Carmelo Anthony: “No estoy forzando la llegada de un equipo de fútbol a Puerto Rico”

PRFC

Puerto Rico derrotó a Puerto Rico. Sí, Puerto Rico FC (un equipo de la NASL que entrará oficialmente en competición en julio) se impuso por 1-0 a la selección nacional de la isla en un amistoso disputado en el Belson Stadium del barrio neoyorquino de Queens. Una especie de presentación en sociedad del equipo que Carmelo Anthony formó a lo largo del último año.

“Teniendo en cuenta el proceso por el que tuve que pasar y el camino que tuvimos que recorrer desde que comenzamos hasta hoy, esto es buenísimo“, dijo antes de ese encuentro la estrella de la NBA a la cadena de radio satelital Sirius XM. “Finalmente podemos ver el trabajo duro que todo el mundo aportó. Desde la directiva hasta los jugadores, todo el club en general”, manifestó Anthony.

A menos de un mes de su debut en la North American Soccer League el PRFC tiene que enfrentarse al pesimismo que existe en el ambiente con respecto al regreso de un equipo a Puerto Rico. Los Islanders fueron uno de los creadores de la segunda versión de la NASL, pero el equipo solamente pudo subsistir durante dos temporada debido a problemas económicos.

Desde que Puerto Rico Islanders salió de escena la economía boricua no solamente no mejoró sino que empeoró de manera sensible. El fútbol está lejos de ser el deporte más popular en la Isla del Encanto, pero Melo Anthony y sus socios creen que hay un espacio para su equipo dentro del espectro del entretenimiento en esa parte del Caribe.

“No estoy forzando la llegada de un equipo de fútbol a Puerto Rico. Me llevó un par de años de pensamiento e investigación“, asegura el jugador de los New York Knicks. “Fui a ver partidos de la selección de Puerto Rico y pude presenciar que no se hacía ningún tipo de marketing”, comentó Anthony. “Solamente un par de cosas en Facebook y YouTube y luego en el estadio con 10.000 u 11.000 hinchas. Así que existe una necesidad y un deseo para tener un equipo propio en la isla.”

Puerto Rico FC armó un equipo teóricamente competente. Y contrató a Thomas Payne (un ex ejecutivo de LA Galaxy) como presidente y al británico Adrian Whitbread como técnico. Pero Carmelo Anthony quiere moldear a su franquicia a su gusto, desde el inicio. “Soy un competidor”, comentó a Sirius XM. “Quiero tener participación en todos mis negocios. Quiero estar involucrado y saber qué está pasando.”

Puerto Rico FC tiene programado debutar el 2 de julio ante Indy Eleven, ganador de la Temporada de Primavera de la NASL, en el Estadio Juan Ramón Loubriel.

Fotografía: Puerto Rico FC

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Sebastián Blanco, el “Plan B” de los Sounders

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Refuerzos se buscan. Seattle Sounders se encuentra a la caza de nombres que le permitan encauzar su temporada. A pesar de la notable falta de gol que sufre el equipo desde la salida de Obafemi Martins, el foco parece estar puesto en conseguir un nuevo playmaker que de vida al ataque, y en ese sentido, Nicolás Lodeiro era el hombre apuntado por la dirigencia. Ahora que esta opción parece como menos probable, otro jugador del mercado argentino aparece en carpeta.

Leemos en Sounder At Heart que el equipo de la Ciudad Esmeralda se habría interesado en Sebastián Blanco, mediocampista ofensivo de San Lorenzo, y que ya habría realizado una oferta de alrededor de 2 millones de dolares por sus servicios.

Blanco, que puede operar como enganche o atacante por las puntas, tiene 28 años y pasos por Lanús (con el que obtuvo el Apertura de 2007), Metalist de Járkov y West Bromwich Albion. En 2015 regresó a la Argentina para jugar en el Cuervo, club con el que conquistó la Supercopa en 2015.

