Red Bull Brasil se asocia con Bragantino y jugará la Serie B, ¿afecta a RBNY?

Crédito: Red Bull Brasil

Por Juan Mesa

Falta el anuncio oficial, pero todo indica que Red Bull Brasil se “fusionará” con Bragantino y jugará en el Campeonato Brasileiro Serie B que comienza a finales de abril.

La operación tiene implicaciones globales por tratarse del equipo de Red Bull en uno de los grandes semilleros del fútbol mundial. Aquí un repaso a los antecedentes del caso y las posibles repercusiones para New York Red Bulls, el equipo de esa compañía en MLS.

Lo que sabemos de la operación

La información que manejan medios en Brasil indica que Red Bull Brasil y Bragantino serán uno solo a partir de abril. El club se llamaría RB Bragantino, con sede en Bragança Paulista, una ciudad de unos 150,000 habitantes en el interior del estado de Sao Paulo. Durante el primer año se conservarían los colores y escudo del Bragantino, equipo fundado en 1928 y que a comienzo de los 90 fue campeón paulista y subcampeón brasileño de la mano de un joven técnico llamado Wanderlei Luxemburgo.

La dirigencia de Bragantino insiste en que se trata de una alianza y no una venta del club. La Red Bull invertiría cerca de $12 millones de dólares en el primer año y renovaría el estadio Nabi Abi Chedid. Red Bull controlaría por completo el proyecto deportivo.

The Red Bull Futebol Experience

Red Bull Brasil fue fundado en 2007 y comenzó a jugar en la Serie B (cuarta division) del campeonato paulista en 2008. Dos años después ascendió a la Serie A3 (tercera división) y en 2015 llegó la cúspide del fútbol de ese estado al ascender a la Serie A1, el torneo con el cual se accede a la Serie D nacional (clasifican los tres mejores clubes en la tabla de puntos que no participan en ninguno de los torneos nacionales).

El Toro Loko ha podido mantener su lugar en la Serie A1 paulista, pero su intento por escalar la pirámide a nivel nacional ha sido tortuoso. El club fue eliminado en la primera fase de la Serie D en sus dos únicas participaciones (2015 y 2017). Su fracaso en la escala nacional lo ha mantenido al margen de la conversación sobre el proyecto futbolístico de Red Bull a nivel global.

No obstante, el equipo en Brasil es visto como un modelo a seguir por medios y aficionados. Tiene una sede de entrenamientos de primer nivel y sus equipos juveniles suelen tener buenas participaciones en torneos locales e internacionales. Era común que hinchas de equipos en mala situación financiera hicieran bromas sobre alianzas con Red Bull como la que se estaría por anunciar con Bragantino.

El timing

Llama la atención que una operación como la que se avecina no se hubiera dado antes teniendo en cuenta que la Red Bull tuvo pocas vacilaciones en el momento de adquirir a Austria Salzburg o a MetroStars de MLS. Quizá se quería emular lo hecho por RB Leipzig, que trepó toda la pirámide en Alemania en cuestión de siete años, pero la paciencia se agotó.

El club alemán tiene parte de la respuesta. Ascendió a la Bundesliga en 2016 y desde entonces figura en torneos UEFA. Es el equipo más importante para Red Bull, aunque tampoco hay que descartar al Red Bull Salzburg, que domina la Bundesliga austriaca y juega mano a mano contra equipos de ligas de mayor prestigio en las competencias continentales.

Suena obvio que los jerarcas de Red Bull quieran nutrir a sus equipos europeos con talento brasileño, algo que han hecho a cuenta gotas. Bernardo y Andre Ramalho son los únicos jugadores salidos de Red Bull Brasil que han logrado algo de trascendencia en los clubes hermanos de Europa.

