Expansión II: Las postulaciones de Tampa Bay, Phoenix y Sacramento

SAC REP

Tras hablar de las opciones de Detroit, St. Louis y Nashville, vamos a centrar nuestra atención en otras tres ciudades candidatas a una de las cuatro plazas de expansión que la MLS anunciará próximamente.

Es el turno ahora de ocuparnos de St. Petersburg / Tampa Bay, Phoenix y Sacramento.

 

ST. PETERSBURG / TAMPA BAY

Con Orlando City ya en la MLS y Miami -aparentemente- saliendo de la nebulosa en la que la candidatura estuvo envuelta durante un largo tiempo, los Tampa Bay Rowdies pretenden convertirse en el tercer equipo del estado de Florida en la máxima categoría del fútbol de Estados Unidos.

Bill Edwards, propietario mayoritario del conjunto verde y amarillo, consiguió recientemente el respaldo de los ciudadanos de la ciudad de St. Petersburg para impulsar la candidatura del hoy equipo de la USL para quedarse con uno de los futuros cupos de entrada a la Major League Soccer.

Tampa Bay Rowdies deja la NASL para sumarse a la USL

En una votación especial -de la que participaron algo más de 28.000 contribuyentes- el ‘sí’ a la posibilidad de ampliar y mejorar el Al Lang Stadium se impuso con un 87% de las preferencias. Si la ciudad es elegida por la MLS, Edwards su comprometió a aportar de manera privada los 80 millones de dólares que serían necesarios para convertir a la estructura en un estadio específico con capacidad para 18.000 espectadores. Además, el empresario sería el responsable de abonar los al menos 150 millones de dólares de expansion fee que exigiría la liga como ‘cuota de ingreso’.

Expansión I: Analizamos las candidaturas de Detroit, St. Louis y Nashville

En los últimos días comenzó a cobrar importancia la posibilidad de que la opción de estadio emelesero para Tampa Bay Rowdies no sea el Al Lang, sino que podría ser reemplazado por otra infraestrucura. De acuerdo con el alcalde local –Rick Kriseman– la Major League Soccer estaría interesada en hacer base en el Tropicana Field. Mejor dicho, en el terreno de juego de béisbol que actualmente emplean los Tampa Bay Rays, de la MLB.

El futuro de los Rays no está del todo asegurado, y la franquicia de las Grandes Ligas podría abandonar el lugar. Si decidiera quedarse -incluso- el plan estratégico del equipo podría pasar por instalarse en un nuevo estadio. El Tropicana Field está en el centro de Tampa Bay, en una de las zonas más apetecibles de la ciudad. De momento la Major League Soccer no se ha hecho eco de las declaraciones de Kriseman.

Tampa Bay quiere regresar a la MLS

La primera temporada de la liga -en 1996- tuvo un representante en la zona, el Tampa Bay Mutiny. El equipo en el que jugó Carlos Valderrama sucumbió en las temporadas iniciales de la Major League Soccer y fue liquidado al final de la temporada 2001, junto con el también desaparecido Miami Fusion.

Los Rowdies -ubicados en el onceavo mercado mediático más importante de América del Norte, con una población de alrededor de 3 millones- son los encargados de intentar devolver a esa zona urbana al máximo nivel futbolístico de Estados Unidos. Las estadísticas demográficas establecen que en la actualidad el eje formado por Tampa y St. Petersburg es en la actualidad el mercado estadounidense más importante sin -todavía- equipo en la MLS. ¿Puede ese dato volcar la decisión de la liga en favor del conjunto del estado de Florida?

A dos horas de distancia en automóvil entre una sede y otra,  un equipo en Tampa Bay proveería de manera inmediata un clásico ante ‘los Leones’ de Orlando City. Y la MLS busca sumar más rivalidades regionales a su cartera. Un poco más lejos -aunque siempre dentro de un radio asumible- quedaría Miami. ¿Puede el estado de Florida absorber a tres equipos de la MLS? La pregunta flota en el ambiente. Por ahora, no hay respuesta, pero la casi confirmación de la llegada de MLS Miami -ya sin David Beckham al mando- pone bastante en duda las opciones de los Rowdies.

