Santiago Moreno suma minutos en Portland Timbers, aprieta el corazón, y sigue soñando

Tras dos meses de su debut en MLS, el colombiano nos cuenta detalles de su adaptación, del ofrecimiento que le hiciera Dairon Asprilla, y de cómo habla a diario con su señora madre.

Por: @jrojasa75

Cuando Santiago Moreno anunció en julio de este año que dejaba Cali para unirse a Portland Timbers, sumaba algo mas de 50 partidos con el América de Cali. Le llovieron las críticas por su decisión, y él las asumió de forma estoica. Respondiendo con firmeza y haciendo siempre referencia a sus prioridades, no las de los demás.

De eso han pasado alrededor de tres meses. Y desde su debut el 29 de agosto, el extremo derecho ha sumado siete participaciones en MLS – todas desde el banco – y una asistencia.

Parte todo de un proceso de adaptación que incluye el perfil del jugador, las necesidades del equipo y factores tan variables como el momento de su llegada a Portland, en un año en donde la mayoría de los equipos han tenido complicaciones para programar los tiempos de duración del papeleo para los permisos laborales de sus contrataciones.

El propio entrenador Giovanni Savaresse confirmó que Moreno llegó algo antes de lo presupuestado. Él, entiende que esto apenas es el comienzo, “Estoy contento con los minutos que el profe me está dando, tratando de adaptarme y aprovechándolos de la mejor manera”, dijo un siempre calmado y tímido Santiago.

De las críticas por su decisión, el colombiano tiene claro que son cosas del pasado y está seguro de que ha tomado el mejor camino, como lo expresó en su momento. “No he escuchado más. Esta es una oportunidad que no quería dejar pasar”, soltó antes de insistir en sus razones.

“Quiero cambiarle la vida a mi familia, bien merecido lo tienen. Y yo sé que este equipo me va a ayudar a crecer mucho para seguir luchando por mis sueños”, aseguró en medio de una sonrisa que se amplía a medida que va acercando el tema a su casa, a la familia, a su mamá.

Porque no es fácil, Santiago tiene 21 años y vive su primera experiencia fuera de su país; ha vivido siempre con su mamá, y ahora se adapta a otra cultura, otro clima, otro idioma, otro fútbol; y en completa soledad. “En mi casa nadie ha tenido visa” confesó el extremo derecho.

“Ver y vivir todo lo que me habían contado qué me podía encontrar, es muy diferente”, asiente Moreno al conversar de ese entorno, esa soledad, esas diferencias de vida.

Y allí es donde entra la figura de un compatriota, un chocoano quien llegara a Portland en 2015, volviera a su país en 2016 y solo hasta este 2021 ha consolidado una temporada completa de gran impacto; aunque en años anteriores hubiera cambiado la fortuna del equipo en algunos momentos claves.

“Dairon Asprilla me ha acogido mucho, es una excelente persona y paso mucho tiempo con él”, soltó Santiago tímido como no queriendo revelar lo que ya se veía venir, que el caleño está viviendo en casa del ex Millonarios.

Así que entre sonrisas y con una ayudada, Santiago la dejó caer,. “Soy mucho de estar con mi familia y el vivir solo aquí con todo nuevo me daba muy duro”, empezó por relatar. “Él fue el que se me acercó y me lo propuso, yo le agradecí mucho y gracias a Dios estoy viviendo con él”, dijo.

Obviamente el plan es seguir creciendo, en lo personal y lo futbolístico. Por ello, el proceso para que llegue su señora madre está en curso, “los papeles de mi mamá todavía se demoran, pero la idea es que ella venga y se quede a vivir conmigo”, contó.

Volvieron las sonrisas porque es de la madre de la que se habla. Y con la distensión, otra confesión, “hablo con ella todos los días. Está contenta. Tratamos de ocultarnos la falta que nos hacemos, para no hacernos daño”.

En el campo de juego, Santiago tiene claro que aún no llega su momento. “La verdad es que me ha tocado entrar en momentos con el marcador arriba, ayudar mucho, defender, y en eso no puedo brillar mucho”, reconoció.

