Sebastian Giovinco, la mejor promoción internacional para la MLS

Seba

25 partidos. 17 goles. 13 asistencias. Cifras que permitieron que Sebastian Giovinco fuera convocado nuevamente por la selección de Italia. El mejor futbolista de la Major League Soccer en 2015 consiguió algo bastante inédito; una potencia histórica de Europa pone su mirada en una liga considerada como menor a nivel internacional para conformar a su selección nacional.

La Hormiga Atómica será parte del conjunto de los azzurri que se medirá a sus pares de Malta y Bulgaria en el marco de la clasificación a la próxima Eurocopa. Giovinco no pudo completar el 401 Derby del pasado sábado entre Toronto FC y Montreal Impact y se retiró en el minuto 51′ debido a lo que el cuerpo técnico escarlata calificó como “algo de dolor en el aductor”.

A través de un video publicado por TFC Giovinco se mostró complacido por el llamado de Antonio Conte. “Estoy muy feliz. Debido a mi rendimiento esperaba la convocatoria. Esto significa que hice las cosas bien hasta ahora. Pero lo más difícil será tener continuidad en la selección, por lo que espero seguir jugando de esta manera.”

La citación de la selección italiana no es vista en América del Norte solamente como un reconocimiento al esfuerzo del 10, sino como una piedra de toque para la Major League Soccer. Eso cree el gerente general de Toronto FC, Tim Bezbatchenko.

“Que el mundo vea que Seba juega en la MLS, en un equipo como Toronto FC, eso nos ayudará a alcanzar el próximo nivel, la escala global”, explicó Bezbatchenko. “Que una selección como la italiana lo llame para partidos de clasificación a la Euro es un punto de referencia para la liga.”

Pese a las molestias que ha sentido recientemente Giovinco viajará a Italia de todos modos para ser evaluado por el cuerpo médico de la federación de su país y tomar una decisión sobre su disponibilidad para los próximos encuentros del representativo nacional.

Actualización: Sebastian Giovinco fue evaluado este lunes por el cuerpo médico de la selección italiana. Tras los exámenes fue descartado para los dos próximos partidos del equipo de Conte. El atacante permanecerá en su país hasta el fin de semana, para a partir de ese momento regresar a Canadá. (Fuente: Toronto FC)

Fotografía: Toronto FC

 

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Cambio de mando en Montreal Impact

Biello

A poco menos de dos meses para la finalización de la temporada regular Frank Klopas es el primer técnico despedido en la MLS 2015. El entrenador nacido en Grecia fue cesado por la directiva liderada por Joey Saputo tras una semana muy negativa, en la que el equipo quebequés perdió la final del Canadian Championship frente a Vancouver Whitecaps el miércoles, y fue superado el sábado por Toronto FC en el marco de la segunda Semana de la Rivalidad de la liga.

El Impact anunció en los primeros minutos del domingo que Mauro Biello (en la fotografía, hasta ahora asistente de Klopas) será el responsable del primer equipo hasta fin de año.

Con tres temporadas de experiencia en Chicago Fire el coach Klopas se hizo cargo del primer equipo de IMFC antes del inicio de la temporada 2014. La franquicia francófona finalizó la pasada temporada en la última posición de la liga, pero consiguió ganar el Campeonato Canadiense, lo que le valió la clasificación para la Liga de Campeones de CONCACAF 2014-15, de la que fue subcampeón.

La actuación del equipo en el actual torneo de la MLS era satisfactoria hasta hace algunas semanas, pero tres derrotas consecutivas pusieron el sábado a Montreal Impact por debajo de la línea de clasificación a la liguilla de postemporada. En favor del conjunto canadiense está el hecho de que es el contendiente que más oportunidades tiene de sumar puntos en la lucha por la sexta plaza en la Conferencia Este.

Orlando City (sexto actualmente) tiene 29 unidades y le quedan 7 partidos por delante. El Impact tiene 28 puntos y 11 juegos pendientes. NYCFC (al que le restan 7 encuentros) también suma 28 unidades. Con 27 puntos están Chicago Fire (que cuenta con otros 8 choques) y Philadelphia Union (que debe disputar otros 7 enfrentamientos hasta el final de la temporada regular).

