Santiago Moreno suma minutos en Portland Timbers, aprieta el corazón, y sigue soñando

Tras dos meses de su debut en MLS, el colombiano nos cuenta detalles de su adaptación, del ofrecimiento que le hiciera Dairon Asprilla, y de cómo habla a diario con su señora madre.

Por: @jrojasa75

Cuando Santiago Moreno anunció en julio de este año que dejaba Cali para unirse a Portland Timbers, sumaba algo mas de 50 partidos con el América de Cali. Le llovieron las críticas por su decisión, y él las asumió de forma estoica. Respondiendo con firmeza y haciendo siempre referencia a sus prioridades, no las de los demás.

De eso han pasado alrededor de tres meses. Y desde su debut el 29 de agosto, el extremo derecho ha sumado siete participaciones en MLS – todas desde el banco – y una asistencia.

Parte todo de un proceso de adaptación que incluye el perfil del jugador, las necesidades del equipo y factores tan variables como el momento de su llegada a Portland, en un año en donde la mayoría de los equipos han tenido complicaciones para programar los tiempos de duración del papeleo para los permisos laborales de sus contrataciones.

El propio entrenador Giovanni Savaresse confirmó que Moreno llegó algo antes de lo presupuestado. Él, entiende que esto apenas es el comienzo, “Estoy contento con los minutos que el profe me está dando, tratando de adaptarme y aprovechándolos de la mejor manera”, dijo un siempre calmado y tímido Santiago.

De las críticas por su decisión, el colombiano tiene claro que son cosas del pasado y está seguro de que ha tomado el mejor camino, como lo expresó en su momento. “No he escuchado más. Esta es una oportunidad que no quería dejar pasar”, soltó antes de insistir en sus razones.

“Quiero cambiarle la vida a mi familia, bien merecido lo tienen. Y yo sé que este equipo me va a ayudar a crecer mucho para seguir luchando por mis sueños”, aseguró en medio de una sonrisa que se amplía a medida que va acercando el tema a su casa, a la familia, a su mamá.

Porque no es fácil, Santiago tiene 21 años y vive su primera experiencia fuera de su país; ha vivido siempre con su mamá, y ahora se adapta a otra cultura, otro clima, otro idioma, otro fútbol; y en completa soledad. “En mi casa nadie ha tenido visa” confesó el extremo derecho.

“Ver y vivir todo lo que me habían contado qué me podía encontrar, es muy diferente”, asiente Moreno al conversar de ese entorno, esa soledad, esas diferencias de vida.

Y allí es donde entra la figura de un compatriota, un chocoano quien llegara a Portland en 2015, volviera a su país en 2016 y solo hasta este 2021 ha consolidado una temporada completa de gran impacto; aunque en años anteriores hubiera cambiado la fortuna del equipo en algunos momentos claves.

“Dairon Asprilla me ha acogido mucho, es una excelente persona y paso mucho tiempo con él”, soltó Santiago tímido como no queriendo revelar lo que ya se veía venir, que el caleño está viviendo en casa del ex Millonarios.

Así que entre sonrisas y con una ayudada, Santiago la dejó caer,. “Soy mucho de estar con mi familia y el vivir solo aquí con todo nuevo me daba muy duro”, empezó por relatar. “Él fue el que se me acercó y me lo propuso, yo le agradecí mucho y gracias a Dios estoy viviendo con él”, dijo.

Obviamente el plan es seguir creciendo, en lo personal y lo futbolístico. Por ello, el proceso para que llegue su señora madre está en curso, “los papeles de mi mamá todavía se demoran, pero la idea es que ella venga y se quede a vivir conmigo”, contó.

Volvieron las sonrisas porque es de la madre de la que se habla. Y con la distensión, otra confesión, “hablo con ella todos los días. Está contenta. Tratamos de ocultarnos la falta que nos hacemos, para no hacernos daño”.

En el campo de juego, Santiago tiene claro que aún no llega su momento. “La verdad es que me ha tocado entrar en momentos con el marcador arriba, ayudar mucho, defender, y en eso no puedo brillar mucho”, reconoció.

Pero tanto él como Savaresse saben que el proceso apenas comienza, “estoy preparado para el momento en que él me necesite”, dijo confiado el jugador.

Entre tanto, trabajar y seguir soñando es la clave, “Estos momentos lo hacen fuerte a uno y por los sueños uno tiene que hacer lo que le toque hacer”, remató el extremo al que toda la organización de Portland Timbers quiere llevar de a poco, hacerlo sentir bien y permitirle el espacio para que tenga el impacto esperado, por algo su contrato se extiende hasta diciembre de 2025.

Portland Timbers está de vuelta … a sus bases y a los triunfos

El equipo dirigido por Giovanni Savarese suma seis partidos sin ver la derrota, cinco de ellos sumando de a tres. Esto fue lo que cambió en el último mes del verano.