Tener un equipo en la Serie B y con posibilidades de llegar a la Serie A estimularía el desarrollo de jugadores. Con más partidos en el año habría más competencia interna y mayor exposición. Me atrevo a pensar que más que cultivar jugadores para Leipzig o Salzburg, la Red Bull quiere tener más protagonismo en el mercado ya que el jugador brasileño es buscado en todo el mundo y las transacciones suelen ser millonarias. (En Brasil es común vender laterales a Europa por $10 millones de dólares).

El otro punto es que el acceso a la Serie A del Campeonato Brasileiro podría ser sencillo en 2019. El torneo de la Serie B de este año no tiene a ninguno de los grandes clubes (sí, allá es normal que desciendan) y Red Bull Brasil hizo la mejor campaña en la primera fase del campeonato paulista de 2019, por lo que luce más que competitivo. De hecho se conoció que Red Bull comenzó a tantear su llegada a la Serie B desde diciembre, lo que deja claro que el plantel actual no fue armado solamente para que el equipo accediera a la Serie D.

La reacción en Brasil

La llegada de Red Bull a la Serie B mediante la fusión con Bragantino es noticia de primera plana y no exhibe la resistencia que se vio en Alemania o Austria. La presencia de corporaciones en la propiedad o administración del fútbol brasileño es casi que nula debido a que la mayoría operan como asociaciones sin ánimo de lucro en lugar de figuras más empresariales como sociedades anónimas o limitadas. Los clubes grandes han sellado contratos millonarios con patrocinadores (alianzas corporativas para muchos) y se han separado del resto en cuestión financiera. La distancia entre un equipo como Palmeiras o Flamengo y el actual Bragantino es de cientos de millones de dólares. Muchos creen que el futuro de los clubes medianos y pequeños de Brasil estaría en manos de compañías como Red Bull, más por la gerencia que por el dinero. Es claro que el romanticismo es escaso en Brasil por estos días.

¿Beneficia a RBNY?

El nacimiento de RB Bragantino despierta inquietudes sobre los efectos que tendría en Red Bull New York. Algunos apuntan a una mayor llegada de jugadores brasileños a Harrison, pero olvidan que el club de MLS está subyugado a las reglas financieras de la liga. El jugador de Brasil es costoso y mientras en MLS exista el tope salarial siempre será más sencillo y lucrativo hacer transferencias con clubes europeos.

En ese orden de ideas tampoco hay que menospreciar el poder económico del fútbol brasileño. El objetivo de RB Bragantino será llegar a la Serie A y quedarse allí -además de buscar participación en la Copa Libertadores y la Copa Sudamericana- por lo que necesitará de planteles competitivos. La MLS ha crecido como liga, pero todavía está por debajo del torneo brasileño en talento, alcance mediático y en poder económico. Si RB Bragantino tiene éxito es erróneo creer que servirá como mero cultivo de jugadores para Leipzig, Salzburg o RBNY, especialmente este último por las limitaciones mencionadas.

Igual es posible que Red Bull Global decida enviar jugadores a Nueva York como parte de su desarrollo -este año llegó Amarildo de Souza al Red Bulls II de USL- o simplemente para formar la plantilla de RBNY. Tampoco hay que esperar que todos vengan de RB Bragantino; bien pueden venir de otros clubes por recomendación de los scouters en Brasil.

De nuevo, todo depende de que tanto MLS cumpla su promesa de ser una liga top en 2022. La pregunta a Red Bull es que tanto ellos empujan hacia ese objetivo cada vez que se sientan en la mesa que preside Don Garber.

En conclusión, la Red Bull simplemente aumenta su inversión en un mercado importante con el brasileño y es cuestión de esperar por el tipo de sinergia que tendría con el resto de los clubes.

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Podcast: 2018 x 31 | Atlanta United, un campeón único

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El proyecto de Atlanta United consigue el objetivo. Y la temporada 2019 empieza con el draft de expansión de FC Cincinnati. Analizamos la final y los últimos movimientos.

El podcast de esta semana puede escucharse de manera íntegra aquí y también en iTunesStitcher Google Play.