El día en el que MLS Miami dejó de ser el equipo de David Beckham

 

PHOENIX

Otro equipo de la USL -la exliga de tercera división, que hoy comparte al rótulo de segunda junto a la NASL– que aspira a llegar próximamente a la MLS es el Phoenix Rising. Desde el estado de Arizona -acostumbrado a grandes eventos del fútbol internacional, aunque virgen en el soccer de primera división- el club que recientemente incorporó a Didier Drogba como futbolista estrella y propietario parcial se abre camino en la disputa por uno de los cupos de acceso a la Major League Soccer.

Bienvenidos a Drogbaland, Arizona

El equipo de Phoenix es otro de los que apuntan alto. Su complejo deportivo cuenta con un estadio con capacidad para 6.200 aficionados, además de un terreno «con una dimensión suficiente para construir campos de entrenamiento y un soccer-specific stadium para 20.000 espectadores, que sería financiado de manera privada por Phoenix Rising FC y que podría comenzar a ser construido días después de recibir la aprobación de la Major League Soccer«, según reza un comunicado emitido en conjunto por el equipo y la liga tras la visita del vicecomisionado Mark Abbott.

Todo pasa al mismo tiempo en Phoenix. Casi en la misma maniobra el club contrató a Drogba, presentó su candidatura para quedarse con una plaza en la MLS y vio que el técnico Frank Yallop cantaba las hurras. ¿Tuvo que ver la salida del entrenador canadiense -con antecedentes en la MLS en equipos como LA Galaxy, Chicago Fire y San Jose Earthquakes– con la llegada de la figura marfileña? Nadie se atreve a afirmarlo de manera rotunda, pero la duda está instalada.

Una candidatura preparada

La candidatura de Phoenix carece de los problemas que han tenido las iniciativas que han tenido o tienen las ciudades de St. Louis o San Diego, por mencionar dos ejemplos. El equipo del estado de Arizona no tiene ningún problema -económico o legal-administrativo- para comenzar a construir de inmediato un soccer-specific stadium apto para competir en la Major League Soccer.

Phoenix Rising FC -su estadio, oficinas centrales y complejo de entrenamiento- está ubicado en un amplio terreno dentro de la Comunidad India de Salt River Pima-Maricopa. No se trata de un lugar céntrico, pero sí cerca de un lugar de moda, próximo al campus de la Arizona State University, lleno de restaurantes y centros de ocio y entretenimiento.

Además, el club cerró en mayo un acuerdo con el banco de inversión Goldman Sachs -que recientemente estructuró el plan de inversión del Banc of California Stadium de Los Angeles FC y el Audi Field del D.C. United.

 

SACRAMENTO

Dentro del curso de aspirantes a quedarse con una de las futuras franquicias de la Major League Soccer, Sacramento es ‘la alumna perfecta’. Ninguna otra candidatura hizo tanto como la capital de California para entrar al circuito. Pocos tienen dudas de que estará entre las reconocidas por la liga al final de este proceso de expansión.

Muy recientemente el comisionado Don Garber mencionó a Sacramento dentro del grupo de candidaturas que «realmente se han energizado» en los últimos meses, junto con Nashville, Cincinnati y Detroit.

Imágenes del proyectado estado de Sacramento Republic

La ciudad demuestra día a día su deseo de entrar a la liga. El Sacramento Republic -el club de la USL que impulsa la candidatura- inició las obras previas a la construcción de su estadio específico a fines de julio, antes de que la MLS se pronuncie de manera definitiva sobre las dos primeras ciudades seleccionadas antes del final de 2017.

En el norte de California todo es optimismo. El grupo inversor tiene un sólido respaldo financiero. De alguna manera el estadio ya está en construcción. En más de un sentido Sacramento saca enorme distancia sobre otras candidatas.

Sacramento, la perfecta franquicia suplente

No estamos frente a uno de los mayores mercados de América del Norte, pero sí ante una ciudad de un alto nivel adquisitivo. A nivel de la USL, el Republic tiene una excelente respuesta de parte de la afición local. Todo está dado para que la MLS anuncie más temprano que tarde que Sacramento -la perfecta ‘franquicia suplente’ durante más de dos temporadas- es una titular más de la liga.