Por el costo de la operación, Blanco puede ser visto como un Plan B por si la llegada de Lodeiro no se materializa, aunque también, si los directivos de Seattle se ponen creativos con los números, el nacido en Lomas de Zamora puede terminar siendo un complemento del uruguayo. Después de todo, el manager Garth Lagerwey reveló que el plan del equipo verde es sumar más de un refuerzo:

“Esperamos sumar dos futbolistas”, dijo Lagerwey. “Un Jugador Franquicia y otro que traeremos empleando fondos TAM, reveló. “Se pueden dar varias combinaciones, pero ese es nuestro objetivo.”

En el mundo del salary cap, alguien tendría que salir del plantel para hacer lugar a dos nuevos fichajes de esta envergadura, y el que parece tener todos los números comprados es Nelson Haedo Valdéz, valorado por su despliegue pero criticado por su falta de gol en los meses que lleva en el club. Su nombre ha sido vinculado tanto con un regreso al fútbol de Paraguay como con la Super Liga de China.

Indy Eleven, campeón de Primavera en la NASL

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Final de locos para el primer tramo de la temporada en la North American Soccer League. Indy Eleven se consagró campeón en la ultima fecha, gracias a su goleada sobre Carolina RailHawks por marcador de 4 a 1. El resultado le permitió al equipo de Indianapolis alcanzar el puntaje del New York Cosmos y le garantizó el título, dado que el criterio de desempate utilizado fue el enfrentamiento entre ambos, que terminó con victoria para el ahora campeón por 2 a 1.

Tampa Bay Rowdies y Fort Lauderdale Strikers llegaron a la ultima jornada de la liga con chances, pero ninguno pudo conseguir el resultado que necesitaba. Los de Tampa empataron 1-1 con Jacksonville, y los Strikers cayeron en su visita a Edmonton, 2 a 1.

El Cosmos, que lideró las acciones durante buena parte de la (breve) temporada de la NASL, pagó caro sus derrotas sobre la hora contra Minnesota United y el propio Eleven. Además, su estado de forma como visitante dejó mucho que desear, con apenas tres puntos obtenidos en cinco partidos disputados fuera del Shuart Stadium.

Para Indy Eleven, este es la primer conquista en sus tres años de vida, y con el atractivo adicional de haberla conseguido sin perder un solo partido. Fueron cuatro victorias y seis empates que, en el particular formato de competición de la NASL, alcanzaron para convertirlo en el primer campeón invicto de la era moderna.

Con este éxito, el cuadro del estado de Indiana se ganó un lugar en The Championship, el cuadrangular final que decide al campeón de temporada de la NASL. El mismo incluye a los ganadores de los dos torneos cortos y a los dos mejores récords de la temporada regular.

Poco tiempo habrá para pensar en eso, dado que el Eleven y el resto de los equipos de la NASL se preparan para afrontar esta misma semana los partidos de cuarta ronda de la US Open Cup. El flamante campeón viaja a Chicago para enfrentar al Fire, mientras que el Cosmos tendrá derby local contra el New York City FC.

El mercado de verano para los Jugadores Franquicia | Conferencia Este

Kaká

Estamos a pocas horas de la apertura de la segunda ventana del mercado de transferencias en la Major League Soccer. Varias operaciones se confirmarán con toda seguridad a partir del lunes 4 de julio, ¿pero cuántas de ellas involucrarán a Jugadores Franquicia?

De acuerdo con las normas vigentes cada equipo puede tener un máximo de tres Jugadores Franquicia. En líneas generales (hay excepciones vinculadas con la edad de los deportistas) una parte del sueldo de un designated player (457.000 dólares) surge del presupuesto general del equipo. El resto -el exceso de ese casi medio millón- deberá ser afrontado con fondos que no afecten los 3,66 millones que cada conjunto de la liga tiene como tope salarial máximo.

Esta es la situación actual en los equipos de la Conferencia Este.