Por: @jrojasa75

El último mes de verano significó para Portland Timbers un resurgimiento en los resultados, un alza en la tabla de posiciones, la esperanza de poder ‘amarrar’ la clasificación a postemporada, pero sobre todo, un “volver a las bases”.

Entre el 21 de Agosto y el 25 de septiembre, el equipo dirigido por Giovanni Savarese disputó siete encuentros, perdiendo uno solo, empatando otro y consiguiendo cinco victorias, para llegar al último partido del mes con una racha de seis partidos consecutivos sin perder.

Esto fue lo que cambió, según piezas claves como el propio técnico venezolano, el atacante argentino Sebastián Blanco, quien volvió a competir precisamente en este periodo tras una rotura de ligamentos; y el ícono del club, Diego Valeri 

Desde lo táctico 

Para arrancar hay que decir que en el mes anterior a la actual racha (entre Julio 17 y Agosto 18), Timbers disputó ocho encuentros, consiguiendo tres victorias, dos empates y sufriendo tres derrotas que incluyeron las goleadas 1-4 de visita a LA Galaxy y 2-6 en casa ante el clásico rival, Seattle Sounders.

“En un punto (de la temporada) con tan poca profundidad, nos forzamos a jugar diferentes sistemas y a ajustar muchas cosas pequeñas”, empezó por explicar Savarese. “Eso de cierta manera hace que pierdas tus formas. Y cuando eso pasa, necesitas volver a las bases”, dijo.

Su concepto es validado por las 11 lesiones que sufrió su plantel, 4 de ellas provocando el final inmediato de la temporada 2021 para los afectados. 

Si de apuntar aspectos específicos del juego se trata, Gio apuntó a cambios en “mejorar en asuntos como la defensa de la pelota cruzada, las pelotas paradas, la defensa de las contras”, explicó.

En todo ello, el compromiso del grupo fue fundamental, como lo señala Blanco, “necesitamos de todos y del trabajo duro de todos, porque el éxito es imposible si no lo hacemos juntos como lo hemos venido haciendo”, soltó el argentino.

Algo que el entrenador estuvo presto a confirmar, “Lo primordial – para levantar la racha- fue el trabajo para que todos estemos unidos en la idea y la misma dirección” dijo el venezolano.

Desde lo mental 

Pero el trabajo en el rectángulo de juego necesita el soporte de un esfuerzo adicional que no sucede necesariamente dentro de las líneas de cal (para ser tradicionalista).

Para Savarese, volver a las bases, implica más que el esfuerzo físico. “con mucha comunicación, muchas conversaciones”, asintió para luego explicar su concepto. “Si no tienes un equipo compacto – en la idea – y las cosas no están bien claras, la individualidad no va a relucir”.

Con su experiencia, Valeri apuntó también a la solidez del grupo. “La pelota en ocasiones no rebotó a favor, eso pasa en las temporadas largas, es parte del juego”, recordó Diego. “Este es un muy buen grupo de personas y por eso recientemente hemos conseguido el prestigio en la liga que hemos tenido. Cuando el grupo es bueno, siempre es posible dar mas”, apuntó.

Blanco, más emocional que su entrenador o su compatriota y gran amigo, aceptó que la racha a la baja generó por momentos frustración. “En ocasiones la frustración también llega, porque tenemos mucho talento y ponemos mucho trabajo; y tras tres o cuatro pobres resultados es normal que te sientas incómodo”, aceptó antes de apuntar hacia lo positivo.

Seba aseguró que ninguna de sus cinco temporadas en MLS se han sentido como temporadas normales, pero dejó en claro el carácter de su equipo. “Para mí lo importante no es como empiezas sino como terminas, y nosotros nunca nos damos por vencidos”.

Lo que se viene 

En total a Portland le quedan ocho partidos para el cierre de la temporada regular (4 en casa y 4 de visita), los de Savarese están ubicados cuartos en la Conferencia Oeste (a 8 puntos del líder Sounders – que tiene un partido menos -; seis de Sporting KC y 5 de Colorado Rapids – un partido menos -. Por debajo, están LA Galaxy (a dos puntos) Minnesota (a 3 puntos y un partido menos) y Real Salt Lake (a 4 puntos).

“Hay mucha competencia atrás, algunos escapados adelante y queremos llegar”, dijo Gio. “Pero la única forma es ir partido tras partido pensando en sumar, ir sumando, jugando mejor y tratar de llegar lo más alto que podamos”, aseguró aceptando que la idea es terminar en un puesto que le permita jugar postemporada de local.

