La mesa está servida para una inédita y muy suramericana final de la MLS

Portland Timbers será el anfitrión de NYCFC para definir el campeón de la temporada 2021 en MLS. Los locales juegan su segunda MLSCup, y la visita llega por primera vez a la fiesta.

Por @jrojasa75

Ambos equipos terminaron cuartos en sus respectivas conferencias durante la temporada regular. Ya en Playoffs, Portland jugó dos veces en casa, mientras que NYCFC solo una. Pero ambos eliminaron al líder general de su conferencia durante el transcurso del año.

Para los dirigidos por Giovani Savarese, la culminación de un camino de altas y bajas en el que en algún punto de la temporada no consiguieron ni siquiera completar el banco de suplentes debido a las lesiones.

Timbers espera poder recuperar a Sebastián Blanco, a quién tuvo que remplazar ante RSL; mientras que NYCFC tendrá de vuelta a Taty Castellanos, el goleador de la liga e indiscutiblemente pieza clave en el ataque de los dirigidos por Ronny Deila.

Ante Philadelphia Union, Nueva York buscó atacar insistentemente el sector derecho de la defensa rival y usar la calidad de sus hombres para atraer la presión en ese sector y crear el desbalance en el oponente que le plantó cara a pesar de tener bajas importantes por COVID.

En su historial, Portland ha recibido a NYCFC en dos ocasiones: derrota (1-2) en mayo de 2016; y victoria (3-0) en abril de 2018. Además, se han enfrentado una vez en Nueva York en septiembre de 2017 (Victoria para Portland 0-1); y una vez en Orlando (dentro del torneo MLS is Back en 2020) con victoria 3-1 para los de Savarese.Siendo este último el único enfrentamiento entre el venezolano y Deila como entrenadores de estos dos clubes.

En total, tendremos la presencia de 24 sudamericanos entre los dos planteles; además de un costarricense y dos mexicanos (incluyendo jugadores y cuerpos técnicos). Colombia es el país con más representantes (6), seguido de Argentina (5), y con 3 representantes, tanto Venezuela como Brasil.

Será una final definitivamente con sabor, con fútbol, con ambiente y desafortunadamente, como siempre pasa, con un solo campeón.

Con su gente alentando, pero con ausencias, Timbers apunta a final de MLS

De ganar este sábado ante Real Salt Lake, Portland no solo llegaría al partido por el título de la liga, sino que sería la sede de la gran final. Todos en Timbers ‘land’ lo saben, pero la aduana no es sencilla.

Por: @jrojasa75

Providence Park estará a reventar, luciendo sus mejores galas y con los nervios de punta por la emoción de poder ser sede de la final de MLS. En el terreno de juego habrá ausencias importantes, en un grupo que pretende el equilibrio futbolístico y mental ante la prueba.

«Tenemos que mantenernos alejados de las distracciones externas, concentrarnos en el partido. Ver lo que tenemos delante de nosotros y manejar nuestras emociones para dedicarnos a jugar como lo planeamos y hacer las cosas que nos hacen más fuertes», aseguró al respecto el técnico Giovanni Savarese.

Dairon Asprilla no estará por expulsión y Sebastián Blanco se recupera de una lesión que muy probablemente lo deje también afuera (al menos de la mayoría de minutos). Ante las ausencias, novatos y experimentados esperan mostrar su nivel.

«Sabemos que el que vaya a estar va a hacer todo de la mejor manera para sacar el partido adelante» dijo Yimmi Chará, quien apuntó a su rol individual, «Depende de lo que plantee el profe, lo he hecho por dentro y por fuera (en el medio campo) y todos estamos listos para hacer lo que sea necesario para que al equipo le vaya bien».

Santiago Moreno, llegado a mitad de temporada y con solo 21 años, puede ser una de las opciones de recambio. «Me siento más cómodo arrancando de adentro, pero tratamos de rotar con Yimmi en ocasiones, depende como el profe la vea», explicó.

Por su parte, Diego Chará, el más experimentado de los posibles titulares en Portland, apuntó a ese necesario balance. «Tenemos gente que quiere esa oportunidad y yo los veo listos para asumirla», apuntó.