Pero tanto él como Savaresse saben que el proceso apenas comienza, “estoy preparado para el momento en que él me necesite”, dijo confiado el jugador.

Entre tanto, trabajar y seguir soñando es la clave, “Estos momentos lo hacen fuerte a uno y por los sueños uno tiene que hacer lo que le toque hacer”, remató el extremo al que toda la organización de Portland Timbers quiere llevar de a poco, hacerlo sentir bien y permitirle el espacio para que tenga el impacto esperado, por algo su contrato se extiende hasta diciembre de 2025.

Concacaf presentó sus nuevas competiciones masculinas

Todos los equipos de MLS y Liga MX jugarán la Leagues Cup y hay nuevo formato para la Liga de Campeones de Concacaf. Así quedaron.

Por: @jrojasa75

Concacaf sacudió la conformación de sus torneos regionales masculinos ampliando el número de participantes en la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions); cambiando las formas de clasificación a ese torneo, el más grande de la región; y creando una nueva competición entre la MLS y la Liga MX. Todo a partir de 2023.

TORNEOS REGIONALES

Son tres, dos que ya existían como forma previa a la Concachampions (Copa Centroamericana y Copa del Caribe), y la adición de un formato amplio de Leagues Cup (el torneo entre MLS y Liga MX).

Estos torneos se jugarán en el otoño de 2023 con miras a clasificar para la Concachampions de 2024 a jugarse a partir de la primavera de ese año.

Copa Centroamericana – clasificará a PRMERA FASE de Concachampions a los perdedores de las dos semifinales, al perdedor de la final y a dos equipos que saldrán de un repechaje. El CAMPEÓN se clasificará directo a SEGUNDA FASE (Ronda de 16) de Concachampions.

Copa del Caribe: Clasificiará a PRIMERA FASE de Concachampions a los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO. Para la SEGUNDA FASE de Concachampions (Ronda de 16) se clasificara directamente el CAMPEÓN.

Leagues Cup: Se jugará en el verano entre TODOS los equipos de MLS y Liga MX, en un formato tipo mundial (grupos y rondas de eliminación directa). Ninguna de las dos ligas tendrá competición durante el mes que se juegue este torneo. Los equipos que terminen SEGUNDO y TERCERO clasificarán a la PRIMERA RONDA de Concachampions; el CAMPEÓN clasificará directamente a SEGUNDA RONDA (Ronda de 16).

Además de estas competiciones zonificadas y avaladas por Concacaf, la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) tendrá participantes de las Copas locales en Canadá, México y Estados Unidos; así como de la Liga Canadiense (Canadian Premier League).

LIGA DE CAMPEONES DE CONCACAF 

Con esas rutas de clasificación, la Concachampions a partir de 2024 tendrá una Primera Fase, Ronda de 16, Cuartos de Final y Semifinal con partidos de ida y vuelta. La final será un partido único que se jugará además en una fecha de fin de semana.

Primera Fase: 22 equipos en total. CINCO de Liga MX; CUATRO de MLS; DOS de Liga Canadiense; CAMPEÓN de la US Open Cup (Copa Abierta de Estados Unidos); CAMPEÓN de Canadian Championship (Copa de Canadá); DOS de Leagues Cup; CINCO de la Copa Centroamericana; DOS de la Copa del Caribe.

Ronda de 16: A los 11 clasificados de Primera Fase se sumarán el CAMPEÓN de Liga MX; CAMPEÓN de MLS; CAMPEÓN de Leagues Cup; CAMPEÓN de Copa Centroamericana y el CAMPEÓN de la Copa del Caribe

Como ya es usual, el CAMPEÓN de la Liga de Campeones de Concacaf (Concachampions) representará a la región en el Mundial de Clubes.

El DCU de Losada es ‘Team Caos’

En el buen sentido de la palabra, la primera impresión que dejó DC United bajo el mando del argentino es un equipo que pretende generar el caos en el rival con su presión, que puede confundir al espectador impávido con un esquema flexible y que puede terminar tan bien como mal, dependiendo de la afinidad de los jugadores al lago plazo con las demandas.

Por: @jrojasa75

El primer aspecto a revisar a la hora de analizar el debut de Hernán Losada al mando de DC United, es evidentemente que tuvo que seleccionar su primer once de un grupo que no estaba cien por cien disponible debido a varias lesiones.