CHICAGO FIRE

Jugadores Franquicia: David Accam (delantero, Ghana), Kennedy Igboananike (delantero, Nigeria), Gilberto (delantero, Brasil)

La situación de ‘casa llena’ en cuanto a Jugadores Franquicia pronto podría cambiar. La prolongada ausencia de Gilberto -el mejor remunerado del plantel de Veljko Paunovic- hace pensar en que el Fire está buscando una salida para el brasileño, que llegó el año pasado desde Toronto FC (previa cesión al Vasco da Gama). No sería una sorpresa que el 9 sea transferido a partir de inicios de julio, para que Chicago intente mejorar el mal registro del inicio de la temporada 2016.

COLUMBUS CREW

Jugadores Franquicia: Federico Higuaín (delantero, Argentina)

El subcampeón de la temporada 2015 tiene dos cupos libres para Jugadores Franquicia, y todo hace pensar que el equipo de Gregg Berhalter generará al menos una gran operación durante la ventana de transferencias del verano. La accidentada salida del delantero centro Kei Kamara no lastimó tanto como se pronosticaba al cuadro del estado de Ohio. Aplacada por ahora la afiebrada fantasía de poder sumar en las próximas semanas a Radamel Falcao García, Columbus igualmente se hará notar en el mercado.

D.C. UNITED

Jugadores Franquicia: Fabián Espíndola (delantero, Argentina)

Los dos cupos para DPs que el club capitalino tiene disponibles podrían convertirlo en protagonista en las próximas semanas. Pero D.C. United tiene otra prioridad de primer nivel: la construcción de su estadio específico, que pronto le permitirá mudarse del vetusto RFK Stadium. Prácticamente todo el capital del DCU está destinado a finalizar en término la que será su futura casa. ¿Hay espacio en el presupuesto del club para traer este verano al menos a una figura para acompañar al joven talento de Luciano Acosta e intentar cerrar esta temporada de manera digna?

MONTRÉAL IMPACT

Jugadores Franquicia: Didier Drogba (delantero, Costa de Marfil), Ignacio Piatti (volante, Argentina), Lucas Ontivero (volante, Argentina)

Es altamente improbable que el equipo canadiense haga movimientos importantes en el mercado de verano. La única incertidumbre la aporta Ontivero (cedido por el Galatasaray), que genera interés en el equipo italiano de Bologna FC, propiedad de Joey Saputo -dueño, a la vez, del Impact-. Dependiendo de la manera en la que se resuelva ese conflicto de intereses el equipo de Montréal puede mantenerse como equipo a seguir en su carrera a los playoffs.

NEW ENGLAND REVOLUTION

Jugadores Franquicia: Kei Kamara (delantero, Sierra Leona), Xavier Kouassi (volante, Costa de Marfil), José Gonçalves (defensor, Portugal)

Los Revs lo dieron todo -literalmente- para quedarse hace algunas semanas con Kei Kamara, uno de los dos máximos goleadores de la temporada 2015. Además de tener sus tres cupos para estrellas completos, New England es todavía una obra sin terminar. Kouassi sufrió una grave lesión de ligamentos cruzados apenas una semana después de haberse comprometido con el equipo de las afueras de Boston, para el que todavía no pudo disputar ni siquiera un minuto.

NEW YORK CITY FC

Jugadores Franquicia: David Villa (delantero, España), Frank Lampard (volante, Inglaterra), Andrea Pirlo (volante, Italia)

El equipo de Patrick Vieira no puede ganar en casa. Fue goleado en el primer clásico del año por 0-7. Y algunas de sus estrellas son repudiadas por su afición. Al mismo tiempo, el club está dentro de posiciones de clasificación a la postemporada y David Villa es el máximo anotador de la fase regular, con 10 goles en 15 partidos. ¿Puede (¿Quiere?) NYCFC desprenderse este verano de Lampard? Ese sería el único movimiento que le permitiría ir al cuadro celeste de la Gran Manzana por otra figura internacional.

