Timbers muy cerca de cerrar la continuidad de su icónico capitán

Por: John Rojas – @jrojasa75

Crédito: Portland Timbers

El regalo de Navidad para los aficionados de Portland Timbers podría llegar con un par de semanas de anticipación. La estadía de Diego Valeri podría finalmente sellarse entre el pasar del Día de Acción de Gracias y la mitad de diciembre.

Fuentes cercanas a la situación se mostraron optimistas con los avances en las conversaciones para que el histórico capitán de Timbers se mantenga en el equipo. Llegando incluso a calificar con 7 de 10 las chances de que el acuerdo se firme prontamente.

“Pero no un 7 de uno a 10 cualquiera. Si hubiésemos hablado un par de semanas atrás perfectamente podría ser un 5 nada más. La tendencia es en ascenso exponencial”, soltó una de las fuentes consultadas al respecto.

Y aunque algunos reportes indicaron esta semana que la partida de Brian Fernández favoreció las negociaciones con Valeri por el tema de la distribución de recursos, los entendidos aseguraron rotundamente que no tuvo que ver una cosa con la otra.

Las fuentes consultadas indicaron independientemente que las conversaciones fueron generándose sus propios ritmos y espacios porque tanto el argentino quiere quedarse en Portland y el club pretende que su ídolo no se marche.

“Si hay algún nombre que habría que destacar en este tema es el de Gio”, fue el comentario apuntando a las influencias en el proceso y refiriéndose al técnico venezolano Giovanni Savarese.

Desde su época en New York Cosmos, Savarese ha sido conocido por su buen manejo de grupo y las cercanas relaciones con los futbolistas. Entre otras cosas porque en ese equipo (entonces participando en la desaparecida NASL) el venezolano era entrenador y director deportivo.

“Savarese es un técnico preocupado por el jugador como persona”, han descrito en diferentes momentos de su carrera personas allegadas, dirigidos y compañeros del hoy entrenador de Portland.

Quienes siguen de cerca el fútbol de MLS recordarán que Savarese fue ídolo de MetroStars y fue parte de New York Red Bulls una vez retirado de la competencia. Para muchos analistas, el trato recibido a su estatus de ícono en la organización de Nueva York no fue el adecuado, y habría reforzado su filosofía de proteger a la persona junto al futbolista.

Alguno de los consultados sobre el tema Valeri incluso estuvo de acuerdo en que Savarese hace todo lo posible para que el argentino no se vaya de Portland sintiéndose mal tratado, sino que consolide su leyenda. En pocas palabras, “No quiere que le pase lo que le pasó a él”.

Como todo en los negocios del fútbol, hasta no tener la documentación firmada no hay manera de certificar que un acuerdo es definitivo. Y los consultados se permiten esa ventana para la sorpresa.

Pero están todos de acuerdo: a estas alturas, sería una sorpresa si no se firma todo entre Acción de Gracias y las primeras semanas de diciembre.

Dato final: Hasta hace pocos días, Diego Valeri aún estaba en Portland y no había partido de vacaciones fuera de la que es de todos conocidos es ya, ¡su ciudad!

En medio de MLS 3.0, 2020 responderá a una cuestión: ¿maestros o no maestros?

 

 

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Por: John Rojas – @jrojasa75

La temporada ‘muerta’ de MLS entre el 2019 y 2020 será una de grandes decisiones en estilo, formas y protagonistas para casi diez de los 24 equipos que compitieron este año por terminar, y a los que se unirán Nashville e Inter Miami CF.

Los ‘dolores de cabeza’ serán para aquellos equipos que han mostrado durante algunas temporadas ya querer jugar con un ‘armador’, talentoso mediocampista que controle tempos y formas no solo en el ataque, sino en la defensa con la pelota. Esos que se inclinaron por contar en sus filas con un ‘maestro’.

Este es el estado actual de la mayoría de los clubes de MLS en ese departamento. La lista desciende de la situación más complicada a la ya resuelta.

DC UNITED – Se sabía desde casi terminar la temporada regular de 2019. El argentino Luciano Acosta no estará más con el equipo de la capital del país. Su imagen, su fútbol y su talento fue parte de la ‘filosofía’ de DCU hasta que la relación se rompió a mediados del año que termina.