Fotografía: Facebook / Atlanta United FC

Además, quedan disponibles en la web el resto de los podcasts desde el episodio #27 en adelante:

#28: Portland y Seattle paralizan el ‘soccer’

#29: Se vienen las finales de Conferencia

#30: Atlanta y Portland, la última batalla

 

La Canadian Premier League pone a trabajar a su Forja

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Pasan las semanas y la Canadian Premier League no deja de revelar nombres y ubicación de los que serán los clubes que participarán en la temporada de estreno de la primera división del ‘Gran Norte Blanco’.

Horas atrás la liga presentó al Forge FC, equipo que representará a Hamilton, ciudad portuaria de la Península del Niágara, en la provincia de Ontario, y no demasiado alejada de Toronto y su área de influencia.

La palabra inglesa forge se traduce en español como fragua o forja. Con ese nombre, el club busca rendir homenaje al pasado industrial de Hamilton, que en el presente es símbolo del empuje manufacturero y tecnológico de esa región canadiense.

En Winnipeg está el ‘valor’ de la Canadian Premier League

El recién llegado -junto con el Valour FC, de Winnipeg– fueron los primeros dos equipos que dieron ‘luz verde’ al proyecto de la Canadian Premier League. Como ocurre con el club de la provincia de Manitoba, el Forge FC está respaldado por una franquicia de la Canadian Football League: Hamilton Tiger-Cats. De hecho, ambos conjuntos compartirán estadio gracias al empleo en conjunto del Tim Hortons Field.

La Canadian Premier League anuncia a sus dos primeros equipos

Los colores de ‘la Forja’

El tono principal del nuevo equipo será el naranja. Las chispas, producto del trabajo sobre el acero en caliente dan el color principal al equipo. De acuerdo con el club, también se trata de un homenaje a la gran cantidad de casas construidas con ladrillos de esa tonalidad en Hamilton.

El color secundario -de manera poco sorprendente- es el acero (¿gris metalizado?), mientras que el blanco completará el esquema.

Dos escudos

A falta de uno, el Forge lucirá aparentemente dos emblemas en su camiseta.

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La ‘H’ sin dudas es una referencia directa a la ciudad. Las tres chispas anaranjadas en la parte superior representan a tres aspectos fundacionales del Forge FC: Hamilton, como sede del equipo; la comunidad formada por los vecinos de Hamilton, y el club, que representa a la ciudad y a esa comunidad en la liga.

El escudo secundario representa al martillo que se usa en la forja. 

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Las seis bandas que se pueden apreciar en el mango de ese martillo representan a las seis comunidades o zonas de la zona urbana de la ciudad (Hamilton, Dundas, Ancaster, Stoney Creek, Flamborough y Glanbrook). Además, el apodo de Hamilton es “The Hammer” (“El Martillo”), dando un sentido mayor a esta simbología.

Halifax llega a buen puerto y ya tiene un equipo en la Canadian Premier League

Con el anuncio oficial de la inclusión del Forge FC, la Canadian Premier League (que comenzará su competición oficial en la primavera boreal de 2019) ya cuenta con un total de seis clubes participantes. Además del representante de la ciudad de Hamilton están Cavalry FC (Calgary, Alberta), FC Edmonton (Edmonton, Alberta), HFX Wanderers FC (Halifax, Nova Scotia), Valour FC (Winnipeg, Manitoba) y York 9 FC (York Region, Ontario). 

La ‘Caballería’ ingresa a la Canadian Premier League

Imagen: Forge FC

‘Hogar, dulce hogar capitalino’: Wayne Rooney se deja querer por D.C. United

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Visto y no visto. Wayne Rooney estuvo durante menos de 48 horas en la capital de Estados Unidos, y -presumiblemente- ya se encuentra de regreso en Inglaterra. El atacante acortó sus vacaciones familiares en el Caribe para hablar cara a cara con los directivos y el cuerpo técnico de D.C United, el equipo que espera poder anunciar la incorporación del atacante dentro de los próximos 10 días.