«Los experimentados tratamos de ser el balance del equipo, de mantenernos en la lucha por competir y ser compactos», cerró al respecto.

Sin alimentar el ‘fuego’

Respecto a las declaraciones del portero de RSL, David Ochoa, entorno a la confianza de su equipo de poder vencer a Portland basados en las actuaciones y la confianza que les permitió dejar atrás a Sounders y Sporting Kansas City, en el campamento ‘Timbers’ no entran en el juego.

«Cada quién se motiva y se prepara como mejor le parece y nosotros lo hacemos concentrados en el trabajo», respondió Savarese sobre los comentarios.

Mientras que Diego Chará fue más explícito. «No nos molesta lo que dice. Él siente el bien momento de su equipo, de vencer a dos buenos equipos. Nosotros nos concentramos en trabajar y en nuestro plan. Ellos han hecho mérito para estar aquí», sentenció el colombiano.

Sudamérica en Portland

A propósito de colombiano, no solo entre Portland y RSL, sino entre los cuatro equipos finalistas, Los Timbers son el plantel con más presencia Sudamericana. Son 15 en total, entre jugadores y miembros del cuerpo técnico; le siguen NYCFC que tiene en sus filas 9 jugadores sudamericanos; Real Salt Lake con 5 jugadores y su entrenador (Pablo Mastroeni, hecho futbolísticamente en Estados Unidos pero nacido en Argentina); El cuarto es Philadelphia Union que incluye en su plantilla a cuatro jugadores sudamericanos.

Sábado en Portland y Domingo en Philadelphia, se definirán a los dos equipos que disputen la final. Si ganan los Timbers, la sede será Portland. Si el vencedor es RSL, la gran final de MLS 2021 se disputará en casa de quien gane el domingo (Philadelphia o Nueva York).

Seba Blanco y la bandera de un Portland Timbers saludable

La última vez que el argentino disputó una serie de eliminación directa, Portland fue campeón del torneo MLS is Back y Blanco fue el Jugador más Valioso (MVP) de ese torneo.

Por @jrojasa75

El parón por la fecha de Clasificatorias Mundialistas permitió a Portland Timbers darle tiempo de trabajo y recuperación a varios de sus hombres. De aquel plantel que a mediados de temporada 2021 tuvo más un ‘hospital’ que un equipo de fútbol, hoy ya no queda mucho y sus piezas fundamentales están a punto para los Playoffs de MLS.

Entre las más destacadas sin duda, Sebastián Blanco, quien tras haberse perdido gran parte del 2020 y el arranque de 2021 por lesión, hoy está tan listo como en aquel torneo en Florida en el que se coronara como MVP, y su equipo levantara la copa consiguiendo el cupo a la Liga de Campeones de Concacaf.

«A mí los parones no me gustan, sobre todo cuando venís en un momento de levantada y bien. Pero en lo personal me sirvió porque me dio dos semanas para trabajar parejo con el grupo», explicó Blanco a Jugador Franquicia en medio de la preparación para enfrentar a Minnesota United por la primera ronda de Playoffs.

A punta de trabajo silencioso y duro, Seba Blanco se repuso de una rotura de ligamentos cruzados para volver a ser influyente en Portland Timbers

En este 2021, Seba sumó 7 goles y 7 asistencias, la menor cantidad – desde su arribo a MLS – de participaciones totales en goles de su equipo, si no se cuenta el 2020 cuando se tuvo que operar una rodilla por la rotura de ligamentos. Obviamente, este año apenas si ha sido el torneo para retornar al ritmo competitivo. «En los momentos en los que mejor estaba, por una cuestión u otra no pude sostenerlo», comentó Blanco sobre su nivel en general.

«Trabajo mucho para el equipo. Si al equipo le va bien, a mí me va bien y viceversa. Si me toca ser el MVP de los Playoffs y el equipo sale campeón, bienvenido sea», apuntó sobre la posibilidad de volver a levantar copa y distinción personal con Timbers, ahora que está cien por cien tanto física como futbolísticamente.

Sobre el rival, Blanco obviamente destacó la influencia de su compatriota Emmanuel Reynoso, pero aseguró que los de Adrian Heath son mucho más que ‘Bebelo’. «Han demostrado ser un equipo difícil que genera muchos problemas con él y sin él. Obviamente él les da jerarquía, pero son un equipo molesto que genera problemas constantemente», explicó.