COLUMBUS CREW – Si un ‘maestro’ fue cara, forma y fondo del fútbol en un equipo de MLS, ese fue Federico Higuaín y Crew SC. El argentino ya no es más parte del club y Caleb Porter tiene la tarea de llenar el espacio o decidir cambiar las formas.

MONTREAL IMPACT – La cara dentro y fuera del terreno de juego, ‘maestro’ del azul y negro canadiense. Su líder desde la llegada tras ser campeón de Copa Libertadores. Nacho Piatti dejará un hueco notorio en Impact Montreal si el club no consigue su renovación. Las negociaciones avanzan y ninguna decisión debería sorprender.

PORTLAND TIMBERS – El hecho de que el futuro de Diego Valeri con Timbers esté en el limbo, tiene un paliativo. Sebastián Blanco está firme con Portland. Pero el número ocho es la cara de caras, el ídolo, el ‘maestro’, el ‘timonel’ y quien debería para muchos (incluido quién escribe) retirarse vistiendo la camiseta de Portland Timbers y cementar su leyenda.

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CHICAGO FIRE – La llegada de Nico Gaitán en 2019 le dio otra dimensión a un equipo con muchos líos. Pero su contrato a una temporada, con opción del club para 2020 lo deja actualmente fuera del plantel y negociando la posibilidad o no de continuar. El Fire tiene muchos más asuntos por resolver por su puesto. Y en esa montaña, Gaitán es solo uno más.

EARTHQUAKES – Cristian Espinoza se quiere quedar, San Jose quiere retener al argentino. Es cuestión de dejar pasar el tiempo y ver cómo terminan las negociaciones con el Villareal español, dueño de su carta. 

ATLANTA UNITED  – La situación más volátil de todas quizás porque tanto Ezequiel Barco como Gonzalo ‘Pity’ Martínez tienen contrato y son jugadores de alto valor dentro y fuera del terreno para Atlanta United. Pero para nadie es secreto que ante una buena oferta, ambos jugadores y muy seguramente el club (especialmente el técnico) darían carta blanca a su salida.

RBNY – Lo primero que tiene que decidir el equipo ‘torero’ es si necesita o no un jugador de calidad, de pases filtrados y de manejo de tiempos. En ocasiones parece que contar en sus filas con Alejandro ‘Kaku’ Romero Gamarra fuera considerado un lujo, que se utiliza unas veces sí y otras no. El argentino tiene contrato, pero es de todos conocido que sin sentirse pieza fundamental del club y angular en el fútbol, las intensiones se inclinarían a buscar salida.

MNUFC – Si bien no es estrictamente un ‘armador’, el colombiano Carlos Darwin Quintero si fue el ‘Maestro’ para Minnesota. El club decidió prescindir de los servicios del ‘Científico’ y ahora deberá seguir su camino hacia fortalecer una identidad de fútbol que se aleja cada vez más del contar con un talentoso que lleve las ‘manijas’.

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CINCINNATI FC – Al parecer su aporte de USL a MLS no fue lo suficientemente contundente y por ello Emmanuel Ledesma no es trascendental en los planes del equipo para 2020. Se adelantan negociaciones pero es incierto si habrá o no renovación.

El resto de los planteles tienen el tema solucionado. Bien porque sus ‘maestros’ están comprometidos y asegurados con la causa, o simplemente porque no es de su estilo contar con un jugador de este tipo.

Los más resueltos: New England con Carles Gil; NYCFC con Maxi Moralez; Sounders FC con Nico Lodeiro y Toronto FC con Alejandro Pozuelo.

Les sigue LAFC que muy seguramente regresará intacto en sus formas y fondos, aún si partieran hombres como Diego Rossi o Eduard Atuesta; y LA Galaxy que tendrá en 2020 a un Cristian Pavón ya adaptado y quizá mejor rodeado en términos de repartición de esfuerzos.

