Bastian Schweinsteiger, el nuevo ’10’ de Chicago Fire

Bastian

La saga por entregas finalmente llegó a uno de sus capítulos más importantes. Chicago Fire confirmó la contratación del volante alemán Bastian Schweinsteiger, objetivo del club desde hace mucho tiempo.

Bastian Schweinsteiger jugará en el Chicago Fire

El ya exjugador de Manchester United llega a uno de los clubes históricos de la MLS con todos los honores. Schweinsteiger será, como era de esperarse, Jugador Franquicia y tendrá el sueldo más alto del conjunto de Chicago.

“Pese a que es difícil estar en tu mejor estado de forma cuando no juegas todos los minutos que deberías Bastian fue capaz de causar impacto en los partidos que disputó para el United”, señaló en una conversación telefónica en conferencia Nelson Rodríguez, gerente general del Fire.

El club de ‘la Ciudad del Viento’ es conciente de que la decisión de fichar al alemán de 32 años no está libre de cuestionamientos debido a la larga fase de inactividad de ‘Schweini’ en el equipo inglés.

“Este mismo año hemos visto a Roger Federer y Serena Williams ganar títulos de grand slam a sus 35 años”, insistió Rodríguez. “Este año también vimos a Tom Brady ganar el Super Bowl con 39 años”, agregó. “La gente puede decir lo que quiera de Bastian. Tiene 32 años y estaba jugando para uno de los clubes más grandes del mundo”.

Toda la confianza que Rodríguez manifestó en su intervención ante distintos medios de prensa parece entrar en duda cuando el club manifiesta que el contrato de Schweinsteiger con Chicago Fire es solamente por esta temporada. La posibilidad de extender el vínculo existe, obviamente. Pero esto ahora mismo parece más un período de prueba que un compromiso sólido y duradero.

El campeón del mundo con la selección de Alemania en 2014 es uno de los mejores volantes centrales de la última década. ¿Qué duda cabe? Pero el ‘problema’ es que Chicago Fire acaba de contratar a dos especialistas en esa posición, con éxito y años de experiencia en la MLS, como son el brasileño Juninho y el estadounidense Dax McCarty.

Parece -entonces- que la idea original del club es la de utilizar a Schweinsteiger en otro sector de la cancha.

“Se que actualmente existe una tendencia en la MLS que señala que la única manera de encontrar un buen 10 es ir a Argentina”, intervino Rodríguez. “No digo que nuestro entrenador (Veljko Paunovic) vaya a emplear a Bastian como número 10; esa es su decisión. Pero hay muchas maneras de crear juego y causar impacto en cada partido”.

“No creo que nadie considere a Andrés Iniesta como un 10, pero encuentra la manera de dejar su marca en el partido. Luka Modric no es un 10 clásico, y con él pasa lo mismo”, enumeró en directivo. “Bastian Schweinsteiger es un gran futbolista, con una gran visión, una fenomenal inteligencia futbolística y una historia propia”.

El centrocampista alemán se incorporará de inmediato al Chicago Fire. Dependiendo de los trámites migratorios pertinentes el equipo espera que pueda debutar en la MLS entre principios y mediados de abril.

El club norteño movió mar y tierra para contar con Bastian Schweinsteiger ya mismo, sin tener que esperar a la ventana estival de transferencias. “Es difícil (en la MLS) presentar a un futbolista en el verano -en mitad de la temporada- y lograr que ese jugador sea efectivo en el resto del año”, explicó Rodríguez. “No quiero decir que dimos un ultimátum (para conseguir la llegada de la nueva figura del equipo), porque eso sería injusto y falso. Pero sí dejamos en claro que si no hacíamos la operación ahora probablemente desistiríamos de la misma”.

“Ningún futbolista puede estar en su plenitud física si no juega regularmente durante 90 minutos”, reconoció el gerente general. “Entendemos que Bastian requerirá de un tiempo para llegar a su nivel óptimo. Pero en los recientes partidos que él ha jugado pudo rendir y actuar bien”.