«El partido puede durar 120 minutos y pueden haber penales, no queremos llegar a esas instancias, pero tampoco tenemos la necesidad de enloquecernos y dejarles los espacios que ellos juegan de contra constantemente para lastimarnos», concluyó el argentino al analizar cuál debe ser la clave del enfrentamiento ante un Minnesota United al que les ha costado vencer.

Andy Polo, cuando la cabeza y la paciencia son las únicas opciones

El internacional peruano se lesionó en mayo tras una entrada sin sentido de un rival; se recuperó antes de lo pronosticado y a pesar de estar al 100 por cien, no podrá competir con Portland Timbers en los Playoffs 2021. Andy solo podrá jugar al arrancar 2022.

El momento en el que el defensor de LA Galaxy Derrick Williams se lleva por delante a Andy Polo y reproduce rotura en el cuádriceps y torcedura en los meniscos de la rodilla izquierda.

Por: @jrojasa75

Andy Polo entrena con normalidad y si fuera por el entrenador Giovanni Savarese, el peruano sería participe de la recta final de la temporada 2021 en MLS. «Esta fue la primera lesión grave que he tenido y ya estoy muy contento de poder volver a las canchas», aseguró Andy a Jugador Franquicia, tras uno de los entrenamientos esta semana.

«Fue una lucha contra uno mismo, porque hay que estar fuerte d ella cabeza, no bajarte por nada», explicó el mediocampista de los días de trabajo en solitario, buscando la recuperación, que se dio antes de lo presupuestado. Precisamente por la gravedad de la lesión, Portland Timbers decidió ponerlo en la ‘Lista de lesiones por toda la temporada’, anticipando que el peruano no estaría disponible en ningún momento durante 2021.

«Gracias a Dios estuvo aquí con los doctores y también me dieron permiso para ir a recuperarme un tiempo con los doctores de la Selección (Perú) y gracias a Dios se dio la recuperación antes de lo planeado», contó.

En ese proceso de rehabilitación, Timbers reconoce como parte de su protocolo, que para los jugadores internaciones es importante en la medida de lo posible, hacer una etapa en sus países de origen, para que el calor familiar y la cercanía a sus costumbres impulsen la motivación. «El apoyo de la familia siempre va a ser importante en situaciones difíciles, y si uno está fuerte mentalmente, lo va a sacar adelante».

De acuerdo a las regulaciones de MLS, un jugador inscrito en la ‘Lista de lesiones para toda la temporada’, no puede volver a activarse en la plantilla de competencia porque al sumarlo a ese listado el equipo recibe la posibilidad de utilizar ese cupo con otro jugador y beneficios en el c argo que su salario tiene en el presupuesto general que el club debe cumplir.

«La parte de estar a disposición y saber que no se puede jugar es triste, porque uno vive de esto, pero a la vez es algo emocionante porque ya puedo volver a pisar una cancha», comentó Polo al respecto de estar entrenando a tope con el grupo y no poder competir, asumiendo que es casi tan frustrante recuperarse de la lesión, como estar listo y no poder jugar.

Aún así, el peruano sacó lo positivo de todo el proceso y fue claro entorno a lo que la situación le ha enseñado, «a ser fuerte, a estar bien conmigo mismo, ser autocrítico y salir adelante».

A Andy no le queda otra, trabajar, entrenarse y esperar al 2022. «Queda estar fuerte, que se viene una revancha y esa revancha hay que disfrutarla. Uno se tiene que entrenar, estar bien físicamente y llegar de la mejor manera para el próximo año», cerró el peruano.

Santiago Moreno suma minutos en Portland Timbers, aprieta el corazón, y sigue soñando

Tras dos meses de su debut en MLS, el colombiano nos cuenta detalles de su adaptación, del ofrecimiento que le hiciera Dairon Asprilla, y de cómo habla a diario con su señora madre.