El primer partido para Biello como técnico principal de Montreal tendrá lugar el próximo sábado en el Stade Saputo, frente a Chicago Fire.

 

Fotografía: Montreal Impact

 

Segunda Rivalry Week de la MLS 2015

401 Derby

En unos días se disputarán los partidos de la segunda Semana de la Rivalidad de la Major League Soccer. Tres de los encuentros clásicos del próximo fin de semana repetirán choques de la primera Rivalry Week del año. En esta oportunidad no estarán presentes el Texas Derby y el clásico neoyorquino pero se agrega uno de los enfrentamientos más añejos de la liga.

Este es el programa de rivalidades y clásicos de la MLS de esta semana:

California Clásico: San Jose Earthquakes vs. Los Angeles Galaxy, el viernes 28 de agosto, en el Avaya Stadium.

Será el primer choque entre estos dos equipos en el flamante estadio específico de San Jose. En partidos de liga cada uno de los equipos se quedó una victoria como local en los dos choques disputados con anterioridad entre ambos clubes. El 27 de junio los Earthquakes superaron por 3-1 al Galaxy en el Stanford Stadium. El 17 de julio el cuadro angelino se impuso por 5-2 en el Stub-Hub Center. En la U.S. Open Cup (en un partido no válido por el California Clásico) L.A. superó por 0-1 a los Terremotos el 1 de julio. Los Angeles Galaxy está en la primera posición de la Conferencia Oeste (y de la clasificación general) con 44 puntos. San Jose lucha por entrar en los puestos de clasificación a playoffs en el Oeste, con 35 unidades (las mismas que Seattle Sounders, que ocupa la sexta plaza).

401 Derby: Toronto FC vs. Montreal Impact, el sábado 29 de agosto, en el BMO Field.

Será el segundo partido de esta rivalidad (en la fotografía) de la temporada regular de la MLS 2015. El 24 de junio Toronto se impuso por 3-1. Ambos clubes canadienses volverán a encontrarse el 25 de octubre en la última jornada de la liga en el Stade Saputo. Por el Canadian Championship Montreal derrotó por 1-0 a los escarlatas el 6 de mayo, y Toronto hizo lo propio (por 3-2) una semana más tarde. Las dos franquicias de momento están dentro de la zona de clasificación a la postemporada en la Conferencia Este. Toronto está en la cuarta posición, con 34 puntos, mientras que Montreal es sexto, con 28 unidades.

Cascadia Cup: Seattle Sounders vs. Portland Timbers, el domingo 30 de agosto, en el CenturyLink Field.

Dos equipos relativamente nuevos de la MLS (Seattle entró en competición en 2009 y los Timbers lo hicieron en 2011), pero que mantienen una profunda rivalidad desde mediados de la década del setenta, cuando ambos clubes competían en la primera versión de la NASL. La Cascadia Cup es la única rivalidad ‘a tres bandas’ de la liga, que incluye también a Vancouver Whitecaps. De acuerdo con los partidos jugados entre estos tres equipos en la temporada regular el cuadro canadiense lidera este año con 8 puntos, seguido por Seattle (6) y Portland (5). Los Sounders derrotaron por 1-0 a Portland el 26 de abril; mientras que los Leñadores golearon por 4-1 a sus vecinos el 28 de junio. Los dos equipos del noroeste estadounidense están por ahora dentro de las posiciones de entrada a los playoffs.

Atlantic Cup: New York Red Bulls vs. D.C. United, el domingo 30 de agosto, en el Red Bull Arena.

Dentro de la MLS es la rivalidad que mayor cantidad de partidos ha sumado en dos décadas de historia. El 22 de marzo NYRB derrotó por 2-o al equipo capitalino y el 11 de abril estos equipos igualaron 2-2 en el RFK Stadium. D.C. United lidera la Conferencia Este, con 44 puntos, mientras que los Red Bulls son sus únicos escoltas, con 39 unidades.