NEW YORK RED BULLS

Jugadores Franquicia: Bradley Wright-Phillips (delantero, Inglaterra), Gonzalo Verón (delantero, Argentina)

Desde 2015 RBNY se abonó al moneyball, y nada mal le ha ido. El plantel más unido y emocional de toda la liga parece no necesitar de grandes figuras internacionales, al menos hasta ahora. Es cierto, el club de New Jersey fue relacionado con Miroslav Klose en más de una ocasión. No habría que descartar por completo que el equipo de la bebida energética termine cerrando la llegada de algún futbolista relevante para dar impulso a la segunda parte del año. El capital está disponible para poder concretarlo, aunque el cuerpo técnico parece conforme con las opciones que su actual plantel le ofrece.

ORLANDO CITY SC

Jugadores Franquicia: Kaká (volante, Brasil), Carlos Rivas (delantero, Colombia), Bryan Róchez (delantero, Honduras)

Con Róchez en el filial de Orlando en la USL -manteniendo por ahora su contrato de Jugador Franquicia- uno tiende a pensar que los Leones podrían intentar algo durante la ventana estival. La intermitencia de Rivas también podría llevarlo a experimentar un cambio en su condición de jugador designado si su rendimiento no cambia de manera drástica. Kaká (en la fotografía, acreedor de la remuneración más alta en toda la liga) es uno de los mejores futbolistas de la liga cuando está sano, pero el brasileño desde marzo hasta ahora ya pasó demasiadas semanas fuera del equipo por problemas físicos. A todas luces, a Orlando City no le vendría nada mal un nuevo Jugador Franquicia.

PHILADELPHIA UNION

Jugadores Franquicia: Maurice Edu (volante, Estados Unidos)

El de Jim Curtin es uno de los mejores equipo de la MLS 2016… y una de las mayores sorpresas de esta temporada. Philly lidera la Conferencia Este sin el aporte de ningún Jugador Franquicia. Mo Edu -fracturado desde el inicio del curso- todavía no pudo jugar desde el inicio de la liga en el mes de marzo. Parece complicado de creer que el equipo de la Ciudad del Amor Fraternal deje pasar el mercado de verano sin incorporar al menos a un jugador designado.

TORONTO FC

Jugador Franquicia: Sebastian Giovinco (delantero, Italia), Michael Bradley (volante, Estados Unidos), Jozy Altidore (delantero, Estados Unidos)

Oficialmente, Toronto cuenta con el plantel más caro de la liga. Pero ese esfuerzo económico no se nota en la cancha este año. Las lesiones de Altidore y las convocatorias internacionales de Bradley cargaron buena parte del peso de la primera parte de la temporada sobre los hombros de Giovinco. La situación actual impide a TFC pensar en incorporaciones importantes durante el verano, pero Altidore está en camino a recuperarse por completo y Bradley debería estar disponible full-time tras la participación de Estados Unidos en la Copa América Centenario.

Fotografía: Orlando City SC

Atlanta United FC, tras los pasos de Andrés Guardado

Guardado

El internacional mexicano tiene muchos boletos para ser uno de los Jugadores Franquicia de Atlanta United FC, el equipo que entrará en competición en la Major League Soccer en 2017. Así lo sugirió el cronista de ESPN John Sutcliffe en primera instancia; más tarde medios estadounidenses como Sports Illustrated ratificaron el interés de AUFC en el Principito.

El club del estado de Georgia sabe que Guardado requeriría un sueldo anual de entre 3,5 y 4 millones de dólares, y que para unirse en enero de 2017 sería necesario acordar con el PSV Eindhoven, dueño de la ficha del volante mexicano.

La ciudad de Atlanta fue el escenario de varios encuentros amistosos y oficiales del Tri en los últimos años, siempre con una gran respuesta de la afición local. Es por eso que el grupo inversor del nuevo club busca de manera intensa la contratación de una figura de la selección azteca. Primero hizo sondeos con Marco Fabián, hoy trabaja en pos de asegurarse a Guardado, de 29 años.

PSV Eindhoven acaba de ganar la primera división holandesa y disputará después del verano la Liga de Campeones de la UEFA 2016-17.