Aquí también líderes y cuerpo técnico están en la misma página. Blanco lo hizo con un toque de pragmatismo. “Tenemos claro que terminar primero para clasificar a Playoffs no te asegura que vayas a terminar campeón”, soltó.

Pero con el compromiso claro, “pero no hay que ser conformistas, hay que enfocarse en la reacción, en no resignarse, y tratar de terminar en una posición que nos deje de local (para Playoffs)”, dijo.

Valeri también dejó en claro que de aquí en mas debe prevalecer la inteligencia, “al final prefiero entrar (a Playoffs), que terminar arriba”, analizó. “Pero tenemos que apuntar a lo más alto posible, preparando partido por partido como si fuera el último y seguir sumando. Porque depende siempre de nosotros”, remató.

En esa caza por la clasificación y la mejor ubicación, no es un secreto que Providence Park, su estadio, debe ser clave. Y el mensaje baja desde la cabeza, “los partidos en casa el equipo tiene que tener una cultura en la que se entienda qué son para ganar primordialmente”, aseguró el técnico venezolano.

“Tiene que ser el lugar donde nadie venga a quitarnos puntos”, sentenció Gio. “Obviamente afuera también se quiere sacar puntos, pero de una manera inteligente. La localía tiene que ser sumamente importante”, cerró.

Concacaf presentó sus nuevas competiciones masculinas

Todos los equipos de MLS y Liga MX jugarán la Leagues Cup y hay nuevo formato para la Liga de Campeones de Concacaf. Así quedaron.

Por: @jrojasa75

Concacaf sacudió la conformación de sus torneos regionales masculinos ampliando el número de participantes en la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions); cambiando las formas de clasificación a ese torneo, el más grande de la región; y creando una nueva competición entre la MLS y la Liga MX. Todo a partir de 2023.

TORNEOS REGIONALES

Son tres, dos que ya existían como forma previa a la Concachampions (Copa Centroamericana y Copa del Caribe), y la adición de un formato amplio de Leagues Cup (el torneo entre MLS y Liga MX).

Estos torneos se jugarán en el otoño de 2023 con miras a clasificar para la Concachampions de 2024 a jugarse a partir de la primavera de ese año.

Copa Centroamericana – clasificará a PRMERA FASE de Concachampions a los perdedores de las dos semifinales, al perdedor de la final y a dos equipos que saldrán de un repechaje. El CAMPEÓN se clasificará directo a SEGUNDA FASE (Ronda de 16) de Concachampions.

Copa del Caribe: Clasificiará a PRIMERA FASE de Concachampions a los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO. Para la SEGUNDA FASE de Concachampions (Ronda de 16) se clasificara directamente el CAMPEÓN.

Leagues Cup: Se jugará en el verano entre TODOS los equipos de MLS y Liga MX, en un formato tipo mundial (grupos y rondas de eliminación directa). Ninguna de las dos ligas tendrá competición durante el mes que se juegue este torneo. Los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO clasificarán a la PRIMERA RONDA de Concachampions; el CAMPEÓN clasificará directamente a SEGUNDA RONDA (Ronda de 16).

Además de estas competiciones zonificadas y avaladas por Concacaf, la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) tendrá participantes de las Copas locales en Canadá, México y Estados Unidos; así como de la Liga Canadiense (Canadian Premier League).

LIGA DE CAMPEONES DE CONCACAF 

Con esas rutas de clasificación, la Concachampions a partir de 2024 tendrá una Primera Fase, Ronda de 16, Cuartos de Final y Semifinal con partidos de ida y vuelta. La final será un partido único que se jugará además en una fecha de fin de semana.

Primera Fase: 22 equipos en total. CINCO de Liga MX; CUATRO de MLS; DOS de Liga Canadiense; CAMPEÓN de la US Open Cup (Copa Abierta de Estados Unidos); CAMPEÓN de Canadian Championship (Copa de Canadá); DOS de Leagues Cup; CINCO de la Copa Centroamericana; DOS de la Copa del Caribe.

Ronda de 16: A los 11 clasificados de Primera Fase se sumarán el CAMPEÓN de Liga MX; CAMPEÓN de MLS; CAMPEÓN de Leagues Cup; CAMPEÓN de Copa Centroamericana y el CAMPEÓN de la Copa del Caribe

Como ya es usual, el CAMPEÓN de la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) representará a la región en el Mundial de Clubes.

Savarese: “Valeri no tiene rol de super suplente”

El entrenador de Portland Timbers se mostró contrariado con las afirmaciones hechas tras comentarios suyos comparando al volante argentino con Chris Wondolowski.

Por: @jrojasa75

Durante la Victoria de Portland Timbers ante LAFC el pasado 19 de septiembre, un comentario de la transmisión local generó algo de incertidumbre e incluso polémica entre la afición del equipo dirigido por Giovanni Savarese, quien este miércoles, le explicó a Jugador Franquicia que el incidente fue un error.