 

Fotografía: Impact de Montréal FC

 

Rivalry Week, primera semana de clásicos en la MLS 2015

Portland Seattle

La Major League Soccer programó dos Rivalry Weeks dentro de la temporada 2015. La primera Semana de la Rivalidad de este año se llevará a cabo en pocos días, con el miércoles 24 de junio como fecha de inicio.

En esta oportunidad se jugarán cinco de los clásicos y rivalidades regionales con los que cuenta la liga.

401 Derby: Toronto FC vs. Montreal Impact, el miércoles 24 de junio, en el BMO Field.

Es el primer clásico de esta temporada entre los representantes de las dos ciudades más importantes de Canadá. Tras un mal comienzo en la liga, escarlatas y azules dejaron una mejor impresión en los últimos encuentros. En gran medida gracias a sus enganches, Sebastian Giovinco e Ignacio Piatti.

Texas DerbyFC Dallas vs. Houston Dynamo, el viernes 26 de junio, en el Toyota Stadium.

Será el segundo de los tres duelos texanos en esta temporada regular. En el primer partido, jugado el 1 de mayo, Dallas goleó por 1-4 al Orange Crush. Además de competir por la supremacía dentro del estado de Texas estos equipos luchan por quedarse con el trofeo más particular de todo el deporte estadounidense; ‘El Capitán’, un cañón de la era de la Guerra Civil estadounidense.

California ClásicoSan Jose Earthquakes vs. Los Angeles Galaxy, el sábado 27 de junio, en el Stanford Stadium.

Es la rivalidad más antigua (y una de las más calientes) dentro de la Major League Soccer. Este sera el primero de los tres juegos que disputarán estas dos franquicias entre sí a lo largo de 2015. Pese a que en épocas recientes el Galaxy es un equipo mucho más fuerte que el de los Quakes, historicamente no siempre fue así. La construcción del flamante Avaya Stadium puede implicar una suerte de renacimiento para el club del Área de la Bahía de San Francisco, que hace tiempo no es protagonista principal de la liga.

Hudson River Derby: New York City FC vs. New York Red Bulls, el domingo 28 de junio, en el Yankee Stadium.

El segundo capítulo del clásico más nuevo de la Major League Soccer. En un muy atractivo partido los Red Bulls se impusieron por 2-1 en el primer derbi del río Hudson, jugado el 10 de mayo en el Red Bull Arena. Para este encuentro la directiva de NYCFC decidió habilitar la totalidad de asientos de la casa de los New York Yankees, ante la previsión de que 50.000 espectadores pueden llenar el escenario del Bronx.

Cascadia CupPortland Timbers vs. Seattle Sounders, el domingo 28 de junio, en el Providence Park.

La Cascadia Cup es la rivalidad regional más importante del fútbol norteamericano. Es la única de la cual participan tres equipos (Timbers, Sounders y Vancouver Whitecaps). Un enfrentamiento a tres bandas que tiene nueve capítulos este año, de los cuales ya se han disputado cuatro. Dueños de las dos mejores hinchadas de la MLS, los enfrentamientos entre Portland y Seattle se remontan hasta 1975.

La segunda Rivalry Week de esta temporada se llevará a cabo a fines del mes de agosto.

 

Los hinchas eligen las 10 mejores rivalidades de la MLS

Seattle v Portland

Con veinte años de historia, en la Major League Soccer existen una serie de clásicos y rivalidades regionales. La relevancia de algunos de esos choques ha decrecido en los últimos años. Incluso algunos han desaparecido o están suspendidos temporalmente. Otros, en cambio, aumentaron su importancia y siguen creciendo con el paso de los años.

Quizás para calibrar o ajustar el orden de importancia de los mejores choques del torneo la web oficial de la MLS pidió a los aficionados que eligieran a las diez mejores rivalidades de la liga. Los fans asignaron una ubicación (del 1 al 10) a cada uno de los enfrentamientos escogidos.