El del equipo Black-and-Red es un capricho caro. Varias veces millonario. Por lo que costará -si se concreta- el pase, y por el elevado sueldo que convertiría a Rooney en uno de los futbolistas mejor remunerados en la Major League Soccer.

Según informó el periódico The Washington Post, ni bien aterrizó en el Reagan National Airport, el goleador de 32 años fue trasladado al casi finalizado Audi Field, el estadio específico que el United estrenará oficialmente el 14 de julio, fecha en la potencialmente debutaría Wayne Rooney en la MLS.

Wayne Rooney comunica al Everton que quiere jugar en la MLS

Posteriormente, el futbolista todavía bajo contrato con el Everton FC tuvo una prolongada conversación telefónica con el entrenador Ben Olsen y analizó junto al gerente general del D.C. UnitedDave Kasper– sobre los planes para convertir al equipo en un serio contendiente al título de campeón de la MLS en 2019. La cuestión no es menor. En los últimos años el conjunto capitalino ha estado entre los peores de la Conferencia Este y la clasificación general.

Además -y eso puede ser una señal de lo avanzadas que parecen estar las negociaciones- Rooney se sometió a una serie de pruebas médicas dirigidas por los facultativos de D.C. United. El club estadounidense mostró al artillero distintas propiedades que podrían convertirse en domicilio de Rooney y su familia, al tiempo que el máximo anotador histórico de Inglaterra visitó una serie de clubes de golf en la ciudad y sus alrededores.

La impresión con la que D.C. United se habría quedado es que Wayne Rooney estaría decidido a llegar a la Major League Soccer. Por otro lado, el inglés habría confirmado que el proyecto del club es serio, y que las opciones que el mercado estadounidense ofrecería al producto Rooney son importantes.

El club de la Costa Este y el futbolista habrían llegado a un acuerdo. Ahora mismo, la pelota está en los escritorios del Everton.

Fotografía: Facebook / Everton Football Club

Sebastian Giovinco: se mira y no se toca

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Pese al interés expresado recientemente por un poderoso equipo de la Liga MX -en concreto, TigresToronto FC no tiene ningún interés en negociar a su principal figura, Sebastian Giovinco.

“A fin de desactivar cualquier tipo de rumor, no han existido consultas [por Giovinco]”, señaló el viernes por la noche Tim Bezbatchenko, gerente general del club canadiense. “No habido ofertas en firme. No hemos recibido correos electrónicos o llamados telefónicos”, insistió.

‘La Hormiga Atómica’ está bajo contrato con Toronto FC hasta el final de la temporada 2019, y fue un jugador clave en la finalizada Liga de Campeones de la CONCACAF. Gracias a su aporte, TFC dejó en el camino a Tigres o a ‘las Águilas’ del América en esa competición internacional.

Toronto FC, también campeón en la ‘liga económica’

“Agradecemos el interés en todos nuestros futbolistas, porque es bueno contar con opciones”, señaló Bezbatchenko. “Al mismo tiempo, no buscamos transferir a Sebastian Giovinco”.

Tras ganar la MLS, el torneo de copa canadiense y el superliderato de la temporada regular de 2017 -y alcanzar la final de la Liga de Campeones de este año-, el conjunto escarlata está teniendo un poco satisfactorio inicio de temporada en 2018, que queda reflejado en las 3 victorias, 7 derrotas y un empate que cosechó hasta ahora. “Nos metimos en un pozo”, reseñó Bezbatchenko en el entretiempo del encuentro que el viernes Toronto FC perdió por 0-1 ante FC Dallas en el BMO Field.

“No nos arrepentimos de nada”, aseguró el directivo. “La forma en la que nos manejamos en la Liga de Campeones habló claramente de nuestra visión”.

“Es frustrante, porque queremos estar en la parte de arriba de la tabla de posiciones, pero entendemos por qué estamos donde estamos”, culminó Bezbatchenko. “Si hay un equipo y un grupo de jugadores que pueden recuperarse esos somos nosotros”.

Fotografía: Facebook / Toronto FC