Por: @jrojasa75

Cuando Santiago Moreno anunció en julio de este año que dejaba Cali para unirse a Portland Timbers, sumaba algo mas de 50 partidos con el América de Cali. Le llovieron las críticas por su decisión, y él las asumió de forma estoica. Respondiendo con firmeza y haciendo siempre referencia a sus prioridades, no las de los demás.

De eso han pasado alrededor de tres meses. Y desde su debut el 29 de agosto, el extremo derecho ha sumado siete participaciones en MLS – todas desde el banco – y una asistencia.

Parte todo de un proceso de adaptación que incluye el perfil del jugador, las necesidades del equipo y factores tan variables como el momento de su llegada a Portland, en un año en donde la mayoría de los equipos han tenido complicaciones para programar los tiempos de duración del papeleo para los permisos laborales de sus contrataciones.

El propio entrenador Giovanni Savaresse confirmó que Moreno llegó algo antes de lo presupuestado. Él, entiende que esto apenas es el comienzo, “Estoy contento con los minutos que el profe me está dando, tratando de adaptarme y aprovechándolos de la mejor manera”, dijo un siempre calmado y tímido Santiago.

De las críticas por su decisión, el colombiano tiene claro que son cosas del pasado y está seguro de que ha tomado el mejor camino, como lo expresó en su momento. “No he escuchado más. Esta es una oportunidad que no quería dejar pasar”, soltó antes de insistir en sus razones.

“Quiero cambiarle la vida a mi familia, bien merecido lo tienen. Y yo sé que este equipo me va a ayudar a crecer mucho para seguir luchando por mis sueños”, aseguró en medio de una sonrisa que se amplía a medida que va acercando el tema a su casa, a la familia, a su mamá.

Porque no es fácil, Santiago tiene 21 años y vive su primera experiencia fuera de su país; ha vivido siempre con su mamá, y ahora se adapta a otra cultura, otro clima, otro idioma, otro fútbol; y en completa soledad. “En mi casa nadie ha tenido visa” confesó el extremo derecho.

“Ver y vivir todo lo que me habían contado qué me podía encontrar, es muy diferente”, asiente Moreno al conversar de ese entorno, esa soledad, esas diferencias de vida.

Y allí es donde entra la figura de un compatriota, un chocoano quien llegara a Portland en 2015, volviera a su país en 2016 y solo hasta este 2021 ha consolidado una temporada completa de gran impacto; aunque en años anteriores hubiera cambiado la fortuna del equipo en algunos momentos claves.

“Dairon Asprilla me ha acogido mucho, es una excelente persona y paso mucho tiempo con él”, soltó Santiago tímido como no queriendo revelar lo que ya se veía venir, que el caleño está viviendo en casa del ex Millonarios.

Así que entre sonrisas y con una ayudada, Santiago la dejó caer,. “Soy mucho de estar con mi familia y el vivir solo aquí con todo nuevo me daba muy duro”, empezó por relatar. “Él fue el que se me acercó y me lo propuso, yo le agradecí mucho y gracias a Dios estoy viviendo con él”, dijo.

Obviamente el plan es seguir creciendo, en lo personal y lo futbolístico. Por ello, el proceso para que llegue su señora madre está en curso, “los papeles de mi mamá todavía se demoran, pero la idea es que ella venga y se quede a vivir conmigo”, contó.

Volvieron las sonrisas porque es de la madre de la que se habla. Y con la distensión, otra confesión, “hablo con ella todos los días. Está contenta. Tratamos de ocultarnos la falta que nos hacemos, para no hacernos daño”.

En el campo de juego, Santiago tiene claro que aún no llega su momento. “La verdad es que me ha tocado entrar en momentos con el marcador arriba, ayudar mucho, defender, y en eso no puedo brillar mucho”, reconoció.

Pero tanto él como Savaresse saben que el proceso apenas comienza, “estoy preparado para el momento en que él me necesite”, dijo confiado el jugador.

Entre tanto, trabajar y seguir soñando es la clave, “Estos momentos lo hacen fuerte a uno y por los sueños uno tiene que hacer lo que le toque hacer”, remató el extremo al que toda la organización de Portland Timbers quiere llevar de a poco, hacerlo sentir bien y permitirle el espacio para que tenga el impacto esperado, por algo su contrato se extiende hasta diciembre de 2025.