Para cerrar el listado hay que decir que Houston Dynamo se hizo a los servicios de Darwin Quintero; Vancouver mantiene al peruano Yordy Reyna; Sporting Kansas City muy seguramente pasará el estilo por Benny Feilhaber y Felipe Gutierrez; mientras que FC Dallas seguirá apostando por los jóvenes. 2020 deberá será año de solidificación para Paxton Pomykal y Jesús Ferreira.

MLS 2019: Los futbolistas mejor remunerados

El dinero no lo es todo. Una inversión onerosa no significa que de manera inmediata el desempeño futbolístico de un equipo determinado se eleve. Pero conocer cuánto ganan los jugadores más destacados de una liga -Major League Soccer, en este caso- sirve como dato de análisis.

Como es costumbre, el Sindicato de Jugadores de MLS (MLS Players Association) acaba de dar a conocer la segunda Guía Salarial de 2019. Del primero al último, todos los jugadores que actúan en Major League Soccer (y sus sueldos anuales) aparecen en ese relevamiento.

Teniendo en cuenta esa información, presentamos en primer lugar una lista con los 20 futbolistas mejor remunerados este año. Luego, el mismo tipo de estudio, aunque enfocado únicamente en los futbolistas latinoamericanos y españoles que actúan en Major League Soccer.

La información quedará dispuesta de la siguiente manera:

Nombre | Posición (G: arquero; D: defensor; M: mediocampista; F: delantero) | Nacionalidad | Club | Sueldo base | Sueldo anual garantizado

LEER: Sueldo anual garantizado, la importancia de la cifra global

‘TOP 20’ SALARIAL DE 2019 EN MAJOR LEAGUE SOCCER:

1. Zlatan Ibrahimovic | F | SWE | LA Galaxy | $7.200.000 | $7.200.000

2. Michael Bradley | M | USA | Toronto FC | $6.000.000 | $6.500.000

3. Jozy Altidore | F | USA | Toronto FC | $4.891.250,04 | $6.332.250,04

4. Carlos Vela | M-F | MEX | LAFC | $4.500.000 | $6.300.000

5. Bastian Schweinsteiger | M | GER | Chicago Fire | $5.600.000,04 | $5.600.000,04

6. Ignacio Piatti | M-F | ARG | Montréal Impact | $530.000,04 | $4.443.333,37

7. Alejandro Pozuelo | M-F | ESP | Toronto FC | $3.800.000,04 | $3.800.000,04

8. Wayne Rooney | F | ENG | D.C. United | $3.500.000,04 | $3.507.500,04

9. Josef Martínez | F | VEN | Atlanta United FC | $3.000.000 | $3.058.333,33

11. Nicolás Lodeiro | M-F | URU | Seattle Sounders FC | $2.000.000,04 | $2.502.500,04

12. Nani | M-F | POR | Orlando City SC | $2.333.333,04 | $2.486.249,70

13. Tim Howard | G | USA | Colorado Rapids | $2.000.000,04 | $2.475.000,04

14. Diego Valeri | M-F | ARG | Portland Timbers | $2.319.999,96 | $2.419.999,96

15. Carles Gil | M-F | ESP | New England Revolution | $2.100.000 | $2.337.500

16. Marco Fabián | M-F | MEX | Philadelphia Union | $2.000.727,24 | $2.274.087,24

10. Sebastián Blanco | M-F | ARG | Portland Timbers | $2.740.008 | $2.853.341,33

17. Yura Movsisyan | F | ARM | Major League Soccer | $2.049.999,96 | $2.273.749,96

18. Nicolás Gaitán | M-F | ARG | Chicago Fire | $1.400.004 | $2.197.504

19. Gustavo Bou | F | ARG | New England Revolution | $2.100.000 | $2.100.000

20. Albert Rusnák | M-F | SVK | Real Salt Lake | $1.800.000 | $2.001.666,67

Conclusiones:

  • Cada uno de los veinte futbolistas mejor remunerados en MLS en la temporada 2019 cobran un mínimo de dos millones de dólares por temporada;
  • Cuatro jugadores europeos están dentro del ‘Top 10’, y ocho en el ‘Top 20’;
  • Solo tres futbolistas estadounidenses se ubican dentro de los veinte mejores salarios anuales de Major League Soccer;
  • Nueve de los veinte mejor remunerados son latinoamericanos;
  • El país con mayor representación numérica en esta estadística es Argentina, con cinco futbolistas.