Fotografía: Sacramento Republic FC inició las obras preparatorias para la construcción de su estadio específico. (Crédito: Sacramento Republic FC)

Previa NASL 2016: Tampa Bay Rowdies

TBR

Web: http://www.rowdiessoccer.com

Nombre oficial: Tampa Bay Rowdies

Sede: St. Petersburg, Florida

Fecha de fundación: 18 de junio de 2008

Estadio: Al Lang Stadium, St. Petersburg – Florida | Capacidad: 7.500 espectadores

Temporada 2015: Finalizó en la segunda posición en la Temporada de Primavera, octavo en la Temporada de Otoño | #5 en la clasificación anual combinada

Técnico: Stuart Campbell (ENG), 38 años | Es su primer trabajo como entrenador principal. Trabaja para los Rowdies desde 2014 como asistente técnico.

Propietario: Bill Edwards (USA)

Jugadores a seguir: Freddy Adu (USA, volante – 26 años), Junior Burgos (SLV, volante – 27 años), Darwin Espinal (HON, delantero – 21 años), Georgi Hristov (BUL, delantero / volante ofensivo – 31 años) Tom Heinemann (USA, delantero – 28 años)

Para mal y para bien, Tampa Bay Rowdies es el equipo de Adu. Aquel antiguo prodigio de la selección de Estados Unidos todavía es un hombre joven. Después de pasar sin demasiado éxito por varios clubes internacionales el volante nacido en Ghana está desde hace unos meses en el equipo verdeamarillo de Florida. Freddy Adu llegó a la NASL en la antesala de un nuevo relanzamiento mediático de la liga, con la esperanza de poder recobrar la estelaridad perdida hace tiempo. Otra interesante adquisición (a préstamo, cedido por Atlanta United FC) es la del salvadoreño Junior Burgos, de gran vocación ofensiva y auténtico especialista en el cobro de tiros libres.

¿Qué puede hacer Tampa Bay Rowdies en la NASL 2016? La pasada temporada fue de altos contrastes para los Rowdies. Un muy buen primer semestre seguido por una Temporada de Otoño completamente para el olvido. La mayor preocupación parece estar centrada en el ataque, que apenas marcó 18 goles en la segunda mitad de 2015, y fue elocuentemente reforzado durante el receso invernal. El objetivo reconocido por todo el equipo es el de alcanzar este año la postemporada.

Fotografía: Tampa Bay Rowdies

 

Más difusión para los partidos de la NASL en 2016

OneWorld

Si bien en 2016 la NASL seguirá dependiendo en gran medida del streaming de sus partidos por internet la liga anunció hoy una continuidad ampliada de su vínculo con la cadena ONE World Sports.

Desde el 2 de abril la señal televisiva transmitirá El Partido de la Semana de la NASL, así como también un programa llamado NASL This Week, un resumen de la actividad de todos los equipos de la North American Soccer League.

La gran novedad para este año es que ONE World Sports emitirá su NASL Game of the Week por internet de manera abierta para todos los espectadores de Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico.

ONE World Sports transmitirá un partido cada sábado durante las 11 semanas de duración de la fase regular de la Temporada de Primavera de la NASL.

Las 12 entregas del Partido de la Semana en la Temporada de Otoño (que se agrandará gracias a la entrada en competición de Puerto Rico FC) se mudarán a los días miércoles.

De acuerdo a lo informado por la liga en su web oficial ONE World Sports ofrecerá también a través de una aplicación específica todos los encuentros del torneo de ‘segunda categoría’ del fútbol norteamericano.

El primer NASL Game of the Week de este año será el encuentro que enfrentará a los equipos de Tampa Bay Rowdies e Indy Eleven el sábado 2 de abril en el Al Lang Stadium.

En las últimas horas había circulado el rumor de que la NASL estaba próxima a cerrar un acuerdo con beIN Sports, la cadena de origen qatarí que en Estados Unidos tiene los derechos de la primera división española, la Serie A de Italia, la Ligue 1 francesa y las eliminatorias mundialistas en Sudamérica, entre otros productos.

¿Puede la North American Soccer League llegar a una situación similar al que tiene la MLS? En territorio norteamericano Univision tiene en exclusiva el partido de los viernes por la noche, mientras que ESPN y Fox Sports tienen los derechos sobre los dos partidos más atractivos de los domingos.

Imagen: ONE World Sports / NASL