20 años con el propósito de conseguir una franquicia de la MLS en el futuro.

El Toyota Field fue inaugurado en 2013 y cuenta con capacidad para 8.000 espectadores. Pero el escenario está diseñado para poder ser ampliado para contener hasta 18.000 personas.

No queda claro qué ocurrirá con los Scorpions a partir de ahora. Este año el propietario del equipo Gordon Hartman -quien no tuvo éxito en la búsqueda de inversores que lo ayudasen a intentar llegar a la Major League Soccer cerró su academia a inicios de año y días atrás despidió al técnico Alen Marcina. Versiones a nivel local señalan que los Spurs podrían optar por crear un nuevo equipo en la USL, la ‘tercera división’ norteamericana, que mantiene un estrecho vínculo con la primera categoría.

Después de ponerse al tanto de lo ocurrido en las últimas horas en San Antonio la máxima categoría de Estados Unidos y Canadá dio a conocer un comunicado oficial: “Sinceramente apreciamos esta fuerte demostración de interés en la MLS. Como anunciamos en marzo la liga todavía no ha establecido un calendario o un proceso para expandirse más allá de los 24 equipos, aunque estará interesada en saber más acerca de este proyecto una vez que nuestros planes de expansión hayan sido determinados.”

San Antonio y Sacramento parecen ser a día de hoy las candidatas más fuertes para -después de 2020- recibir a las franquicias 25 y 26 de la Major League Soccer. Los mercados de Austin, Indianapolis, Cincinnati, Las Vegas y St. Louis también mostraron interés en la posibilidad de sumarse a la futura ronda de ampliación de la liga de fútbol de primera división.

Así como la MLS y la escena deportiva de la Ciudad del Alamo pueden ser las grandes ganadoras de la decisión adoptada por las administraciones locales, la notable perdedora sería la North American Soccer League. Además de correr el riesgo de perder a un equipo importante (campeón en 2014), la liga de ‘segunda división’ daría señales de debilidad y de reducción de su presencia territorial en momentos en los que busca de manera desesperada asentarse frente al crecimiento de la USL.