Lo segundo, es que su esquema desde el arranque confundió a muchos. Oficialmente, MLS lo describió como 1-5-4-1, la transmisión de televisión como un 1-3-4-2-1 y una fuente que me lo había enviado antes del partido – recibido de personal cercano a la decisión – lo confirmaba como un 1-3-2-4-1.

Lo peor, o mejor, de la historia, es que todos podían haber tenido razón, porque si bien Lozada parte de una línea de tres centrales, buscando poblar el carril central y con un ‘descolgado’ para sus ataques. El concepto que marca el esquema es la presión. así que será el rival y sus movimientos el que al final determine si se verá a DC United con 4 en el medio en cuadrado; tres, no lineales; o cinco, ocupando lo ancho del campo de juego.

Repasemos rápidamente los diferentes parados:

Este fue el parado de DC United al momento del pitazo inicial
Así acomodó DC United su bloque y creó la figura, para recibir la primera pelota larga del rival
Por momentos el rombo, era la figura para defender el carril central

Las diferentes figuras utilizadas por DC United van de la mano con dos conceptos: Buscar dominar el carril central en defensa, complementado con uno o dos descolgados (dependiendo de la situación) para aprovechar los intervalos del rival. Puede ser fácilmente una invitación al rival para que juegue por fuera, a sabiendas de que sus centros no son precisos.

El plan de juego en construcción partía de mantener los tres centrales para protegerse, utilizando el concepto del descolgado para estirar al rival y el juego en amplitud, tras partir de cinco en el fondo para que los dos externos se sumen. El otro concepto claro de DC United fue la presión a la salida del rival, utilizando ‘oleadas’ que permitieran ganar las segundas pelotas.

Al estirar la figura en construcción, el rombo del carril central se convierte en un triángulo y se gana en juego de amplitud
Presión en salida del rival, protegiendo carril central, intervalo para segunda oledada fuera del rombo. Y abajo, presión en zona dos del rival a la salida de un lateral. Crea marca individual a los cercanos y una zona para el carril desde el que arranca la pelota.

El problema con las presiones tan intensas es la necesidad – obligación – de una coordinación adecuada y una concentración en cada uno de los hombres que deben ejecutar la presión y los que deben llegar a la segunda oleada. DC United sufrió el lapso en el gol de New York City FC.

Con la basculación hacia su carril derecho, DC United descuidó la banda lejana y fue pasivo dentro del rombo permitiendo que con un toque, la pelota saliera de la presión y terminara en el carril desprotegido.
Obviamente tras permitir la salida de presión y el intervalo en el carril lejano, los tres centrales tuvieron que defender retrocediendo y mirando a su arco. El retroceso en general fue lento y l pelota cruzada encontró a Taty Castellanos para el primer gol de NYCFC.

Antes de ver cómo la voltereta en el marcador fue producto de los mismos conceptos de ‘caos’, revisemos un elemento adicional del trabajo de Losada con su equipo. El parado para defender los tiros de esquina.

DC United utilizó una defensa mixta en los tiros de esquina, con sus tres centrales atacando la zona, cinco hombres en marca individual a la ocupación del área por NYCFC y dos atentos a los ubicados por el rival fuera del área cerca al cobrador, decidiendo con ello dejar en libertad al ubicado fuera del área en el carril central.

Algo de esto y las diferencias con el plan de NYCFC veremos en el segundo gol de DC United. Pero primero, revisemos el empate, producto de una presión, con segunda oleada, que obliga al central de NYCFC a rechazar a la banda. El reinicio toma mejor parado al local y con mejores opciones.

Tras mantener la presión y ganar el latera, DC United consigue una mejor distribución de sus hombres en zona tres (uno del rival). Nótese cómo al salir ganador del uno contra uno, Moreno tenía tres posibilidades de pase. Gressel (31 – la más lejana), Flores (10, en el área entre los centrales) y Hines-Ike, la más simple.

El central obviamente sacó un remate de mucha calidad, pero el espacio que tuvo, su ubicación en ese sector y el ser una de tres posibilidades, son resultado o ‘premio’ al concepto de presión con oleadas para fortalecer el ataque.