‘TOP 20’ SALARIAL DE 2019 PARA JUGADORES LATINOAMERICANOS Y ESPAÑOLES EN MAJOR LEAGUE SOCCER:

1. Carlos Vela | M-F | MEX | LAFC | $4.500.000 | $6.300.000

2. Ignacio Piatti | M-F | ARG | Montréal Impact | $530.000,04 | $4.443.333,37

3. Alejandro Pozuelo | M-F | ESP | Toronto FC | $3.800.000,04 | $3.800.000,04

4. Josef Martínez | F | VEN | Atlanta United FC | $3.000.000 | $3.058.333,33

5. Nicolás Lodeiro | M-F | URU | Seattle Sounders FC | $2.000.000,04 | $2.502.500,04

6. Diego Valeri | M-F | ARG | Portland Timbers | $2.319.999,96 | $2.419.999,96

7. Carles Gil | M-F | ESP | New England Revolution | $2.100.000 | $2.337.500

8. Marco Fabián | M-F | MEX | Philadelphia Union | $2.000.727,24 | $2.274.087,24

9. Sebastián Blanco | M-F | ARG | Portland Timbers | $2.740.008 | $2.853.341,33

10. Nicolás Gaitán | M-F | ARG | Chicago Fire | $1.400.004 | $2.197.504

11. Gustavo Bou | F | ARG | New England Revolution | $2.100.000 | $2.100.000

12. Raúl Ruidíaz | F | PER | Seattle Sounders FC | $2.000.004 | $2.000.004

13. Jonathan dos Santos | M | MEX | LA Galaxy | $2.000.000,04 | $2.000.000,04

14. Maximiliano Moralez | M-F| ARG | New York City FC | $2.000.000,04 | $2.000.000,04

15. Darwin Quintero | M-F | COL | Minnesota United FC | $1.750.000,08 | $1.750.000,08

16. Felipe Gutiérrez | M | CHI | Sporting Kansas City | $1.599.999,96 | $1.649.999,96

17. Bojan Krkic | F | ESP | Montréal Impact | $1.232.876,64 | $1.532.448,56

18. Ezequiel Barco | M-F | ARG | Atlanta United FC | $1.425.000 | $1.425.000

19. Brian Fernandez | M-F | ARG | Portland Timbers | $1.200.000 | $1.275.800

20. Mauro Manotas | F | COL | Houston Dynamo | $1.100.049,96 | $1.245.049,96

Los que siguen…

21. Cristian Pavón | F | ARG | LA Galaxy | $1.200.000 | $1.200.000

22. Everton Luiz | D-M | BRA | Real Salt Lake | $1.000.000,08 | $1.100.000,08

23. Federico Higuaín | M-F | ARG | Columbus Crew SC | $1.100.000,04 | $1.100.000,04

24. Víctor Rodríguez | M-F | ESP | Seattle Sounders FC | $999.999,96 | $1.087.499,96

25. Mauricio Pereyra | M | URU | Orlando City SC | $960.000 | $1.078.000

26. Maximiliano Urruti | F | ARG | Montréal Impact |$900.000 | $1.071.000

27. Diego Rossi | M-F | URU | LAFC | $1.000.000,08 | $1.052.000,08

28. Andreu Fontàs | D | ESP | Sporting Kansas City | $1.050.000 | $1.050.000

29. Brian Rodríguez | F | URU | LAFC | $700.000 | $1.039.800,08

30. Fredy Montero | F | COL | Vancouver Whitecaps FC | $768.000 | $968.000

31. Gonzalo ‘Pity’ Martínez | M-F | ARG | Atlanta United FC | $900.000 | $900.000

32. Ilie Sánchez | D-M | ESP | Sporting Kansas City | $900.000 | $900.000

CONCLUSIONES GENERALES:

  • Estos son los sueldos anuales a día de hoy. La temporada regular de 2019 está a punto de terminar, y muchos de estos salarios van a cambiar de manera radical, ya sea por la probable salida de algunas veteranas figuras de la liga, como por el reajuste (a la baja o a la alza) que parece casi obligatorios en algunos casos notables;
  • Hasta nuevo aviso, los salarios que orillan los 7 millones de dólares por año pueden volverse pronto en una rareza;
  • Al mismo tiempo, se consolidan y aumentan en número los sueldos que están en el rango de entre los 2 y los 4 millones por temporada.

