Un tranvía para LAFC

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Los Angeles FC ya sabe dónde estará su estadio específico; también sabe cómo llegarán sus aficionados a su futura instalación.

La cancha de LAFC se erigirá en Exposition Park, donde hoy se encuentra el Memorial Sports Arena. Pocos días atrás el equipo que tomará el lugar que a fines de 2014 dejó vacante Chivas USA recibió una importante ‘ayuda’ de parte del sistema de transporte público de Los Angeles. El circuito de tranvías de Metro Expo extendió su recorrido y ahora cuenta con una parada en las inmediaciones del futuro hogar de la franquicia de la MLS.

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La línea -que une la cabecera costera de Santa Monica con la terminal de Metro Center en el downtown angelino- será, previsiblemente, uno de los medios de transporte más empleados por los aficionados una vez que el equipo entre en competición en 2018 o 2019.

Para celebrar este acontecimiento -otro gran punto a favor de la elección del lugar de construcción- empleados administrativos e hinchas de LAFC tomaron el tranvía en Santa Monica y descendieron en la estación Expo Park, como lo harán pronto, cuando el equipo sea de manera estable parte de la Major League Soccer.

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Fotografías: Los Angeles FC

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Uno de los propietarios del D.C. United compra al Swansea City

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Otro equipo de fútbol de Gran Bretaña está a punto de pasar a manos estadounidenses.

Jason Levien (en la fotografía) y Steve Kaplan acordaron pagar 110 millones de libras esterlinas (cerca de 160 millones de dólares, o alrededor de 140 millones de euros) para quedarse con la mayoría de las acciones del Swansea City. Las negociaciones se extendieron por casi un año y -de acuerdo con Sky Sports– todo está listo para que se firmen los documentos definitivos.

Se espera que Levien y Kaplan estén la semana próxima en Londres para completar el examen que la Premier League toma habitualmente a propietarios y directores de sus equipos. Esa prueba puede extenderse por hasta diez días. La aprobación de parte de la liga significaría la aprobación final para que los inversores estadounindenses puedan hacerse con el 60% del club galés. Levien y Kaplan se comprometieron a invertir entre 30 y 50 millones de libras en el Liberty Stadium, en las instalaciones de entrenamiento y en la contratación de jugadores.

Jason Levien es socio gerente de D.C. United de la Major League Soccer. Anteriormente fue el presidente de Memphis Grizzlies, de la NBA. Steve Kaplan -por su parte- fue con anterioridad accionista minoritario de los Grizzlies.

El DCU amplía así sus vínculos internacionales con esta operación. El dueño y presidente del club de la capital de Estados Unidos -el magnate indonesio Erick Thohir, también en la fotografía- es, además, el máximo accionista del Internazionale de Milán.

 

Puerto Rico vs. Puerto Rico, en el Día de Puerto Rico

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Lo primero que tendría que hacer el fútbol estadounidense -y de su área de influencia- es comenzar a dar precisión al concepto de ‘clásico’.

El martes Puerto Rico FC anunció en la ciudad de New York que hará uno de sus partidos de pretemporada en ‘la Gran Manzana’. En concreto, y bajo el título comercial de “Clásico de Fútbol” se presentará en el Belson Stadium de la Universidad de St. Johns -en Queens- frente a la selección nacional de Puerto Rico.

Sí, Puerto Rico vs. Puerto Rico en New York. En un evento que formará parte de los festejos anuales por el Día de Puerto Rico. Y no es una redundancia.

Puerto Rico FC es una franquicia que se apresta a entrar en competición durante el segundo semestre de este año en la North American Soccer League. Su propietario es Carmelo Anthony, estrella de New York Knicks, cuyo padre nació en la isla caribeña.

La relación entre el futuro equipo de la NASL y el representativo nacional boricua es estrecha. Jack Stefanowski -técnico de la selección- fue contratado recientemente como entrenador alterno de PRFC.

Fotografía: Puerto Rico FC

El futsal profesional se presenta en norteamérica con un ‘Partido de las Estrellas’

futsal

 

El futsal profesional da otro paso para asentarse en América del Norte. El 4 de agosto el brasileño Falcão y al portugués Ricardinho (reconocidos como los dos mejores jugadores de futsal a nivel mundial) serán parte de una suerte de Partido de las Estrellas de la que a futuro será la Professional Futsal League.

El encuentro se llevará a cabo en el complejo deportivo que la cadena ESPN posee dentro del parque de atracciones Walt Disney World. “Me entusiasma ser parte del primer Partido de las Estrellas”, dijo Falcão a través de un comunicado. “Este es un momento importante para este deporte y espero que ese encuentro ayude a difundir el crecimiendo del futsal en Norteamérica.”

“Me siento honrado de poder unirme a Falcao en Disney en agosto”, manifestó Ricardinho. “Así como yo tengo la oportunidad de vivir mi sueño como jugador profesional de futsal, espero que pronto la PFL pueda dar a los niños de todo el mundo esa oportunidad.”

“Esta será una gran oportunidad para que los aficionados puedan apreciar el futsal de clase mundial que la PFL traerá a Norteamérica en 2018”, comentó el CEO de la Professional Futsal League, Michael Hitchcock. “Apuntamos a organizar el mayor evento de futsal en todo el mundo este año”, agregó.

La PFL comenzaría su competición con la presencia de 16 equipos, muchos de ellos franquicias de reconocidos clubes europeos, sudamericanos y asiáticos.

Fotografía: Professional Futsal League

 

Un gigante turco sigue a Gyasi Zardes

gyasi-zardes-galatasarayEl delantero de Los Angeles Galaxy y del seleccionado de los Estados Unidos Gyasi Zardes estaría en la agenda de uno de los clubes más emblemáticos del fútbol europeo. Según SporX, el atacante sería del agrado del Galatasaray, el equipo más ganador de Turquía.

Zardes está disputando su cuarta temporada con la camiseta del Galaxy, club al que llegó luego de un exitoso paso por el fútbol universitario en Cal State Bakersfield. Con los angelinos obtuvo la MLS Cup de 2014 y tiene en su haber 30 goles en 99 partidos disputados por liga.

No es esta la primera vez que se vincula al jugador de 24 años con el fútbol europeo: en los últimos meses surgieron versiones que lo ubicaban en Bélgica y el ascenso de Inglaterra.

Más allá de los rumores, el delantero ha permanecido en el Galaxy, y de hecho recientemente firmó un nuevo contrato multianual, que parecería atar su futuro al cuadro angelino. No obstante, la cantidad de opciones que tiene en ataque el club, sumado a los varios talentos en la ofensiva que desde las inferiores y el Galaxy II piden pista (José Villarreal y Bradford Jamieson IV, entre otros) hacen pensar que una venta, si el club interesado ofrece una cifra atractiva, tenga sentido para todas las partes.

Galatasaray, el cuadro más importante en el fútbol de su país, no atraviesa uno de sus mejores momentos. Finalizó la temporada en sexto lugar, lejos del campeón Besiktas, y para colmo recibió una prohibición de participar en competencias europeas por los próximos dos años, por violar el fair play financiero.