Todo comenzó cuando el equipo de transmisiones de televisión local aseguró que a partir de ahora el papel de Diego Valeri en Timbers sería el de un ‘súper suplente’, explicando que la confirmación del asunto la había realizado el técnico venezolano quien incluso comparó el papel del argentino en su equipo con el de Chris Wondolowski en San José Earthquakes.

“Se confundieron” empezó por aclarar el entrenador. “Cuando me preguntaron por Diego Valeri yo dije Wondolowski, pero no cómo ellos lo quisieron presentar”, aseguró.

Savaresse intentó aceptar cierto grado de responsabilidad, “De repente no debí haber usado ningún nombre”, dijo antes de explicar más. “Yo no utilicé el nombre de Wondo para dar a entender que juegan similar, o que el tiempo de juego que está teniendo uno se parece o va a parecerse al del otro, o que Diego va a jugar solo de vez en cuando entrando a los partidos”.

Para Gio, es necesario hacer la claridad de su opinión, “lo que dije es que este tipo de jugadores son los que han dado tanto a la organización, han cambiado el club. Se habla de estatuas, de leyendas, era esa comparación de lo especial que es Diego para nosotros”.

Savarese fue más allá, “cada que lo mencionas – a Valeri – estas hablando de una leyenda para nosotros”, e insistió en dejar claro que nunca se le ha pasado por la cabeza relegar el nivel de aportación del argentino en su plantilla.

“Yo no hablé de si iba a entrar o no, de cuánto va a jugar o en qué rol”, aseguró el venezolano antes de insistir en que hoy por hoy el nacido en Valentín Alsina es una pieza clave de su estructura. “Nos sigue dando (Valeri), unos días va a estar en el banco, otros va a empezar, como es normal en un grupo”, remarcó.

La otra parte del error al entender su comentario, según Savaresse, pasó por asegurar que Valeri está contento con el nuevo rol. “Yo si dije que está contento. Pero nunca que estaba contento con ser un super suplente, sino que está contento en el día a día, en dar lo que da, en ser el líder que es desde donde sea que aporte”.

El técnico de Portland cerró asegurando que no le gustó para nada que se diera la confusión, que se presentó justo en la semana en la que el argentino fue reconocido por sus 300 apariciones con el equipo de Portland.

La noche de Valeri fue de tres para Portland Timbers

El argentino celebró sus cien goles en todas las competiciones con el equipo de Oregon. A la fiesta se sumaron su amigo y compatriota Sebastián Blanco, con la primera asistencia tras la lesión de rodilla, y el chileno Felipe Mora con el gol del triunfo.

Por: @jrojasa75

Cuando Felipe Mora dice que sí, marca gol para Portland Timbers. El chileno anotó en los últimos minutos del partido el gol de la victoria ante LAFC. Su tercero de la temporada, su tercero de cabeza, en su tercera aparición con el equipo de MLS tras regresar de Copa América,

El encuentro que ya es costumbre como un divertido ir y venir entre los dos equipos, parecía llegar al empate. La celebración por los 100 goles de Diego Valeri con el club se mostraba como el eje central de un empate ante los dirigidos por Bob Bradley.

“Nunca me imaginé al llegar aquí que estaría en este punto. Significa que he dado lo mejor”, aseguró el argentino en conferencia de prensa. “Siempre trato de ser mejor como profesional en el rol que me toque y dar al equipo lo que necesita. Es muy especial conseguir esto con esta camiseta, con estos colores”, dijo.

Pero Sebastián Blanco, quien empieza a aportar tras su dolorosa lesión, tenía otros planes. El argentino no tiene aún 90 minutos en total jugados esta temporada, tras recuperase de la rotura de ligamentos cruzados. Pero sumó su primera asistencia tras recibir de un lateral en tiempo de adición y cruzar una pelota perfecta desde la derecha al área.

Mora le dijo que sí, golpeó la pelota como manda el libro – hacia abajo y cambiando la trayectoria – , para vencer al joven Tomás Romero. Segunda victoria en fila para los dirigidos por Gio Savaresse.

El entrenador venezolano le regaló un momento especial tras el encuentro a Marco Farfán, quien defiende ahora los colores de LAFC. Tras al pitazo final, los dos compartieron unos minutos y un abrazo.

“Fueron muchas pequeñas cosas, pequeños momentos que hicieron esta noche especial”, sentenció Gio, en conferencia, con la sonrisa del deber cumplido y la seguridad de que ganando es mas fácil corregir.

Noche de celebraciones en el local. Tres puntos, victoria venida del banco (por la participación de Mora y Blanco que arrancaron de substitutos), los cien de Valeri, y la vuelta al camino que la afición de Providence Park quiere.