 

Cuando la liga tiende a cambiar de objetivos y busca futbolistas más jóvenes y con muchos años de carrera por delante el Fire se ata al que quizás sea uno de los excepcionales fichajes de figuras europeas mayores de 30 años de aquí en más. Chicago ha estado entre los peores equipos de la MLS en los últimos años; necesita regresar de manera imperiosa a la lucha por las posiciones de postemporada. El armado del equipo que Paunovic ha hecho en los últimos meses ha sido metódico y lleno de lógica. Schweinsteiger, su nueva posición, su largo año de relativa poca actividad. Un melón por abrir.
Anuncios

Miroslav Klose, objetivo MLS

Klose 3

New York Red Bulls estaría negociando la incorporación del veterano delantero alemán Miroslav Klose. De acuerdo con distintos reportes de la prensa deportiva europea -originados por el periódico italiano Il Mesaggero el atacante nacido en la ciudad polaca de Opole habría pedido a RBNY una paga de 3,4 millones de dólares por temporada, en un contrato de dos años de duración que comenzaría al término de la actual temporada en la Serie A.

Próximo a cumplir 38 años, Klose tendría decidido abandonar las filas de la Lazio, pese al clamor popular que reclama su continuidad en el conjunto romano. El goleador llegó al equipo celeste en 2011, y desde ese entonces registró más de 50 anotaciones.

Klose 2

De concretarse esta operación Klose llegaría a un equipo que en este momento acusa una preocupante falta de gol. Tras una muy buena actuación en la temporada 2015 el club taurino perdió seis de sus primeros siete partidos en 2016.

El exjugador de la selección de la Alemania desde hace tiempo interesa en el ámbito de la Major League Soccer. Concretamente, al otro lado del río Hudson, donde en algún momento sonó como probable refuerzo de New York City FC.

La web Empire of Soccer rescata lo publicado en noviembre del año pasado por Il Mesaggero. En ese momento Ali Curtis -el director deportivo de New York Red Bulls– declaró al ser consultado sobre el interés en Klose que “si existe alguna oportunidad, la tomaremos.”

Klose 1

Desde la llegada al equipo de New Jersey de Curtis y el técnico Jesse Marsch el club se caracterizó por haber realizado contrataciones poco costosas e intentar dar espacio a los jugadores provenientes de su academia.

Si bien la nueva conducción deportiva del club ha evitado desde inicios de 2015 la contratación de jugadores veteranos el mal momento actual podría haber generado un cambio de actitud para intentar enmendar el mal inicio de la temporada regular 2016.

Fotografías: SS Lazio

2008, cuando el Barcelona quiso tener un equipo en la MLS

Barcelona USA

La Major League Soccer tiene hoy una sólida relación con el fútbol europeo. El ejemplo más claro seguramente es el vínculo casi familiar que existe entre la franquicia de New York City FC y el Manchester City FC, dos equipos controlados por el City Football Group.

El New York Red Bulls es parte del esfuerzo que la multinacional mantiene en el ámbito del fútbol. En Europa el grupo empresario administra al FC Red Bull Salzburg (Austria) y al RB Leipzig (Alemania), además de los equipos de Red Bull Ghana y Red Bull Brasil.

Menos conocido -pero igualmente firme- es el nexo entre Montreal Impact y Bologna FC. El empresario canadiense Joey Saputo controla a ambos clubes. Una situación similar a la que el indonesio Erick Thohir mantiene en el Inter de Milán y el D.C. United. Steve Nash, ya retirado en la NBA, es accionista de Vancouver Whitecaps FC en Canadá y del RCD Mallorca en España.

Y el secreto mejor guarado en esta materia es que Stan Kroenke -el accionista mayoritario del Arsenal FC de Inglaterra– es, al mismo tiempo, es el propietario de la franquicia de Colorado Rapids en la MLS.

Pero la historia no siempre fue así. En 2008 la liga carecía de la mayoría de estos vínculos internacionales. En octubre de ese año el FC Barcelona dio a conocer su intención de contar con un equipo en la Major League Soccer. En el momento del anuncio el club catalán y su principal socio local en Estados Unidos -el magnate boliviano Marcelo Claure– apuntaban a hacer debutar a esa franquicia en la temporadas 2010 o 2011 de la ‘primera división’ norteamericana.