Red Bull Brasil se asocia con Bragantino y jugará la Serie B, ¿afecta a RBNY?

Crédito: Red Bull Brasil

Por Juan Mesa

Falta el anuncio oficial, pero todo indica que Red Bull Brasil se “fusionará” con Bragantino y jugará en el Campeonato Brasileiro Serie B que comienza a finales de abril.

La operación tiene implicaciones globales por tratarse del equipo de Red Bull en uno de los grandes semilleros del fútbol mundial. Aquí un repaso a los antecedentes del caso y las posibles repercusiones para New York Red Bulls, el equipo de esa compañía en MLS.

Lo que sabemos de la operación

La información que manejan medios en Brasil indica que Red Bull Brasil y Bragantino serán uno solo a partir de abril. El club se llamaría RB Bragantino, con sede en Bragança Paulista, una ciudad de unos 150,000 habitantes en el interior del estado de Sao Paulo. Durante el primer año se conservarían los colores y escudo del Bragantino, equipo fundado en 1928 y que a comienzo de los 90 fue campeón paulista y subcampeón brasileño de la mano de un joven técnico llamado Wanderlei Luxemburgo.

La dirigencia de Bragantino insiste en que se trata de una alianza y no una venta del club. La Red Bull invertiría cerca de $12 millones de dólares en el primer año y renovaría el estadio Nabi Abi Chedid. Red Bull controlaría por completo el proyecto deportivo.

The Red Bull Futebol Experience

Red Bull Brasil fue fundado en 2007 y comenzó a jugar en la Serie B (cuarta division) del campeonato paulista en 2008. Dos años después ascendió a la Serie A3 (tercera división) y en 2015 llegó la cúspide del fútbol de ese estado al ascender a la Serie A1, el torneo con el cual se accede a la Serie D nacional (clasifican los tres mejores clubes en la tabla de puntos que no participan en ninguno de los torneos nacionales).

El Toro Loko ha podido mantener su lugar en la Serie A1 paulista, pero su intento por escalar la pirámide a nivel nacional ha sido tortuoso. El club fue eliminado en la primera fase de la Serie D en sus dos únicas participaciones (2015 y 2017). Su fracaso en la escala nacional lo ha mantenido al margen de la conversación sobre el proyecto futbolístico de Red Bull a nivel global.

No obstante, el equipo en Brasil es visto como un modelo a seguir por medios y aficionados. Tiene una sede de entrenamientos de primer nivel y sus equipos juveniles suelen tener buenas participaciones en torneos locales e internacionales. Era común que hinchas de equipos en mala situación financiera hicieran bromas sobre alianzas con Red Bull como la que se estaría por anunciar con Bragantino.

El timing

Llama la atención que una operación como la que se avecina no se hubiera dado antes teniendo en cuenta que la Red Bull tuvo pocas vacilaciones en el momento de adquirir a Austria Salzburg o a MetroStars de MLS. Quizá se quería emular lo hecho por RB Leipzig, que trepó toda la pirámide en Alemania en cuestión de siete años, pero la paciencia se agotó.

El club alemán tiene parte de la respuesta. Ascendió a la Bundesliga en 2016 y desde entonces figura en torneos UEFA. Es el equipo más importante para Red Bull, aunque tampoco hay que descartar al Red Bull Salzburg, que domina la Bundesliga austriaca y juega mano a mano contra equipos de ligas de mayor prestigio en las competencias continentales.

Suena obvio que los jerarcas de Red Bull quieran nutrir a sus equipos europeos con talento brasileño, algo que han hecho a cuenta gotas. Bernardo y Andre Ramalho son los únicos jugadores salidos de Red Bull Brasil que han logrado algo de trascendencia en los clubes hermanos de Europa.