Un total de 8.333 votos llegaron al cuartel general de la Major League Soccer. De ellos, 7.248 fueron emitidos en Estados Unidos y 647 en Canadá. Los aficionados más activos fueron los del estado de Washington (sede de Seattle Sounders), quienes enviaron a la liga 1.571 opiniones.

Este es el ranking de las diez rivalidades preferidas por los seguidores de la MLS:

1) Seattle Sounders vs. Portland Timbers (en la fotografía): El duelo más importante dentro de la Cascadia Cup, la rivalidad regional más relevante de toda la Major League Soccer. Un enfrentamiento que -además- va más allá del fútbol; la rivalidad entre las ciudades de Portland y Seattle (separadas por apenas tres horas de viaje por carretera) es palpable en todos los sentidos dentro del noroeste de Estados Unidos.

2) Los Angeles Galaxy vs. Seattle Sounders: Esta rivalidad no tiene un sustento histórico, sino que se basa en la gran cantidad de veces que estos equipos se enfrentaron en los playoffs en las últimas temporadas.

3) New York Red Bulls vs. D.C. United: Protagonistas de la Atlantic Cup -que ha sido ganada en mayor cantidad de oportunidades por el equipo de la capital estadounidense- es uno de los trofeos regionales más apreciados de toda la liga.

4) Colorado Rapids vs. Real Salt Lake: El premio a esta rivalidad es la Rocky Mountain Cup, obtenido en siete de diez ediciones por RSL. Más tranquilos en la actualidad, estos partidos años atrás eran de los más calientes de todo el torneo.

5) FC Dallas vs. Houston Dynamo: El Texas Derby -revitalizado en esta temporada 2015- es el que cuenta con el mejor trofeo de toda la primera división norteamericana: ‘El Capitán’, un cañón de la Guerra Civil estadounidense.

6) San Jose Earthquakes vs. Los Angeles Galaxy: Es la rivalidad más antigua de la Major League Soccer (se jugó por primera vez en 1996) reflejada en el California Clásico. Si bien el rendimiento de la franquicia de San Jose ha bajado en las últimas temporadas estos dos equipos han entregado a la liga algunos de los choques más emocionantes de toda su historia.

7) Seattle Sounders vs. Vancouver Whitecaps: Otro enfrentamiento válido por la Cascadia Cup. Un duelo regional -también entre ciudades muy cercanas entre sí, sobre la Costa del Pacífico– y binacional. El único partido entre equipos de Canadá y Estados Unidos elegido por los votantes.

8) New York Red Bulls vs. New York City FC: Desaparecido -al menos por un par de años- el SuperClasico de la ciudad de Los Angeles, el choque entre las dos franquicias del área triestatal se plantea como el único derbi local de la MLS. El primer encuentro se jugará en el Red Bull Arena el 10 de mayo. Si bien todavía no tiene una denominación oficial o comercial, muchos se atreven a llamarlo Hudson River Derby.

9) Toronto FC vs. Montreal Impact: El 401 Derby es el clásico mas importante dentro de la sección canadiense de la MLS. Sobre la cancha todavía no hemos visto grandes partidos entre ambos equipos en la MLS, pero la rivalidad entre Toronto y Montreal es enorme, y supera el ámbito estrictamente deportivo.

10) Toronto FC vs. Vancouver Whitecaps: Una rivalidad que crece año tras año -especialmente en el ámbito del Canadian Championship-, pero que todavía no es considerada por los especialistas como un clásico dentro de la liga.

Los hinchas también decidieron cual es “El Mejor del Resto”. La rivalidad #11 según los hinchas es la que enfrenta a Portland Timbers y Vancouver Whitecaps, dos de los tres contendientes de la Cascadia Cup.

Previsiblemente, la Cascadia Cup ocupa un enorme porcentaje de las preferencias de los fanáticos de la Major League Soccer. En una liga en la que el hincha tiende a ser bastante localista, Seattle y Portland se pueden dar el lujo de decir que cuentan con aficionados en todos los mercados importantes de la primera división.