Por ese entonces la MLS ya pretendía que todos sus equipos jugaran en estadios específicos. El Barcelona había iniciado negociaciones con la Florida International University para usar sus instalaciones y jugar como local en el FIU Stadium durante los dos primeros años de existencia de la franquicia.

Internet todavía guarda una muestra de cómo trataba el club español a su proyecto de ultramar en su web oficial.

La liga esperaba (y alentaba) el uso del nombre del Barcelona para su equipo en Miami en caso de que la propuesta fuera aprobada por la Junta de Gobernadores de la Major League Soccer. Una situación que -al otro lado del Atlántico– era vista como una oportunidad de oro para expandir la marca del Barça en Estados Unidos y toda América del Norte.

En 2008 el estado de Florida carecía de un representante en la MLS. Los equipos de Miami Fusion y Tampa Bay Mutiny habían sido liquidados en medio de un proceso de reducción de la liga en 2001.

En el momento del anuncio del interés del Barcelona en la MLS Claure puso en funcionamiento la web www.MiamiFCB.com para sumar adherentes en el sur de Florida. Esa página también permitía a los interesados hacer depósitos previos para asegurarse un lugar como abonados de temporada.

“Sabemos que Miami es una gran ciudad para el fútbol. Y ahora -con la posibilidad de que un equipo de la Major League Soccer llegue a la ciudad- creemos que es una gran oportunidad para demostrar al mundo que merecemos un equipo”, señaló Claure en ese entonces.

“El FC Barcelona está muy entusiasmado con el proyecto en la MLS”, dijo el presidente culé de ese momento, Joan Laporta. “Es muy especial para nosotros ser parte de esta iniciativa. Desde hace muchos años hemos estado buscando una oportunidad como esta porque ha sido nuestro objetivo estar presentes en el mercado estadounidense”, declaró el dirigente en 2008.

“El fútbol profesional y la MLS están creciendo ‘paso a paso'”, dijo en ese momento Fe. “Creo que es una manera muy inteligente de intentar que el fútbol tenga éxito en este país”, aseguró. “Aquí el panorama deportivo es más complicado que en Europa. El fútbol en Estados Unidos compite con deportes americanos muy tradicionales y poderosos, como el baloncesto, el béisbol, el hockey sobre hielo y el football americano.”

Después del rimbombante anuncio del FCB y de la gira mediática que Laporta y Claure realizaron para dar impulso al proyecto el retoño barcelonista en Miami comenzó a perder fuerza. La falta de un interés real de parte de la administración local y la negativa de la MLS a elevar el número de sus franquicias comenzó a frustrar las opciones de éxito del emprendimiento.

Además, la iniciativa no contaba con el apoyo masivo de los socios del club catalán. Los 40 millones de euros que el equipo europeo tenía que poner sobre la mesa para comenzar a hacer caminar a su filial norteamericana (a día de hoy, una auténtica ganga) terminaron por forzar la retirada de la entidad blaugrana.

En marzo de 2009 la Major League Soccer, el Barcelona y Marcelo Claure decidieron de manera conjunta poner fin al proyecto. De manera oficial el club de la Ciudad Condal no volvió a interesarse nuevamente como inversor en el fútbol profesional norteamericano. Aunque desde hace algunos meses se especula con la posibilidad de que el equipo instale una franquicia de futsal en Estados Unidos a futuro.

¿Qué quedó del viejo proyecto del FC Barcelona en la MLS?

  • Ferran Soriano y Txiki Begiristain (en 2008, directivos del Barcelona) hoy son ejecutivos de máxima responsabilidad del Manchester City FC y, por ende, del City Football Group. Ambos han tenido un importante papel en la puesta en funcionamiento de la franquicia que hoy conocemos como New York City FC.
  • Miami en particular y Florida en general han demostrado ser mercados complicados para la MLS. Hasta 2015 el estado sureño no volvió a tener un equipo en la ‘primera división’ norteamericana. Orlando City SC es en este momento el único representante de Florida en la liga.
  • El FIU Stadium -el primer estadio elegido por el Barcelona– es hoy el hogar de Miami FC, el equipo que en pocos días debutará en la North American Soccer League, la ‘segunda división’ de Estados Unidos y Canadá.
  • El proyecto de llevar una franquicia de la MLS a Miami sigue vigente, y tiene todo para que pueda llevarse a cabo. Con Marcelo Claure como uno de los socios inversores, el grupo inversor liderado por David Beckham recibió el visto bueno de la Junta de Gobernadores de la liga y acaba de adquirir el terreno donde podrá construir su estadio.