Tener un equipo en la Serie B y con posibilidades de llegar a la Serie A estimularía el desarrollo de jugadores. Con más partidos en el año habría más competencia interna y mayor exposición. Me atrevo a pensar que más que cultivar jugadores para Leipzig o Salzburg, la Red Bull quiere tener más protagonismo en el mercado ya que el jugador brasileño es buscado en todo el mundo y las transacciones suelen ser millonarias. (En Brasil es común vender laterales a Europa por $10 millones de dólares).

El otro punto es que el acceso a la Serie A del Campeonato Brasileiro podría ser sencillo en 2019. El torneo de la Serie B de este año no tiene a ninguno de los grandes clubes (sí, allá es normal que desciendan) y Red Bull Brasil hizo la mejor campaña en la primera fase del campeonato paulista de 2019, por lo que luce más que competitivo. De hecho se conoció que Red Bull comenzó a tantear su llegada a la Serie B desde diciembre, lo que deja claro que el plantel actual no fue armado solamente para que el equipo accediera a la Serie D.

La reacción en Brasil

La llegada de Red Bull a la Serie B mediante la fusión con Bragantino es noticia de primera plana y no exhibe la resistencia que se vio en Alemania o Austria. La presencia de corporaciones en la propiedad o administración del fútbol brasileño es casi que nula debido a que la mayoría operan como asociaciones sin ánimo de lucro en lugar de figuras más empresariales como sociedades anónimas o limitadas. Los clubes grandes han sellado contratos millonarios con patrocinadores (alianzas corporativas para muchos) y se han separado del resto en cuestión financiera. La distancia entre un equipo como Palmeiras o Flamengo y el actual Bragantino es de cientos de millones de dólares. Muchos creen que el futuro de los clubes medianos y pequeños de Brasil estaría en manos de compañías como Red Bull, más por la gerencia que por el dinero. Es claro que el romanticismo es escaso en Brasil por estos días.

¿Beneficia a RBNY?

El nacimiento de RB Bragantino despierta inquietudes sobre los efectos que tendría en Red Bull New York. Algunos apuntan a una mayor llegada de jugadores brasileños a Harrison, pero olvidan que el club de MLS está subyugado a las reglas financieras de la liga. El jugador de Brasil es costoso y mientras en MLS exista el tope salarial siempre será más sencillo y lucrativo hacer transferencias con clubes europeos.

En ese orden de ideas tampoco hay que menospreciar el poder económico del fútbol brasileño. El objetivo de RB Bragantino será llegar a la Serie A y quedarse allí -además de buscar participación en la Copa Libertadores y la Copa Sudamericana- por lo que necesitará de planteles competitivos. La MLS ha crecido como liga, pero todavía está por debajo del torneo brasileño en talento, alcance mediático y en poder económico. Si RB Bragantino tiene éxito es erróneo creer que servirá como mero cultivo de jugadores para Leipzig, Salzburg o RBNY, especialmente este último por las limitaciones mencionadas.

Igual es posible que Red Bull Global decida enviar jugadores a Nueva York como parte de su desarrollo -este año llegó Amarildo de Souza al Red Bulls II de USL- o simplemente para formar la plantilla de RBNY. Tampoco hay que esperar que todos vengan de RB Bragantino; bien pueden venir de otros clubes por recomendación de los scouters en Brasil.

De nuevo, todo depende de que tanto MLS cumpla su promesa de ser una liga top en 2022. La pregunta a Red Bull es que tanto ellos empujan hacia ese objetivo cada vez que se sientan en la mesa que preside Don Garber.

En conclusión, la Red Bull simplemente aumenta su inversión en un mercado importante con el brasileño y es cuestión de esperar por el tipo de sinergia que tendría con el resto de los clubes.

Podcast: 2018 x 31 | Atlanta United, un campeón único

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El proyecto de Atlanta United consigue el objetivo. Y la temporada 2019 empieza con el draft de expansión de FC Cincinnati. Analizamos la final y los últimos movimientos.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Facebook / Atlanta United FC

Además, quedan disponibles en la web el resto de los podcasts desde el episodio #27 en adelante:

#28: Portland y Seattle paralizan el ‘soccer’

#29: Se vienen las finales de Conferencia

#30: Atlanta y Portland, la última batalla