Ya casi para terminar, la mirada obliga al segundo tanto, claramente una pieza de ‘laboratorio’ en el que se necesita contar con las ventajas que da el rival y la perfecta ejecución de los involucrados.

NYCFC defiende el área con un intento de defensa mixta, tres uno contra uno reales en el carril central, con una marca tímida al hombre cercano al cobrador, dando libertad a un hombre Sorga (50) a la derecha del punto penal, y a dos hombres fuera del área, uno cercano al carril de donde viene la pelota y uno en el carril central con total dominio del arco por visión e intervalo para accionar.

Nadie puede dudar por un segundo de la calidad de remate de Canouse, quien puso la pelota donde quiso, a la velocidad que quiso y con la fuerza que quiso. ni mucho menos del cobro tendido y adecuado de Gressel. Pero aprovechar las virtudes de sus hombres y la debilidad del rival, va de la mano con el plan adecuado tanto en la ocupación del área como de la segunda oleada que dificulta el trabajo del rival.

Con esos conceptos, DC United consiguió su primera victoria, en el partido de debut del 2021, de la era Losada. Un partido en el que la protección del carril central fue fundamental y quizá el juego de construcción en amplitud pudo ser mayor, como lo revela el mapa de pases del local durante el encuentro.

Notorios en la frecuencia de pases los conceptos del descolgado y la protección del carril central. Si bien Gressel y Mora fueron los más abiertos, es evidente que no se explota por completo la amplitud que pueden ofrecer.

Al final, DC United le da la vuelta al partido, consigue el mismo número de remates a puerta que su rival (4), relega en medida la posesión (38% vs 62%), divide las pelotas aéreas (50% cada lado) y tiene mas efectividad en los dribbles (39% vs 35%).

El plan de juego ante NYCFC pareciera dejar a la vista que el análisis del rival va a ser muy importante para Losada a la hora de determinar su propio plan de juego. El primer sorbo de su ‘era’ nos deja un equipo que está lejos de ser perfecto, pero tenía claro a lo que iba a jugar y como iba a aprovecharlo. Nos han contado que el técnico argentino les detalla a sus jugadores hora por hora cada una de las actividades que se deben realizar durante la semana en la sede de entrenamiento. Le quedan 33 juegos para saber si el minucioso plan constante, la presión intensa y el ‘caos’ controlado surten efecto en sus jugadores que deberán estar ‘afilados’ física y mentalmente para aguantar el desgaste.

Brenner y la esquiva superestrella brasileña en MLS

Brenner. Cortesía FC Cincinatti.
Brenner. Cortesía FC Cincinatti.

La sorprendente llegada de la promesa brasileña Brenner a FC Cincinnati puede ser uno de los eslabones que ayuden a la MLS en su objetivo de ser una de las mejores ligas del mundo.

El exdelantero del Sao Paulo es un atacante de 21 años que bien pudo llegar a una de grandes ligas de Europa, pero Cincy se anticipó a todos al desembolsar cerca de $15 millones de dólares, una cifra similar a la que pagó Watford a Fluminense por Richarlison en 2017.

A la MLS le hacía falta ir por una “joya” brasileña de esa manera. La coyuntura de la pandemia fue la ocasión ideal para dar el golpe.

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Las escuelas tácticas de MLS en 2021

Gabriel Heinze, DT de Atlanta United. Cortesía Atlanta United
Gabriel Heinze, DT de Atlanta United. Cortesía Atlanta United

La designación de Wilfried Nancy como director técnico de CF Montreal completó el mapa de entrenadores de MLS para la temporada 2021.

Una mirada rápida a los nombres en los banquillos confirma que la liga también crece desde lo táctico, al menos desde la diversidad de ideas. Atrás quedaron los años en que MLS estaba compuesta por entrenadores estadounidenses con pasado en el circuito universitario de Estados Unidos.

No soy un experto en táctica ni mucho menos, pero me tomé la libertad de hacer un ligero ejercicio de identificación de las escuelas futbolísticas que estarán presentes en MLS a partir de abril. El menú es prometedor.

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