Foto: El Barcelona enfrenta a Chivas de Guadalajara en la ciudad de Chicago en el verano de 2008. (Crédito: FC Barcelona)

La prensa alemana ubica a Lukas Podolski en Toronto FC

Podolski

El delantero germano Lukas Podolski tendría sobre la mesa una jugosa oferta de uno de los equipos más potentes de la Major League Soccer.

De acuerdo con publicaciones como el periódico Express o el portal Sportal.de el Toronto FC le estaría ofreciendo a Podolski un contrato por cuatro temporadas, a cambio de unos 10 millones de dólares por año.

Podolski llegó el pasado verano al Galatasaray, equipo para el que anotó diez goles en 21 partidos. El atacante alemán de 30 años está bajo contrato con el gigante turco hasta la temporada 2018.

La estadía de Lukas Podolski a futuro en el equipo de los Leones parece una utopía. El Galatasaray acaba de ser sancionado por la UEFA y en la próxima temporada no podrá participar de competiciones internacionales. En otras palabras, el mercado internacional (incluyendo a la Super Liga China, por supuesto) se abre para el internacional con la Mannschaft.

Actualmente Toronto FC cuenta con tres Jugadores Franquicia (el cupo máximo permitido por la liga): Sebastian Giovinco, Michael Bradley y Jozy Altidore.

Jermaine Jones busca equipo en el Oeste

JJ

La temporada regular de la MLS comienza el domingo 6 de marzo. La semana próxima los 20 equipos de la ‘primera división’ norteamericana deben entregar su lista de buena fe con los nombres de los integrantes de cada uno de sus planteles.

Jermaine Jones -jugador de la selección de Estados Unidos– está en conflicto con New England Revolution y, por ahora, no tiene equipo donde jugar este año. Una situación cada vez más corrosiva, que lastima los intereses del volante, de la Major League Soccer y del USMNT.

Si bien el contrato entre la franquicia de Nueva Inglaterra y Jones está vencido los Revs retienen los derechos del jugador nacido en Alemania dentro de la MLS. El club de las afueras de Boston ofreció al de Frankfurt renovar el vínculo por un año, a cambio de una remuneración de 600.000 dólares, una propuesta que Jermaine Jones no aceptó por considerarla insuficiente.

De acuerdo con lo que el periodista Grant Wahl publica en SI.com Jones estaría dispuesto a rebajar su sueldo anual si puede unirse a un equipo de la Costa Oeste, lo más cercano posible a Los Angeles, la ciudad donde hoy reside su familia. El centrocampista dejó claro que no piensa regresar al seno del Revolution.

El internacional, según Sports Illustrated, siente que la MLS no lo trata con el suficiente respeto, luego de que Jones aceptara en su momento ser parte de un sorteo para definir en qué equipo jugaría a su llegada de Europa.

La liga y Jones tienen apenas una semana para alcanzar ese acuerdo. ¿Existe en la Costa Oeste (además de LA Galaxy, que podría ser una solución ideal para el futbolista) un equipo con presupuesto y voluntad de contratar al díscolo Jermaine? Si alguno de ellos alza la mano el HQ de la liga podría forzar a New England Revolution a liberar al jugador.

Teniendo en cuenta las grandes distancias de la geografía estadounidense el único equipo relativamente cercano a Los Angeles es San Jose Earthquakes. Opciones como las de Portland Timbers o Seattle Sounders estarían mucho más alejadas… Aunque aún así serían destinos más próximos que Boston.

Además del dinero el conjunto que se dedida a ir por Jones debe tener en cuenta que el potente volante defensivo debe cumplir con una suspensión por seis partidos, fruto de un altercado con el árbitro Mark Geiger durante los playoffs del año pasado.

Jermaine Jones tiene 34 años, y debido a una serie de lesiones en 2015 apenas pudo jugar 18 partidos para New England Revolution.